Oaxaca, Mexique, vaut-il la peine d’être visité ? 9 raisons pour lesquelles vous devriez y aller

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Une rue de Oaxaca.
Image par Roman Lopez via Unsplash
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Si vous êtes à la recherche d’une tranche de l’authentique Mexique dans ce qu’il a de plus passionnant, ne cherchez pas plus loin que Oaxaca (prononcé wa-ha-ka). Cet État et cette ville tentaculaires (ils portent le même nom), situés dans la partie sud-ouest du pays, offrent un mélange séduisant d’histoire ancienne, de marchés animés, de culture traditionnelle des montagnes – et la liste est longue. Vous allez l’adorer.

De plus, alors que la majorité des touristes affluent vers des villes comme Cancun et Cabo, Oaxaca jouit d’un charme plus hors des sentiers battus où vous pourrez vous imprégner du cœur battant de la culture indigène mexicaine sans les croisières alcoolisées et les stands de bière. En plus de cela, il y a des plages balayées par les vagues, des randonnées difficiles et des plats uniques à déguster. Oui, Oaxaca a quelque chose à offrir à toutes sortes de voyageurs, du surfeur passionné au gastronome, du passionné d’histoire à l’artiste en herbe.

Alors, Oaxaca, Mexique, vaut-il la peine d’être visité ? C’est un oui absolu et sans équivoque de notre part. En fait, c’est la raison pour laquelle nous avons élaboré ce guide, qui révèle 9 raisons pour lesquelles nous pensons que Oaxaca doit être placé en tête de votre liste de choses à faire dès aujourd’hui. Genre… tout de suite !

Les vestiges d’anciennes civilisations

Monte Alban, Oaxaca.
Photo par Matthew Essman/Unsplash

Oaxaca est l’un des États mexicains les plus riches en histoire. Comme le Yucatan et Mexico avant elle, cette région a été le foyer de plusieurs civilisations précolombiennes. Les vestiges et les restes de leurs villes et temples puissants sont toujours présents sur les crêtes des montagnes de l’Oaxaca.

En tête de liste, il y a Monte Alban. À seulement 20 minutes du centre de la ville de Oaxaca, cet important site archéologique présente l’ancien foyer des cultures zapotèques et mixtèques. Les ruines sont réparties sur trois niveaux et datent d’environ 500 av. Elles sont désormais classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec des pyramides à degrés qui s’élèvent sur les sommets à près de 2 000 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Et ce n’est pas tout : Mitla est une autre étape importante du circuit historique de Oaxaca. Ce lieu de sépulture sacré établi par les Zapotèques est non seulement intriguant mais aussi magnifiquement réalisé, avec des mosaïques complexes couvrant les tombes, les panneaux et les murs du complexe. Vous pouvez également vous rendre à Yagul, où des pictogrammes vieux de 10 000 ans tapissent les grottes, ou peut-être aux tombes souterraines de Zaachila, qui abritent d’étranges peintures murales en relief datant des années 1200.

Les scènes de rue animées

Bâtiments colorés dans une rue de Oaxaca.
Photo par Samuel Garcia/Unsplash

Oaxaca, au Mexique, vaut-elle la peine d’être visitée juste pour la vie de la rue ? Et comment ! Oubliez les gris lugubres et les tons terreux par ici, les bâtiments de Oaxaca sont tout en couleur et en vitalité. Une promenade dans les rues pavées vous obligera à saisir votre appareil photo et à cliquer pour prendre des photos. Sérieusement, c’est une ville étonnante…

Les scènes accrocheuses commencent sur le Zócalo Oaxaca. C’est la place principale de la ville, une jolie place surmontée de jacarandas et toujours remplie d’artistes. À partir de là, une grille ordonnée de ruelles et de rues pavées s’étend au sud et au nord. Vous pouvez vous promener le long de Valerio Trujano pour voir des bâtiments peints en jaune jonquille ou en rouge sang, ou monter jusqu’à la jolie Plaza de la Danza, qui est surmontée d’une grande cathédrale baroque.

Pour tirer le meilleur parti de tout cela, pensez à vous rendre dans la ville de Oaxaca pendant les célèbres célébrations du Jour des Morts. Vous verrez des décorations de bâtiments très originales, avec des décorations de squelettes et de crânes le long des portes et des banderoles de papier dans les rues de la ville.

Le meilleur du mezcal

Bouteilles de mezcal.
Photo par Angel Chavez/Pixabay

Ecoutez ça : L’État d’Oaxaca est responsable de la fabrication d’environ 90 % du mezcal dans le monde ! Avec plus de 2 000 palenques (distilleries de mezcal) et une multitude de mezcalerias (bars spécialisés dans le mezcal), les endroits ne manquent pas pour faire des dégustations, apprendre des experts ou simplement partager la culture du mezcal avec d’autres voyageurs et des locaux.

En fait, le mezcal fait tellement partie de la vie ici qu’ils ont même leur propre dicton : para todo mal, mezcal, y para todo bien tambien. Cela signifie « pour tout ce qui est mauvais, le mezcal, et pour tout ce qui est bon aussi ». Oui, les gens d’ici aiment boire beaucoup de ce puissant produit de l’agave, pour les moments tristes comme pour les bons.

De nos jours, vous pouvez faire des visites guidées de Oaxaca vers les distilleries de la campagne, pour apprendre comment la boisson passe du cactus à la bouteille. Vous pouvez aussi rester en ville et déguster la boisson chez l’un des nombreux fournisseurs de cette boisson – nous aimons particulièrement La Mezcalerita et La Casa del Mezcal (littéralement, « la maison du Mezcal »).

La scène artistique d’Oaxaca

Un modèle de design vibrant à Oaxaca.
Photo par Fonsecahendris/Pixabay

Dans une ville qui ressemble un peu à une palette de peintre, il n’est pas surprenant que Oaxaca ait une scène artistique et artisanale florissante. Que vous exploriez les expositions du Museo de Arte Contemporaneo de Oaxaca, que vous parcouriez l’art populaire des nombreux villages d’artisans de Oaxaca (visitez Teotitlan del Valle et Ocotlán de Morelos) ou que vous photographiiez l’incroyable art de rue du Barrio de Xochimilco, le plus ancien quartier de la ville, nous sommes certains que vous serez impressionné par ce qui est exposé.

Une chose qui est unique sur la scène artistique de Oaxaca est l’influence des peuples indigènes. Cet État possède un vaste éventail de cultures indigènes, qui donnent lieu à une multitude d’œuvres d’art uniques, allant de la céramique aux sculptures sur bois et aux broderies. Explorez les nombreux marchés animés pour vous en rendre compte par vous-même, notamment le populaire Mercado de Artesanias de Oaxaca – c’est le meilleur de la ville pour acheter des souvenirs uniques, notamment des objets traditionnels. alebrijes (blanchiments aux couleurs vives de créatures mythiques).

Une cuisine de rue étonnante

Une pile de tamales.
Photo par Marten Holdway/Pixabay

Oaxaca est considérée comme l’une des capitales culinaires du Mexique, un pays où la cuisine nationale est classée par l’UNESCO au patrimoine culturel immatériel de l’humanité. En d’autres termes, vous ne risquez pas d’avoir faim en explorant cette ville séduisante…

Pour le meilleur du meilleur, nous vous recommandons de mettre la main sur quelques tlayudas (connue comme la pizza mexicaine mais avec une base de tortilla croustillante à la place) et tetelas (tortillas de maïs triangulaires farcies de haricots frits et de diverses autres garnitures). Oh, et n’oubliez pas de goûter aux tamales. Oaxaqueños (la version oaxaquénienne du tamale, aliment de base traditionnel mexicain, fait de masa et cuit à la vapeur dans une feuille de maïs ou de banane).

Tout ce qui précède est servi dans les nombreux stands de cuisine de rue autour du Zocalo et de la vieille ville de Oaxaca. Le meilleur ? La plupart sont très bon marché, moins d’un dollar par personne. Pas mal, hein ?

Une authentique tranche de Mexique

Un stand de marché à Oaxaca.
Image par CatySalcedo via Pixabay

Si le soleil, la mer et le sable de Cabo et de Cancun attirent la majorité des touristes sur les côtes mexicaines, pour une tranche du « vrai » Mexique, c’est à Oaxaca qu’il faut aller. La véritable culture mexicaine est présente partout où vous vous trouvez. Mais ne vous inquiétez pas, l’État d’Oaxaca possède encore quelques plages épiques sur la côte, de sorte que le bikini ne doit pas être entièrement gaspillé si vous n’optez pas pour les deux C des vacances au Mexique.

Mais lorsqu’il s’agit d’authenticité, il suffit de se promener dans les rues pavées du centre ville et de visiter les nombreuses églises, marchés et musées pour s’immerger dans la culture de Oaxaca. L’endroit idéal pour s’imprégner de l’atmosphère de Oaxaca est le Zocalo. Cette place publique animée, remplie de restaurants, de vendeurs et de bâtiments historiques, est le centre de l’activité sociale de la ville.

Et pourquoi ne pas prendre une des célèbres boissons oaxaquénnes à base de chocolat, le tejate (autrefois la boisson de la royauté zapotèque) et regarder les gens avec style.

Des merveilles naturelles étonnantes

Hierve el Agua, Oaxaca.
Image par T A via Unsplash

Une autre raison pour laquelle Oaxaca mérite d’être visitée est son immense paysage naturel. Vous cherchez des montagnes majestueuses ? Elles sont là. Vous cherchez des forêts épiques ? Ici aussi. Vous cherchez des formations rocheuses en travertin ressemblant à des chutes d’eau ? Vous avez de la chance. Oui, la beauté naturelle n’a rien de mieux que Hierve el Agua (qui signifie « l’eau bout »). Cependant, ce site touristique populaire est parfois fermé en raison de conflits locaux, il est donc préférable de vérifier avant de partir.

Mais si vous ne faites pas partie des chanceux qui prennent une photo de la Hierve el Agua pour l’album de Oaxaca, il y a encore beaucoup d’autres merveilles naturelles à admirer. Partez à la recherche d’oiseaux exotiques dans les forêts du parc national de Huatulco, ou faites une excursion en bateau le soir pour admirer le phénomène naturel des eaux lumineuses de la lagune de Manialtepec.

Quelle que soit la façon dont vous choisissez de profiter de la nature, vous pouvez être sûr d’en trouver des tonnes dans l’État de Oaxaca.

Un pays de rêve pour les surfeurs

Surfer à la plage de Zicatela, Oaxaca.
Image par Crisoforo Gaspar via Unsplash

Avec des houles épiques expulsées des profondeurs de l’océan Pacifique, n’importe quel surfeur sera au paradis dans cette région. Et avec plus de 300 miles de côtes magnifiques offrant un surf constant toute l’année, Oaxaca est sur le radar des surfeurs depuis un certain temps.

Puerto Escondido est considéré comme l’un des meilleurs spots, avec la plage de Zicatela qui offre de sérieuses vagues (à ne pas manquer). Cependant, pour un endroit moins fréquenté où vous pourrez perfectionner vos compétences ou simplement les montrer, vous pouvez vous rendre dans la ville branchée de Barra de la Cruz.

Si vous êtes totalement novice en la matière, ne vous inquiétez pas, car il existe de nombreuses écoles de surf qui n’attendent que de vous accueillir et de vous faire découvrir ce passe-temps plein d’adrénaline.

Le jardin ethnobotanique

Les cactus.
Image par Thomas Verbruggen via Unsplash

Oaxaca vaut la peine d’être visitée rien que pour cet endroit. Abritant plus de 800 plantes, le jardin ethnobotanique de Oaxaca est un véritable spectacle à voir. Situé dans le centre culturel Santo Domingo, il occupe un terrain de 2,32 acres. Ouvert en 1998, avec des plantes provenant de différentes régions de l’État, il présente la diversité de la végétation et du climat de l’Oaxaca.

La zone n’est accessible que par le biais d’une visite guidée, cependant, avec les connaissances des guides locaux, ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Préparez-vous donc à repartir armé de quelques connaissances. Mais assurez-vous d’apporter beaucoup de crème solaire et d’eau, car vous êtes bien exposés au soleil d’Oaxaca tout au long de la visite.

Après vous être émerveillé devant le grand mur de cactus et les nombreuses espèces végétales endémiques, un autre point fort de tout itinéraire à Oaxaca se trouve juste à côté : l’église de Santo Domingo. Construite entre 1570 et 1608, cette étonnante structure baroque abrite d’incroyables motifs complexes et des figures peintes. Et si possible, essayez d’assister à une messe du soir, lorsque l’église s’illumine d’une superbe lueur de bougies pour un effet encore plus magique.

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