Helsinki ou Stockholm : Quelle capitale scandinave faut-il visiter ?

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Stockholm de nuit
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Les portes de l’aurore boréale, les merveilles du ski d’hiver et les centaines d’îles de la Baltique débordant d’art et de culture, la Scandinavie est une destination de voyage convoitée qui figure sur la liste d’objectifs de nombreux voyageurs. Choisir de se rendre en Europe du Nord est facile, mais lorsqu’il s’agit de choisir entre Helsinki et Stockholm, la décision n’est pas aussi simple.

Situées de l’autre côté de la mer Baltique, la capitale de la Suède et la capitale de la Finlande offrent toutes deux une image parfaite de la vie nordique, mais elles sont plus différentes que vous ne le pensez. De l’atmosphère à l’accessibilité, en passant par le coût, ce qui distingue ces villes dynamiques pourrait bien vous aider à en choisir une.

Ces deux capitales archipélagiques uniques figurent régulièrement en tête du Global Happiness Report (Rapport mondial sur le bonheur). Un séjour dans une ville nordique ne peut donc que susciter la joie, mais faut-il choisir Helsinki ou Stockholm ? Découvrez-le dans notre guide.

Helsinki ou Stockholm : L’ambiance générale

Helsinki vs Stockholm : Front de mer
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Deux des plus grandes et des plus influentes villes nordiques, Helsinki et Stockholm, ont beaucoup en commun. Des fronts de mer pittoresques aux vieilles églises, en passant par les quartiers design animés et les populations heureuses, des vacances dans l’une ou l’autre des capitales scandinaves promettent beauté et aventure. Il est donc encore plus difficile d’en choisir une seule.

La capitale de la Finlande se trouve à près de 550 kilomètres de la Suède. Alors que la traversée en ferry prend plus de 17 heures, vous pouvez vous rendre de l’une à l’autre en avion en une heure seulement, mais cela ne veut pas dire qu’elles n’ont pas leurs différences.

Helsinki et Stockholm sont toutes deux les villes les plus peuplées de leur pays avec des zones métropolitaines animées, de charmantes vieilles villes, des siècles d’histoire et de nombreuses attractions touristiques, mais Stockholm est légèrement plus animée avec une population plus importante de 2,5 millions d’habitants contre 1,5 million pour Helsinki. Étant la ville la plus étendue en raison des plus de 300 îles qu’elle occupe, Helsinki est moins fréquentée et moins touristique que Stockholm.

Considérée comme l’une des villes les plus agréables à vivre et les plus joyeuses du monde, Helsinki a une ambiance décontractée. Ses vastes îles sont une porte d’entrée vers des forêts luxuriantes, une nature côtière, des plages dorées et des ciels d’aurores boréales, mais vous ne trouverez pas d’étalement urbain au rythme effréné comme dans d’autres grandes métropoles. En comparaison, Stockholm n’est pas chaotique par rapport à certaines capitales, mais elle peut être bondée en été. Active et énergique, Stockholm attire cinq millions de visiteurs par an et peut sembler moins authentique en termes de représentation de la vie nordique qu’Helsinki.

Cependant, avec 30 % de voies navigables et 30 % d’espaces verts répartis sur 14 îles, la capitale suédoise n’est en aucun cas une jungle urbaine et offre le meilleur des deux mondes en matière de city breaks en Europe du Nord. Elles ont toutes deux leurs avantages, mais Stockholm est plus variée.

Gagnant: Stockholm

Helsinki contre Stockholm : Culture

La cathédrale d'Helsinki
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Parsemée de palais royaux, d’architecture du XIIIe siècle, de jardins et de cafés, Stockholm offre un éventail impressionnant d’activités culturelles. La ville orangée a beaucoup à dire sur l’histoire de la Suède et c’est l’un des principaux centres de musées d’Europe.

Dirigez-vous vers Djurgården et vous trouverez le musée Vasa, qui expose le navire de la marine royale suédoise du 17e siècle qui a coulé au large de Stockholm en 1628 lors de son voyage inaugural. Le navire de guerre Vasa a été sauvé après 333 ans passés au fond de l’océan et peut maintenant être observé dans toute sa gloire d’origine (98 %) comme l’un des navires les mieux préservés de cette époque.

En visitant Stockholm, vous ne pouvez pas oublier ses anciens résidents les plus emblématiques. La ville a été le berceau du groupe pop suédois ABBA et le musée ABBA de Djurgården propose un voyage interactif à travers la carrière musicale de l’un des super-groupes les plus appréciés au monde. Essayez des costumes, chantez, jouez et mixez des morceaux, ce lieu n’est pas un musée ordinaire.

Visitez également le Palais royal au bord de l’eau, où le roi de Suède réside toujours, ou le Palais de Drottningholm, la résidence privée de la famille royale située juste à l’extérieur de la ville. Il y a aussi l’hôtel de ville, où se tient chaque année le banquet du prix Nobel, à côté de la vieille ville, connue localement sous le nom de « l’hôtel de ville ». Gamla StanLe quartier de Gamla Stan est sans aucun doute le plus joli de la ville. Stockholm est ponctuée de délices culturels. Pourtant, Helsinki fait bonne figure en comparaison.

Les monuments architecturaux incontournables d’Helsinki comprennent la cathédrale d’Helsinki, l’église du rocher, la chapelle du silence de Kamppi, le Parlement et la forteresse maritime de Suomenlinna, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Surnommée la « ville blanche du nord », le granit clair dans lequel est construite une grande partie d’Helsinki joue un rôle important dans sa beauté spectaculaire. Tuomiorkirko, la cathédrale d’Helsinki, est une église luthérienne néoclassique qui domine de sa splendeur lumineuse tous les autres bâtiments de la ville. La façade emblématique et les hauts dômes verts ont été construits en 1852 et la cathédrale est un point de repère culturel, un bâtiment de concert et une salle de conférence au centre de la ville.

L’église Temppeliaukio, un autre lieu de culte luthérien, a été construite dans la roche solide et est un spectacle à voir, tandis que Linnanmaki, le parc d’attractions le plus populaire de Finlande, vaut également le détour. Linnanmaki, le parc d’attractions le plus populaire de Finlande, vaut également le détour. Il est connu pour reverser la majeure partie de ses recettes au système finlandais de protection de l’enfance.

Helsinki possède également une culture muséale florissante, les îles bien reliées exposant une grande variété d’objets anciens et nouveaux, en mettant l’accent sur l’art et le design. Kiasma est un terrain de jeu pour les amateurs d’art contemporain et Amos Rex monte d’un cran avec une collection de pièces et d’expositions futuristes. Il y a aussi le Designmuseo à Kaartinkaupunki, une ode à l’esthétique finlandaise et au style scandinave avec des vêtements, des imprimés, des meubles, etc. Il n’est pas surprenant qu’Helsinki et Stockholm soient des capitales très appréciées. Vous pourrez y découvrir la riche culture de la Finlande et de la Suède, et profiter de l’histoire séculaire des deux villes qui s’offre volontiers aux visiteurs.

Gagnant: Tirage au sort

Helsinki vs Stockholm : Nourriture

Boulettes de viande suédoises
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Elles ont beau être juste de l’autre côté de la Baltique, l’un des domaines où ces deux capitales divergent est la culture alimentaire. Situées sur de vastes fronts de mer, les ingrédients locaux présentent quelques similitudes, mais les traditions culinaires des Suédois et des Finlandais sont tout aussi uniques que leurs langues.

La nourriture nordique est typiquement réconfortante, adaptée aux hivers froids et sombres et aux climats maritimes violents de l’Europe du Nord. Attendez-vous à trouver du poisson mariné, du pain de seigle, des salades de betteraves et de copieuses boulettes de viande sur les menus de cette région, mais la cuisine finlandaise est beaucoup plus proche de la cuisine allemande et russe, tandis que le smörgåsbord de plats suédois uniques est plus typiquement scandinave.

Les Kjøttboller, autrement connues sous le nom de boulettes de viande suédoises, sont l’un des éléments les plus mondialisés du régime alimentaire de Stockholm, et oui, elles sont encore meilleures ici que chez le super géant suédois de la vente au détail. Ikea. Les fruits de mer jouent également un rôle important sur la scène culinaire, comme à Helsinki, tandis que l’écrevisse est un plat favori à Stockholm et que le hareng de la Baltique, préparé de diverses manières, est un plat favori des Finlandais, mais également apprécié pour ses conserves à Stockholm.

À Helsinki, les saucisses grillées sont la réponse des Finlandais aux boulettes de viande suédoises. Elles sont cuites sur un feu ouvert pendant les mois d’été sur les barbecues, les grils et les stands de nourriture en plein air dans toute la ville. Les Finlandais aiment aussi la réglisse noire salée, bien qu’ils soient plus enclins à consommer des aliments non sucrés que les Suédois, qui ajoutent beaucoup d’épices et de sirop à leur pain de seigle.

Le quartier de Hantverkargatn est le meilleur endroit de Stockholm pour goûter à la scène gastronomique locale, même si vous y trouverez plus d’options internationales qu’à Helsinki, qui est sans doute plus authentique. La place Kauppatori est une visite incontournable pour les gourmands d’Helsinki, avec ses stands de cuisine de rue, ses cafés et ses bars, ainsi que le vieux marché d’Helsinki, qui est également entouré d’excellentes options de restauration fine.

Gagnant : Tirage au sort

Helsinki contre Stockholm : Vie nocturne

Platines de DJ
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Helsinki n’est pas connue pour sa vie nocturne, mais il y a quand même une grande variété de divertissements en soirée. Les choses ont tendance à être assez calmes pendant la semaine et avec ses saisons extrêmes, la vie nocturne change en fonction du climat et de la période de l’année. On trouve néanmoins un certain nombre de boîtes de nuit dans la ville et le karaoké est également un événement populaire en Finlande, les bars s’animant le week-end.

Il est toujours possible de prendre quelques verres dans un pub, quel que soit le soir de la semaine, et dès que l’été arrive, la consommation d’alcool et la fête se font en plein air. Les jardins à bière et les bars sont faciles à traverser à Helsinki et vous n’aurez pas à chercher bien loin pour trouver une bonne soirée.

Pourtant, il est difficile de rivaliser avec Stockholm. La vie nocturne florissante attire toutes sortes de touristes, des groupes d’enterrement de vie de garçon aux jeunes routards. La vieille ville est connue pour sa culture des pubs et ses nombreuses boîtes de nuit, mais les meilleurs divertissements de fin de soirée se trouvent au nord de la vieille ville, sur le continent, où se trouvent certaines des meilleures salles de spectacle de Scandinavie. Allez voir Slakthuset, Under Bron et Kraken pour les soirées et les événements indépendants.

Gagnant: Stockholm

Helsinki et Stockholm : Se déplacer

Helsinki vs Stockholm en vélo
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Helsinki et Stockholm sont toutes deux des villes où l’on peut marcher. Le centre d’Helsinki est compact et le système de bus ne passe même pas au milieu de la ville, tandis que Gamla Stan a beaucoup d’activités, très proches les unes des autres. En dehors de la vieille ville, Stockholm est plus dispersée et demande plus d’efforts pour se déplacer.

Les lignes de métro, les lignes de bus, les trains de banlieue, les tramways et les ferries des deux villes sont faciles à utiliser, bien que le métro d’Helsinki, le plus septentrional du monde, soit souvent considéré comme le plus facile. La Scandinavie est également connue comme la capitale mondiale du vélo, et les deux villes sont accessibles à vélo. Vous pouvez louer un vélo de ville pour environ 5 dollars par jour à Stockholm, mais pour seulement 10 dollars par semaine à Helsinki, et les cartes de transport public coûtent environ 30 dollars pour trois jours dans les deux capitales.

Il n’y a pas grand-chose à redire en ce qui concerne les transports publics, bien que les taxis soient légèrement plus chers à Stockholm, comme pour la plupart des choses. Helsinki est légèrement plus facile à parcourir à pied, avec son centre circonscrit et ses îles bien reliées, et les foules moins nombreuses font que la navigation dans le réseau intégré de transports publics est un jeu d’enfant.

Gagnant: Helsinki

Helsinki vs Stockholm : Coût

Helsinki vs Stockholm
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La Scandinavie est notoirement chère et Stockholm et Helsinki figurent régulièrement sur les listes des villes les plus chères du monde. Les pays nordiques sont toujours associés à des prix exorbitants et à des taxes élevées, mais ces villes sont peut-être plus accessibles que vous ne le pensez. Si votre budget est la seule chose qui vous empêche de visiter, la légère différence entre Stockholm et Helsinki en termes de coûts moyens pourrait vous ouvrir la porte des voyages en Scandinavie.

Selon l’endroit d’où vous venez et la période de l’année, le coût d’un vol vers l’aéroport international d’Helsinki ou de Stockholm ne devrait pas être trop différent. Il se peut qu’une compagnie aérienne à bas prix propose une promotion, mais les prix moyens sont sensiblement les mêmes tout au long de l’année. Assurez-vous de faire des recherches à l’avance et voyez si vous pouvez conclure une affaire, car des écarts aléatoires dans les prix des vols peuvent faire toute la différence dans le coût de vos vacances.

Après le voyage, le logement constitue la deuxième grande dépense. Les hôtels de milieu de gamme à Helsinki coûtent entre 50 et 200 dollars par nuit, avec une moyenne de 113 dollars pour une chambre double standard. À Stockholm, ce chiffre est légèrement plus élevé, entre 60 et 220 dollars, bien qu’avec une plus grande variété, la moyenne est légèrement inférieure, à 98 dollars la nuit pour une chambre double. Les locations de vacances à Helsinki varient entre 140 et 450 dollars par nuit, mais entre 160 et 520 dollars à Stockholm, où la concurrence est plus forte sur le marché Airbnb.

Les prix des restaurants, des produits d’épicerie et de l’alcool sont similaires dans les deux capitales, mais Stockholm est légèrement plus chère à tous points de vue, avec une majoration de 6 % en moyenne pour la nourriture et les boissons par rapport à Helsinki. Les transports locaux coûtent également deux fois moins cher à Helsinki qu’à Stockholm.

Globalement, les voyageurs peuvent s’attendre à dépenser environ 1 200 dollars par personne pour un voyage de sept jours dans la capitale finlandaise, soit 2 300 dollars pour les couples et 4 450 dollars pour une famille de quatre personnes. Ce montant s’élève à environ 1 500 $ pour les visiteurs seuls, 2 600 $ pour les couples et 4 800 $ pour les familles à Stockholm, ce qui rend la Suède décidément plus chère en moyenne.

Gagnant: Helsinki

Helsinki contre Stockholm : Notre verdict

Il y a peu de raisons de se plaindre lorsqu’il s’agit de comparer Helsinki et Stockholm. Les deux villes sont une image de la vie nordique et donnent aux visiteurs un bon aperçu du style scandinave. Vous pouvez remplir vos journées de visites touristiques et vous effondrer dans l’un des nombreux cafés de l’une ou l’autre ville après avoir tout appris sur la culture unique de ces terres vertes. Stockholm présente un attrait un peu plus large si vous recherchez une escapade classique en ville, avec un centre animé et une vie nocturne remarquable, mais les amateurs de design tomberont sous le charme d’Helsinki et cet archipel pittoresque regorge de styles.

De combien de temps avez-vous besoin à Stockholm ?

Stockholm est une capitale tentaculaire et vous pourriez y passer des mois sans découvrir tous ses secrets, mais si vous êtes pressé par le temps, trois jours suffisent pour couvrir les principales attractions. La ville est bien desservie et il est facile de s’y déplacer. Toutefois, si vous venez en été et souhaitez explorer davantage les îles environnantes, quatre à cinq jours sont préférables.

Quelle est la meilleure période pour visiter la Suède ?

Stockholm a un climat maritime avec des étés agréables et des hivers plus froids avec des jours plus courts. La meilleure période pour visiter la ville se situe entre mai et septembre, lorsque les températures atteignent 80 degrés Fahrenheit et qu’il y a beaucoup de ciel bleu. Si vous voulez éviter la foule des vacances scolaires et les prix élevés de l’été, évitez juillet et août, même si ce sont les mois les plus chauds.

Helsinki est-elle sûre ?

La Finlande, comme le reste des pays nordiques, est un lieu de vie extrêmement sûr et Helsinki est l’une des capitales les plus exemptes de criminalité au monde. Les pickpockets opèrent dans les zones touristiques et les touristes ivres peuvent être difficiles à repérer, mais la ville est sûre la nuit et aussi pour les voyageuses solitaires, les transports étant très efficaces et les taux de criminalité violente étant parmi les plus bas du monde.

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