Culture alimentaire hawaïenne : 9 plats populaires à essayer absolument

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culture alimentaire hawaiienne
Des plats hawaïens frais et délicieux
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Hawaï est un merveilleux creuset de cultures, avec des influences philippines, japonaises, hawaïennes, chinoises, portoricaines et bien d’autres. Aucune ethnie n’est majoritaire, ce qui donne un magnifique mélange de traditions et de coutumes. Il en va de même pour la culture alimentaire d’Hawaï. Chaque nouvelle vague d’immigrants a apporté avec elle les saveurs de son pays, faisant d’Hawaï un festin pour la bouche et les yeux.

Une grande partie de la culture alimentaire hawaïenne est basée sur le taro, qui pousse si bien à Hawaï que l’histoire ancienne suggère que le premier Hawaïen, Haloa, était originaire du taro. Chaque partie de la plante est utilisée en cuisine, de la racine aux larges feuilles.

Vous trouverez également une abondance d’incroyables plats de fruits de mer, de viandes fumées et de versions uniques des plats préférés de la culture hawaïenne sur les menus. Explorer la culture alimentaire hawaïenne est une expérience en soi, alors asseyez-vous et savourez nos 9 plats populaires à essayer absolument.

1. Saimin

nourriture hawaïenne saimin
Photo par IslandLeigh/Getty Images

Coût : De 5 $ chez McDonald’s à 30 $ dans les restaurants haut de gamme (tous les prix sont en USD)
Où trouver : Presque partout où l’on vend de la nourriture

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Mélange parfait de ramen, de soupe chinoise aux nouilles et de traditions hawaïennes, le saimin est aussi chargé d’histoire que de saveurs. Bien que les origines exactes de ce plat restent un mystère, il a des racines profondes dans l’immigration chinoise et japonaise à l’époque des plantations. Depuis, immigrés et locaux n’ont eu de cesse d’affiner cette soupe réconfortante pour en faire la gloire qu’elle est aujourd’hui.

Dans la plupart des variétés, le bouillon et les nouilles sont agrémentés d’oignons verts, de kimchi, de kamaboko (galettes de poisson) et de jambon ou de porc. C’est à partir de là que tout commence. Chaque restaurant a ses propres garnitures, parmi lesquelles on trouve du spam, des champignons, des œufs, des crevettes, du bok choy et des wontons.

Culture alimentaire hawaïenne : 9 plats populaires à essayer absolument

Dès le plus jeune âge, le saimin fait partie intégrante de la vie des Hawaïens. Il n’y a rien de tel que le saimin fait maison par les grands-parents quand on a le moral dans les chaussettes. Mais on trouve aussi du saimin partout, dans les chaînes de restauration rapide comme dans les restaurants gastronomiques. Les prix varient de 5 dollars pour un bol rapide chez McDonald’s à 30 dollars dans les restaurants haut de gamme. Toutefois, dans la plupart des établissements, vous pouvez vous procurer un bol de qualité pour 10 à 15 dollars. Faites de votre mieux pour manger comme un local et dégustez votre saimin à l’aide de baguettes et d’une cuillère, puis terminez en buvant les restes de bouillon directement dans le bol.

2. Poke

poke bowl nourriture traditionnelle hawaïenne
Photo par aoba eihara/Getty Images

Coût : entre 7 à 10 $ par portion
Où trouver ce produit : Presque partout où l’on vend de la nourriture

Le poke vous est probablement familier. Ces dernières années, les poke bowls ont pris d’assaut le monde entier et sont devenus la tendance la plus en vogue, s’invitant sur les menus du monde entier. Cependant, vous n’avez jamais vraiment goûté à un poke bowl avant d’en avoir dégusté un de son lieu d’origine, Hawaï.

Le poke, qui signifie « couper en morceaux dans le sens de la largeur », existe sous sa forme la plus simple à Hawaï depuis des lustres. On pense qu’il a été inventé par les Polynésiens qui assaisonnaient le poisson cru avec du sel et des algues, ce qui lui donnait du goût et permettait de le conserver. Cependant, le nom « poke » n’est apparu que dans les années 1960 et 1970 et s’est imposé au début des années 1990, lorsqu’un concours annuel de poke a été mis en place.

Peu importe, le poke que les Hawaïens connaissent et aiment aujourd’hui est composé de fruits de mer hachés, généralement du thon, mélangés à de l’oignon sur un lit de riz. Ce qui rend le poke hawaïen encore plus savoureux, c’est l’accès incroyable à du poisson frais et la volonté de faire mariner les fruits de mer. Demandez à n’importe quel Hawaïen, et il serait tout à fait honteux de ne pas faire mariner les fruits de mer dans de la sauce soja et de l’huile de sésame pendant au moins 15 minutes, voire beaucoup plus.

Ne partez cependant pas à la recherche de votre photo Instagram parfaite, car les poke bowls sont faits pour être savoureux, pas pour être beaux. Vous ne trouverez pas les morceaux de thon complexes et judicieusement placés, mais nous vous promettons que ce sera le meilleur poke que vous ayez jamais goûté.

3. Ragoût Luau

ragoût de luau à hawaii
Photo par Jobrestful/Getty Images

Coût : Entre 10 et 15 dollars pour un bol au restaurant, pour le même prix, vous pouvez préparer un pot géant à la maison.
Où trouver ce produit ? Presque partout où l’on vend de la nourriture

Dès la première gorgée, il ne fait aucun doute que le ragoût de luau vous réchauffera l’âme et vous donnera le sourire. Préparé à partir de feuilles de taro cuites lentement et assaisonnées d’ail, de sel, d’oignons et de clous de girofle, c’est la culture alimentaire hawaïenne dans toute sa splendeur. Le ragoût peut être laissé tel quel pour les végétariens. On peut aussi y ajouter du poisson, du bœuf ou de l’agneau. Grâce à la cuisson lente, la viande devient incroyablement tendre.

Il est facile de trouver du ragoût de luau dans les îles hawaïennes. La plupart des magasins de plats à emporter, des cafés et des comptoirs locaux servent du ragoût de luau, et chacun a sa propre recette. Certains y ajoutent du lait de coco pour lui donner un goût crémeux, d’autres des algues, du gingembre ou des calamars. Si vous êtes invité à une fête, il ne fait aucun doute que l’on vous servira du ragoût de luau. C’est un plat de base pour les fêtes, les célébrations, les dîners de vacances et toute autre raison de se réunir.

Si vous ne trouvez pas de maison familiale à visiter, l’un des meilleurs endroits à Hawaï pour goûter au ragoût de luau est le Yama’s Fish Market à Honolulu, sur l’île d’Oahu. Apprécié des habitants (et des touristes qui s’y connaissent), cet établissement est spécialisé dans toutes sortes de plats hawaïens traditionnels, mais son ragoût de luau est un véritable succès. Il n’y a que des plats à emporter, alors prenez votre bol et allez à la plage pour un festin avec vue !

4. Loco Moco

loco moco hawaii food culture
Photo par karinsasaki/Getty Images

Coût : 5 $ – 8 $ pour une grande assiette
Où trouver : Presque partout où l’on vend de la nourriture

Les meilleurs plats sont parfois le fruit de l’ingéniosité d’adolescents, et c’est particulièrement vrai pour le loco moco. Plat relativement récent, selon les critères hawaïens, le loco moco a vu le jour en 1949 lorsqu’un groupe d’adolescents mangeant au restaurant Lincoln Grill à Hilo cherchait un plat bon marché et rassasiant qui ne soit pas un sandwich. Ils ont décidé qu’un lit de riz, garni d’un hamburger et recouvert de sauce, était la solution parfaite – et à partir de là, il n’y a pas eu de retour en arrière.

Le nom loco moco vient de l’un des adolescents dont le surnom était « crazy » (fou) ou « loco » en espagnol. Moco a été ajouté simplement parce qu’il rime avec loco. Les habitants vous diront peut-être que « moco » signifie hamburger, mais en réalité, ce mot signifie morve ou crotte de nez, donc oui, techniquement, vous mangez une crotte de nez folle.

Aujourd’hui, le loco moco est bien intégré à la culture alimentaire hawaïenne. Il est servi dans presque tous les restaurants et magasins de vente à emporter d’Hawaï et comprend désormais un œuf à l’envers. Les restaurants proposent également de nombreuses variantes de ce plat classique, et vous pouvez opter pour du bacon, du tofu, du porc kalua, des crevettes, des huîtres, du poulet et d’autres viandes. Veillez simplement à libérer votre emploi du temps avant d’en déguster un, car ils sont connus pour provoquer la sieste.

5. Manapua

manapua hawaii food
Photo de kenji ross/flickr

Coût : 2 $ – 3 $ par manapua
Où trouver : Tous les restaurants chinois, les marchés, les boulangeries et les boutiques de quartier.

Le manapua est un autre délice absolu importé à l’époque des plantations. Issus des char siu baos chinois, ou bao bun comme on les appelle plus communément, les manapuas sont plus gros et légèrement plus sucrés que leurs homologues chinois. Le nom lui-même est plutôt amusant : il vient de mea ʻono puaʻa, qui signifie « délicieuse chose à base de porc », et de Mauna puaa, qui signifie « montagne de porc ».

Pour le manapua le plus traditionnel, optez pour la variété char siu, qui consiste en du porc gras mariné dans l’assaisonnement char siu (sucre de canne, sel, sauce soja en poudre, 5 épices en poudre, ail en poudre et oignon en poudre), puis rôti. Cela donne un goût parfaitement sucré et salé, qui se marie à merveille avec le petit pain moelleux. Une fois que vous aurez goûté au char siu manapua, vous aurez la permission de vous lâcher et d’essayer les nombreuses autres variétés. Les variantes salées vont du porc kalua au poulet au curry, et les variantes sucrées comprennent la noix de coco douce, la noix de coco au sucre noir et la patate douce.

Si vous avez besoin d’un en-cas ou d’un déjeuner léger, vous n’aurez pas de mal à trouver un manapua. Ils sont servis dans presque tous les restaurants chinois d’Hawaï, ainsi que dans de nombreux magasins de plats à emporter et boulangeries. Gardez l’œil ouvert pour repérer les petites boutiques à l’abri des regards, avec un petit panneau indiquant la présence de manapuas et une délicieuse odeur flottant sur votre chemin.

6. Saumon Lomi Lomi

saumon lomi lomi culture alimentaire hawaïenne
Photo par LarisaBlinova/Getty Images

Coût : 4 $ – 6 $ pour un petit accompagnement, 10 $ avec du riz
Où trouver : Presque partout où l’on vend de la nourriture

Contrairement à d’autres plats de cette liste, le saumon lomi lomi est aussi beau que délicieux. Des tomates en dés, des oignons verts et du saumon ou du poisson cru apportent de belles couleurs et des saveurs fraîches à votre assiette. Ajoutez de l’avocat et vous obtenez un plat parfait avec des rouges et des verts qui se complètent. Il est facile de confondre le saumon lomi lomi avec une salsa raffinée, alors qu’il a le goût d’une salade rafraîchissante de saumon et de tomates.

Le nom « saumon lomi lomi » signifie « masser ou pétrir », ce qui signifie que le saumon et les autres ingrédients sont délicatement mélangés et massés à la main. On trouve le saumon lomi lomi presque partout où l’on sert de la nourriture hawaïenne, du petit café du coin au restaurant gastronomique. Il est généralement servi dans le cadre d’un repas plus important, accompagné de poi ou de riz, bien qu’il puisse être dégusté comme un délicieux en-cas, une entrée ou un repas léger à lui tout seul. Le saumon lomi lomi est si populaire que l’on peut même en trouver de grandes quantités dans les épiceries Costco.

7. Pastele

pastele hawaii food
Photo par Dtarazona/Wikimedia Commons

Coût : 4 $ seul, 10 à 14 $ dans le cadre d’un repas plus copieux
Où trouver ce produit : Restaurants portoricains, échoppes en bord de route

Si vous n’avez jamais goûté un pastele, il est difficile de le décrire. Ils ressemblent à des tamales mais n’ont pas du tout le même goût. Pour décrire un pastele, nous irons du milieu vers l’extérieur. La plupart des variétés sont remplies de fruits de mer, de porc, de poulet ou de légumes. Le tout est entouré de plantain, de bananes vertes et de légumes-racines qui ont été réduits en pâte. La pâte est ensuite enveloppée dans une feuille de bananier (ou ti-leaf pour la version hawaïenne authentique) et cuite à la vapeur jusqu’à ce qu’elle soit généreusement tendre. Une fois prêts, ils sont généralement servis avec du riz gandule, un plat de riz à base de sofrito et de pois d’Angole, ou avec une salade pour une option moins calorique.

Bien que les pastels soient une tradition très appréciée à Hawaii, en particulier pour ceux qui ont des origines portoricaines, vous pourriez facilement passer des semaines à goûter la cuisine hawaiienne sans tomber sur un pastele. Certains restaurants, comme le Jackie’s Diner à Honolulu, sont spécialisés dans la cuisine portoricaine et servent ce plat qui demande beaucoup de travail. Cependant, le mieux est de garder l’œil ouvert pour repérer les échoppes en bord de route. Si vous apercevez quelques habitants autour d’un panneau routier difficile à lire, il y a de fortes chances que vous ayez touché le jackpot avec des pasteles faits maison.

8. Porc Kalua

four souterrain pour le porc kalua
Photo par crisserbug/Getty Images

Coût : Environ 12 dollars par livre, 4 dollars pour une petite portion.
Où trouver ce produit : Presque partout où l’on vend de la nourriture

Vous nous avez déjà entendu parler à plusieurs reprises du porc Kalua. Il s’agit d’un autre élément essentiel de la culture alimentaire hawaïenne, qui existe depuis la nuit des temps. Ses origines remontent à environ 300 ans après J.-C., lorsque les Polynésiens débarquèrent sur les îles et amenèrent avec eux des cochons et d’autres animaux. Le porc était alors un bien si précieux qu’il n’était cuisiné que pour les célébrations et les occasions très spéciales – et même dans ce cas, les femmes n’avaient pas le droit de le manger.

Aujourd’hui, la méthode de cuisson reste largement inchangée. Une fosse est creusée dans le sol, des charbons de lave sont placés au fond, le porc, enveloppé dans des feuilles de ti-leaf, est placé sur le dessus, puis le tout est recouvert de terre pour retenir la chaleur. Après des heures de cuisson, le porc est imprégné d’arômes de fumée et laisse un goût incroyable.

Lors d’un authentique rassemblement hawaïen, vous ne trouverez pas grand-chose d’autre à servir avec le porc Kalua. Il s’agit généralement de riz cuit à la vapeur et de pâte de racine de taro. En revanche, si vous allez dans un luau ou un restaurant hawaïen, vous trouverez du porc Kalua dans toute une série de plats et servi avec d’autres aliments traditionnels.

9. Poi

poi tradition hawaii food
Photo de Cheryl Hammond/flickr

Coût : 4 $ pour une boule, mais généralement en accompagnement
Où trouver : Presque partout où l’on vend de la nourriture

Aucune liste de plats hawaïens ne serait complète sans le poi. Cependant, comme il s’agit d’un plat que vous ne raconterez probablement pas à vos amis et à votre famille, nous l’avons placé en dernière position sur la liste. Le poi est davantage un complément de repas, comme le riz ou le pain, qu’un plat à part entière. C’est probablement la raison pour laquelle les touristes ne comprennent pas pourquoi les Hawaïens adorent ce mélange violet de féculents.

En termes de goût, il n’y a pas grand-chose à dire. À l’instar de la racine de taro, il a un goût amylacé, mais quelque peu sucré et frais. Pour éviter de passer pour un touriste tout juste débarqué de l’avion, veillez à manger le poi avec la même cuillère ou le même doigt que les aliments salés. Le saumon Lomi lomi, le poisson salé, le porc Kalua et d’autres viandes et légumes fumés sont des compagnons parfaits.

Pour fabriquer le poi, la racine du taro est cuite à la vapeur ou au four, puis pilée. Pendant le pilage, de petites quantités d’eau sont ajoutées jusqu’à l’obtention d’une consistance parfaite, semblable à celle d’un pudding collant. Cette « consistance parfaite » est sujette à débat et il n’existe pas de règles fixes concernant l’épaisseur ou la finesse du poi. L’épaisseur est plutôt mesurée par le nombre de doigts nécessaires pour prendre une bouchée de poi – un doigt, deux doigts ou trois doigts. Et oui, il est normal de manger le poi avec les doigts !

FAQ sur la culture alimentaire hawaïenne

assiette hawaïenne
Photo par Joshua Resnick/Getty Images

Quel est le plat le plus populaire à Hawaï ?

Le plat le plus populaire à Hawaï est sans aucun doute le poi. Tout simplement parce qu’il est servi avec absolument tout. C’est comme le riz dans les pays asiatiques ou les pommes de terre en Amérique du Nord : il finit toujours dans l’assiette. Ce féculent violet est fabriqué à partir de la racine du taro et doit être consommé en même temps que les viandes et les poissons salés. Pour de nombreux parents, c’est le premier aliment solide qu’ils servent à leur bébé, et il devient un compagnon apprécié pour la vie.

Quel est le petit-déjeuner typique à Hawaï ?

Demandez à n’importe quel Hawaïen et il vous répondra la même chose : des saucisses portugaises avec des œufs et du riz. Il s’agit en fait d’un loco moco, mais le fait de remplacer le steak haché par une saucisse en fait un repas emblématique du petit-déjeuner. C’est un repas copieux, plutôt sain, qui vous prépare à une journée productive. Toutefois, si vous souhaitez quelque chose de plus léger, vous pouvez aussi opter pour un fruit frais. Si vous préférez boire votre petit-déjeuner, optez pour un POG – un jus de fruit de la passion, d’orange et de goyave.

Quel est le plat national d’Hawaï ?

Bien qu’Hawaï n’ait pas de plat national officiel, la plupart des gens s’accordent à dire que le plat national officieux est l’assiette hawaïenne. Ce plat comprend deux boules de riz, une salade de macaronis et un plat principal, généralement du porc kalua, du saumon lomi lomi, du laulau ou un autre type de protéine. Dans la plupart des restaurants, vous pouvez également opter pour une assiette mixte, ce qui revient au même, sauf que vous pouvez choisir jusqu’à trois entrées plus petites au lieu d’une seule. C’est le meilleur des mondes !

Si vous vous trouvez près de Lihue sur Kauai, rendez-vous chez Mark’s Place pour un délicieux déjeuner à base d’assiettes à un prix avantageux.

Quels sont les plats qui font la renommée d’Hawaï ?

S’il y a un plat que les Hawaïens ont perfectionné et transmis au reste du monde, c’est bien le poke. Le poke traditionnel est un poisson cru en morceaux, assaisonné de sel marin hawaïen et mariné avec de la sauce soja et de l’huile de sésame, le tout mélangé à de l’oignon. Comme il s’agit d’une partie très distincte de la culture alimentaire hawaïenne, vous trouverez du poke de qualité presque partout, des petits magasins de vente à emporter aux restaurants haut de gamme.

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