Séoul ou Busan ? Choisir entre les villes de la Corée du Sud

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Séoul ou Busan
Photo par Thomas Roger Lux/Unsplash
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Séoul ou Busan ? C’est une bonne question à se poser lorsqu’il s’agit de planifier votre aventure en Corée. Naturellement, nous vous conseillons de faire les deux ! Mais si ce n’est pas possible et que vous n’avez pas beaucoup de temps, jetez un coup d’œil à ce guide…

Ici, nous allons nous plonger dans les deux villes pour vous aider à décider laquelle vous convient le mieux. Nous examinerons les tenants et les aboutissants de la vie nocturne et de la nourriture, les options hôtelières et la gamme d’attractions qui sont au menu dans les deux villes, afin que vous puissiez faire le bon choix.

Cela ne va pas être facile. Les deux endroits sont assez fascinants. D’une part, il y a la tentaculaire capitale de la Corée, avec ses marchés de street-food qui grésillent, la zone DMZ qui donne à réfléchir, et les fascinants hôtels de l’ancienne dynastie Joseon. D’autre part, il y a Busan, qui offre des plages étincelantes et des fruits de mer, des temples étonnants et des sites et sons plus décalés.

Séoul ou Busan pour la facilité du voyage ?

Le pont de Busan
Photo par Suyeon Jeong/Unsplash

Séoul est l’une des capitales les plus accessibles d’Asie. Cela tient essentiellement à son énorme plateforme aéroportuaire : l’aéroport international d’Incheon. Accueillant 70 millions de passagers par an, il est relié à l’Europe, à l’Amérique du Nord et à de nombreux autres pays d’Asie, avec des compagnies aériennes de renom qui le relient aux grandes villes de l’est et de l’ouest. Les trains rapides AREX peuvent vous emmener directement des terminaux au centre de la ville en un peu moins d’une heure. Facile.

Busan possède un aéroport en pleine expansion, l’aéroport international de Gimhae. Cependant, sa capacité est limitée et il a en quelque sorte atteint son maximum avec 17 millions de passagers par an. Des vols en provenance de Thaïlande, de Chine et de Singapour, ainsi que des liaisons long-courriers vers la Finlande et la Russie, s’y rendent sur des compagnies transasiatiques, mais sans la surcharge que l’on observe lorsque l’on se rend dans la capitale. En fait, la plupart des gens se rendent à Busan en prenant d’abord l’avion à Séoul, puis en prenant les trains KTX ultra-rapides qui font le trajet vers le sud en deux heures environ.

Gagnant : Séoul.

Séoul ou Busan pour les sites et attractions ?

Attractions dans Séoul
Photo par AKuptsova/Pixabay

Séoul abrite certains des sites les plus célèbres de toute la Corée. Les touristes peuvent s’aventurer jusqu’au palais de Changdeokgung, dans le district de Jongno, pour voir l’ancienne résidence de la dynastie Joseon, construite dans les années 1300. Il y a aussi la tour N Seoul, d’où l’on peut avoir des vues panoramiques du paysage urbain. Oh, et les musées abondent – ne manquez pas le Musée national de Corée et les collections du Mémorial de la guerre pour avoir un aperçu de l’histoire locale.

Busan n’a pas grand chose à voir avec les monuments de renommée mondiale et les grands musées. Il s’agit plutôt de quartiers résidentiels, de plages et de temples. Voyez ce que nous voulons dire au Busan Gamcheon Culture Village, une masse colorée de maisons qui ressemble plus à un barrio brésilien qu’à un quartier d’un port coréen. Ensuite, allez à la plage de Haeundae, qui est sans aucun doute la réponse de la ville à Copacabana. Les falaises escarpées du parc de villégiature de Taejongdae sont également incontournables, tout comme une escapade au Beomeosa, l’un des sanctuaires les plus importants du bouddhisme coréen.

Gagnant : Tirage au sort. Séoul pour les monuments célèbres et les musées, mais Busan pour les sites naturels.

Séoul ou Busan pour la nourriture ?

Restaurants à Séoul
Photo par viarami/Pixabay

Nous allons prendre le risque de dire que les gourmets vont ADORER ces deux villes. À Séoul, il y a de la nourriture de rue pour chatouiller les papilles et des restaurants à barbecue qui vous feront revenir pour en avoir plus. Les plats incontournables de la capitale sont les suivants kimbap (une sorte de réponse coréenne aux sushis où le chou fermenté est enveloppé dans du nori), pajeon (crêpes salées cuites avec des oignons de printemps), et tteokbokki (une masse de gâteaux de riz en sauce, chargés de poivrons).

Busan, pour sa part, a développé une cuisine régionale unique en son genre. En effet, ici, où la mer de Chine orientale et la mer du Japon sont juste à côté, les fruits de mer jouent un rôle beaucoup plus central. Les plats qui reviennent sans cesse sont les suivants eomuk (les gâteaux de poisson locaux de Busan cuits sur des brochettes de bois), moolhwe (une soupe de poisson très inhabituelle qui est servie froide, un peu comme un ceviche coréen), et soju et des crustacés (un mélange de fruits de mer frais et de la boisson locale préférée).

Gagnant : Tirage au sort. Busan pour les amateurs de fruits de mer mais Séoul pour les fans de street food et de viande.

Séoul ou Busan pour le budget ?

Étals de rue à Busan
Photo par Daniel Bernard/Unsplash

Séoul est le plus cher de ces deux endroits. C’est normal, puisque c’est la capitale. Selon les estimations moyennes, vous dépenserez environ 96 $ par jour dans cette ville, en choisissant des hôtels de catégorie moyenne proches du centre, en mangeant à l’extérieur pour le déjeuner et le dîner et en ne faisant que quelques activités. Bien sûr, vous pouvez réduire ce montant en optant pour des hôtels et en mangeant uniquement de la nourriture de rue, ce qui peut ramener les dépenses quotidiennes à un montant plus acceptable de 60 $ par jour.

Busan sera toujours moins cher, cependant. La ville portuaire de la côte sud n’a pas le même prix que sa compagne du nord pour les hôtels, la nourriture ou même les activités (en fait, l’une des meilleures choses à faire ici est totalement gratuite – allez sur les plages !) Le résultat ? Vous pouvez dépenser environ 77 $ par jour, mais vous pouvez aussi dépenser 50 $ si vous êtes frugal.

Gagnant : Busan est moins cher.

Séoul ou Busan pour les hôtels ?

Hôtels à Busan près de la plage
Photo par Keiteu Ko/Unsplash

Séoul possède certains des hôtels les plus luxueux d’Asie de l’Est, sans parler de la Corée. En tant que grand centre d’affaires, vous pouvez obtenir beaucoup de luxe – pensez aux piscines avec vue sur les gratte-ciel en acier scintillant, aux hôtels avec spa et centre d’affaires sur place. Séoul s’impose également sur le plan économique, car c’est le premier point de chute des routards qui traversent la Corée. Voici un aperçu de ce qui vous est proposé :

  • Signiel Seoul ($$$) – Faites-vous dorloter dans cet hôtel cinq étoiles doté de sa propre piscine urbaine et de suites chics.
  • L7 Myeongdong by LOTTE ($$-$$$) – Un hôtel très élégant avec un bar lunatique et un toit-terrasse surplombant la métropole.
  • Dream House ($) – Cette auberge pour routards vous place tout près du centre de la fête de Hongdae.

Les options hôtelières ne manquent pas non plus à Busan, même si le nombre total d’options d’hébergement représente environ un tiers de ce qui est proposé dans la capitale. On note une baisse sensible du nombre d’hôtels d’affaires de grande classe, mais il y a beaucoup de boutiques originales et excentriques pour les citadins et les couples, ainsi que de belles options de milieu de gamme pour ceux qui ne font que passer. Jetons un coup d’œil :

  • The Westin Josun Busan ($$$) – Peut-être le meilleur hôtel de Busan, celui-ci attire l’attention par son emplacement juste à côté de l’une des meilleures plages urbaines.
  • Arban Hotel ($$$) – Cet hôtel très apprécié dispose d’un jardin zen et de chambres contemporaines élégantes.
  • K 79 Guesthouse ($) – Les routards devraient venir ici à Busan, car il y a un bar cool, une ambiance décontractée et des prix bas.

Gagnant : Séoul, qui compte plus de 600 hôtels, contre 250 pour Busan.

Séoul ou Busan pour des excursions d’une journée ?

Statue à Séoul
Photo par zerohour84/Pixabay

La principale excursion d’une journée à partir de Séoul doit être une visite de la tristement célèbre DMZ, au nord de la ville. Elle se trouve à la frontière entre la Corée du Nord et la Corée du Sud, séparant les deux nations inamicales comme elle le fait depuis la fin de la guerre de Corée en 1953. Aujourd’hui, vous pouvez vous y rendre pour voir les clôtures de division en fil de fer barbelé, les salles de discussion sur la paix et même les tunnels construits par les infiltrés nord-coréens dans les années 70. En dehors de cela, les excursions d’une journée depuis Séoul peuvent se faire dans les confins paisibles de la vallée de Bukhansan Songchu, pour des randonnées entre les rochers, ou sur la montagne Suraksan pour des vues de la ville elle-même.

Busan offre un tout autre éventail de possibilités d’excursions d’une journée dans le sud du pays. La ville la plus remarquable est Gyeongju. Saluée comme un « musée sans murs », c’est l’endroit le plus riche en histoire du pays, abritant les émouvants sanctuaires bouddhistes de Bulguksa et la grotte de Seokguram, bien qu’ils soient en fait perchés sur les montagnes au-dessus de la ville. En parlant de montagnes, Busan est un lieu privilégié pour les randonneurs, offrant un tremplin vers Gajisan, Unmunsan et tout un tas d’autres sommets. Les plages sont également nombreuses, s’étendant au nord et au sud de la ville proprement dite.

Gagnant : Busan.

Séoul ou Busan pour la vie nocturne ?

Séoul la nuit
Photo par Seoulinspired/Pixabay

Enfin, et surtout, nous nous penchons sur la vie nocturne de ces deux grandes villes sud-coréennes. Il ne peut y avoir qu’un seul gagnant, cependant : Séoul. En tant que centre mondial de la K-Pop, c’est non seulement le meilleur endroit pour faire la fête dans le pays, mais aussi l’un des meilleurs lieux d’hédonisme de la planète. Il faut se rendre dans le centre étudiant de Hongdae, un quartier entier de bars karaoké et de scènes de musique indé décalée. Gangnam est également super célèbre, principalement pour ses grands clubs clinquants qui diffusent des rythmes coréens. Cheongdamdong l’est aussi, mais c’est surtout pour les bars à cocktails chics comme ALICE et Le Chamber.

Busan n’est pas sans action après la tombée de la nuit. En fait, c’est plutôt animé ici. La tournée des bars est la meilleure façon de commencer une soirée. Les habitants aiment se rendre dans ce qu’on appelle hof (les bars à bières au thème étrangement allemand qui rappellent la Bavière) ou le grinçant pojang macha (attention à l’alcool de riz local !). Les fêtes d’expatriés ont tendance à se rassembler autour de l’étrange, mais bien nommée, Foreigners Street, mais vous trouverez également de nombreux clubs et pubs autour de l’université Kyungsung, à Haeundae et dans le quartier artistique dynamique de Gwangalli.

Gagnant : Séoul.

Séoul ou Busan ? Notre conclusion

Séoul et Busan méritent toutes deux de figurer sur une bucket list coréenne. La première est la capitale animée du pays, qui abrite des hôtels d’affaires chics et des zones de vie nocturne trépidantes. La seconde est parsemée de temples étonnants et de plages qui bordent son littoral. Nous vous conseillons de faire les deux, car elles sont reliées par un train rapide de deux heures. Si ce n’est pas possible, nous dirons que les accros du tourisme et les amateurs de vie nocturne feront mieux à Séoul, tandis que les amoureux de la nature préféreront certainement Busan.

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