Itinéraire hors saison en Islande : 7 jours de voyage en hiver

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itinéraire islandais : 7 jours d'hiver
Photo par Jon Flobrant/Unsplash
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Bienvenue à notre itinéraire de saison froide en Islande, 7 jours de voyage hivernal dans le légendaire pays du feu et de la glace. Nous avons prévu des choses qui vous donneront envie de vous balader. Des volcans enfumés aux sources chaudes fumantes, en passant par les plages de sable noir où scintillent des cristaux de glace, tout est au menu.

Nous avons essayé d’inclure tous les points forts de l’île sans trop étirer les plans de voyage. L’hiver en Islande présente quelques défis uniques, vous voyez – il fait froid, il neige. Cela signifie que se rendre d’un point à un autre peut prendre beaucoup plus de temps que pendant les mois les plus chauds de l’année, tandis que certaines attractions (notamment les itinéraires de trekking longue distance) sont complètement fermées.

Il y a cependant de sérieux avantages à voyager en hiver. Tout d’abord, c’est la haute saison pour observer les aurores boréales (et nous avons essayé de vous donner une chance de le faire !). Ensuite, l’arrière-pays, couvert de panaches de neige, est d’un aspect résolument sombre et évocateur, et vous pouvez voir d’étonnantes grottes de glace et des chutes d’eau gelées sous leur aspect le plus spectaculaire.

Avant de commencer notre itinéraire de 7 jours de voyage en hiver en Islande…

L'Islande en hiver
Photo par Bailey Zindel/Unsplash

Avant de partir en voyage au milieu de l’hiver, vous devez tenir compte de certaines considérations. Ces éléments peuvent avoir un impact considérable sur votre voyage, qu’il s’agisse du nombre d’heures dont vous disposez pour voir les choses ou des conditions de conduite que vous trouverez sur les routes…

  • Heures de lumière du jour – Il n’y a que quatre heures de lumière du jour à la mi-décembre en Islande, mais davantage en janvier et février. Vous devrez peut-être réduire un peu votre itinéraire si vous venez au milieu de la saison pour pouvoir tout faire.
  • Le temps – Il fait très froid en Islande (l’indice est dans le nom, non ?). Les températures moyennes en décembre ne dépassent pas 4°C et il peut y avoir beaucoup de neige. Faites vos bagages et habillez-vous en conséquence.
  • Conditions de conduite – Cet itinéraire d’hiver de 7 jours en Islande est à faire de préférence avec votre propre voiture. Cependant, ne conduisez ici que si vous êtes sûr de pouvoir affronter les routes glacées et la faible visibilité. Sinon, il est préférable de réserver un circuit organisé qui inclut certains des points d’intérêt ci-dessous.

Jour 1 – Reykjavik et le lagon bleu

Reykjavik
Photo par Annie Spratt/Unsplash

Vous allez certainement atterrir à l’aéroport de Keflavík. C’est là que 99 % des voyageurs internationaux atterrissent en Islande. De là, récupérez votre voiture de location ou montez dans le Flybus public (il faut 45 minutes) pour rejoindre le centre de la capitale de l’île, Reykjavik. C’est l’introduction parfaite à un voyage d’hiver ici. La ville est une succession de charmantes maisons en bois et de cottages colorés qui dévalent les collines enneigées pour rejoindre l’océan Atlantique.

Pendant qu’il fait encore jour, allez directement à la principale attraction de la ville. Le Blue Lagoon. Sans doute la source d’eau chaude la plus célèbre de l’île, elle est en fait artificielle, alimentée par le flux d’eau chaude des centrales géothermiques voisines. Il n’en reste pas moins un endroit magnifique où passer quelques heures, à se baigner dans des eaux à 100 degrés et à entrer et sortir des saunas lorsque les vents d’hiver soufflent de la côte.

Détendu ? Bien. Reykjavik elle-même nous appelle. Retournez dans le centre ville. À cette heure-ci, la nuit devrait tomber, c’est donc l’occasion idéale de voir l’étrange Hallgrimskirkja. L’église la plus célèbre du pays, elle s’élève dans les airs brumeux de l’hiver comme l’un des sommets pointus de l’Islande. De là, il est facile de marcher vers le nord-ouest jusqu’au centre-ville, où des bars comme le Bastard Brew &amp ; Food proposent des soirées endiablées avec les locaux autour de bières artisanales islandaises et de cocktails (attention : la bière est chère !).

Jour 2 – Le voyage vers Vik

Vik
Photo par 66 north/Unsplash

Le matin du deuxième jour, en quittant la capitale de l’île vers l’est, vous découvrirez l’arrière-pays sauvage de l’Islande. En hiver, attendez-vous à traverser en trombe de vastes plaines vides de neige, tandis que la silhouette des montagnes basses de couleur graphite se profile à l’horizon. En été, toute cette région n’est que prairies herbeuses et collines luxuriantes.

Le premier arrêt sera la piscine de Seljavallalaug. Elle est facultative, car elle n’est vraiment destinée qu’aux voyageurs les plus courageux. Cachée au fond d’une vallée montagneuse à l’écart de la route côtière, il s’agit techniquement d’une source d’eau chaude, mais dont la température n’atteint que 60-86 F. C’est loin d’être aussi doux que le Blue Lagoon à 100 degrés, ce qui signifie que vous vous en souviendrez ! L’entrée à Seljavallalaug est gratuite, et le site serait la plus ancienne piscine de l’île.

Après cela, continuez à suivre la Route 1 jusqu’à ce que vous voyiez la bifurcation pour Skógafoss. Quelques minutes de route après l’embranchement, vous pouvez vous garer et emprunter un petit sentier pour assister à une chute d’eau rugissante jaillissant sur une haute plate-forme de roche ciselée. L’endroit a tendance à être beaucoup moins fréquenté entre novembre et mars qu’en plein été, c’est donc un bon endroit pour gonfler votre Insta feed, les amis !

Votre destination finale est la ville de Vik. Ce village de pêcheurs isolé fait face à l’Atlantique Nord sauvage avec ses cottages recouverts de bois. C’est un véritable charme et la porte d’entrée de l’étonnante plage de Reynisfjara, où vous pourrez voir d’anciennes colonnes de basalte et des empilements de rochers brisés par les vagues dans l’océan.

Jour 3 – Parc national du Vatnajökull et la lagune de Jökulsárlón

Vatnajökull
Photo par Adam Jang/Unsplash

Le troisième jour de notre itinéraire Islande 7 jours hiver vous emmène aussi loin à l’est que possible dans le pays du feu et de la glace. Bienvenue dans le parc national du Vatnajökull. C’est un morceau de nature sauvage à l’état pur, qui abrite la deuxième plus grande calotte glaciaire de toute l’Europe, rien de moins. Imaginez à quoi cela ressemble à la mi-décembre, hein ?

Bien sûr, l’endroit peut être assez impénétrable quand la neige commence à tomber. Cependant, il y a un excellent moyen d’apprécier la pure majesté de l’ensemble. Faites une randonnée sur le petit sentier qui mène au glacier Skaftafellsjökull. Il est généralement ouvert tout l’hiver, n’est pas trop difficile ou exposé et vous emmène tout près de l’une des langues glaciaires les plus emblématiques, qui se détache des hautes terres pour rejoindre les tourbières enneigées en contrebas.

Le départ de ce sentier est également bien placé sur la route 1, alors que vous vous dirigez vers votre destination finale de la journée : le lagon de Jökulsárlón. On l’appelle la lagune des glaciers car elle se forme juste en dessous des couches de glace du Vatnajökull. Elle est réputée pour la présence d’innombrables icebergs, été comme hiver, que vous pouvez parcourir en bateau. L’hiver est également une période fantastique pour observer les phoques qui se nourrissent dans la région.

Si vous avez le temps, n’oubliez pas de visiter la grotte de glace de cristal, une caverne colossale faite d’eau gelée qui se forme juste à côté de Jökulsárlón, et de faire une escapade à Diamond Beach, où des éclats de glace scintillants qui ressemblent à des pierres précieuses sont lavés par les eaux salées de l’Atlantique.

Jour 4 – Thórsmork et Eyjafjallajökull

Thórsmork
Photo par Jonatan Pie/Unsplash

Le quatrième jour, vous devrez redescendre le long du périphérique numéro 1 en direction de Reykjavik. Mais ce n’est pas vers la capitale que vous vous dirigez. Au lieu de cela, vous vous enfoncerez un peu dans les terres pour apercevoir le colossal dôme volcanique de l’Eyjafjallajökull et les mystérieuses vallées de Thórsmork. Ce sont les joyaux de la région sud. L’inconvénient ? Ils sont pratiquement impossibles à atteindre, à moins d’être un pilote de 4X4 chevronné. Mais il existe des circuits organisés qui peuvent faire le tour complet, et nous vous recommandons d’en réserver un.

Les forfaits commencent généralement dans l’une des villes de l’autoroute, quelque part comme Hvolsvöllur ou Holt. Vérifiez qu’ils comprennent au moins quelques-uns des éléments suivants :

  • Seljalandfoss – L’une des plus hautes chutes d’eau d’Islande, Seljalandfoss a une chute de 60 m et ne gèle pas pendant les mois d’hiver. Il y a un chemin derrière le jet d’eau mais il est fermé de fin novembre à mars environ à cause du risque de chute de glace.
  • Gígjökull – Le Gígjökull est l’une des langues glaciaires du puissant volcan Eyjafjallajökull (vous vous souvenez de l’éruption qui a bloqué les vols dans toute l’Europe en 2010 ?) Venez ici pour voir les plaques de glace qui dépassent de la montagne dans un lac de cratère explosé.
  • Thórsmork – La vallée glaciaire isolée de Thórsmork est très difficile à atteindre en plein hiver. Ceux qui parviennent à percer la maison légendaire de Thor en 4X4 seront récompensés par des visions de montagnes et de grottes de glace.
  • Eyjafjallajökull – Vous pouvez vous rendre au sommet de l’imposant volcan lui-même et observer tout le sud de l’Islande depuis les nuages. C’est une expérience vraiment impressionnante.

Jour 5 – Le Triangle d’or

Le Triangle d'Or
Photo par Tomáš Malík/Unsplash

Aucun itinéraire de 7 jours en Islande, en hiver, en été ou au printemps ne peut passer à côté de l’attraction phare du sud du pays. C’est ce qu’on appelle le Triangle d’or. Il s’agit d’une combinaison de trois des sites les plus impressionnants de toute l’Islande. Ils sont incroyables quelle que soit la saison et offrent un mélange de merveilles naturelles et de riche histoire nordique. Vous pouvez les visiter dans n’importe quel ordre, mais nous vous recommandons de le faire dans le sens inverse des aiguilles d’une montre :

  • Cascade de Gullfoss – Vous ne manquerez pas d’être impressionné par la chute d’eau de Gullfoss dès que vous la verrez. Cette cataracte majestueuse qui tombe dans un canyon est souvent décorée de glaçons massifs au milieu de l’hiver.
  • Geysir – L’une des parties de l’île les plus actives sur le plan géothermique, Geysir est l’endroit où l’on peut voir des fumerolles jaillissantes. Le plus célèbre est le Grand Geysir, qui peut atteindre 70 mètres de hauteur, mais il y a aussi le Strokkur, qui est connu pour entrer régulièrement en éruption.
  • Parc national de Thingvellir – Les passionnés d’histoire ne peuvent pas manquer ce site. C’est l’endroit où l’ancien parlement nordique d’Islande se réunissait à l’époque médiévale, et c’est aussi là que l’Europe se heurte au continent nord-américain. L’ensemble du site est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Jour 6 – Parc national de Snæfellsjökull

Parc national de Snæfellsjökull
Photo par Guillermo Galan/Unsplash

La route est longue pour remonter la côte ouest depuis la région du Triangle d’Or jusqu’au parc national de Snæfellsjökull. Mais l’ensemble est à couper le souffle, et ouvre la moitié occidentale accidentée de l’Islande, où les fjords et les montagnes côtières abondent.

En parlant de montagnes côtières… la chose que vous devez absolument visiter dans cette région est le grand volcan du Snæfellsjökull lui-même. Il coiffe l’extrémité de sa propre péninsule avec deux sommets qui sont toujours couverts de neige. Ils tombent à pic et parfois verticalement dans l’océan Atlantique rugissant, créant un paysage qu’il faut voir pour le croire.

La meilleure façon d’apprécier la région est en fait de rester en voiture. Une route serpente tout autour de la péninsule, vous permettant de voir la grande montagne sous tous les angles. De temps en temps, arrêtez-vous pour voir l’étrange cône volcanique du cratère Saxhóll et pour prendre l’Instagram obligatoire à l’église peinte en noir de Budirkirkja. C’est beaucoup de route, mais il y a beaucoup à voir !

Jour 7 – Westfjords

Photo par Kristina Delp/Unsplash

Qu’y a-t-il de mieux que les Westfjords pour conclure notre itinéraire ultime de 7 jours de voyage en hiver en Islande ? Beaucoup de gens disent qu’il ne faut pas s’aventurer aussi loin au nord de Reykjavik pendant les mois les plus froids. Et, s’il est vrai que de nombreux cols sont totalement fermés et que les principaux sentiers de randonnée sont inaccessibles, nous pensons qu’il y a quelque chose à dire pour s’éloigner des foules et goûter à la vraie nature sauvage nordique.

Nous vous recommandons de vous en tenir au sud de la région, où vous trouverez des plages enneigées et des collines parsemées de moutons gelés. Les routes principales menant à des sites comme la chute d’eau de Dynjandi seront probablement fermées, mais vous pourrez admirer de superbes paysages marins à la plage de Rauðisandur et à Barðastrandarsandur.

La principale raison pour laquelle les Westfjords sont une idée de choix pour ce voyage, cependant ? C’est le terrain de chasse idéal pour ceux qui veulent voir les aurores boréales. La faible pollution lumineuse contribue à la visibilité et il y a d’excellents hôtels pour les aurores à proximité, comme le Sauðafell Guesthouse et le Fosshotel Westfjords.

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