La Havane vaut-elle la peine d’être visitée ? 9 raisons de visiter la capitale de Cuba

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La Havane vaut-elle la peine d'être visitée ?
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Comprendre Cuba et sa capitale, c’est comprendre tous ses paradoxes. Vous trouverez des beautés naturelles et des reliques anciennes à chaque tournant, mais vous serez en même temps découragé par les façades en ruine et le sentiment d’isolement par rapport à la technologie occidentale. La Havane vaut-elle la peine d’être visitée ? Nous sommes là pour le savoir.

La plus grande ville de l’île des Caraïbes est le cœur de la vie urbaine. La vieille ville de La Havane remonte au XVIe siècle et abrite le Castillo de la Real Fuerza et la Cathédrale baroque de San Cristóbal. L’architecture de La Havane reflète le mélange éclectique des influences culturelles. Pourtant, sans un McDonald’s ou une canette de Coca en vue, mais avec un système éducatif bien supérieur à celui de l’Occident, La Havane est un maillage de contradictions.

Il y a de nombreuses raisons de visiter la ville, et notre guide n’en présente que quelques-unes. De la vie nocturne trépidante à la nourriture délicieuse en passant par l’absence de Wifi, les mystères de La Havane ne demandent qu’à être découverts. Vous ne parviendrez peut-être jamais à comprendre cette ville, mais vous vous amuserez beaucoup en essayant. Alors, allons-y.

La Habana Vieja

Habana Vieja
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Bien que vous souhaitiez explorer la plus grande partie possible de la ville, le quartier touristique de la Vieille Havane est un lieu vivant et immersif et une raison comme une autre de le visiter. De la très fréquentée Calle Obispo aux rues étroites près du port de La Havane, vous trouverez de charmants quartiers de la vieille ville. curiosité qui vendent des souvenirs, des cigares et des marionnettes à chaque coin de rue.

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La Havane est aussi pleine de rythme que les Cubains, et les artistes de rue animés vous divertiront. Marchez avec la foule et savourez la célèbre cuisine de rue, elote, comme vous le faites – il s’agit en fait d’un épi de maïs sur un bâton, mais enrobé de beurre sucré et épicé.

Il n’est pas rare que La Habana Vieja ait une atmosphère carnavalesque, avec des échassiers tout droit sortis de Mardis Gras qui animent les rues. La vieille ville est un lieu de célébration de la culture cubaine, certes un peu touristique, mais qui en vaut vraiment la peine.

Les voitures

Voiture américaine d'époque
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Vous ne pouvez pas aller à La Havane et éviter les vieilles voitures américaines. En fait, vous aurez du mal à le faire, car elles bordent chaque rue et s’étouffent à chaque coin de rue, comme si vous aviez été transporté dans les années 1950. Des antiques Buick aux Chrysler Plymouth et Ford Fairlanes, les vieux wagons américains sont synonymes de la ville.

La plupart sont parfaitement restaurés et n’attendent que les touristes pour faire un tour. Vous pouvez même en louer un pour vous promener tout seul lors de votre visite de La Havane. Elles sont un emblème fascinant de la vie cubaine d’antan et d’une société qui n’a pas été touchée par les influences occidentales pendant 60 ans. Ce qui est encore plus fascinant, c’est la façon dont les Cubains ont appris à maintenir leurs voitures en vie sans avoir accès aux pièces de rechange d’origine.

Les boissons

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La Havane est un lieu dynamique où la célébration et l’esprit de fête sont omniprésents. Non seulement les boissons sont bon marché et coulent à flots, mais la ville est le berceau de quelques boissons alcoolisées emblématiques.

Vous ne pouvez pas vous rendre dans la capitale cubaine sans goûter au rhum qui porte son nom, l’un des produits d’exportation les plus importants du pays. Havana Club a été créé en 1934 et nationalisé après la révolution cubaine. Les Cubains sont très fiers de leur production de rhum, fabriqué à partir de la canne à sucre qui prospère dans le climat des Caraïbes. Nombreux sont ceux qui affirment que la seule façon de savourer le goût du Havana Club est de le boire à température ambiante. La Havane étant également le berceau du mojito, nous pensons que les cocktails sont un élément essentiel de tout voyage dans la ville.

Daiquiris, mojitos, Pina Coladas – les Cubains y ont pensé. Mieux encore, vous pouvez déguster tous ces cocktails acidulés au son de la musique live dans les bars de fin de soirée de toute la ville. À La Havane, les clubs et les bars ferment généralement lorsque le dernier client quitte les lieux. En général, à 2 ou 3 heures du matin, la ville regorge de la meilleure vie nocturne de Cuba. Que vous sirotiez un Cuba Libre frais dans un bar sur le toit ou que vous dansiez jusqu’au bout de la nuit à El Tropicana avec des bières locales à 1 dollar, vous êtes assuré de passer un bon moment.

L’histoire

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La Havane a été fondée au XVIe siècle par les Espagnols et a servi de tremplin à la conquête des Amériques. Avec ses remparts médiévaux et son mélange éclectique de styles architecturaux, La Havane donne également un aperçu du passé politique turbulent du pays et de ses relations avec les États-Unis, qui ont failli déboucher sur la Troisième Guerre mondiale.

Le musée de la révolution est un lieu incontournable. Ancien palais présidentiel, le musée raconte aujourd’hui l’histoire de la colonisation espagnole, des dictatures de Fulgenico Batista, de la révolution qui l’a renversé et de l’invasion américaine de la baie des Cochons. L’ambassade des États-Unis est également une relique intéressante et obsédante des tentatives d’intervention de l’Occident.

On ne peut pas entrer dans l’ambassade, mais il y a une mer de mâts sans drapeaux sur la Plaza de la Dignidad, en face du bâtiment. Les États-Unis ont installé un écran électronique pour diffuser des informations que le gouvernement cubain avait bloquées. La réponse de Fidel Castro a été la mer de mâts qui percent le ciel et bloquent la vue. L’écran et les drapeaux ont peut-être disparu, mais le symbolisme demeure.

Dans toute la Havane, on trouve également des statues et des parcs portant le nom de Karl Marx et de Vladimir Lénine, fondateurs de la pensée socialiste, ainsi que d’immenses écrans diffusant des messages politiques à la place des panneaux d’affichage grand public. La Havane est l’un des derniers endroits où l’on peut voir le socialisme dans le nouveau monde, et les reliques anciennes et les bâtiments coloniaux racontent tous leur part de l’histoire.

L’art

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Nous vous l’avions dit : La Havane est pleine d’astuces. Avec une scène artistique contemporaine révolutionnaire en plein essor, la ville regorge de beauté et de créativité.

Le Palais des beaux-arts est une étape incontournable d’un voyage à La Havane. Situé en face du musée de la révolution, il abrite une spectaculaire collection d’œuvres d’art couvrant cinq siècles. Vous pourriez passer des heures à parcourir les rangées de tableaux, un café cubain à la main. Avec des œuvres créées à Cuba ou par des artistes cubains, le Palais des beaux-arts témoigne de la créativité des habitants de ce pays.

La Fábrica, comme on l’appelle localement, est un autre endroit qui mérite une visite si vous êtes un amateur d’art. Il s’agit davantage d’un complexe tentaculaire que d’une galerie. Dans ses tours de trois étages, vous trouverez des expositions d’art, une salle de projection, un espace de conférence et même une discothèque.

Mais ce ne sont pas seulement les espaces subventionnés par le gouvernement qui rendent cette ville si artistique. Partout, vous trouverez les œuvres d’artistes talentueux qui ont fait des murs de la ville leur galerie. Des graffitis inventifs aux peintures murales en passant par les caricatures, vous verrez certaines des plus belles œuvres de La Havane en vous promenant dans les rues. Il convient de mentionner l’art du Callejon de Hamel de Salvador Gonzáles Escalona, une collection de peintures murales et de sculptures qui sont devenues un élément permanent de cette rue piétonne. Des images afro-cubaines associées à des objets quotidiens tels que des baignoires et des pneus, l’installation est une galerie en soi.

Les Paladaras

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À Cuba, un paladar est un petit restaurant familial. À l’instar des trattoria italiennes, ce sont les meilleurs endroits où dîner pour profiter de l’ambiance et de la cuisine cubaines authentiques. La plupart des restaurants de La Havane sont gérés par l’État, mais les Paladares sont l’exception à la règle. Autrefois accueillis avec appréhension par le gouvernement cubain, ils font aujourd’hui partie intégrante de la culture de La Havane.

Souvent situé à plusieurs étages dans de vieilles maisons coloniales, un Paladar ressemble davantage à une maison cubaine où les longues tables à manger ont remplacé les canapés et où les clients mangent côte à côte. Souvent décorées d’œuvres d’art et d’antiquités, les salles à manger intimes sont exceptionnellement uniques.

Ce ne sont pas les endroits les moins chers de la ville, et certains ont élargi leur menu pour y inclure des classiques européens et des plats de fusion, plutôt que de se limiter aux délices cubains. Mais vous trouverez toujours des spécialités locales et des cocktails cubains créatifs partout où vous irez.

Le Malecón

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Le Malecón est le cœur de la vie à La Havane pour les habitants, bien qu’il soit situé loin au nord de la ville. Cette digue s’étend sur huit kilomètres le long de la côte, et cet espace de loisirs attire toutes sortes de Cubains.

Le Malecón, qui contraste entre la vieille ville trépidante et la zone touristique, est connu pour être l’une des plus belles promenades du monde. C’est un lieu de réflexion pour certains, un point de rencontre pour d’autres et une source de revenus pour les pêcheurs qui jettent leurs lignes dans les vagues déferlantes par-dessus le mur. Le Malecón est devenu le symbole de la vie cubaine et c’est un lieu plein d’âme à toute heure.

La nourriture

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Les Paladaras sont peut-être un excellent moyen de s’imprégner de l’ambiance authentique de La Havane, mais vous pouvez déguster de bons plats où que vous alliez dans la ville, et la riche cuisine cubaine est une excellente raison de visiter la capitale.

La cuisine cubaine est épicée et pleine d’âme, mêlant des ingrédients espagnols, africains et caribéens. Que vous recherchiez la Ropa Vieja du pauvre, le plat national cubain composé de bœuf, de riz et de haricots, ou un Cubano, le sandwich pressé qui remplissait les mains fatiguées des rouleurs de cigares, La Havane vous comblera.

Les rues animées sont également idéales pour la cuisine de rue. Vous trouverez des vendeurs de snacks dans toute la ville, et vous avez de la chance si vous avez un penchant pour les sucreries, car les Cubains en ont aussi. Qu’il s’agisse de tostones croustillants ou de churros frits, une bouchée rapide et bon marché n’est jamais très loin, qu’il s’agisse de tostones croustillants ou de churros frits.

Les animaux de la rue

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Les citoyens à fourrure de La Havane vivent en harmonie avec la ville, au même titre que les voitures anciennes rutilantes, et ajoutent à son charme rustique. Les chats et les chiens sont partout, et bien que la plupart d’entre eux soient bien nourris et aient même une maison, ils marchent au rythme de leur propre tambour, comme de vrais Cubains. La ville est autant la leur que celle des autres.

Ils se prélassent paisiblement sur tous les trottoirs, semblant se fondre dans l’art de la rue coloré. Les chiens sont de toutes les formes et de toutes les tailles, et les chats entrent et sortent des boutiques de curiosités, comme s’ils étaient chez eux. Les habitants considèrent les animaux de la rue comme faisant partie de leur culture, et la plupart d’entre eux sont pris en charge d’une manière ou d’une autre. Grâce à la générosité des Cubains, la plupart des animaux ne se méfient pas des humains et ne sont pas dérangés par la présence des touristes ; il ne faut donc pas les craindre. Ils ne sont donc pas à craindre. Il convient toutefois de faire preuve de prudence, comme vous le feriez avec n’importe quel animal errant.

De combien de jours avez-vous besoin à La Havane ?

Il y a beaucoup à voir à La Havane, et vous pourriez facilement passer des mois dans la ville sans découvrir tous ses mystères. Mais quatre nuits ou trois jours constituent un temps idéal à passer dans la capitale pour découvrir les meilleures attractions et se faire une idée précise de Cuba.

La Havane est-elle sûre pour les touristes ?

La Havane n’est pas considérée comme dangereuse pour les touristes, mais les visiteurs doivent tout de même prendre des précautions comme ils le feraient dans n’importe quelle autre grande ville. Des délits mineurs sont souvent signalés dans les quartiers animés. Il convient donc de rester vigilant et d’éviter de voyager avec des objets de valeur. Cuba est généralement considérée comme très sûre, au même titre que l’Angleterre, la France et l’Allemagne sur l’indice de sécurité, et beaucoup plus sûre que le Mexique. Toutefois, les risques d’ouragans à Cuba sont plus importants qu’en Europe. Veillez donc à ne pas voyager pendant la saison des tempêtes afin d’éviter de vous retrouver bloqué.

Quelle est la meilleure période pour visiter La Havane ?

Bénéficiant d’un climat caribéen, Cuba est chaude toute l’année, avec des journées ensoleillées et un temps tropical. Il y a deux saisons distinctes à Cuba : la saison humide, de mai à septembre, et la saison sèche, d’octobre à avril. Si la saison des pluies reste marquée par un fort ensoleillement et des températures chaudes, l’humidité peut être inconfortable et le risque de tempêtes tropicales augmente. Pour ces raisons, janvier et février sont les meilleurs mois pour visiter La Havane, car ils garantissent un soleil hivernal et un ciel bleu lorsque la saison sèche est à son apogée.

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