Manaus vaut-elle la peine d’être visitée ? 7 raisons de visiter le Brésil

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Manaus vaut-elle la peine d'être visitée ?
Photo par Stephanie Morcinek/Unsplash
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Manaus vaut-elle la peine d’être visitée ? C’est la question que se posent de nombreux voyageurs désireux de pénétrer au cœur du Brésil, où la vaste forêt amazonienne s’étend à l’ouest, au nord et au sud, et où le fleuve de boue qui serpente en son cœur s’étire jusqu’à l’horizon. C’est aussi la question à laquelle nous sommes ici pour répondre…

Manaus est souvent considérée comme la porte d’entrée de l’Amazonie. À plus de 600 kilomètres de l’océan Atlantique, elle se trouve en plein cœur de l’Amérique du Sud, avec pratiquement une seule route d’entrée et une seule route de sortie. Mais l’isolement ne l’affecte pas outre mesure : la ville compte encore 2,2 millions d’habitants et constitue l’un des principaux ports de commerce du pays !

Ce guide présente les sept points forts de la ville. L’objectif ? Répondre à la question de savoir si Manaus vaut la peine d’être visitée par les voyageurs potentiels cette année. En cours de route, nous aborderons toutes sortes de sujets, des principales attractions et points d’intérêt aux paysages naturels fascinants qui entourent la métropole. Commençons…

Parcs nationaux et réserves naturelles à proximité

Voyage en Amazonie
Photo par Filippo Cesarini/Unsplash

Il n’est guère surprenant que les deux premiers points forts de cette ville située aux confins du centre du Brésil concernent les paysages naturels sauvages qui l’entourent de toutes parts. C’est pourquoi nous commençons par les parcs nationaux qui se trouvent à la périphérie de la ville. Il y en a un certain nombre à traverser, mais nous dirons qu’il y en a un en particulier qui sort du lot…

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C’est le Parque Nacional do Jaú. Couvrant une superficie époustouflante de 2,3 millions d’hectares juste au nord-ouest, ce parc est un avant-goût de la véritable Amazonie. Il a été inscrit en 2000 pour protéger les vastes étendues de forêt vierge qui existent sur les plateaux qu’il renferme. Les visiteurs intrépides qui s’y aventureront verront d’imposantes forêts vierges. castanheira des forêts traquées par les jaguars et les margays – l’un des arrière-pays les plus intacts et inexploités du Brésil.

Et ce n’est pas tout. La section nord du parc d’État de Rio Negro va dans le même sens, avec ses propres forêts d’igapó qui abritent plus de 200 espèces d’oiseaux. Plus au sud, il y a la réserve du Parque Estadual do Matupiri (le parc d’État de Matupiri), difficile d’accès, où les forêts-galeries sont entrecoupées d’habitations du peuple indigène Mura.

Pour découvrir la grande Amazonie

Une crique en Amazonie
Photo de James Cheung/Unsplash

Nous avons déjà évoqué les séduisants parcs nationaux qui abondent autour de la ville de Manaus, mais ce n’est qu’un avant-goût du monde verdoyant de l’Amazonie qui s’étend à l’ouest de la ville. Le fleuve sinueux et la forêt tropicale qui porte son nom s’étendent des limites de la ville jusqu’aux frontières péruvienne et colombienne à l’ouest. C’est l’un des endroits les plus méconnus du monde, ce qui signifie que les Bear Gryllses parmi nous ont beaucoup à faire…

Il existe une multitude d’excursions planifiées qui partent de cette ville et vous emmènent dans les profondeurs de l’Amazonie. Il s’agit notamment de croisières fluviales de quatre jours et trois nuits vers des villages isolés où l’on séjourne dans des maisons longues traditionnelles et où l’on pêche des piranhas. Il y a aussi des excursions en canoë qui vous emmènent à l’étonnante jonction des eaux sur le Rio Negro (nous y reviendrons), et des randonnées dans la jungle qui révèlent de merveilleuses chutes d’eau et des espèces d’arbres colossales.

Pour ceux qui recherchent une expédition plus poussée, Manaus peut également être le point de départ d’une énorme expédition à travers l’Amazonie qui vous emmène jusqu’aux mystiques forêts de nuages du Pérou, puis jusqu’à la côte pacifique de l’Amérique du Sud. Il s’agit d’une entreprise de très longue haleine qui nécessitera probablement des mois de voyage et beaucoup de planification, mais qui promet d’être une aventure sans pareille.

Les achats

Shopping à Manaus
Photo par Rivail Júnior/Unsplash

Parce qu’elle est l’une des portes d’entrée de l’Amazonie, Manaus est aussi un endroit idéal pour acheter des bibelots et des souvenirs artisanaux uniques. Finis les chapeaux brésiliens et les bikinis fantaisistes des villes côtières. Ici, vous trouverez des bazars remplis de figurines sculptées dans le bois et d’herbes et de racines mystiques que les tribus locales utilisent pour guérir toutes sortes de maux (nous ne sommes pas sûrs que le médecin les recommanderait, cependant !)

Le marché Adolpho Lisboa est le principal endroit où l’on peut se procurer ce genre d’articles. Le bâtiment lui-même est digne d’intérêt. Il a été construit dans les années 1880 sur le modèle d’un bâtiment similaire en France. Les extérieurs sont ornés de rouges et de jaunes éclatants et une magnifique extension Art nouveau encadrée de fer forgé s’étend sur le côté le plus éloigné. Plongez dans la cuisine et vous trouverez de tout, des poissons de rivière aux fruits locaux, en passant par les épices et les plantes médicinales.

Pour des produits plus haut de gamme, vous pouvez vous rendre au Manaus Plaza Shopping ou au centre commercial Amazonas, qui s’étend sur plusieurs niveaux. Vous y trouverez les produits de marque habituels et des espaces de restauration. Les gourmands ne manqueront pas le marché municipal Senator Cunha Melo, où l’on peut manger dans la rue et observer les gens.

La rencontre des eaux

Le fleuve Amazone
Photo par Adam Śmigielski/Unsplash

La rencontre des eaux est l’un des points forts de la visite de cette ville et l’une des merveilles naturelles les plus frappantes de tout le Brésil. Comme son nom l’indique, il s’agit de l’endroit où deux des plus grands cours d’eau du pays se rencontrent. Le Rio Negro – le fleuve noir – arrive par le nord et se jette directement dans le puissant fleuve Amazone.

Ce qui est vraiment unique, c’est que les deux fleuves contiennent des types d’eau très différents. Le Rio Negro est rempli d’acide humique, ce qui donne à l’eau une teinte foncée. L’Amazone, quant à lui, est rempli de boue et de limon provenant des forêts situées plus à l’intérieur des terres. Lorsque les deux cours d’eau s’entrecroisent, ils se côtoient sur près de quatre kilomètres sans se rejoindre véritablement, ce qui permet aux visiteurs d’assister à un phénomène étrange : deux eaux de tonalités différentes qui gargouillent sans se mélanger.

Il existe de nombreux circuits organisés qui permettent d’aller voir la rencontre des eaux. Ils durent généralement une journée entière et comprennent des arrêts à d’autres points d’intérêt dans la région amazonienne, ainsi qu’un déjeuner dans un village local. Vous pouvez également vous rendre sur le site en prenant un ferry public depuis les ports du centre de Manaus.

Les visites

Bâtiments de Manaus
Photo par Giovanni Moschini/Unsplash

Manaus vaut-elle la peine d’être visitée pour le tourisme ? Probablement pas en soi. Disons que ce n’est pas Rio ou Sao Paolo. Cependant, cette ville n’est pas dépourvue de sites intrigants. Certains endroits ne manqueront pas d’attirer l’attention et de vous inciter à prendre votre appareil photo dès que possible.

Le plus important d’entre eux est le resplendissant Teatro Amazonas. Ce théâtre flamboyant est souvent considéré comme l’icône de la ville dans son ensemble. Il s’élève au-dessus des places du quartier animé du Centro, avec une façade rose flamant qui se décline en lignes d’un blanc nuageux et en filigrane avec des courbes de marbre et des touches Art déco. Au sommet se trouve un dôme doré dont les carreaux de mosaïque ressemblent à un mélange du Moyen-Orient et des terres tribales indigènes de l’Amazonie.

Mais ce n’est pas tout. Regardez la belle cathédrale Metropolitana, avec son frontispice jaune et crème et son duo de tours néoclassiques. Il y a aussi la Praça da Matriz, un lieu de rencontre animé, avec ses fontaines et ses terrasses verdoyantes.

Les musées

Le théâtre de Manaus
Photo par Ponciano/Pixabay

Il y a plus de musées à Manaus que vous ne pouvez espérer en visiter en une semaine. Il ne s’agit pas des grandes collections nationales que l’on trouve dans d’autres villes brésiliennes, mais plutôt d’objets plus spécialisés qui retracent la vie en Amazonie et la culture locale.

Nous recommandons toujours de commencer par le célèbre MUSA (Museu da Amazonia, si vous voulez le nom long). C’est le le meilleur endroit au Brésil et sans doute en Amérique du Sud pour découvrir les merveilles naturelles de l’Amazonie. Il a élu domicile dans la Reserva Florestal Adolpho Ducke, au nord de la ville, et comprend des plates-formes d’observation en plein air qui vous permettent d’approcher de près la faune et la flore locales.

Pour découvrir la culture locale, vous pouvez vous rendre en bateau au Museu do Seringal Vila Paraiso. Il s’agit d’un endroit étrange situé sur sa propre petite île, juste à l’extérieur de la ville, et qui présente une collection traditionnelle d’artisanat.th-siècle qui regorge d’antiquités importées d’Asie. Le musée du Teatro Amazonas est également de grande qualité, car il offre un aperçu des grands spectacles et de la construction de l’emblématique opéra de la ville.

La vie nocturne

Manaus la nuit
Photo par Tadeu Jnr/Unsplash

Faire la fête dans la forêt amazonienne ? C’est certain. Manaus, l’une des dernières escales urbaines avant que les forêts sauvages ne prennent le relais des rivières sinueuses, est à peu près le seul endroit où l’on peut goûter à l’hédonisme dans cette partie vierge du Brésil.

La vie nocturne se déroule principalement dans le quartier Centro de la ville. Il faut se trouver dans les quartiers situés entre l’avenue Leonardo Malcher et les rives du Rio Negro. On y trouve toutes sortes de bars et de débits de boissons, mais les meilleurs sont probablement le Enigma’s Bar, pour ses concerts de DJ, et le Caldeira Bar, avec ses places assises en plein air.

Le quartier situé juste derrière la plage de Ponta Negra, au nord-ouest de la ville, est un autre endroit où l’on peut faire la fête. C’est là que Manaus fait sa meilleure impression de Rio de Janeiro, avec des bars surplombant l’eau et servant des caipirinhas fraîches à tous ceux qui se présentent.

Manaus vaut-elle la peine d’être visitée ? Notre verdict

Manaus vaut-elle la peine d’être visitée ? Nous venons de vous donner sept raisons pour lesquelles cette ville située au fin fond de l’Amazonie devrait figurer sur votre liste de choses à faire. Tout d’abord, il s’agit d’un point d’accès privilégié à l’Amazonie elle-même, ce qui signifie que les excursions fluviales, les observations du célèbre confluent du Rio Negro et les safaris animaliers sont au programme. La vie nocturne y est également très animée et la scène culturelle très présente, de sorte que les activités ne manquent pas. Dans l’ensemble, nous dirions que ce n’est pas une ville aussi importante que Rio ou São Paulo, mais ceux qui ont du temps et un penchant pour la nature ne peuvent pas se tromper en allant dans cette direction lors de leur escapade au Brésil.

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