Les 7 principales choses à éviter en Corée lors d’un voyage

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Choses à éviter en Corée
Photo par Yonghyun Lee/Unsplash
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Vous êtes peut-être impatient de découvrir les clubs de Gangnam, qui ressemblent à des ovnis, de goûter aux fameux plats de barbecue et de voir les plages scintillantes de Jeju, mais il y a une autre facette à cette nation asiatique séduisante et attrayante. Oui, il y a aussi des choses à éviter en Corée lors d’un voyage…

Voici ce guide. Il passe en revue sept choses qu’il vaut mieux ne pas faire. de la vie au cours de votre exploration de cette étonnante péninsule située au fin fond de l’Asie. Nous espérons qu’il vous aidera à éviter le pire et à profiter au maximum de votre séjour dans ce pays situé entre la mer Jaune et la mer du Japon.

Nous avons opté pour un mélange surprenant de choses à éviter en Corée. À un moment donné, vous lirez des articles sur les plats de poisson âcres qui empestent des restaurants entiers, et à un autre moment, vous apprendrez comment serrer la main ou comment s’habiller en plein été. Commençons…

S’habiller de manière inappropriée

Corée s'habiller
Photo par Johen Redman/Unsplash

La Corée est un pays à la fois traditionnel et jeune. Dans certaines destinations, vous ressentirez les mêmes vibrations en matière de mode et de vêtements qu’aux États-Unis ou en Europe, en particulier dans les quartiers branchés et les centres étudiants de Séoul, tels que Hongdae, Gangnam et Itaewon, la ville préférée des expatriés. Toutefois, il n’en va pas de même dans les régions plus rurales du pays, où certains styles vestimentaires sont, au mieux, mal vus et, au pire, considérés comme carrément inappropriés.

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Si vous vous éloignez des villes, de Busan à la grande capitale, en passant par les régions plus bucoliques de la péninsule, vous découvrirez que les gens ne voient pas d’un très bon œil la garde-robe que vous avez peut-être emportée à Greenwich Village ou à Camden. Il est important que les femmes ne portent pas de hauts qui exposent leurs épaules et qu’elles fassent très attention à leur décolleté. Malheureusement, cela vaut aussi pour les mois chauds de l’été, lorsque le chemisier léger à bretelles est votre choix habituel.

Les maillots de bain à bretelles sont de plus en plus courants, en particulier dans les grandes stations balnéaires comme Busan, Jeju-si et Gangneung-si, mais préparez-vous à faire partie de la minorité si vous apportez votre deux-pièces pour le voyage.

Serrer la main comme on le fait chez soi

Le peuple coréen
Photo par rawkkim/Unsplash

Nous ne disons pas que les poignées de main ne sont pas kascher en Corée du Sud. En fait, elles le sont. En fait, elles sont considérées comme un signe de profond respect lorsque l’on rencontre quelqu’un de nouveau. Mais il ne s’agit pas tout à fait des poignées de main que vous utilisez dans votre pays. Au lieu de tendre simplement la main pour saisir quelqu’un, les Coréens utilisent souvent les deux mains, voire la main gauche posée sur ou sous le poignet droit, en signe de soutien et de déférence.

Vous pouvez renforcer votre respect implicite en optant pour une petite inclinaison de la tête lorsque vous serrez la main de votre interlocuteur. Rien d’exagéré – nous ne sommes pas en Thaïlande, où les courbettes sont monnaie courante dans pratiquement toutes les situations sociales ! Il suffit d’incliner légèrement le cou au moment où les mains se croisent, puis de se redresser à nouveau. Tout va bien.

Malheureusement, ce n’est pas toujours aussi simple. La manière et le moment d’utiliser la main supplémentaire sont liés à un ensemble de règles sociales assez ésotériques qui sont définies par l’âge et le statut. En outre, les poignées de main coréennes peuvent être plus ou moins longues selon le contexte, tandis que les poignées de main d’affaires se font désormais couramment de la même manière que dans les pays occidentaux. Confus ? Nous aussi.

Porter des chaussures à l’intérieur

Korea Town
Photo par Y K/Unsplash

En Corée, il est tout à fait interdit d’enfiler ses chaussures dès que l’on entre dans une maison. Vous remarquerez probablement que les Coréens délaçent et déchaussent leurs chaussures avant même de franchir l’entrée de leur maison. N’hésitez pas à faire de même.

Cette coutume trouve son origine dans la culture et l’histoire coréennes. Les Coréens utilisent depuis longtemps le sol de leur maison pour toutes sortes d’activités, qu’il s’agisse de manger, de dormir ou de se rencontrer. Cela signifie qu’il existe une séparation forte et stricte lorsqu’il s’agit d’introduire la saleté et les germes de l’extérieur dans le sanctuaire intérieur.

En parlant de sanctuaires… il faut également enlever ses chaussures pour visiter la plupart des temples coréens (mais nous y reviendrons plus tard) et même pour entrer dans certaines institutions publiques comme les écoles, les bibliothèques et les salles d’université.

La DMZ

Corée du Nord
Photo par Micha Brändli/Unsplash

La zone démilitarisée (DMZ) est l’étroite bande de terre qui sépare deux des frontières nationales les plus militarisées de la planète. Au sud, la Corée du Sud et les gratte-ciel étincelants de Séoul sont à portée de regard. Au nord, il y a les collines poussiéreuses de la Corée du Nord, avec ses villages isolés et ses mâts portant l’étoile rouge et les bandes bleues de cet État paria.

Bien entendu, il s’agit là d’un sujet extrêmement intéressant, et nous ne disons donc pas que la DMZ est l’une des choses à éviter en Corée lors d’un voyage. Ce que nous disons, c’est que vous devriez vous comporter au mieux si et quand vous y allez !

Certains circuits de la DMZ vous emmènent très près de la frontière avec la Corée du Nord. Si près, en fait, que vous pourrez peut-être même distinguer les lentilles d’aviateur scintillantes des soldats, le reflet de la lumière du soleil sur leurs baïonnettes. Si vous voyez cela, restez silencieux, restez respectueux – il s’agit d’une frontière internationale tendue et les gens n’hésiteront pas à appuyer sur la gâchette. C’est du sérieux.

Hongeo-hoe

Salle de restauration coréenne
Photo par Markus Winkler/Unsplash

Se boucher le nez, garder ses distances et passer aussi vite que possible : tel est le mode opératoire des expatriés lorsqu’ils se trouvent à proximité d’un magasin vendant du hongeo-hoe. Également connu sous le nom de raie fermentée, ce plat aux arômes nauséabonds ne manquera pas de vous mettre les narines en émoi. Mais que peut-on attendre d’une viande conservée dans sa propre urine ? Ce n’est pas une blague…

Les raies – le type de poisson utilisé pour fabriquer le hongeo-hoe – urinent en fait directement par de petites glandes situées dans leur peau. Cela signifie qu’elles créent un liquide d’imbibition naturel à l’arôme piquant d’ammoniaque, bon pour la fermentation et la conservation des fruits de mer, mais assez terrible si vous avez le moindre sens de l’odorat.

À moins que vous ne soyez originaire de la province de Jeolla, la plus méridionale du continent. Cette terre de montagnes luxuriantes et de plages dorées a pour point d’ancrage la ville de Mokpo-si, où la production de raies fermentées remonterait au moins à l’époque de la dynastie Goryeo, dans les années 1300. Considérées comme un mets délicat dans cette région, elles sont souvent vendues sous la forme d’une sorte de plateau de sashimi accompagné de kimchi. N’hésitez pas à vous lancer, si vous l’osez.

Manque de respect dans les temples

Un temple coréen
Photo par Chan Hyuk Moon/Unsplash

Il existe toute une série de règles d’étiquette à respecter lorsque l’on visite un temple coréen. Le bouddhisme règne en maître sur les religions coréennes, représentant 46 % de l’ensemble des croyants. Il existe des sanctuaires et des temples assez spectaculaires, comme le temple Manggyeongsa, haut de 1 460 mètres, le sanctuaire Naejangsa, vieux de 1 400 ans, et le Daejeonsa de Cheongsong-gun, entouré de montagnes (on pourrait multiplier les exemples à l’infini !).

Si l’un de ces lieux figure sur votre liste de choses à faire – et ils devraient l’être -, renseignez-vous sur les règles locales concernant ce qu’il faut faire et comment se comporter lorsque vous êtes sur place. Il peut s’agir de

  • Exigences spécifiques en matière de vêtements – Comme pour les églises catholiques en Europe, il n’est pas souhaitable de dévoiler trop de peau lors de la visite des temples. Il en va de même pour les vêtements trop serrés.
  • Ne criez pas – Il n’est jamais bon d’être bruyant dans les temples ou les sanctuaires, où que ce soit sur la planète. Les temples bouddhistes de Corée sont avant tout des lieux de méditation et de réflexion pour les moines et les fidèles. Il y a fort à parier qu’ils ne veulent pas de cris en arrière-plan !
  • Enlever les chaussures – Certaines salles de culte exigent que les visiteurs enlèvent leurs chaussures avant de s’incliner et de se prosterner devant des aspects du Bouddha.

Séjourner à Séoul pendant toute la durée du voyage

Les montagnes coréennes
Photo par Alexandre Chambon/Unsplash

Le dernier conseil de notre liste de choses à éviter en Corée est un conseil auquel nous pensons que TOUS les voyageurs devraient adhérer, pour autant qu’ils en aient le temps. Oui, Séoul est une ville extraordinaire. Nous ne dénigrons pas l’effervescence d’Itaewon-dong, ni l’immersif Mullae Art Village, ni les épiques musées nationaux d’art et d’histoire. Il serait juste dommage de faire de cette grande ville l’intégralité de votre expérience coréenne, alors qu’il y a tant de choses à découvrir.

De nos jours, les touristes peuvent s’aventurer dans des destinations incroyables en Corée. Les randonneurs peuvent emprunter les sentiers intrépides du parc national de Jirisan et de la montagne Seoraksan. Les amateurs de culture peuvent explorer les centres religieux de Guinsa et du temple de Haeinsa. Les amateurs d’histoire peuvent visiter la zone démilitarisée (DMZ), ainsi que les anciennes maisons de thé et les spas de Boseong.

Et c’est sans parler des plages et du littoral. Il y en a beaucoup dans cette catégorie, mais nous pensons que les amateurs de sel devraient prendre le temps de se rendre à Jeju, une province fragmentée au sud de la Corée. Les paysages y sont incroyables, forgés par des roches volcaniques, de jolies criques et des vagues sauvages.

Choses à éviter en Corée – conclusion

Il y a un certain nombre de choses à éviter en Corée en tant que voyageur, qu’il s’agisse d’aliments à base de poisson malodorants ou de se tromper de pied dans un pays où les normes sociales sont fortes et intéressantes. En outre, nous vous conseillons de quitter les grandes villes pour explorer le merveilleux arrière-pays du pays et de toujours bien vous comporter lors d’une visite de la zone démilitarisée (DMZ) !

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