Tijuana vaut-elle la peine d’être visitée ? Les 7 raisons les plus excitantes de visiter Tijuana

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Rue de Tijuana.
Image par Gautam Krishnan via Unsplash
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Réputée pour sa criminalité violente et ses gangs de trafiquants de drogue, Tijuana (ou TJ) n’est peut-être pas en tête de votre liste de choses à faire. Cependant, ces dernières années, la ville s’est quelque peu métamorphosée, avec une scène culinaire et artistique en plein essor. Ainsi, à moins que votre but ne soit de rejoindre un gang pendant vos vacances, vous ne devriez pas avoir trop de problèmes en tant que touriste ici.

Située à la frontière avec les États-Unis, c’est le point de passage terrestre le plus fréquenté au monde. Cette ville, située à un jet de pierre de San Diego, est une excursion d’une journée très prisée par ceux qui souhaitent changer rapidement de culture. Toutefois, si vous creusez un peu plus, vous découvrirez qu’il y a beaucoup à faire pour satisfaire les vacanciers pendant plus d’une journée.

Avant de considérer Tijuana comme trop dangereuse et comme une simple porte d’entrée vers les icônes du Mexique, prenez le temps de découvrir tout ce qu’elle a à offrir. Voici les 7 principales raisons pour lesquelles nous pensons que Tijuana mérite absolument d’être visitée.

La nourriture

Tacos de bœuf sur une assiette.
Image par Stina Magnus via Pixabay

Si Tijuana vaut la peine d’être visitée pour une seule raison, c’est peut-être celle-ci. D’accord, le Mexique offre un grand nombre de spécialités alléchantes, mais le fait d’être le berceau de la salade César lui confère un avantage certain. Oui, c’est vrai, la salade mondialement connue a vu le jour au Caesar’s Restaurant Bar de Tijuana. L’histoire raconte que le chef italien Caesar Cardini, à court d’ingrédients, a concocté la salade. Et voilà, le plat tant apprécié du menu était créé.

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Toutefois, si ce plat fait de Tijuana une destination culinaire de choix, c’est l’abondance de la nourriture de rue et la pléthore de restaurants qui en font un pays de rêve pour les gastronomes. Aucun voyage à Tijuana ne saurait être complet sans goûter aux tacos de poisson. Un élément essentiel de l’État de Basse-Californie, Tijuana les propose à profusion, avec des chariots et des étals qui les vendent dans toute la ville. Mais ce n’est que la partie émergée de l’iceberg de la cuisine de rue. Ne manquez pas de goûter aux tamales (masa ou pâte cuite à la vapeur dans une feuille de maïs ou de bananier) et aux tostilocos (garnitures déposées sur des chips de maïs). Ne manquez pas non plus le centre de la cuisine de rue, Telefonica Gastro Park. Cet ensemble de food trucks offre une grande variété, des fruits de mer aux steaks, et même un stand végétalien.

Mais ne vous inquiétez pas, si la cuisine de rue n’est pas tout à fait dans vos cordes (excusez le jeu de mots), la ville abrite également des restaurants innovants qui servent le meilleur de la cuisine Baja Med. Ce mélange excitant de cuisine mexicaine, méditerranéenne et asiatique est en train de prendre d’assaut le monde culinaire. Nous vous recommandons d’essayer le risotto garni de cactus salé et de poulpe carbonisé.

Les plages

Playas de Tijuana.
Image par Luis Ramirez via Pixabay

Nous ne parlons pas ici des mêmes standards que ceux de la Riviera Maya, mais les plages de Tijuana ont tout de même de quoi émerveiller.

Playas de Tijuana est la principale plage de la ville. Situé à 13 minutes en voiture du centre-ville, c’est un endroit très animé. Vous y trouverez des expositions d’artistes locaux, ainsi qu’une pléthore de restaurants et de bars le long de la promenade. Toutefois, la barrière frontalière (connue sous le nom de « mur de la tortilla ») qui sépare les États-Unis et le Mexique est un spectacle qui donne à réfléchir. Cette clôture controversée traverse la plage de part en part, jusqu’à l’océan.

Mais beaucoup choisissent de se rendre un peu plus au sud, sur les plages de Rosarito (connue pour ses vagues puissantes) ou d’Ensenada (dotée d’un front de mer impressionnant et d’une excellente scène de fruits de mer).

Histoire et culture

Centre culturel de Tijuana.
Image par Plumfairy via Pixabay

Fondée en 1889, Tijuana est aujourd’hui la plus grande ville de l’État de Basse-Californie. Cependant, il y a beaucoup d’histoire à découvrir ici. Depuis les premières tribus de chasseurs-cueilleurs qui parcouraient le territoire jusqu’aux explorateurs espagnols du XVIe siècle, en passant par l’époque de la colonisation des ranchs, la ville a connu de nombreux changements au fil des ans.

Le Centre culturel de Tijuana (CECUT) est l’endroit idéal pour découvrir les origines de la ville. Mais cette structure en forme de boule n’abrite pas seulement un musée. Vous y trouverez des galeries, un théâtre et bien d’autres choses encore. C’est donc l’endroit idéal pour s’imprégner d’un peu de culture et d’histoire.

La cathédrale Notre-Dame de Guadalupe (construite en 1902, c’est la plus ancienne de la ville) et la Plaza de Toros de Tijuana (arènes traditionnelles) sont d’autres lieux culturels à visiter.

Tijuana accueille également de nombreux festivals. Si vous avez la chance d’être en ville à l’occasion de l’un d’entre eux, préparez-vous à découvrir l’ambiance mexicaine et l’extravagance qui y règnent.

La vie nocturne

Des shots de tequila.
Image par Pascual Raygoza via Pixabay

Tijuana a depuis longtemps une réputation de débauche. Elle est devenue une plaque tournante pour les jeunes Américains qui cherchaient à profiter de l’abaissement de l’âge limite de consommation d’alcool au Mexique. Cependant, la Tijuana d’aujourd’hui a évolué et offre désormais une scène de divertissement beaucoup plus complète après la tombée de la nuit.

Que vous souhaitiez siroter un mezcal (alcool à base d’agave) dans l’une des nombreuses mezcalerias, déguster des bières artisanales produites localement ou vous déhancher dans un club branché, vous n’aurez aucun mal à trouver ici de quoi vous divertir jusqu’au bout de la nuit.

L’Avenida Revolucion, située dans le centre-ville historique, est généralement considérée comme le principal centre de la vie nocturne. Si vous êtes fan de hip hop, de reggaeton ou de danse électronique, rendez-vous à la boîte de nuit Coko Bongo. Si vous cherchez un endroit pour écouter la meilleure Banda (musique régionale mexicaine), tout en profitant des boissons bon marché proposées, Las Pulgas est l’endroit idéal.

Outre les nombreux bars, restaurants et clubs, un casino est également disponible pour les amateurs de jeux d’argent en vacances.

La scène artistique

Boîtes de conserve.
Image par Free-Photos via Pixabay

Nombreux sont ceux qui visitent Tijuana simplement pour la vie nocturne et le shopping, mais depuis quelques années, la ville est devenue une Mecque pour les artistes. Si vous appréciez un peu d’expression créative, Tijuana vaut la peine d’être visitée pour sa scène artistique urbaine en pleine expansion.

Pour vous imprégner de cette ambiance artistique, rendez-vous au Pasaje Rodríguez. Cette ruelle branchée abrite de nombreux graffitis muraux qui mettent en valeur le meilleur de la scène artistique moderne expérimentale de la ville. On y trouve également des cafés bio, des microbrasseries et des magasins de disques. C’est l’endroit idéal pour canaliser le hipster qui sommeille en vous.

Si vous voulez quelque chose d’un peu plus excentrique, ne manquez pas de vous arrêter à la Casa del Tunnel. Cet ancien tunnel de la drogue a été transformé en centre artistique en 2008 par la fondatrice du WorldBeat Cultural Center, Makeda Dread Cheatom. Si vous avez toujours voulu vous promener en toute sécurité dans un tunnel transfrontalier, vous avez de la chance. N’oubliez pas de jeter un coup d’œil sur le toit, qui offre une vue épique sur Tijuana et les États-Unis.

Mais pour ceux qui préfèrent une galerie plus traditionnelle pour consommer leur art, l’endroit idéal est La Caja Galeria. Installée dans un entrepôt abandonné et construite avec des matériaux recyclés, cette galerie abrite une superbe collection d’œuvres d’artistes locaux et internationaux. Il s’agit d’une étape incontournable de tout itinéraire à Tijuana.

Les événements sportifs

Stade Caliente, Tijuana.
Image par Angel Mendez via Wikimedia

Tijuana abrite des équipes professionnelles de football, de baseball et de basket-ball. Assister à un événement sportif fait partie des nombreuses raisons pour lesquelles Tijuana vaut la peine d’être visitée. Que vous soyez un fan inconditionnel de sport ou que vous aimiez simplement vous imprégner de l’atmosphère d’un match, nous vous recommandons vivement de vous rendre au stade Caliente.

Construit exclusivement pour l’équipe de football nouvellement créée, le Club Tijuana (ou Xolos), en 2007, le stade s’est progressivement agrandi au fur et à mesure que le club gagnait en popularité. Aujourd’hui, après que l’équipe a été promue en première division mexicaine (Liga MX) et a remporté un championnat, il affiche régulièrement complet. Alors, prenez une bière et peut-être un taco (après tout, vous êtes au Mexique) et joignez-vous aux locaux en chantant lors d’un match.

Le shopping

Une femme portant des sacs de courses.
Image par Gonghuimin468 via Pixabay

Préparez-vous à dépenser de l’argent, car le shopping ici est de premier ordre. Si, par le passé, la boisson et le bon temps en général incitaient les gens à franchir la frontière, le shopping (et les soins dentaires et la chirurgie plastique à des prix abordables) est aujourd’hui ce qui attire les gens vers le sud. Avec une abondance de marchés de rue, de centres commerciaux et de boutiques haut de gamme, c’est l’une des raisons pour lesquelles Tijuana vaut la peine d’être visitée. Même si ce n’est que pour faire du lèche-vitrine.

Pour la première étape de votre shopping, nous vous recommandons de vous rendre à Galerías Hipódromo. Ce centre extérieur animé propose une grande variété de magasins et de nombreux endroits où se restaurer entre deux achats. À partir de là, plusieurs options s’offrent à vous. Le Mercado Hidalgo est le plus grand marché de Tijuana. Il propose un large éventail d’objets artisanaux, de chocolats mexicains et de pinatas. Vous pouvez aussi essayer l’Avenida Revolución. C’est l’endroit idéal pour faire du shopping traditionnel mexicain, avec un large choix de petites boutiques vendant des œuvres d’art, des bibelots et de la maroquinerie.

Enfin, après une thérapie par le détail, il est peut-être temps d’acheter un petit quelque chose pour les autres. Ne cherchez pas plus loin que les stands de souvenirs de la Plaza Santa Cecilia. Vous y trouverez de nombreuses options allant des t-shirts à la poterie et aux jouets mexicains traditionnels, ou même un peu de tequila pour ramener le goût du Mexique à la maison. Il se peut même que des groupes de Mariachis se produisent pendant que vous faites vos achats. Qu’y a-t-il de mieux ?

Cependant, le marchandage est un mode de vie à Tijuana, alors préparez-vous à sortir vos meilleures techniques de marchandage.

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