Lanai ou Kauai : Quelle est la meilleure île hawaïenne à visiter ?

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Lanai vs Kauai
Photo par Cristofer Jeschke/Unsplash
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Lanai vs Kauai est un choix entre l’une des îles hawaïennes les moins connues et l’une des plus sauvages de la chaîne Aloha. L’une – la petite Lanai – se trouve au milieu de l’archipel, juste au sud d’Oahu et d’Honolulu. L’autre marque l’extrémité nord de l’État, située à quelque 120 miles à vol d’oiseau de la capitale.

Les deux endroits sont en fait assez uniques, bien que Kauai soit incontestablement le plus célèbre. Elle attire par ses montagnes froissées et ses forêts tropicales luxuriantes, ses chutes d’eau, ses hibiscus en fleurs et son littoral parmi les plus intacts de la région. Puis il y a Lanai, qui reste l’une des îles habitées les moins visitées, et qui offre un littoral de criques inexplorées, d’étranges formations géologiques et des plantations historiques à l’intérieur des terres.

Ce guide présente les principales similitudes et différences entre les îles en examinant cinq des aspects les plus importants de chacune. De l’atmosphère aux types d’hôtels, en passant par les choses à faire dans les deux îles, vous aurez une idée de ce que sont des vacances à Lanai ou Kauai. Commençons…

Lanai vs Kauai : L’ambiance générale

Un oiseau à Lanai
Photo par Peggy Paulson/Unsplash

La première chose à souligner ici est que ces deux îles sont assez éloignées des sentiers battus par rapport à, disons, Oahu (la plus visitée de la chaîne hawaïenne). La terre de The North Shore et Honolulu attire 4,5 millions de visiteurs par an, tandis que Kauai n’en reçoit que 1,3 million. En revanche, Lanai atteint des sommets en matière d’éloignement, avec seulement 60 000 personnes qui s’y aventurent chaque année. Seule la petite Molokai en accueille moins, alors attendez-vous à un endroit plutôt calme et rarement bondé si vous choisissez Lanai.

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Kauai est assez grand pour offrir toutes sortes de choses différentes à la fois. Vous pouvez vous rendre au nord de Princeville pour côtoyer des golfeurs et des stars dans des villas côtières de luxe. À l’intérieur des terres, vous trouverez des montagnes accidentées traversées par certains des plus fantastiques sentiers de randonnée et des forêts vierges de l’État (Kauai est surnommée l’île jardin, n’est-ce pas ?). Les surfeurs surfent à Hanalei Bay et à Tunnels Beach, tandis que la zone sud autour de Poipu abrite des stations balnéaires familiales plus traditionnelles. En fait, les vibrations varient selon les régions de Kauai.

Ce n’est pas le cas à Lanai, principalement parce que l’île fait moins d’un quart de la taille de Kauai. En fait, il n’y a vraiment que deux côtés à cette île. L’un est constitué d’une poignée d’hôtels, dont la plupart sont opulents et luxueux à l’extrême, avec des terrains de golf et des restaurants haut de gamme. L’autre est l’arrière-pays sauvage, composé de forêts de pins et de collines broussailleuses, parfait pour les voyageurs intrépides qui veulent vraiment échapper à la « Rat Race » et se retrouver dans les étendues tropicales sauvages du Pacifique américain.

Gagnant : Kauai. L’île est tout simplement plus grande, tandis que Lanai est surtout bonne pour éviter les foules et goûter au luxe.

Lanai vs Kauai : S’y rendre

Conduire à Kauai
Photo par Cristofer Jeschke/Unsplash

Bien que le chapelet d’îles d’Hawaï puisse s’intégrer parfaitement dans la mer Égée grecque, il n’est pas du tout relié par des liaisons par ferry. Cela signifie qu’il n’est pas possible d’organiser des itinéraires de découverte des îles dans l’État d’Aloha comme on pourrait le faire dans le pays du tzatziki et de Zorba. Non, le seul véritable moyen d’aller de A à B (ou, plus précisément, du principal point d’arrivée à Honolulu à un endroit comme Kauai) est de prendre l’avion.

Heureusement, Kauai a son propre aéroport. Il s’agit de l’aéroport de Lihue (LIH), qui accueille aujourd’hui près de trois millions de passagers chaque année. Il est situé à l’extrême sud-est de l’île et ressemble à s’y méprendre au terminal d’une escapade tropicale, avec ses comptoirs d’enregistrement en plein air et son hall d’arrivée entouré de palmiers. Plusieurs compagnies aériennes assurent des liaisons régulières entre l’aéroport de Lihue et le continent américain, notamment entre Los Angeles et San Diego (Alaska Airlines), Denver et San Francisco (United Airlines), et Oakland et San José (Southwest Airlines). Hawaiian Airlines propose également de nombreux vols inter-îles pour ceux qui souhaitent prendre une correspondance via Oahu.

Lanai possède également un terminal aérien. Cependant, il s’agit d’une affaire bien plus petite que celle de Kauai. Quelque 6 000 opérations aériennes seulement s’y déroulent chaque année, de sorte qu’il n’y a que quelques arrivées de vols commerciaux inter-îles au menu. Ils sont assurés par Mokulele Airlines et vont à Honolulu, sur Oahu, et à Kahului, sur Maui. L’un des avantages de Lanai est que vous pouvez arriver par bateau, grâce au ferry régulier de Maui-Lanai Expeditions qui passe jusqu’à cinq fois par jour.

Gagnant : Kauai. L’une des beautés de Lanai est qu’il n’est pas facile d’y accéder.

Lanai vs Kauai : Les choses à faire

Côte de Kauai
Photo par Karsten Winegeart/Unsplash

Kauai est devenu le principal centre d’aventure de l’État d’Aloha. Ce n’est pas pour rien qu’elle est surnommée l’île jardin, avec ses forêts tropicales anciennes et ses chutes d’eau brumeuses qui parsèment son arrière-pays à la pelle. La côte est également assez spectaculaire, alors attendez-vous à ce qu’une grande partie de votre voyage soit consacrée à la découverte du côté le plus sauvage d’Hawaï. Si nous devions réduire le nombre de sites à visiter, nous choisirions les suivants :

  • Na Pali Coast – L’Hawaï des cartes postales, Na Pali, ce sont des falaises sinueuses qui sortent tout droit de l’océan Pacifique. Elle a servi de toile de fond à de grandes productions hollywoodiennes telles que Jurassic Park et LostIl est préférable de le voir lors d’un survol en hélicoptère ou d’un trekking longue distance, selon ce qui convient le mieux au budget !
  • Waimea Canyon – Salué comme le Grand Canyon du Pacifique, le Waimea Canyon traverse le cœur de l’ouest de Kauai. Il peut atteindre des hauteurs de 3 000 pieds du bord à la base et est criblé de chutes d’eau et de points de vue à couper le souffle.
  • Kōkeʻe State Park – Montagnes déchiquetées et camping dans l’arrière-pays abondent dans ce parc d’État, qui accueille peut-être les meilleurs sentiers de randonnée de tout l’État (grands mots !).

Lanai n’a pas le même niveau de nature sauvage que Kauai. Cela s’explique en grande partie par le fait qu’elle est beaucoup plus petite, mais aussi par le fait qu’elle était autrefois une plantation d’ananas d’un bout à l’autre du pays. Par conséquent, une grande partie du pays est maintenant couverte de forêts de pins et de broussailles importées. Cependant, vous aurez l’occasion de voir :

  • Keahiakawelo – Un champ de roches volcaniques qui ne ressemble à rien d’autre dans l’État d’Aloha. Il s’agit plus de Lanzarote que de Lanai. Attendez-vous à de grands hoodoos, des rochers et des recoins étranges qui ont été érodés au cours de milliers d’années.
  • Munroe Trail – Découvrez six îles hawaïennes en une seule journée sur cette boucle de 13 miles. Certaines personnes utilisent un VTT, mais nous pensons que la randonnée est la meilleure façon de faire !
  • Centre de la culture et du patrimoine de Lanai – Ce centre culturel présente l’histoire unique de cette petite île, depuis l’époque où elle était formée par des éruptions volcaniques jusqu’à celle où elle était une ferme d’ananas de bout en bout.

Gagnant : Kauai. C’est plus grand. C’est plus varié.

Lanai vs Kauai : Hôtels

Lanai ou Kauai : Quelle est la meilleure île hawaïenne à visiter ?
Photo par twenty20photos/Envato Elements

Il y a trois principaux points chauds pour chercher des hôtels sur Kauai : Poipu, Princeville et Hanalei. Le premier est situé dans le sud, la partie la plus ensoleillée de l’île et le lieu où se trouve l’éventail le plus varié de complexes hôteliers de milieu de gamme et familiaux. Princeville, quant à elle, s’adresse principalement aux golfeurs et aux amateurs de country club – les logements sont spacieux et très privés. Hanalei mélange les deux, ajoute un peu de surf et apporte une touche de charme traditionnel insulaire. Plus généralement, Kauai offre un large éventail d’endroits où séjourner, allant de B&Bs abordables sur la Coconut Coast (la côte est moins populaire) à des complexes hôteliers luxueux dans des communautés fermées. Voici quelques-uns de nos préférés :

  • Hanalei Colony Resort ($$$) – Un classique de Hanalei, ce superbe hôtel est coincé entre les montagnes de la côte nord et la plage.
  • Club Wyndham Shearwater ($$$) – L’un des hôtels les plus abordables de Princeville, mais toujours luxueux, le Club Wyndham Shearwater propose des chambres de style condominium avec accès à de superbes piscines avec vue sur le Pacifique.
  • The Point at Poipu By Diamond Resorts ($$$) – Une touche de vrai luxe à proximité des superbes plages de Poipu, cet établissement dispose de plusieurs piscines, de locations de villas indépendantes et de superbes jardins avec des étangs en escalier et des palmiers.

La situation hôtelière est complètement différente sur Lanai. En fait, 98 % des terres étant privées, il n’y a de place que pour trois hôtels. Oui, trois ! Le bon côté des choses, c’est qu’ils sont tous assez fantastiques. En fait, deux d’entre eux appartiennent à la célèbre chaîne Four Seasons. L’autre est un peu moins luxueux, mais propose tout de même des pavillons confortables de style cabane dans les forêts de pins près de Lanai City (la seule ville de l’île). Les options sont les suivantes :

  • Hotel Lanai ($$) – Deux étoiles mais plutôt charmant si vous voulez notre avis, celui-ci a un goût de Nord-Ouest Pacifique grâce à ses cabanes en bois dans les forêts.
  • Four Seasons Resort Lana’I ($$$) – Cinq étoiles pour ce complexe hôtelier d’une opulence à couper le souffle. Vous vivrez dans le luxe avec un mélange de styles polynésien et moderniste, des piscines à débordement invitantes et de vastes salles de bains attenantes.
  • Sensei Lanai, A Four Seasons Resort ($$$) – Cinq étoiles de plus pour le Sensei Lanai, où les studios de yoga de style japonais côtoient les suites minimalistes et les superbes installations de spa d’Extrême-Orient.

Gagnant : Lanai. Deux des hôtels de l’île pourraient bien être les meilleurs de tout Hawaii !

Lanai vs Kauai : Plages

Plages de Kauai
Photo par A goeller/Unsplash

Poipu est largement considérée comme la crème de la crème des plages de Kauai. Cela s’explique par le fait que la géographie de l’île est moins rude au sud, de sorte que de longues étendues de sable doré et des bosquets de palmiers prennent le relais des montagnes. C’est aussi parce que la région est beaucoup plus ensoleillée, avec moins de couverture nuageuse et des températures plus clémentes pour maintenir les vacanciers. Cela dit, nous aimons aussi certaines des baies les plus sauvages du nord. À ne pas manquer :

  • Parc de la plage de Hulopoe – Le lieu de baignade le plus populaire de la région de Poipu, Hulopoe Beach Park offre toutes sortes d’installations – BBQ, WC, parking – et de nombreuses possibilités de plongée en apnée.
  • Hanalei Beach Park – Enserrées par des récifs coralliens, les montagnes dominent cette fantastique plage du littoral nord.
  • Plage des tunnels – Tunnels Beach est une baie magnifique avec des jardins de corail et des montagnes vertes juste derrière.

Encore une fois, la taille relativement petite de Lanai signifie qu’il y a moins de plages dans l’ensemble. Mais cela ne veut pas dire que l’île n’a pas de sable. Certaines offrent ce mélange classique de bonté Aloha, avec une poudre douce et des mers parfaitement claires et bleues. Les meilleures plages ont tendance à être proches des grands complexes hôteliers, mais elles seront toujours beaucoup moins fréquentées que leurs homologues des îles voisines de Maui ou d’Oahu, par exemple, et certainement moins fréquentées que les baies populaires de Poipu, Kauai. Les meilleures d’entre elles sont :

  • Shipwreck Beach – À ne pas confondre avec son homonyme sur l’île grecque de Zante, Shipwreck Beach à Lanai est une partie dramatique de la côte nord de l’île où la coque d’un cargo rouillé se profile sur les récifs. Ce n’est peut-être pas le paradis, mais c’est néanmoins d’une beauté obsédante.
  • Plage de Lopa – La plage de Lopa, sur la côte est, est bordée de longs sables teintés de rouille et offre une vue magnifique sur Maui au loin.
  • Baie Hulopo’e – Une dose de vraie beauté hawaïenne sur Lanai, Hulopo’e Bay est une plage en forme de faux qui s’arque sous une cocoteraie verdoyante sur la rive sud. C’est le meilleur endroit pour nager et probablement la meilleure plage de Lanai.

Gagnant : Kauai. Il y a juste beaucoup plus de côtes à explorer.

Lanai contre Kauai : Le verdict

Pour être franc, 99% des vacanciers choisiraient la légendaire Garden Island d’Hawaii plutôt que Lanai. Oui, Kauai est notre grand gagnant, simplement parce qu’elle est beaucoup plus grande et qu’elle offre beaucoup plus d’action et d’aventure. Cela ne veut pas dire que nous n’aimons pas Lanai. Nous l’aimons certainement. De plus, nous pensons que certains voyageurs – notamment les couples en lune de miel à la recherche de véritables hôtels de luxe – sont les premiers sur la liste. Cependant, Kauai offre un formidable éventail de côtes accidentées, de plages scintillantes, d’hôtels de toutes sortes et d’un arrière-pays qui n’attend que vos chaussures de randonnée.

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