Honolulu ou Kona ? Où aller pour vos vacances à Hawaï ?

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Honolulu ou Kona
Photo par Little Plant sur Unsplash
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Avoir à choisir entre Honolulu et Kona n’est peut-être pas la pire décision du monde, mais elle peut être délicate ! Ces deux superbes destinations hawaïennes semblent similaires à première vue : elles offrent toutes deux un soleil infini, des plages magnifiques, une nourriture délicieuse et des paysages superbes. Mais elles sont en réalité très différentes, et il est essentiel de choisir la bonne pour vos vacances.

Pour commencer, elles se trouvent sur deux îles différentes. Honolulu, la capitale d’Hawaï, se trouve dans toute sa splendeur cosmopolite sur l’île d’Oahu. La région de Kona s’étend le long de la côte ouest de la grande île d’Hawaï, d’une beauté spectaculaire, avec en son centre la station balnéaire de Kailua-Kona.

Dans cet article, nous soulignerons les principales différences et vous aiderons à choisir entre une métropole prospère, pleine de plages et de sites célèbres, et des vacances plus détendues dans une région plus connue pour sa plongée avec tuba, sa faune et sa flore, et son café de renommée mondiale !

Plages

La plage de Waikiki est l'une des plages les plus populaires d'Hawaï.
Photo par Robert Linder sur Unsplash

Évidemment, si l’on parle d’Hawaï, il faut commencer par les plages, et Honolulu abrite l’une des plus célèbres d’entre elles, Waikiki ! Ce n’est pas seulement la plage la plus populaire d’Honolulu, mais aussi la plus grande station balnéaire de toute l’île, où les touristes affluent par millions chaque année. Il est facile de comprendre pourquoi, avec ses kilomètres de sable fin, ses eaux d’un bleu irréel et toutes les commodités dont vous pouvez rêver, Waikiki est le rêve de tous les amoureux de la plage. Mais si vous recherchez quelque chose d’un peu moins fréquenté, essayez Kailua ou Diamond Head Beach Park, et les familles devraient se diriger vers les eaux calmes de l’île artificielle Magic Island ou les eaux protégées d’Ala Moana.

Tout au long de la côte de Kona, vous trouverez de magnifiques étendues de sable blanc doux contrastant avec la roche de lave noire, le long d’eaux cristallines remplies de coraux, parfaites pour la plongée avec tuba et l’observation des tortues. La baie de Kahalu’u est idéalement située près de toutes les commodités de la ville de Kona et ses eaux merveilleusement calmes sont idéales pour les familles avec de jeunes enfants. La grande étendue de la plage de Makalawena est destinée à ceux qui veulent éviter les foules et explorer les bassins de lave, tandis que la plage de Honl’s est l’endroit idéal pour regarder les surfeurs du soleil couchant en action !

Conclusion : Un match nul, Hawaii ne fait pas de mauvaises plages !

Sports nautiques

Plongée en apnée avec des raies Manta à Kona
Photo par Sebastian Pena Lambarrion Unsplash

Vous ne pouvez pas aller à Hawaii sans aller dans l’eau, que ce soit pour observer les dauphins ou les baleines, pêcher en haute mer ou essayer l’un des nombreux sports nautiques proposés. Mais certaines régions sont spécialisées dans certaines activités plutôt que d’autres. À Honolulu, bien qu’il soit possible de faire de la plongée libre dans la zone marine protégée de Hanauma Bay, c’est le surf qui prime ! Que vous preniez votre toute première leçon ou que vous suiviez les traces de la légende locale Duke Kahanamoku, vous trouverez une houle, des écoles et des surfeurs adaptés à vos compétences.

À Kona, c’est l’inverse ; bien que vous puissiez toujours trouver d’excellentes vagues, il s’agit surtout de se mettre sous l’eau. Le littoral est réputé pour la qualité de son eau, sa vie marine et l’occasion unique de nager avec des raies manta. Les tortues vertes d’Hawaï, une espèce en voie de disparition, sont également des visiteurs réguliers de Kona, et en apercevoir une sur la plage ou en faisant de la plongée libre est toujours un moment fort des vacances.

Conclusion : C’est presque un match nul parce qu’il y a des aventures aquatiques sans fin à vivre dans les deux endroits. Mais pour avoir la chance de nager avec des raies manta ? C’est Kona.

Histoire et culture

Visite des monuments commémoratifs de Pearl Harbour à Honolulu
Photo par Robert Linder sur Unsplash

Le village historique de Kailua-Kona, autrefois lieu de villégiature de la famille royale hawaïenne, abrite de nombreux bâtiments historiques hawaïens. Cherchez le palais Hulihee, aujourd’hui un musée présentant des souvenirs de la famille royale et du passé d’Hawaï. Ensuite, visitez la plus ancienne église chrétienne d’Hawaï, Mokuaikaua, construite en roche de lave et en calcaire corallien, avec un intérieur décoré de bois de Koa. Vous vous dirigerez ensuite vers la baie de Kealakekua, le site légendaire où James Cook a mis le pied à terre pour la première fois et a été tué par la suite.

Les visiteurs d’Honolulu devraient se rendre à Pearl Harbor, où ils trouveront des musées et des monuments rappelant les événements tragiques de 1941. Les visiteurs peuvent prendre un bateau pour se rendre au mémorial de l’USS Arizona, qui flotte au-dessus des restes du cuirassé coulé et affiche les noms de ceux qui ont perdu la vie à bord.

Rendez-vous au Bishop Museum pour découvrir des expositions sur l’histoire naturelle et culturelle et des objets polynésiens. Le musée d’art d’Honolulu raconte la créativité du peuple hawaïen, passée et présente, tandis qu’à Chinatown, vous trouverez un musée présentant l’histoire et les luttes du quartier. Terminez votre voyage par une visite du palais Iolani, la résidence officielle des derniers monarques d’Hawaï.

Conclusion : Honolulu l’emporte pour l’histoire entourant les monuments commémoratifs de Pearl Harbour.

Beauté naturelle

Escalade des cratères volcaniques à Honolulu
Photo par Chase O sur Unsplash

La Grande île d’Hawaï est connue pour ses paysages spectaculaires, notamment ses forêts tropicales, ses chutes d’eau, son volcan actif et sa montagne qui prétend être la plus haute du monde. Malheureusement, la plupart de ces curiosités se trouvent à une bonne distance en voiture de la côte de Kona, bien qu’elles puissent être vues lors d’excursions ou de vols panoramiques au-dessus de l’île.

Le long de la région de Kona, vous trouverez un littoral époustouflant et un choix de parcs historiques à explorer. Le Pu’uhonua o Honaunau National Historical Park, d’une superficie de 180 acres, offrait autrefois un sanctuaire aux contrevenants hawaïens. Ou le parc historique national de Kaloko-Honokohau, d’une superficie de 1 160 acres, où les visiteurs peuvent apprendre comment les anciens Hawaïens ont réussi à survivre sur la côte accidentée de Kona.

A Honolulu, les volcans sont plus accessibles. Les visiteurs peuvent faire une randonnée jusqu’au sommet du cratère Diamond Head ou escalader les voies ferrées désaffectées et escarpées qui mènent au cratère Koko et profiter de l’incroyable vue panoramique depuis le sommet. Pour une excursion plus tranquille, essayez de vous promener sur les 200 hectares de l’Arboretum de Lyon, où vous trouverez 194 hectares de plantes tropicales et d’arbres indigènes. S’il fait trop chaud pour grimper ou faire de la randonnée, rafraîchissez-vous en vous baignant dans les chutes de Manoa.

Conclusion : Honolulu l’emporte pour ses attractions naturelles plus accessibles.

Alimentation

La nourriture traditionnelle hawaïenne est délicieuse
Photo par Nicole Goulart sur Unsplash

La nourriture hawaïenne est un mélange d’influences polynésiennes, japonaises et américaines. Cela peut être assez étrange, comme lorsque le spam – une relique des années de guerre – surgit sur un rouleau de sushi, mais les résultats sont le plus souvent délicieux. Nous vous recommandons d’essayer les Poke Bowls – des plats légers et sains à base de légumes frais et de poisson cru, le Poi – fait à partir de la racine de taro au goût unique, ou le Kalua Pig – le cochon entier rôti traditionnellement servi lors des luaus. Et, bien sûr, de la glace pilée pour le dessert !

Dans la ville cosmopolite d’Honolulu, vous trouverez des restaurants servant des plats traditionnels hawaïens ou un grand nombre de cuisines du monde entier, et vous pourrez également manger dans le quartier chinois. Vous y trouverez des plats authentiques de toute l’Asie et pourrez faire vos emplettes sur les marchés traditionnels.

À Kona aussi, vous trouverez un excellent choix de restaurants servant à la fois la cuisine hawaïenne traditionnelle et un large éventail de cuisines du monde. Et vous pourrez également goûter au café Kona, célèbre dans le monde entier ! Faites un tour dans une ferme de café Kona et apprenez ce qui rend ces grains si uniques dans le climat de Kona.

Conclusion : C’est un match nul pour la nourriture, mais pour l’ajout de café signature, nous donnons celui-ci à Kona.

Vie nocturne

Honolulu a une vie nocturne plus animée que Kona.
Photo de Brannon Naito sur Unsplash

Vous trouverez beaucoup de vie nocturne à Honolulu, mais le centre de tout cela est Waikiki. C’est ici que vous trouverez les derniers établissements de nuit, les plus grands clubs et les fêtes les plus bruyantes. Mais si vous voulez être un peu plus nerveux, il vaut mieux vous rendre à Chinatown, où la vie nocturne a une énergie brute et où les bars côtoient le quartier rouge.

Si vous recherchez quelque chose de plus familial, essayez l’une des soirées de cabaret, les groupes de musique ou les divertissements traditionnels organisés dans les grandes stations balnéaires. Ou, pour une soirée décontractée, allez prendre des mai tais au coucher du soleil le long du front de mer ou dans l’un des nombreux salons sur les toits d’Honolulu.

Kona a la meilleure vie nocturne de la Grande île, et bien qu’elle ne puisse pas vraiment se comparer aux nuits sauvages de Waikiki, elle a de quoi vous divertir une fois la nuit tombée. La plupart des lieux de vie nocturne sont des restaurants qui se transforment en lieux de fête à la nuit tombée, avec des musiciens locaux, des spectacles traditionnels ou des karaokés. Mais vous pouvez également déguster des boissons partout, dans un hôtel 5 étoiles, une brasserie artisanale, un bar LGBTQ+ ou un club de plage décontracté.

Conclusion : Kona est amusant, mais si vous voulez la meilleure fête, il faut aller à Honolulu.

Budget

Des vacances à Hawaï ne sont pas un choix bon marché.
Photo par Kevin Davison sur Unsplash

Malheureusement, des vacances à Hawaï ne sont pas bon marché. Les îles sont régulièrement classées parmi les endroits les plus chers à visiter aux États-Unis. Ni Honolulu ni Kona ne sont sensiblement plus abordables ; le coût moyen d’une journée de vacances est d’environ 200 USD pour les deux régions. Toutefois, Booking.com répertorie plus de 700 choix d’hébergement pour Honolulu, dont plus de 200 options 4 et 5 étoiles. Il n’y en a que 260 pour Kailua-Kona, avec environ 80 choix de luxe. Ainsi, bien qu’aucune de ces régions ne soit une destination économique, si vous voulez du haut de gamme, Honolulu a l’avantage.

Cette situation se poursuit avec les magasins et les restaurants. Honolulu assume son rôle de capitale et offre à ses hordes de visiteurs internationaux d’excellentes options de shopping et de restauration, notamment le plus grand centre commercial en plein air du monde, Ala Moana, la vibrante Kalakaua Avenue et le Royal Hawaiian Center, spécialisé dans les boutiques de luxe.

À Kona, le shopping se fait moins dans les centres commerciaux et plus dans les bazars d’artisanat local et les marchés fermiers en plein air. Ils ne proposent peut-être pas autant d’articles de luxe que les boutiques d’Honolulu, mais vous trouverez de merveilleux souvenirs traditionnels et pourrez certainement faire le plein de café Kona avant votre départ !

Conclusion : Un match nul parce que ni Kona ni Honolulu ne constituent une bonne option pour le budget. Cependant, les vacanciers haut de gamme devraient probablement choisir Honolulu.

Honolulu ou Kona ? La conclusion

Les tortues vertes d'Hawaï peuvent être aperçues sur les plages de Kona.
Photo par Destiny Wiens sur Unsplash

Nous pensons que c’est trop serré pour appeler. Honolulu remporte la plupart de nos catégories, mais Kona n’est pas loin et cela dépend vraiment de ce que vous recherchez pour vos vacances. Ces deux superbes destinations hawaïennes vous impressionneront par leur beauté naturelle, leurs plages magnifiques, leur cuisine délicieuse et leur ensoleillement sans fin.

Mais il existe quelques distinctions claires. Par exemple, si vous voulez que vos vacances à la plage soient accompagnées d’une touche de glamour international, d’une ville développée avec une vie nocturne trépidante et un luxe haut de gamme, alors il vaut mieux que ce soit Honolulu. De même, dirigez-vous vers cette ville si vous souhaitez visiter Pearl Harbour, faire de la randonnée dans des cratères volcaniques ou surfer sur les traces des plus grands.

Mais si vous visitez Kona, vous trouverez une région de villégiature florissante offrant tout ce dont vous avez besoin pour des vacances fantastiques, juste un peu moins développée, moins fréquentée et moins célèbre qu’Honolulu. Vous trouverez des expériences hawaïennes plus traditionnelles à la place des centres commerciaux et des gratte-ciel, et vous serez idéalement placé pour explorer les incroyables merveilles naturelles de la Grande île. Et si vous voulez avoir la chance de repérer des tortues et de nager avec des raies manta, alors vous feriez mieux de vous rendre à Kona !

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