Lanai ou Molokai ? Entre les îles moins connues d’Hawaï

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Lanai ou Molokai
Photo par aishahillbilly/Pixabay
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Est-ce que ce sera Lanai ou Molokai cette année ? Vous n’arrivez pas à vous décider ? Vous êtes au bon endroit. Ce guide va opposer les deux îles les plus petites et les moins connues de la chaîne Aloha pour voir laquelle est la meilleure pour vos prochaines vacances. Nous examinerons les types d’hôtels que vous pouvez espérer, les meilleures plages et la facilité de se rendre dans les deux îles.

La bonne nouvelle, c’est que Lanai et Molokai sont deux îles d’Hawaii vraiment hors des sentiers battus. Elles sont loin d’être aussi célèbres que les terres luxuriantes de Kauai ou les rivages baignés de vagues de Maui, et elles n’attirent qu’une fraction de la population d’Oahu et d’Honolulu chaque année. Ainsi, quelle que soit l’option que vous choisirez, vous pouvez être sûr que vous serez à l’écart de la foule des amateurs de bronzage et de spa.

Mais c’est à peu près là que s’arrêtent les similitudes. Ces deux points centraux sur la carte de l’océan Pacifique sont des endroits très différents. L’un est spécialisé dans les hôtels cinq étoiles pour les lunes de miel. L’autre est sauvage, historique et imprégné de la culture polynésienne authentique. Bien sûr, vous pouvez faire les deux, mais si vous… avez à choisir, nous avons ce qu’il vous faut…

Lanai ou Molokai : l’ambiance

Le pays de Lanai
Photo par rustygage/Pixabay

Lanai et Molokai étant voisines, on pourrait penser que l’ambiance générale des deux îles est assez similaire. C’est loin d’être le cas. Ce sont les proverbiales pommes et oranges. Seulement, il vaudrait mieux parler d’ananas, car Lanai est surtout connue aujourd’hui pour avoir été une ancienne plantation d’ananas de la société Dole. Cela a changé l’aspect de l’île pour toujours, car une grande partie de la flore indigène a été rasée. Aujourd’hui, vous verrez des pins qui seraient plus à leur place dans les Cascades que dans le Pacifique tropical, même si tout cela reste assez beau. Ce qui est également étrange, c’est que Lanai est presque entièrement – 98% de l’île ! – est une propriété privée. Cela signifie qu’il y a peu de développement et une seule ville. Enfin, la qualité prime sur la quantité dans les principaux complexes hôteliers, qui sont, selon nous, les plus luxueux de tout l’État !

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Molokai, également peu visitée, également dans le bleu du Pacifique, juste à l’ouest et au nord de Maui, est une toute autre bête. Elle s’élève des flots comme un géant pétrifié et présente une topographie à couper le souffle, purement hawaïenne – pensez aux falaises abruptes qui s’élèvent jusqu’aux forêts luxuriantes. En parlant de forêts, des réserves naturelles couvrent une grande partie de l’intérieur des terres et des chutes d’eau jaillissantes se frayent un chemin à travers les bois et les pics (soyez prêts à travailler pour les atteindre !). Un peu plus de 7 000 personnes vivent à Molokai. C’est en fait plus que sur Lanai, mais on n’en a pas l’impression parfois, tant l’endroit est sauvage. L’histoire humaine est palpable, cependant, et nous dirons que Molokai est l’un des meilleurs choix pour les vautours culturels qui cherchent à découvrir le passé de ces îles, avec ses anciennes colonies de lépreux, ses églises chrétiennes et les vénérables établissements de la vallée de Halawa (parmi les plus anciens d’Hawaï).

Gagnant : Tirage au sort – vous devez choisir entre une nature sauvage et des stations de premier ordre.

Lanai ou Molokai : Comment s’y rendre

Shipwreck Beach, Lanai
Photo par Anton Repponen/Unsplash

Lanai et Molokai ne se trouvent certainement pas sur la route principale de l’État d’Aloha. Ces deux îles n’attirent qu’une fraction des foules de, disons, Oahu – le foyer d’Honolulu enregistre près de cinq millions de visiteurs par an, tandis que Lanai en reçoit à peine plus de 60 000. Cela signifie qu’elles ne sont pas non plus les plus faciles à atteindre de la chaîne. Vous devrez vous contenter d’un vol court-courrier à bord d’un avion à hélice, ou de l’un des rares ferries insulaires d’Hawaï.

Commençons par Molokai. Elle est située à seulement 10 miles de la côte nord-ouest de Maui à la distance la plus courte. C’est en fait assez court pour que les bateaux puissent faire la traversée, bien qu’il semble que la liaison par ferry Lahaina-Kaunakakai se soit arrêtée pour de bon en 2018. Il ne reste donc qu’une seule option : l’avion. Les vols sont toujours effectués dans de minuscules avions de neuf ou douze places et atterrissent à l’aéroport de Molokai, qui est également minuscule. Ils partent d’Honolulu ou de Kahului, sur Maui. Les correspondances coûtent dans les 60 à 140 dollars aller-retour. Mais le meilleur ? Les vols sont parfois époustouflants, offrant des vues aériennes de la côte nord de Maui et de Molokai elle-même – c’est une activité à part entière !

Contrairement à Molokai, il y a sont encore des ferries qui font la liaison entre Maui et Lanai. Ils vont du port de Lahaina à Manele et circulent jusqu’à cinq fois par jour. Soyez avertis : La traversée peut être agitée, bien qu’elle ait tendance à être plus calme le matin. Le trajet dure environ 50 minutes en tout. L’aéroport de Little Lanai (LNY) vous permet également de vous rendre ici depuis les airs. Il n’est desservi que par une seule compagnie, Mokulele Airlines. Elle assure des liaisons depuis Honolulu et Kahului, qui offrent également des vues fantastiques sur les îles hawaïennes centrales depuis le ciel…

Gagnant : Lanai – elle est desservie par des bateaux et des avions.

Lanai ou Molokai : Les plages

Plage sur Molokai
Photo par mcyumyum/Unsplash

Nous allons être francs avec vous : N’allez pas à Lanai ou Molokai si votre objectif principal est de vous détendre sur la plage. Ce n’est pas qu’il n’y ait pas de superbes plages sur ces deux îles hawaïennes. En fait, il y en a. C’est juste que les principaux acteurs de la chaîne ont beaucoup plus à offrir – Oahu et Maui, en particulier.

Pourtant, la côte sud de Lanai cache la magnifique baie de Hulopo’e Beach Park. Avec l’opulent complexe hôtelier Four Seasons qui veille derrière, celle-ci court sur quelques centaines de mètres avant des bouquets de cocotiers, offrant un sable jaune parfait et des vagues du Pacifique qui déferlent. La plage de Lopa est destinée à ceux qui veulent s’isoler, car elle se trouve tout au bout de la route de la côte est de Lanai et presque personne ne s’y aventure. Shipwreck Beach est plus remarquable. Elle est située sur la côte nord, où les récifs ont récupéré un vieux pétrolier rouillé qui marque encore l’océan.

Molokai a beaucoup de belles côtes, la plupart totalement non développées et intactes. Cependant, les côtes sont rocheuses et volcaniques, ce qui signifie qu’elles ne sont pas idéales pour les nageurs. Le Papohaku Beach Park est vraiment le meilleur. C’est sans conteste notre plage préférée sur l’île, et l’une des plus longues plages de sable blanc d’Hawaii, d’ailleurs. La plage de Kapukahehu, sur la côte ouest, est probablement celle où l’on se baigne le mieux, mais il y a toujours un risque de gros ressac, et il n’y a pas de sauveteurs, alors faites toujours attention. Pour l’apparence, nous opterions pour la plage de Halawa. Cette baie cachée en fer à cheval, avec son lagon protégé et ses montagnes à l’arrière, est à couper le souffle.

Gagnant : C’est Molokai qui a gagné.

Lanai ou Molokai : Choses à faire

Terrain de golf Four Seasons
Photo par twenty20photos/Envato Elements

S’éloigner des principales zones touristiques d’Hawaï pour se rendre sur les petites îles de Lanai et Molokai ouvre la voie à une toute nouvelle gamme de choses à voir et à faire. En règle générale, nous dirons que Lanai est plus propice aux activités de luxe et au golf, tandis que Molokai permet de s’évader dans la nature et de découvrir la riche histoire de l’Hawaï polynésien.

Ce qui fait vraiment la une des journaux à Lanai, ce sont les hôtels. Nous en parlerons plus en détail plus tard, mais ils sont connus pour être parmi les lieux de séjour les plus luxueux de tout l’État d’Aloha. Cela signifie que la gastronomie et les journées de spa sont au menu de ces établissements. De plus, un trio de terrains de golf est associé à ces complexes hôteliers, avec en tête le célèbre Manele Golf Course (conçu par Jack Nicklaus). Lorsque vous quitterez les fairways et les greens, ne manquez pas de visiter le « Garden of the Gods », une région de Lanai qui ressemble à Mars avec ses énormes rochers rouges et son étrange géologie volcanique. Vous pourrez également faire une grande randonnée et observer les dauphins et les baleines à Hulopo’e Bay.

N’oubliez pas d’emporter votre équipement de plein air pour Molokai. Cette île est sauvage et accidentée comme peu d’autres dans toute la chaîne. Bien que les permis de trekking soient difficiles à obtenir, vous pourrez faire de superbes promenades sur le sentier de Kalaupapa (pensez aux falaises isolées drapées de végétation tropicale) et des sorties culturelles dans la magnifique vallée de Halawa. En parlant de la vallée d’Halawa, elle abrite certains des plus anciens établissements humains de tout Hawaii, ce qui vaut certainement la peine de s’y arrêter pour la dose d’histoire. Il en va de même pour l’église St Damien, qui donne un aperçu de l’époque tardive des missionnaires chrétiens, et pour le parc historique national de Kalaupapa, où se trouve une ancienne léproserie toujours habitée par les descendants des premiers patients. Vous devez également assister à la chute d’Olo’upena, qui compte parmi les plus hautes chutes d’eau de la planète !

Gagnant : Probablement Molokai, mais pas pour les golfeurs ou les amateurs de luxe.

Lanai ou Molokai : les hôtels

Molokai la nuit
Photo par Luca Bravo/Unsplash

Ne vous rendez pas à Lanai ou Molokai en vous attendant à la même surcharge d’options hôtelières qu’à Kauai, Maui ou Oahu. Elles n’existent tout simplement pas ici. En fait, il n’y a qu’une poignée de choix d’hébergement sur les deux îles, mais c’est généralement plus que suffisant pour satisfaire les foules relativement peu nombreuses qui s’y rendent chaque année.

Pour commencer, il convient de préciser que Lanai a la réputation particulière d’être l’une des enclaves de luxe d’Hawaï. L’île est la propriété privée d’un grand milliardaire américain de la technologie, après tout. Cependant, la qualité prime sur la quantité, puisque l’île ne compte que trois hôtels. Le choix le plus abordable est certainement le Hôtel Lanai. Il s’agit d’un séjour charmant de type lodge, aux accents de cabanes du nord-ouest du Pacifique, situé à proximité de la ville principale. Ensuite, vous avez l’opulence comparative des hôtels Four Seasons. Il y en a deux, l’un au cœur de l’île, l’autre juste à côté du magnifique parc de la plage Hulopo’e. Le Sensei Lanai est notre choix, principalement pour son mélange séduisant d’architecture ryokan japonaise et son emplacement extrêmement paisible au milieu de la jungle.

Molokai n’a pas encore un grand nombre d’hôtels, mais elle en a beaucoup plus que Lanai. Booking.com compte environ 14 propriétés individuelles sur l’île. La bonne nouvelle est qu’il y en a plus pour les voyageurs à petit budget. Les trois étoiles Hôtel Molokai et le milieu de gamme Kepuhi Beach Resort peut vous en donner pour votre argent, par exemple. Le haut de l’échelle est dominé par les hôtels de luxe Château Molokai Shoresqui jouit d’un superbe emplacement en bord de mer, et il existe de nombreuses locations de villas et de condos privés.

Gagnant : Lanai. On y trouve certains des hôtels les plus luxueux de tout Hawaii, bien que Molokai ait plus d’options dans l’ensemble.

Lanai ou Molokai : Le verdict

Lanai et Molokai sont deux des destinations de vacances les plus méconnues de l’État d’Aloha. Aucune n’a été sous les feux de la rampe comme Oahu ou Maui. Elles ne disposent pas non plus d’un réseau d’hôtels, de restaurants et de centres de villégiature en plein essor. Pourtant, elles sont différentes. Et elles conviennent vraiment à différents types de voyageurs.

Lanai a un arrière-pays apprivoisé de forêts de pins et de terrains de golf manucurés. Elle est connue pour être une destination de choix pour les lunes de miel et les voyages de luxe, mais elle manque sans doute un peu de plages et de perspectives d’aventure. Molokai a un passé historique indélébile et offre des paysages naturels époustouflants, sans oublier des options d’hébergement plus terre-à-terre qui ne devraient pas vous ruiner.

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