Cozumel ou Playa Del Carmen ? Continent ou île au Mexique ?

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Cozumel ou Playa del Carmen
Photo par Alisa Matthews/Unsplash

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Si votre choix de voyage s’est porté sur Cozumel ou Playa del Carmen cette année, préparez-vous… Préparez-vous à des plages gorgées de soleil et à des mers chaudes comme des baignoires. Préparez-vous à des plages baignées de soleil et à des mers chaudes. Préparez-vous à des sables doux comme du sucre et à des cocktails de margarita piquants sur le rivage. Ces deux endroits offrent tout cela et bien plus encore. Mais que faire si vous ne pouvez en choisir qu’un seul ?

C’est là que ce guide entre en jeu. Il passe en revue plusieurs aspects des deux endroits afin de vous aider à choisir celui qui vous conviendra le mieux, à vous et à vos compagnons de voyage, au cours de la saison à venir. Nous avons des informations sur tout, de l’ambiance générale et de l’atmosphère des lieux à des informations plus spécifiques sur la vie nocturne et les plages.

Il y a aussi beaucoup de choses à comparer. Cozumel, d’une part, est l’une des destinations de plongée les plus célèbres des Amériques, offrant des récifs et des criques pour tous les goûts. Playa del Carmen, quant à elle, est une ville plus animée, avec des plages dorées et scintillantes et une vie nocturne intense. Voyons cela de plus près…

Cozumel ou Playa del Carmen pour la facilité de déplacement ?

Un monument à Playa del Carmen
Photo par Sergio Sala/Unsplash

Cozumel est une île, ce qui signifie généralement qu’il sera un peu plus difficile de s’y rendre. Heureusement, la présence de l’aéroport international de Cozumel, qui accueille désormais des arrivées directes en provenance du Canada, des États-Unis et de Mexico, atténue quelque peu ce problème. Toutefois, la grande majorité des voyageurs continuent d’utiliser le bateau, ce qui signifie généralement passer par le port de Playa del Carmen. Les ferries durent entre 20 et 40 minutes et circulent plusieurs fois par jour en haute saison – voir pourquoi nous disons de faire les deux Cozumel et Playa del Carmen ? L’aéroport d’arrivée le plus proche est celui de Cancun, au nord.

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Pour se rendre à Playa del Carmen, il faut généralement trouver un vol pour l’aéroport international de Cancún, puis prendre une correspondance. La première étape est très facile, puisqu’il s’agit du deuxième aéroport du pays et qu’il dispose d’innombrables liaisons aériennes avec les États-Unis, l’Europe et le reste de l’Amérique latine. La deuxième étape est également facile – un transfert routier direct entre les terminaux et Playa dure environ 45 minutes, ce qui ne devrait pas coûter trop cher en taxi.

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Gagnant : Playa del Carmen. Vous devrez probablement passer par cette ville pour vous rendre à Cozumel de toute façon.

Cozumel ou Playa del Carmen pour les activités ?

Une raie à Cozumel
Photo par Fernando Jorge/Unsplash

Playa del Carmen est devenue l’un des endroits les plus populaires de la Riviera Maya, car elle offre un large éventail d’activités. Vous pouvez vous rendre sur les plages situées à l’est du centre et vous prélasser tout au long de votre voyage – Punta Esmeralda et Playa Xcalacoco sont deux de nos préférées. Les amateurs de shopping et les curieux ne peuvent pas manquer Quinta Avenida. C’est une zone de marchés et de bars toujours très animée. Il y a aussi les écotours de la région, qui comprennent des visites de cénotes et de zones humides, et même des excursions vers les ruines légendaires de Coba et de Chichen Itza.

Cozumel n’a pas tout à fait les mêmes atouts, car c’est une île, ce qui signifie que vous serez un peu plus coupé des attraits de la grande péninsule du Yucatan. En revanche, elle excelle dans un domaine : la plongée. Oui, il y a plus de récifs et de grottes sous-marines que vous ne pouvez en voir en secouant vos bouteilles d’oxygène dans cette région. Les cours PADI et les plongées dérivantes sont très prisés, le récif de Palancar étant l’endroit à ne pas manquer. Ceux qui ne veulent pas s’engager dans les eaux profondes peuvent profiter d’un grand nombre de sites de plongée avec masque et tuba, ou se rendre sur une poignée de sites mayas moins connus autour de l’île.

Gagnant : Playa del Carmen.

Cozumel ou Playa del Carmen pour la vie nocturne ?

Un bar à Cozumel
Photo par Meritt Thomas/Unsplash

Les nuits de Cozumel sont fraîches, comme on peut s’y attendre sur une île des Caraïbes. L’endroit le plus animé est la ville principale de San Miguel de Cozumel. La grande place du parc Benito Juarez est entourée de petites cantinas qui servent des bières fraîches et des margaritas salées le soir venu. Les rivages des zones hôtelières au sud et au nord ont également leur lot de bars. Plus loin de la foule, on peut trouver des endroits très séduisants, comme le Rasta Bar, près d’El Caracol, où l’on peut se détendre au maximum et ne pas danser jusqu’au lever du soleil.

Lorsque vous quittez l’île pour le continent, attendez-vous à ce que les choses deviennent beaucoup plus chahutées. Playa del Carmen rivalise désormais avec la puissante Cancun pour être l’endroit le plus hédoniste de la Riviera Maya. Elle accueille désormais des ramifications de lieux emblématiques comme Coco Bongo et Mandala, ce qui permet de détourner un flot constant de spring breakers pendant la principale saison des fêtes, en février et mars. Il y a également des clubs de plage chics qui organisent des sessions de chill-hop à partir de midi près de la playa principale, et d’innombrables bars locaux avec des tacos et des tequilas sur Quinta Avenida.

Gagnant : Playa del Carmen.

Cozumel ou Playa del Carmen pour l’histoire ?

Ruines de Coba, près de Playa del Carmen
Photo de Robin Canfield/Unsplash

Oubliez les soirées festives et les plages, nombreux sont ceux qui se rendent à la Riveira Maya pour la richesse de son histoire. Playa del Carmen est en fait une base fantastique pour visiter les sites les plus incroyables de la région. Tout d’abord, c’est un point de départ idéal pour visiter les ruines de Chichen Itza, classées par l’UNESCO, qui abritent les plus incroyables complexes de temples précolombiens au monde. Ensuite, le site archéologique de Coba, encore plus proche de la ville, révèle un réseau complexe de routes pavées tout à fait unique pour l’époque. Enfin, il y a Tulum, à quelques encablures au sud, où les temples mayas coiffent les falaises qui surplombent des plages étincelantes.

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Cozumel n’est pas sans histoire. Les Mayas ont construit des temples et des sanctuaires sur l’île et sur le continent. Vous pouvez en être témoin sur le site archéologique maya de San Gervasio, où des édifices religieux datant d’environ le 6e siècle ont été construits.e siècle se cachent encore entre les mangroves et les forêts. On trouve également un phare de l’époque maya à l’extrême sud-est de l’île, ainsi que quelques autres complexes archéologiques anciens, et un grand musée local dans la ville principale.

Gagnant : Playa del Carmen – mais soyez prêts à faire des excursions d’une journée pour vous rendre sur les principaux sites historiques.

Cozumel ou Playa del Carmen pour les plages ?

Plages de Playa del Carmen
Photo par Polina Kuzovkova/Unsplash

Il n’est pas surprenant que Playa del Carmen soit réputée pour ses plages – l’indice est dans le nom. C’est vrai, les plages de Playa del Carmen sont très belles. Il y a environ quatre ou cinq options dans la ville elle-même, y compris la Playa Carmen, qui porte son nom (avec de nombreux bars et une promenade) et la Playa Coco, plus calme (idéale pour un bain au lever du soleil). Mais ce n’est qu’un aperçu, car le reste de la Riviera Maya est également au menu, notamment les criques légendaires du parc Xcaret et le sable frais de Puerto Morelos. Il ne faut pas oublier que les plages de Playa sont fortement affectées par la saison estivale des algues, qui peut les gâcher en juin, juillet et août.

Cozumel est une île différente. La côte ouest, la plus populaire, est bordée de rochers et accidentée de la pointe aux pieds. Il s’agit principalement de trouver de petites criques où l’on peut plonger et faire de la plongée avec masque et tuba dans les récifs du littoral. Il y a des plages, mais elles sont souvent artificielles, comme celles de Chankanaab et de Playa Uvas. Les meilleures options dans ces régions sont les plus éloignées des quais des ferries. Punta Sur et El Cielo sont des pistes blanches étincelantes au sud, tandis que Chen Rio et Punta Morena sont fantastiques à l’est. Les plages de l’ouest de Cozumel ne sont pas touchées par la houle d’algues de l’été, ce qui vaut la peine d’être souligné.

Gagnant : Probablement Cozumel, mais juste !

Cozumel ou Playa del Carmen pour les excursions d’une journée ?

Les routes de l'arrière-pays de Cozumel
Photo de Devin H/Unsplash

Il existe une multitude d’excursions d’une journée au départ de Playa del Carmen. En fait, nous dirions que la ville est idéalement située pour explorer la Riviera Maya et la vaste péninsule du Yucatan qui l’entoure – elle se trouve à peu près à mi-chemin entre les extrémités nord et sud de cette célèbre région. Les excursions dans les cénotes devraient figurer en tête de liste. Ils vous emmèneront dans d’étonnants gouffres situés dans la jungle, où vous pourrez vous baigner librement dans les eaux souterraines rafraîchissantes. Une excursion à Chichen Itza est également à inscrire sur la liste des choses à faire, mais les familles préféreront peut-être une sortie à la rencontre des tortues sur la plage d’Akumal. Et ce n’est qu’un avant-goût.

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Deux excursions d’une journée à Cozumel méritent d’être mentionnées. La première est aussi ce qui fait la réputation de l’île : La plongée. Cours PADI, plongées dérivantes, plongées libres, plongées d’initiation – tout est possible ici. Rien que sur la côte ouest, il y a plus de 35 sites nommés, de quoi satisfaire tous les niveaux. La deuxième chose est un itinéraire auto-planifié autour de l’île. Une route relie l’ensemble et peut être parcourue à vélo en une seule journée (65 km). Vous pourrez ainsi voir les sables de Punta Sur, quelques ruines mayas et les forêts de l’intérieur en une seule séance.

Gagnant : Playa del Carmen.

Cozumel ou Playa del Carmen pour l’ambiance générale ?

Clubs de plage à Playa del Carmen
Photo par Rajiv Perera/Unsplash

Playa del Carmen est en plein essor depuis une dizaine d’années, en grande partie grâce à l’afflux de nomades numériques à la recherche d’une vie de plage abordable au Mexique. Quoi qu’il en soit, c’est aujourd’hui une véritable effervescence, avec la Quinta Avenida qui bouillonne de clients, de dîneurs et de buveurs à toute heure de la journée. Les plages sont de plus en plus fréquentées, mais nous les considérons comme plus calmes que celles de la ville voisine de Cancun. Et il y a un côté vivant à Playa, car ce n’est pas une station balnéaire à part entière. Cela signifie que vous pouvez vous rendre sur les marchés locaux et manger dans les cantinas locales quand vous le souhaitez.

Cozumel canalise l’ambiance décontractée des Caraïbes et la mêle à l’énergie d’un site de plongée de classe mondiale. Le rythme y est beaucoup plus lent que sur le continent en général et on y trouve de nombreux bars rasta où l’on peut se balancer dans un hamac et des hôtels de charme où l’on peut trouver la paix et la tranquillité. La seule ombre au tableau est le colossal port de croisière, qui déverse chaque jour des milliers de visiteurs à San Miguel. Nous vous recommandons d’éviter la ville lorsqu’il y a un bateau.

Gagnant : Cozumel pour nous.

Cozumel ou Playa del Carmen – notre conclusion

Vous savez, on ne n’avez pas de choisir entre Cozumel et Playa del Carmen. Les ferries relient ces deux endroits en 20 minutes à peine, il est donc assez facile d’organiser un voyage qui fasse les deux. Si vous n’avez ni le temps ni l’envie de le faire, nous vous conseillons d’opter pour l’une ou l’autre de ces destinations : Cozumel est plus détendue et convient mieux aux plongeurs et aux couples, tandis que Playa del Carmen est l’endroit où aller si vous voulez explorer le reste de la péninsule du Yucatan et faire la fête le soir.

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