9 conseils étonnamment utiles sur les choses à éviter à Londres

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Ligne d'horizon de Londres
Photo par Benjamin Davies via Unsplash
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Connue depuis des siècles sous le nom de The Big Smoke, Londres est une destination touristique privilégiée depuis de nombreuses années. Les visiteurs viennent de tous les coins de la planète pour se délecter des délices qu’elle a à offrir. Des musées de classe mondiale, des expériences culinaires incroyables et des théâtres de premier ordre aux pubs charmants, aux rues animées et à la vie nocturne hors du commun.

Aussi cliché que cela puisse paraître, cette grande métropole a quelque chose à offrir à chacun. Que vous soyez ici pour affaires, pour des vacances en famille, pour une escapade romantique, ou que vous souhaitiez simplement découvrir ce dont tout le monde parle, Londres vous offrira tout cela et bien plus encore. Si c’est votre première visite, vous voudrez découvrir toutes les attractions touristiques habituelles, mais il existe des erreurs très courantes que tous les touristes commettent.

Si la plupart de ces erreurs sont inoffensives, certaines peuvent vous faire perdre du temps et de l’argent. Notre liste des choses à éviter à Londres vous aidera à tirer le meilleur parti de votre voyage. Vous serez en mesure de vous intégrer comme un habitant de la ville et de découvrir des parties inédites de Londres, tout en visitant les principaux sites touristiques de la capitale. Prenez donc des notes et profitez au maximum de notre capitale.

1. Ne pas utiliser les transports publics

Panneau du métro de Londres
Photo par Humphrey Muleba via Unsplash

Londres dispose d’un incroyable réseau de transports publics. Du célèbre métro aux bus, en passant par les bus fluviaux et les taxis noirs, vous n’êtes jamais très loin d’un arrêt. Pour quelqu’un qui n’est pas habitué aux transports londoniens, certains de ces services peuvent prendre un peu de temps à rechercher et à comprendre, mais le temps en vaudra la peine lorsque vous réaliserez à quel point vous pouvez vous rendre d’un bout à l’autre de la ville à peu de frais et avec une relative facilité.

L’obtention d’une carte oyster sera votre meilleur ami pour le moment et pour les années à venir lorsque vous voyagez à Londres. Ces cartes payantes traitent automatiquement les paiements de tous les types de transport et ont un prix plafond quotidien, de sorte que, quel que soit le nombre de fois que vous utilisez la carte, elle vous coûtera beaucoup moins cher qu’une carte de voyage d’une journée ou que plusieurs billets aller simple. Cela signifie également que vous n’aurez plus à faire la queue et que vous aurez plus de temps pour explorer et profiter de vos vacances.

Un autre avantage des transports publics est que vous pouvez même aller de Londres à Bangkok sans prendre l’avion.

2. Ne voir que les sites les plus populaires

London Eye
Photo par Igor Sporynin via Unsplash

Une autre chose à éviter à Londres est de ne visiter que les sites les plus populaires. Tous les touristes font cette erreur. Bien que ce soit une bonne chose, ne passez pas tout votre temps à les visiter, Londres est remplie à ras bord de quelque chose d’étonnant à chaque coin de rue. La ville ne se résume pas au Shard, au Big Ben, au London Eye et à la Tour de Londres. Bien qu’il s’agisse d’éléments à cocher sur votre liste de choses à faire, passez du temps à explorer les nombreux espaces verts autour de Londres, à marcher dans les rues et à visiter les cafés locaux.

Londres offre également une multitude de choses à faire qui ne coûtent absolument rien. Pour les passionnés d’histoire, la visite du Mithraeum est un must, car vous y découvrirez un temple romain dédié au mystérieux personnage de Mithra. Les amateurs de jardins pourront se promener au Barbican Conservatory, au Sky Garden et à Hampstead Heath. Pour ceux qui recherchent quelque chose de vraiment unique, jetez un coup d’œil au joyau de néon de Walthamstow, God’s Own Junkyard.

3. Partir sans goûter une pinte britannique

verres de bière sur une table
Photo par Adam Wilson via Unsplash

Au Royaume-Uni, les pubs sont au centre de la vie sociale de chacun. Ils sont un endroit idéal pour rencontrer des amis, de la famille, des collègues de travail, pour sortir dîner ou pour commencer à boire avant de se rendre en boîte de nuit. Il est bon de rappeler que la capitale en compte un à presque chaque coin de rue, il serait donc impoli de quitter Londres sans avoir goûté une pinte. Pour vivre une expérience typiquement anglaise, rejoignez les « after-work-crowds » et commandez une pinte au bar.

Vous devrez préciser la bière blonde ou blonde que vous voulez au lieu de demander simplement « une bière » et le pourboire n’est pas attendu. Selon l’endroit où vous vous trouvez dans le monde, certains pubs proposent un service à table, mais les pubs anglais ne fonctionnent pas comme ça. Vous devez vous rendre au bar et commander votre boisson, ou si vous vous rendez dans un Wetherspoons, téléchargez l’application et commandez là, la boisson sera alors apportée à votre table.

4. Ne pas planifier à l’avance

Une fille devant le palais de Buckingham.
Photo par Anna Claire Schellenberg via Unsplash

Comme pour beaucoup de lieux touristiques, il est essentiel de s’y prendre à l’avance pour éviter toute déception. Si vous souhaitez assister à un spectacle dans le West End, veillez à réserver vos billets à l’avance, car certains spectacles se vendent très vite, et il en va de même pour le London Eye. Leur capacité est limitée, donc pour éviter les longues files d’attente et le risque de ne pas pouvoir monter à bord, il est indispensable de réserver.

Si vous vous y prenez à l’avance, vous serez sûr de pouvoir vous rendre d’un endroit à l’autre assez facilement et, en prime, réserver à l’avance peut vous permettre de faire des économies considérables. Vous pourrez également vous assurer de rester dans les quartiers les plus sûrs de Londres. En planifiant à l’avance, vous pourrez également établir votre itinéraire et ne pas vous surcharger, ce qui nous amène au point suivant.

5. Surcharger votre itinéraire

Pont de Londres
Photo par Charles Postiaux via Unsplash

Beaucoup de touristes sous-estiment la taille de Londres. Ils remplissent leur itinéraire de toutes les choses qu’ils veulent voir et faire et espèrent pouvoir tout voir en un seul voyage. Malheureusement, ce ne sera pas le cas. Pour vraiment profiter de tout ce que Londres a à offrir, vous devrez faire plusieurs allers-retours. Ne vous découragez donc pas si vous ne pouvez pas tout visiter.

Il y a un dicton londonien qui est sinistrement exact :  » où que vous alliez dans la ville, tout à Londres est à 40 minutes l’un de l’autre « . Attendez-vous donc à passer au moins 40 minutes en transit pour vous rendre à un endroit donné, c’est pourquoi surcharger votre itinéraire n’est jamais une bonne idée. Assurez-vous de planifier des activités qui se trouvent toutes dans des zones similaires ou le long de la même ligne de train, cela vous évitera de sauter partout sur la carte.

Laissez-vous un peu de temps pour respirer afin de ne pas être stressé et toujours pressé. Il est parfois agréable de pouvoir choisir de marcher quelque part au lieu de prendre le métro ou le bus. Après tout, vous êtes en vacances, vous êtes là pour vous amuser, pas pour vous épuiser.

6. Sous-estimer la taille des musées

Intérieur du musée d'histoire naturelle, Londres
Photo par Joshua Rowan-Harris via Unsplash

Certains musées que vous visitez sont souvent petits et ne contiennent pas grand-chose, mais ce n’est pas le cas à Londres. La ville possède certains des plus grands et des meilleurs musées du monde ; le British Museum, en particulier, possède une collection impressionnante de 8 millions d’objets.

De nombreux touristes passent des heures à explorer les deux premières galeries d’un musée, à lire tous les panneaux d’information et, avant même de s’en rendre compte, la moitié de la journée est passée et il reste encore quatre galeries à visiter. Ils se précipiteront alors sur le reste avant la fermeture du musée.

Vous serez heureux d’apprendre que la plupart des musées de Londres sont gratuits, alors prévoyez d’en visiter quelques-uns sur plusieurs jours afin d’en profiter au maximum. Si vous ne parvenez pas à en visiter un en une journée, revenez là où vous vous êtes arrêté le lendemain. Les musées seront encore là dans un avenir proche, vous pourrez donc toujours prévoir un retour si vous manquez de temps pendant vos vacances.

7. Sous-estimer la météo

Tower bridge de nuit par mauvais temps. Temps pluvieux à Londres.
Photo par belyaaa via Envato Elements

Le temps au Royaume-Uni est notoirement changeant. Il n’est pas rare de connaître toutes les saisons en l’espace de quelques heures, voire d’une journée. Beaucoup de touristes sous-estiment le froid qu’il peut faire en hiver et la chaleur qu’il peut faire en été.

Bien que vous n’ayez probablement pas besoin d’un maillot de bain ou d’un vêtement arctique, vous voudrez emporter des vêtements que vous pourrez superposer. Assurez-vous simplement que la couche supérieure est imperméable, car il peut y avoir pas mal de pluie et c’est la raison pour laquelle la vue stéréotypée de Londres existe.

8. Faire du shopping le week-end

Rue animée de Londres
Photo par Jack Gisel via Unsplash

Tout le monde aime faire du shopping, mais s’il y a une chose que vous devez éviter à Londres, c’est de faire du shopping pendant le week-end. Si vous aimez les grandes foules et que vous êtes une personne très sociable, vous pouvez sauter ce point. Mais si ce n’est pas le cas, lisez la suite.

Tout comme New York, Londres possède des magasins vraiment incroyables. De l’infâme scène de shopping d’Oxford Street à l’opulence de Harrods, ce sont ces célèbres rues et magasins qui rendent Londres si populaire, surtout le week-end. Non seulement tout le monde n’est pas au travail, mais chacun cherche des choses à faire pour s’occuper.

La foule n’est pas la seule raison d’éviter le shopping le week-end, certains magasins peuvent même ne pas être ouverts. Les heures d’ouverture sont également réduites le dimanche, et vous aurez du mal à explorer et à trouver de bonnes affaires car vous n’aurez que jusqu’à 16 heures dans la plupart des endroits. Privilégiez le shopping en semaine pour une expérience plus décontractée.

9. Ne pas goûter à tous les délices culinaires que Londres a à offrir.

Gaufres à bulles avec crème glacée
Photo par Toa Heftiba via Unsplash

Beaucoup de gens ne le savent peut-être pas, mais Londres est l’une des meilleures plaques tournantes pour les délices culinaires. Des cafés indépendants, des pâtisseries et des cafés aux chaînes de restaurants, en passant par la cuisine de rue épique et les restaurants étoilés au Michelin. C’est une ville multiculturelle qui regorge de mets délicieux provenant du monde entier.
La liste des endroits où l’on peut trouver les meilleurs plats est sans fin.

Pour des plats chics et haut de gamme, allez à Mayfair, pour des bouchées locales bon marché, allez à Spitalfields Market, pour une cuisine contemporaine d’influence asiatique, allez à Soho, et pour des délices végétaliens, allez à Tower Hamlets. N’oubliez pas de consulter certains des meilleurs restaurants de Londres avant de rentrer chez vous.

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