Le guide ultime des randonnées à Porto Rico

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Voyage à dos d'âne à Porto Rico
Photo par Wei Zeng/Unsplash

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Alors, vous partez faire du backpacking à Porto Rico ? C’est le bon choix. Cette île est un voyage ensoleillé au cœur des Caraïbes, où les histoires de pirates et de marines coloniales tourbillonnent entre les forts, où le punch au rhum coule dans les cabanes côtières, où le surf est épique et où la vie nocturne l’est encore plus. Nous pensons que vous ne serez pas déçus !

Officiellement appelé Commonwealth de Porto Rico, ce territoire non incorporé des États-Unis d’Amérique compte plus de trois millions d’habitants. Il est situé entre les charmantes îles des Grandes Antilles, à quelque 1 000 miles de Miami, mais plus près des paradis de la voile des îles Vierges américaines et des paradis de la lune de miel de la République dominicaine. L’île elle-même regorge de choses incroyables à voir et à faire…

Du site historique national de la capitale, classé par l’UNESCO, aux anciens moulins à sucre du sud, des plages de surf de Rincon aux réserves de la forêt tropicale d’El Yunque, il y a beaucoup à faire. Nous couvrirons tous les incontournables dans ce guide ultime du voyage en sac à dos à Porto Rico, mais nous aborderons également tout ce que vous pourriez avoir besoin de savoir en tant que voyageur débutant sur l’île, des questions de sécurité aux aspects pratiques de la circulation. Commençons…

Où se trouve Porto Rico ?

Où se trouve Porto Rico ?
Photo par Harry Gillen/Unsplash

Tout d’abord, où se trouve exactement ce territoire non incorporé aux États-Unis ? Nous l’avons déjà évoqué : À 1 000 miles de la pointe de la Floride, au milieu de la mer des Caraïbes. Plus précisément, Porto Rico fait partie du groupe des Grandes Antilles, avec d’autres hauts lieux de villégiature de la région, dont la Jamaïque et la République dominicaine. C’est le membre le plus à l’est de cette chaîne, juste à l’est de l’île d’Hispaniola.

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Fait important – du moins si vous venez ici pour surfer – l’île est bordée par l’océan Atlantique au nord et à l’est, tandis que la mer des Caraïbes, étincelante et chaude, s’étend au sud et à l’ouest. La capitale du pays, et l’endroit où vous arriverez probablement, est San Juan, une ville historique qui occupe son propre promontoire sur la côte nord.

Comment se rendre à Porto Rico ?

Ville de Porto Rico
Photo par Sonder Quest/Unsplash

Se rendre à Porto Rico ne devrait pas être une corvée, même pour les routards dont le budget est plus serré que celui des voyageurs en lune de miel et des amateurs de luxe. En effet, cette île dispose de plus de liaisons aériennes directes avec les États-Unis que n’importe quelle autre île de la région. Elle abrite l’aéroport international Luis Muñoz Marín (SJU), qui est officiellement le plus fréquenté de toutes les Caraïbes. Résultat ? Vous ne manquerez pas de liaisons avec les villes nord-américaines : des vols directs vous amènent à Chicago, Atlanta, Baltimore, New York et bien d’autres encore.

Et ce n’est pas tout. Il y a aussi un bon mélange de compagnies aériennes. Il est possible d’obtenir des billets à bas prix sur JetBLue, Frontier et Spirit Airlines, même pendant la haute saison, entre décembre et mars. Cela a contribué à faire de Porto Rico une destination de choix pour les routards qui n’ont pas beaucoup d’argent.

Vous pouvez également arriver par bateau de croisière – San Juan est une escale importante sur la plupart des itinéraires des bateaux qui traversent les Caraïbes. Il existe également un ferry régulier qui part de Saint-Domingue, en République dominicaine, et qui arrive à Mayaguez, sur la côte ouest de Porto Rico. Ce ferry est une véritable expérience et vous permet d’ajouter une île supplémentaire à votre odyssée sac à dos. Très bien.

Quand partir en randonnée à Porto Rico ?

Porto Rico au soleil
Photo par Ethan Jameson/Unsplash

La principale saison de voyage à Porto Rico est la même que la haute saison dans toute la région des Caraïbes. Elle s’étend de décembre à avril chaque année, et l’île bénéficie d’un ensoleillement important et d’un temps sec. Il y a aussi un pic dans le pic : surveillez les pics de fréquentation vers la mi-février, lorsque les vacances de printemps américaines envoient des milliers d’étudiants avides de fêtes dans les bars du vieux San Juan.

Pour ceux qui souhaitent faire un voyage à Porto Rico, nous pensons qu’il y a un moment idéal juste après avril, mais avant le début de la saison des tempêtes. Cette période dure environ un mois, c’est-à-dire tout le mois de mai. Les températures grimpent et il est possible qu’il pleuve un peu. Cependant, les prix seront beaucoup plus bas qu’ils ne l’étaient un mois auparavant et vous n’aurez pas à faire face à tant de foules.

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Il est déconseillé de voyager pendant la période des ouragans. Porto Rico se trouve en plein dans la ceinture de tempêtes de l’Atlantique et les dernières années ont été brutales. Certes, les hôtels et les centres de villégiature font de bonnes affaires, mais ce n’est pas sans raison. Si un système se met en place, vous risquez de vous retrouver sous des nuages de pluie incessants et des vents violents pendant des jours. Ou pire encore, un ouragan meurtrier pourrait frapper.

Comment se déplacer à Porto Rico

Camion Puerto Rico
Photo par Ruoyu Li/Unsplash

Désolé, mais San Juan n’est pas la partie des États-Unis où il est le plus facile de se déplacer. Les transports publics sont quasiment inexistants sur l’île. La plupart des voyageurs qui prévoient de dépasser les limites de San Juan choisissent de louer leur propre voiture et de conduire. Les autoroutes sont généralement de très bonne qualité. Elles se composent d’un certain nombre d’autoroutes et de deux grandes routes à péage. Elles relient toutes les grandes stations balnéaires de la côte nord et de la côte ouest, ce qui devrait vous permettre de vous rendre à la porte de votre hôtel.

Les seuls problèmes de conduite à Porto Rico surviennent lorsque l’on s’écarte des routes principales. Lorsque les montagnes prennent le dessus, les pistes peuvent devenir très sinueuses et parsemées de nids-de-poule. Si vous envisagez de vous aventurer dans des régions inconnues de l’île, nous vous conseillons d’engager un chauffeur privé ou d’acheter un 4X4 (à condition que vous ayez la confiance et l’expérience nécessaires !)

Bien sûr, l’option la moins chère est le transport public. Nous avons déjà mentionné le fait qu’ils sont un peu rares à Porto Rico. Mais ils existent. Attendez-vous à utiliser beaucoup de transports en commun. collectivo autobus. Ils sont également appelés públicos et ils effectuent des trajets fixes autour de l’île à partir d’une plaque tournante à San Juan. Ils ne circulent que lorsqu’ils sont pleins de passagers, alors assurez-vous d’arriver tôt à la gare. Les prix sont d’environ 5 $ par personne pour Fajardo et du double pour Rincon. Il existe également un réseau de bus municipaux, mais il couvre principalement la région autour de la ville de San Juan.

Les meilleures destinations de Porto Rico

Aucun guide de voyage à Porto Rico ne saurait être complet sans un aperçu des meilleures destinations de l’île. Il s’agit des endroits que tout voyageur débutant se doit de visiter. Ils offrent des plages étincelantes, une histoire coloniale et des vagues de surf. Commençons…

Le vieux San Juan

Vieux San Juan
Photo par Beiheng Guo/Unsplash

Tout le monde, qu’il s’agisse de randonner à Porto Rico avec peu de moyens ou de séjourner dans de somptueux hôtels coloniaux avec beaucoup d’argent à dépenser, se rend dans le vieux San Juan. C’est l’une des destinations les plus prisées de l’île, mais c’est aussi le lieu de la vie nocturne la plus animée (surtout pendant les vacances de printemps) et de certains des quartiers commerçants les plus vivants.

En tant que routard, il vaut mieux éviter les hôtels du Vieux San Juan, car ils peuvent être assez chers. En revanche, il existe quelques hôtels chics au cœur de ce quartier vieux de 500 ans. A voir Fortel Hostel ($-$$)Il s’agit d’un établissement très chic situé à proximité des principaux sites touristiques, qui propose des dortoirs mixtes pour environ 30-35 $ par personne et par nuit.

Le sac à dos est tombé ? C’est parfait. Il est temps de partir à la découverte de cette ville étonnante. Il y a beaucoup de choses à voir, notamment le Castillo San Felipe del Morro, un puissant château construit par les Espagnols pour lutter contre les pirates et les autres puissances coloniales, et la Catedral de San Juan, un magnifique ensemble d’édifices gothiques qui est la deuxième plus ancienne cathédrale chrétienne de tout le Nouveau Monde !

Rincon

Rincon
Photo par Harry Gillen/Unsplash

Appel à tous les surfeurs désireux de faire du backpacking à Porto Rico – Rincon est un must. Perché sur la côte nord-ouest de l’île, c’est un endroit où les vibrations ralentissent, où les gens sont très détendus et où l’on parle principalement des fruits de mer frais et de la houle qui arrive.

Rincon s’étend sur environ huit miles de littoral. C’est un endroit magnifique – pensez aux cocotiers et au sable teinté de miel, aux palmiers qui se hérissent sous l’effet des alizés et aux phares peints en blanc qui ponctuent les criques rocheuses. C’est aussi huit miles de vagues de classe mondiale. De Domes Beach, où des gauches détendues s’enroulent dans une large baie, aux barils rapides de Dogman’s et de Tres Palmas XXL, il y a de nombreuses raisons pour lesquelles cette plage figure sur le radar des pros.

Lorsque le jour se transforme en soirée à Rincon, il faut absolument prendre le temps d’admirer le coucher de soleil. Cette ville a d’ailleurs été récompensée pour ses spectacles nocturnes chatoyants, qui voient les Caraïbes occidentales prendre des teintes ocre et vermillon à mesure que la lumière s’estompe à l’horizon. Bien sûr, il y a des tas de cabanes de surfeurs de premier ordre pour en profiter avec une bière fraîche à la main !

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Culebra

Culebra
Photo de Raymesh Cintron/Unsplash

Culebra est un petit coin de paradis à l’est de Porto Rico. C’est l’une des plus petites îles de la chaîne de Porto Rico à avoir une population continue. Il faut environ 45 minutes pour s’y rendre depuis le port de Fajardo, sur la côte est de l’île principale (les billets coûtent à peine 4,45 dollars l’aller-retour). Il existe également des vols court-courriers à destination de la piste d’atterrissage locale, mais ils coûtent CONSIDÉRABLEMENT plus cher.

La principale raison pour laquelle nous avons placé cette plage parmi les meilleurs endroits à visiter lors d’un séjour à Porto Rico est la plage de Flamenco. Il s’agit sans aucun doute d’une superbe plage. Il s’agit d’une courbe de près d’un kilomètre de sable blanc et d’une mer turquoise parsemée de petits jardins de coraux. Sur la côte, on peut encore apercevoir les contours rouillés des chars d’assaut de la Seconde Guerre mondiale, mais les artistes locaux les ont transformés en quelque chose de spécial.

Culebra est également l’un des meilleurs sites de plongée sous-marine de Porto Rico. Une poignée d’entreprises proposent désormais d’emmener des plongeurs PADI qualifiés dans les différentes criques et habitats récifaux, à la recherche de raies et de tortues. N’oubliez pas de vous rendre sur la plage après la tombée de la nuit, car Culebra offre l’un des spectacles bioluminescents les plus éclatants du territoire.

El Yunque

El Yunque
Photo par Paul Torres/Unsplash

El Yunque a la particularité d’être le plus grand parc naturel du monde. seul réserve protégée de forêt tropicale humide dans l’ensemble des États-Unis. Dominant l’extrémité orientale de l’île, c’est une visite incontournable pour tous ceux qui s’intéressent à la faune et à la flore, sans oublier les randonneurs de Porto Rico qui souhaitent sortir des sentiers battus pour côtoyer des oiseaux exotiques et des orchidées plutôt que des ploucs sur la plage.

La randonnée est en tête de liste. Des sentiers balisés et bien entretenus peuvent vous aider à explorer les profondeurs sauvages des hautes montagnes de l’île. Ils vous emmènent dans un pays aux 10 000 nuances de vert et d’émeraude, où les anciens palmiers de la Sierra cèdent la place à des forêts de nuages enveloppées de brume. Gardez l’œil ouvert pour repérer les boas constricteurs, les grenouilles coqui et les élégants oiseaux de proie !

La plupart des gens visitent El Yunque lors d’une excursion d’une journée à partir de San Juan ou de l’une des principales stations balnéaires de la côte nord de l’île. Nous pensons qu’il est préférable d’accorder quelques jours à la région. Parmi les bonnes options d’hébergement pour les routards au budget plus serré, citons l’hôtel de tentes en plein air de La Casa de Vida Natural ($) et le pavillon forestier isolé de El Yunque Rainforest Inn ($$).

Vieques

Vieques
Photo par Ethan Jameson/Unsplash

Vieques est l’une de ces destinations pour routards qui stimulent vraiment l’imagination. C’est le genre d’endroit que l’on imagine Leo DiCaprio recherchant dans La plage. Vieques est une île complètement séparée de Porto Rico. Elle fait toujours partie du territoire américain, mais se trouve à environ sept miles de distance dans la mer des Caraïbes, entre les îles Vierges américaines. Pour s’y rendre, il faut prendre le ferry de 30 minutes entre Ceiba et Isabel Segunda (la principale et unique ville de Vieques).

Ce qui vous attend est l’une des parties les plus intactes, les plus inconnues et les plus inexplorées de toute la région. Jusqu’à très récemment, elle était principalement connue comme une ancienne base navale de la Seconde Guerre mondiale, habitée par un corps de marines jusqu’en 2003. Depuis, les marines ont quitté les lieux et l’endroit est aujourd’hui en grande partie occupé par des terres protégées du National Wildlife Refuge (refuge national pour la vie sauvage).

Les routards peuvent sillonner les routes poussiéreuses à la recherche de baies vides et de plages couvertes de noix de coco où il n’y a pas âme qui vive. Les meilleures d’entre elles se trouvent dans le sud-est, à Playa La Chiva et Caracas Beach, deux plages de sable blanc bordées de mangroves et d’estuaires.

Ponce

Le guide ultime des randonnées à Porto Rico
Photo par Documerica/Unsplash

Vous souhaitez découvrir une autre facette de l’île que les bars bondés de San Juan et les plages de surf de Rincon ? Ponce est l’endroit idéal. C’est la ville la plus méridionale de Porto Rico, nichée dans une grande baie à l’extrémité des principales autoroutes qui viennent de la côte nord.

Nommée d’après Juan Ponce de Leon y Loayza, le petit-fils du grand explorateur Ponce de Leon, c’est une ville historique qui respire le charme colonial. Vous y trouverez des églises baroques et des places pavées, ainsi que de grands édifices d’influence espagnole comme la cathédrale de la Guadalupe et le grand Castillo Serralles.

Outre son caractère unique, il y a deux choses qui, selon nous, font de cette ville l’un des meilleurs endroits à visiter lors d’un voyage à Porto Rico. Tout d’abord, il est généralement moins cher que le nord de l’île, car il y a plus de chambres d’hôtes locales et moins de grands hôtels de villégiature dans la région environnante. Deuxièmement : Ponce est le point de départ pour atteindre les plages isolées de Guánica, où les eaux cristallines baignent des baies vides.

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Manati

Le guide ultime des randonnées à Porto Rico
Photo par Alexis Antonio/Unsplash

Oubliez un instant les plages dignes d’une brochure. Oubliez un instant l’effervescence des bars à rhum de San Juan. Manati est l’un de ces endroits que peu de voyageurs connaissent, mais qui excelle dans une seule et unique chose : l’aventure en plein air : L’aventure en plein air…

La petite ville située à l’ouest de la capitale s’impose lentement mais sûrement comme la Mecque de l’aventure de Pueto Rico. Elle y parvient grâce à des merveilles naturelles comme la Cueva de las Golondrinas (un complexe de grottes en grès qui abrite d’énormes colonies de chauves-souris) et l’Hacienda La Esperanza (une ancienne plantation qui est aujourd’hui une réserve en pleine expansion avec des jungles, des sentiers de mangrove et des zones humides uniques).

Lorsque vous n’êtes pas en train d’enfiler vos chaussures de marche et de faire monter l’adrénaline, Manati vous propose un charmant centre-ville colonial et les plages de Mar Chiquita, une crique de coquillages parfaite pour les familles.

Porto Rico est-il sûr pour les randonneurs ?

Côte de Porto Rico
Photo par Alex Mnatsakanov/Unsplash

D’une manière générale, Porto Rico est un endroit très sûr à visiter. Les statistiques de criminalité et les taux de crimes violents y sont en fait inférieurs à ceux de nombreuses autres villes des États-Unis – le territoire a enregistré 20 meurtres pour 100 000 habitants en 2020, ce qui ne représente que les deux tiers de ce qui a été enregistré à Chicago. En outre, la grande majorité des voyageurs qui traversent le territoire vont et viennent sans aucun problème.

Toutefois, cela ne signifie pas que le tableau soit complètement rose. Porto Rico est toujours connu pour son taux élevé de criminalité liée à la drogue et souffre de la violence des cartels. Ces dernières années, d’importantes mesures de répression ont été prises, mais le problème persiste. À cela s’ajoute le risque permanent de catastrophes naturelles sous la forme de tempêtes tropicales et d’ouragans. Des tempêtes particulièrement violentes se sont produites en 2022 et en 2017, provoquant des dégâts et des perturbations considérables sur l’île. À cela s’ajoute le risque lié aux serpents et aux animaux de l’île.

Nous avons en fait un guide complet sur les tenants et les aboutissants de la sécurité à Porto Rico. Il contient des informations sur tous les sujets, des risques de catastrophes naturelles à la prévalence des crimes violents, et constitue une lecture indispensable pour les randonneurs qui souhaitent se rendre dans la région.

De combien d’argent ai-je besoin pour voyager à Porto Rico ?

Prix de Porto Rico
Photo par Ana Toledo/Unsplash

Puisque vous prévoyez de parcourir cette île aux palmiers, nous supposerons que vous cherchez à faire les choses avec un petit budget. Cela signifie que vous devez réserver des auberges de jeunesse et des maisons d’hôtes locales plutôt que les grands complexes hôteliers luxueux, rester à l’écart des plages et être prêt à faire quelques compromis sur le confort.

La bonne nouvelle, c’est qu’à Porto Rico, il est encore possible de trouver de très bons endroits pour des dépenses moindres. Il faut compter entre 50 et 80 dollars pour les hébergements bon marché qui ont aussi de la classe. Voici quelques exemples :

  • Casa Coral ($) – À quelques pas de la plage de La Pared, cette chambre d’hôtes locale est un endroit idéal pour se reposer entre les baignades et les séances de plongée avec masque et tuba.
  • Nomada Urban Beach Hostel – Calle Loiza ($) – Réservée aux adultes, cette auberge de jeunesse dispose d’espaces communs fantastiques et se trouve à proximité de l’effervescence du centre historique de San Juan.
  • Fortel Hostel ($) – Obtenez une chambre au milieu du vieux San Juan pour moins cher en optant pour le Fortel Hostel, un hôtel huppé bien noté avec des chambres chics et des salles de bains communes.

Outre l’hébergement, la nourriture et les boissons seront probablement vos plus grosses dépenses à Porto Rico. Nous estimons qu’il faut compter entre 30 et 40 dollars par jour, ce qui signifie que vous dépenserez environ 245 dollars sur une semaine, sans compter les grandes soirées dans les clubs de San Juan où l’on fait la fête au printemps !

Tout cela nous amène à un budget approximatif d’environ 100 $ par jour, sans compter les vols.

Voyage à dos d’âne à Porto Rico – une conclusion

Ce guide passe en revue tout ce qu’il faut savoir pour planifier une grande aventure en sac à dos à Porto Rico, un territoire américain non incorporé. Il n’aborde que sept des endroits les plus incroyables à visiter lors d’un tour de l’île, des grandes forêts tropicales d’El Yunque aux vagues tubulaires de Rincon. Il donne également un aperçu des aspects pratiques d’un voyage dans ce coin des Caraïbes, notamment comment s’y rendre et comment en faire le tour, sans oublier les problèmes de sécurité sur l’île et ce qu’il faut s’attendre à dépenser au cours de l’aventure.

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