15 choses à éviter à Singapour pour un voyage sans problème

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Garden Marina Bay Sands Singapour
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Ce pays insulaire souverain, situé à l’extrémité de la péninsule malaise, est le plus grand port d’Asie du Sud-Est et l’un des plus prospères. Singapour est surtout connue pour sa superbe architecture contemporaine, son grand aéroport et pour être l’un des pays les plus sûrs au monde, mais il y a certaines choses dont vous devez vous méfier.

La minuscule cité-État rejoint une liste exclusive de nations très riches, mais très petites, devancées seulement par le Luxembourg et le Qatar lorsqu’il s’agit des pays les plus riches du monde en parité de pouvoir d’achat (PPA). Singapour a un PIB par habitant de plus de 82 000 USD et c’est aussi l’un des endroits les plus chers au monde pour vivre. Il n’est pas surprenant que plus de 500 000 millionnaires aient élu domicile sur l’île.

Pourtant, bien qu’elle soit économiquement développée et qu’elle ait hérité de nombreuses lois britanniques, Singapour rejette généralement les valeurs occidentales et les coutumes locales doivent être suivies à la lettre. Des faux pas culturels aux coûts évitables, notre guide répertorie tout ce dont il faut se méfier à Singapour, et tout ce qu’il faut carrément éviter. Entrons dans le vif du sujet.

Respecter un budget

Dollars de Singapour
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Singapour est l’une des nations les plus riches du monde, mais aussi l’une des destinations les plus chères. La première erreur que vous ferez en visitant cette ville insulaire tentaculaire sera de ne pas prévoir un budget pour votre voyage.

Singapour a en fait été classée deuxième ville la plus chère du monde par l’enquête mondiale sur le coût de la vie de l’Economist Intelligence Unit (EIU) en 2021. Il n’y a aucune raison de ne pas dépenser selon ses moyens à Singapour, mais la première étape pour y parvenir est de se fixer des objectifs de dépenses réalistes et de surveiller le marché à l’avance, notamment en matière d’hébergement, afin de dénicher une bonne affaire.

Les hôtels de milieu de gamme coûtent généralement entre 120 et 160 dollars la nuit, mais les dortoirs ou les micro-appartements peuvent commencer à partir de 50 dollars la nuit si vous réservez suffisamment à l’avance. Un appartement privé d’une chambre à coucher dans les quartiers résidentiels de premier ordre de East Coast, River Valley et Chinatown coûte plus de 1 600 $ par mois, mais louez une chambre à Bukit Panjang ou Sengkang dans un HBD et vous pourriez payer aussi peu que 500 $ par mois.

Néanmoins, vous devriez prévoir un budget d’environ 120 $ par jour pour vos vacances à Singapour, sur la base des dépenses quotidiennes moyennes des autres visiteurs, afin d’éviter d’être pris de court.

Les pourboires pour le personnel de service

Jardin de Marina Bay
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Contrairement à de nombreuses nations occidentales, Singapour n’a pas de culture du pourboire et suivre l’exemple des Singapouriens sur ce point peut vous aider à limiter les coûts. Dans certaines cultures asiatiques, le pourboire peut être perçu comme une offense, comme au Japon. S’il n’est pas impoli de laisser un pourboire à votre personnel de service à Singapour, ce n’est pas nécessaire.

Vous constaterez également que des frais de service de 10 % et une taxe sur les produits et services de 7 % sont déjà appliqués à la plupart des factures. Cela, en plus des prix exorbitants des restaurants du centre-ville, suffit à vous dissuader de laisser un pourboire au personnel qui ne s’y attend pas.

Discuter de politique et de religion

Temple bouddhiste
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À Singapour, comme dans de nombreuses nations orientales, la politique et la religion ne sont pas considérées comme des sujets de conversation appropriés à table et sont potentiellement litigieuses si elles sont abordées en public. De plus, la « liberté d’expression », telle que nous l’entendons dans le monde occidental, est supprimée par le gouvernement qui contrôle les médias et l’activisme littéraire et politique à Singapour.

Les manifestations sont strictement contrôlées, et même le fait de discuter de la race et des croyances religieuses conflictuelles peut entraîner des poursuites pénales, surtout si cela se fait en public. Bien qu’il soit peu probable que le fait de partager votre point de vue politique avec un Singapourien dans un cadre privé entraîne une sanction légale, la suggestion d’une telle conversation est susceptible de provoquer une offense. Limitez les discussions à des domaines d’intérêt mutuel.

Largage de déchets

Choses à éviter à Singapour
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Singapour a la réputation d’être l’une des villes et des pays les plus propres et les plus attrayants du monde. Les rues et les trottoirs sont pratiquement exempts de déchets, mais ce n’est pas sans un gros effort d’éducation du public et d’application de la loi.

Le gouvernement est fortement impliqué dans le maintien de la propreté de Singapour, et il n’y a pas seulement beaucoup de balayeuses mécaniques, de véhicules de nettoyage et de volontaires pour ramasser les déchets, mais l’abandon de déchets est strictement interdit. Dans le cadre de la campagne active de lutte contre la pollution des rues, les piétons pourraient se voir infliger une amende de 300 dollars pour avoir jeté ne serait-ce qu’un mégot de cigarette ou un emballage de bonbon, et ce pour une première infraction.

En fait, Singapour est surnommée « la ville des amendes » car vous pouvez être pénalisé financièrement pour un certain nombre de petits délits que la plupart des pays ne sanctionneraient pas. C’est là que les touristes peuvent facilement faire des erreurs, car un geste aussi anodin que d’écraser une cigarette là où il ne faut pas, peut vous faire perdre des centaines de dollars.

Les amendes pour abandon de détritus peuvent atteindre 1 000 $ et sont même assorties de peines de travaux d’intérêt général. Quand on vous dit de ne pas jeter d’ordures, Singapour le pense vraiment, alors gardez un œil sur les poubelles et jetez les emballages dès que vous le pouvez – même le fait de laisser tomber le plus petit déchet de votre poche sans le remarquer est une infraction passible d’une amende.

Chewing-gum

Choses à éviter à Singapour
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Cette mesure peut sembler étrange, mais maintenant que vous connaissez l’attitude peu indulgente de Singapour à l’égard des déchets sauvages, elle prend un peu plus de sens. La vente et l’importation de chewing-gum à Singapour sont totalement interdites et vous ne pouvez même pas en apporter avec vous dans le pays. Il est peu probable que vous ayez des ennuis à la douane si vous déclarez votre chewing-gum avant d’essayer d’entrer dans le pays, mais vous risquez d’être pénalisé si vous êtes trouvé avec après avoir été averti.

Le chewing-gum ne semble peut-être pas être une si grande menace pour la sécurité publique dans les pays occidentaux, où il décore les trottoirs de toutes les villes cosmopolites. Mais à Singapour, les normes d’hygiène sont extrêmement élevées et mâcher du chewing-gum sur les trottoirs est considéré comme sale. Les piétons peuvent également marcher sur un chewing-gum et avoir la désagréable tâche de gratter le chewing-gum d’un autre sur leur chaussure.

Les sanctions sont fonction du délit commis, mais la vente de chewing-gum, même pour une première infraction, peut entraîner une peine de prison de deux ans et une amende de 100 000 dollars. Si vous êtes un mâcheur de chewing-gum, envisagez de passer aux menthes pour les visites à Singapour.

Manger et boire dans les transports publics

Le métro à Singapour
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Conformément aux règles très strictes de Singapour en matière d’hygiène publique, il est interdit de manger ou de boire dans les transports publics. La nourriture et les boissons sont interdites à bord des trains, des bus et même des taxis. Cela permet de garder le tout plus propre et d’éviter les infestations de rongeurs.

Manger et boire dans les transports peut entraîner des amendes de 500 dollars, même s’il s’agit d’une petite chose comme une barre de céréales ou une canette de soda. La consommation de nourriture et de boissons est également découragée dans la rue. La nourriture de rue, telle qu’on la trouve dans des villes comme Bangkok et Hanoi, est désormais interdite à Singapour, remplacée par les traditionnels Hawker Centers.

Vous pouvez consommer de la nourriture et des boissons dans des endroits comme les parcs, mais cela n’est considéré comme socialement acceptable que si vous ne pouvez pas rentrer chez vous ou sur votre lieu de travail pour manger, et la plupart des Singapouriens ne consommeront rien en public.

Marche en dehors des clous

Choses à éviter à Singapour
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Vous pourriez considérer qu’il s’agit d’une activité inoffensive qui ne met que vous-même en danger, mais le fait de traverser en dehors des clous met en danger la vie des automobilistes et des autres piétons et constitue un délit punissable à Singapour. Les adeptes du jaywalking peuvent se voir infliger une amende de 20 à 50 dollars sur place pour leur première infraction, tandis que les récidivistes peuvent se voir infliger une amende allant jusqu’à 2 000 dollars ou une peine de prison de trois à six mois pour avoir traversé la route en dehors des zones balisées.

Singapour est fortement patrouillée par des forces de police très entraînées et professionnelles, et même si aucun agent n’est en vue, il y a de fortes chances que vous soyez surveillé par les caméras de vidéosurveillance qui sont répandues dans toute la ville. Ne prenez pas de risque et contentez-vous de traverser légalement lorsque les feux de circulation le permettent.

Fumer en public

Choses à éviter à Singapour
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Sans surprise, comme pour le boire et le manger, il existe un certain nombre d’espaces publics où il est strictement interdit de fumer, sous peine d’amendes pouvant atteindre 1 000 dollars, même pour une première infraction.

Ces espaces comprennent les bâtiments, les établissements de vente au détail de produits alimentaires, les transports publics, les véhicules de service, les installations sportives, les zones commerciales, les cages d’escalier et les couloirs (même dans les logements privés), les parkings, etc.

Il est préférable d’éviter de fumer en public, sauf si vous vous trouvez dans une zone fumeur clairement indiquée, par mesure de sécurité. Même si vous tenez une cigarette allumée en vous déplaçant entre les espaces, vous risquez les mêmes sanctions. Soyez donc toujours attentif à ce qui vous entoure et assurez-vous que vos cigarettes sont éteintes et jetées dans les réceptacles spéciaux disponibles avant de sortir dans la rue.

Introduire des cigarettes dans le pays

Ce qu'il faut éviter à Singapour
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Bien que les cigarettes ne soient pas interdites à Singapour, contrairement au chewing-gum, l’importation de cigarettes est strictement réglementée. Les citoyens et les touristes ne sont pas autorisés à faire entrer ou sortir des produits du tabac de Singapour.

Les produits du tabac vendus à Singapour sont soumis à des taxes et des frais exorbitants afin de dissuader les résidents de les acheter. Cela signifie que les visiteurs doivent faire face aux mêmes charges s’ils veulent fumer dans la ville. Cela peut sembler beaucoup de dépenser près de 15 dollars pour un paquet de cigarettes, mais les amendes pour avoir essayé de les faire passer illégalement la frontière peuvent être cent fois plus élevées. N’oubliez pas que cela s’applique également aux e-cigarettes.

Ne tenez pas compte des lois sur l’alcool

La ligne d'horizon de Singapour
Photo par SeanPavonne sur Envato Elements

L’alcool n’est pas interdit à Singapour comme les drogues, mais sa consommation est soumise à des règles strictes auxquelles les visiteurs doivent se conformer. Par exemple, l’alcool ne peut être consommé ou vendu à des personnes de moins de 18 ans et il ne peut être vendu ou bu dans les lieux publics entre 22h30 et 7h. La consommation d’alcool en dehors de cette plage horaire dans certaines zones est passible d’une amende pouvant aller jusqu’à 1 000 dollars.

Il existe une culture de la fête à Singapour, mais seuls les établissements autorisés peuvent distribuer de l’alcool après 22h30 et fixent leurs propres règles concernant l’âge minimum d’entrée, au-delà de 18 ans. Cela signifie que vous devez avoir 23 ans pour entrer et boire de l’alcool dans divers lieux de la ville, afin de contrôler la consommation et le comportement des invités.

La vente et la consommation d’alcool se font également à l’intérieur après l’heure indiquée, ce qui signifie que les zones fumeurs et les jardins sont généralement fermés vers 22h30.

Sauter les files d’attente

jardin d'horizon
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Les Singapouriens apprécient beaucoup les files d’attente ordonnées où chacun attend son tour. Sauter la file ou ne pas attendre de manière ordonnée pour manger ou même monter dans un train est considéré comme une offense par de nombreux Singapouriens. Sauter les files d’attente n’est pas illégal, mais ce n’est pas bien vu, et essayer de se comporter comme les locaux vous mènera loin dans ce pays.

Utiliser les mauvais côtés

Ce qu'il faut éviter à Singapour
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Lorsque l’on emprunte un escalier, un escalator ou que l’on marche simplement dans la rue, il est important de savoir où l’on a le droit d’aller. Le bon code de conduite consiste à rester sur la gauche si vous êtes immobile et à marcher sur la droite si vous montez ou descendez les escaliers mécaniques, afin de permettre aux autres passagers de passer s’ils en ont besoin. Ne pas le faire n’est pas illégal, mais étonnamment impoli. De même, ne pas s’en tenir aux pistes cyclables et aux voies piétonnes distinctes sur le trottoir est également dangereux et peut provoquer des embouteillages.

Soyez toujours conscient de votre environnement et veillez à observer ce que font les autres à Singapour. Regardez autour de vous pour savoir comment vous orienter si vous vous déplacez dans les centres commerciaux et les marchés, car il y aura probablement des flèches ou des panneaux vous indiquant où vous tenir et dans quelle direction vous déplacer. Si vous ne le faites pas, vous vous ferez remarquer et serez perçu comme odieux.

Manque de respect envers les aînés

La ligne d'horizon de Singapour
Photo par fgphotos sur Envato Elements

Les aînés sont tenus en très haute estime dans toute la culture asiatique et la personne la plus âgée d’un cercle est toujours présentée et saluée en premier à Singapour. Veillez à suivre cette règle lorsque vous interagissez avec un Singapourien et respectez les aînés comme la famille.

Les salutations prennent de nombreuses formes à Singapour et une simple poignée de main est largement acceptée lors d’une rencontre avec une personne de tout âge, surtout dans le domaine des affaires. Cependant, une légère inclinaison peut témoigner d’un plus grand respect pour un aîné, et appeler une personne plus âgée que vous par « tante » ou « oncle » est généralement considéré comme une marque de courtoisie.

Ne faites jamais signe à une personne ou ne la montrez jamais du doigt, surtout pas à un aîné, et veillez à éviter les mouvements de bras saccadés ou passionnés, car ils peuvent être perçus comme obscènes.

S’appuyer sur les paiements par carte

Laksa de Singapour
Photo par Tommy021 sur Envato Elements

Singapour est un pays développé à bien des égards, et l’un d’entre eux est la technologie avancée que la nation a adoptée dans tous les aspects de la vie quotidienne. Cependant, de nombreuses zones, en particulier en dehors du centre moderne, valorisent encore l’argent liquide et préfèrent que les clients paient avec. Par conséquent, avoir de la monnaie locale peut s’avérer très utile, surtout si quelque chose se passe mal ou si vos cartes ne fonctionnent plus.

Les vieux établissements locaux et les Hawker Centers font partie des établissements qui ne prennent parfois que de l’argent liquide, ou qui ont des paiements minimums par carte. Assurez-vous de commander des dollars singapouriens avant de partir en vacances, car les aéroports ont tendance à demander des primes élevées pour les échanges de dernière minute.

Sous-estimer la météo

Chutes d'eau à Singapour
Photo par zembezi sur Envato Elements

Singapour a beau être une métropole tentaculaire du premier monde, elle n’en reste pas moins un pays tropical au climat chaud et humide. Le taux d’humidité peut être très élevé à Singapour et les saisons tournent autour d’un climat humide et chaud, ou sec et encore plus chaud.

Préparez les vêtements appropriés et vérifiez les prévisions météorologiques avant vos sorties afin de rester à l’aise et en sécurité. Restez hydraté et mettez beaucoup de crème solaire pour votre propre santé, mais habillez-vous aussi de manière appropriée – non seulement parce que Singapour peut être conservateur, mais aussi parce que trop de couches de vêtements peuvent vous faire transpirer excessivement, ce qui est considéré comme peu hygiénique et donc impoli, surtout dans les transports publics.

Singapour est-elle sûre ?

La ville-état est largement perçue comme l’une des nations les plus sûres au monde, avec un taux de criminalité incroyablement bas, une police efficace, un système judiciaire fiable et des citoyens respectueux des lois. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a aucun risque à visiter Singapour, mais les crimes violents, l’escroquerie, le terrorisme et même les catastrophes naturelles sont tous très rares.

Peut-on boire l’eau du robinet à Singapour ?

Ne gaspillez pas d’argent en achetant de l’eau en bouteille et ne courez pas le risque d’une lourde amende si vous ne jetez pas les récipients en plastique de manière appropriée, l’eau de Singapour est plus que convenable à boire directement au robinet sans filtration. Fortement conforme aux directives de l’Organisation mondiale de la santé en matière de qualité de l’eau et aux règlements de santé publique environnementale propres à Singapour, l’eau du robinet ne présente aucun danger pour l’ingestion sous toutes ses formes et l’île dispose d’un approvisionnement solide et diversifié en eau potable.

Singapour est-elle exposée à des catastrophes naturelles ?

Bien qu’il s’agisse d’une nation insulaire, entièrement entourée d’eau, Singapour est heureusement épargnée par le risque de catastrophes naturelles auxquelles sont souvent soumis de nombreux pays d’Asie du Sud-Est. Il s’agit notamment des tremblements de terre, des typhons et des éruptions volcaniques. Cela est dû au fait qu’elle n’est pas située dans la ceinture de feu, ni sur une limite de plaque, la plus proche étant la Sunda Megathrust au large de Sumatra.

Les secousses provenant de cette région n’ont pas encore affecté Singapour, mais l’île pourrait courir le risque d’être soumise à un tsunami si un tremblement de terre d’une magnitude suffisante se produisait dans l’océan Indien. Toutefois, le vaste archipel indonésien a jusqu’à présent fait office de barrière pour protéger la ville de tels événements.

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