Culture alimentaire tibétaine : 9 plats nationaux uniques

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Culture alimentaire tibétaine
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Le Tibet, le « toit du monde », est un haut plateau et une région autonome de la Chine. Vous le connaissez peut-être comme le foyer de l’Himalaya, mais le Tibet est aussi l’un des cœurs spirituels de l’Asie du Sud-Est. La culture alimentaire tibétaine est aussi fascinante que sa situation géographique, et nous sommes ici pour découvrir pourquoi.

La culture alimentaire tibétaine, qui englobe les pratiques culinaires de ses habitants, est le reflet du paysage et des traditions bön prébouddhistes. Le Tibet partage le sommet de l’Everest avec la Chine et le Népal, et le pays est le plus haut plateau du monde. Culminant à plus de 4 000 mètres d’altitude, il n’est pas surprenant que la nourriture tibétaine soit spécifique au climat. La chèvre, le yak et l’orge ne sont que quelques-uns des aliments de base du régime tibétain, qui survivent aux hautes altitudes et aux conditions climatiques extrêmes.

Beauté pittoresque, sommets imposants et cuisine rustique : il y a tant de choses à découvrir sur le Tibet, et notre voyage à travers sa cuisine n’est que la pointe de la montagne enneigée. Découvrez ces neuf plats nationaux à goûter absolument, que vous vous aventuriez sur le plateau tibétain ou que vous souhaitiez simplement goûter à l’authenticité de la culture tibétaine.

Tsamba

La culture alimentaire tibétaine
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L’orge est la culture la plus importante au Tibet. Se développant à haute altitude, l’orge est un aliment de base dans tous les régimes alimentaires tibétains, et cette farine moulue à partir d’orge grillée est un plat national. La tsamba est consommée lors des fêtes tibétaines, comme les célébrations du nouvel an, le Losar. La farine est jetée en l’air dans une démonstration de prière pour la paix et la prospérité, mais elle est également utilisée pour exorciser les mauvais esprits.

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La tsampa est trempée dans du thé tibétain au beurre salé avant d’être pétrie et mangée en même temps que la boisson. La tsampa est dense en calories, mais elle est nourrissante et rassasiante grâce aux protéines, aux lipides et aux glucides essentiels pour survivre aux conditions difficiles des plateaux. Son goût copieux et de noisette fait de cet en-cas un favori national de longue date. Le restaurant Makye Ame, situé dans l’emblématique rue Barkhor de Lhassa, propose d’authentiques boules de Tsampa et du thé au beurre. Ce restaurant est réputé parce qu’on pense que c’est là que le sixième Dalaï Lama a rencontré une jeune fille appelée Mayke Ame et est tombé amoureux.

Thé au beurre

Culture alimentaire tibétaine
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En parlant de thé au beurre, cette boisson populaire est un autre aliment de base tibétain. L’indice est dans le nom, car cette boisson est fabriquée en plaçant du beurre de yak dans un seau en acier et en le faisant fondre sur un poêle. On y ajoute du thé fort bouillant et on écrase les feuilles de thé à l’aide d’un bâton de bois pour mélanger le tout.

La consommation de cette boisson est une habitude quotidienne pour le peuple tibétain, et elle est souvent consommée le matin avant le travail. Servir du thé au beurre de yak à des invités est une tradition ancestrale dans la plupart des foyers tibétains, et c’est aussi un remède ancien contre le mal des montagnes. Riche et calorique, il s’agit d’un autre aliment de base pour la survie dans les rudes conditions tibétaines.

Momo

Assiette Momo
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Rappelant les gyoza japonais ou les har goa buns chinois, ces boulettes tibétaines ont leur propre forme et varient d’une région à l’autre. Généralement rondes et en forme de croissant, elles sont garnies de yak et de légumes frais. Dans la plupart des restaurants tibétains, les momo sont cuits à la vapeur et frits avant d’être servis.

Le chou, l’oignon et les champignons sont également des garnitures courantes. Les momo rappellent les pierogi polonais, mais avec une touche orientale. Les momo sont souvent ajoutés aux soupes ou servis avec une sauce épicée et du concombre. Vous trouverez une variante de ces petits pains au Népal, au Bhoutan et en Inde.

Thukpa

La culture alimentaire tibétaine
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Cette soupe de nouilles est un plat typique des maisons de thé tibétaines de Lhassa. Le thupka est traditionnellement servi après les voyages de pèlerinage autour des monastères tibétains sacrés, et c’est un plat social servi avec du thé sucré.

Les nouilles sont souvent fabriquées à partir de farine de blé et d’eau alcaline, avant d’être pressées en pâte et façonnées par une machine. Le blé ne pouvant pousser qu’à moins de 3 000 mètres d’altitude, les nouilles tibétaines sont fabriquées à partir d’os de yak dans les régions les plus élevées du pays. La soupe combine le bouillon d’os, la viande de yak râpée et les légumes de saison pour créer un plat à la saveur douce apprécié par les Tibétains de tous âges.

Allez voir Tashi II et Tashi II, deux restaurants emblématiques de l’hôtel Kirey, à Lahsa, qui sont réputés pour renouveler constamment leurs menus tout en restant fidèles à l’authentique cuisine tibétaine. Vous y trouverez des thupka, des momos et des tsampa de classe mondiale à des prix raisonnables et dans une atmosphère conviviale.

Yaourt tibétain

Yaourt nature
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Cela ressemble peut-être au yaourt que vous pouvez trouver dans tous vos magasins locaux, mais le yaourt tibétain est fabriqué uniquement à partir de lait de yak fermenté, sans aucun additif. Il en résulte un en-cas aigre et populaire que l’on trouve dans les restaurants et les stands de rue, saupoudré de raisins secs ou de fruits.

Ce yaourt est une tradition de la culture alimentaire tibétaine depuis des milliers d’années et est généralement servi lors de célébrations religieuses telles que le festival bouddhiste Shoton. Si vous visitez le Tibet au mois d’août, participez au Shoton et commencez par goûter cet en-cas.

Curry tibétain

Culture alimentaire tibétaine
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Bien que le curry tibétain ne désigne pas un plat spécifique, il s’agit de l’un des plats les plus consommés à travers le pays, et son essence reste la même malgré les variations régionales. Le curry tibétain se caractérise par des ingrédients et des méthodes de cuisson tibétains uniques, tels que le mouton, le yak, les pommes de terre, le yaourt, l’orge et les épices. Le curry tibétain est généralement braisé, cuit à l’étouffée, frit et même rôti, et le résultat est un bol parfumé de nourriture consistante pour lutter contre les conditions difficiles et nourrir les Tibétains.

Bien que les Tibétains aient adapté leurs currys à leur climat, ils ont été influencés par les pratiques culinaires des régions environnantes, le curry tibétain n’étant pas très différent des plats népalais et indiens. Le curry tibétain est souvent servi avec le riz tibétain Cheser Mog. Également appelé Zhe-Se, ce plat est préparé avec du beurre de yak fondu, de la cassonade, des raisins secs et du sel. Aliment traditionnel des banquets, le Cheser Mog est surtout servi lors des festivals, mais il est populaire dans tout le pays et accompagne parfaitement le curry tibétain.

Dre-Si

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Souvent consommé lors des célébrations du Nouvel An, le Dre-Si est un plat de riz sucré consommé lors d’occasions spéciales telles que les mariages et les fêtes religieuses. Plat emblématique du Losar, le peuple tibétain central mange cette friandise de bon augure le jour de l’an à la première heure et la dépose devant les sanctuaires bouddhistes.

La recette traditionnelle associe le droma, une racine nutritive qui pousse dans les prairies tibétaines, à un bouillon de beurre et à du sucre. Pour plus d’onctuosité, la plupart des Tibétains ajoutent une touche de Dri, le beurre de yak féminin tibétain, et consomment ce plat aussi bien avec des aliments salés que seul.

Le goût peut être comparé à celui de la patate douce et est célèbre dans tout le Tibet. Cependant, il est rare de trouver ce plat ailleurs dans le monde, car le doram est propre aux régions montagneuses. Le dre-si est agrémenté de cerises séchées, de noix de pécan et de pignons de pin lors d’occasions spéciales.

Chhaang

La culture alimentaire tibétaine
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Également connu sous le nom de vin d’orge, le Chhaang est une boisson tibétaine très appréciée, dont la teneur en alcool est très faible, mais qui se distingue par sa consistance épaisse et sa teinte blanche. Les Tibétains boivent souvent ce vin et le partagent avec leurs invités, comme le veut la coutume.

Fabriqué à partir d’orge semi-fermenté, le Chang est populaire dans l’est de l’Himalaya et se boit généralement à température ambiante pendant les mois d’été, mais très chaud lorsque le temps est plus frais. Le Chhaang est considéré comme l’un des meilleurs remèdes contre le rhume en raison de ses propriétés curatives. Selon la légende, il s’agit d’une boisson très prisée par les Yétis, ou hommes des neiges de l’Himalaya, qui s’attaquaient aux villages de montagne pour la boire.

Les offrandes de Chaang sont typiques et la boisson est une boisson sociale, servie aux invités, aux amoureux, aux occasions religieuses et même pour régler les différends dans les villages traditionnels.

Viande séchée

Viande séchée séchée
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Le bœuf et le mouton sont des aliments de base de la cuisine tibétaine, riches en calories pour aider à lutter contre l’altitude et le froid, tout en étant faciles à préparer et à conserver. Chaque hiver, la viande est séchée afin de la conserver et d’en modifier la texture. Des bandes de yak cru, le bœuf tibétain le plus courant, sont suspendues à l’ombre et laissées à geler dans le vent sec. Les températures rigoureuses et le processus de séchage tuent les bactéries.

La viande séchée est croustillante, savoureuse et très répandue dans les régions de haute altitude du Tibet, où le végétarisme, souvent associé au bouddhisme, est difficile à maintenir en raison des conditions inhospitalières pour les légumes frais. La viande séchée peut être cuisinée dans un ragoût épicé ou consommée seule. Sa teneur élevée en protéines en fait un aliment de base utile pour lutter contre les rhumes.

Qu’est-ce que la cuisine tibétaine traditionnelle ?

La culture alimentaire tibétaine traditionnelle comprend les traditions culinaires et les pratiques ancestrales de son peuple. Empruntant des influences aux pays voisins que sont l’Inde, le Népal et la Chine, la cuisine tibétaine est orientale mais adaptée à la rudesse du paysage et aux conditions extrêmes du plateau de haute altitude. Les animaux et les plantes qui se sont adaptés au climat tibétain sont au cœur de la cuisine du pays. La chèvre, le yak, le mouton, les boulettes, le fromage et les nouilles, souvent fabriquées à partir d’os de yak, sont des aliments de base du régime tibétain. L’orge est également très répandue et préférée au blé, car elle peut survivre aux hivers rigoureux et aux altitudes élevées.

Quelle est la culture tibétaine ?

La culture tibétaine se caractérise par un art, une littérature et une musique distincts, tous étroitement liés aux croyances bouddhistes dominantes, mais qui ont adopté leur propre forme au Tibet. La plupart des Tibétains sont bouddhistes et pratiquent une variété spécifique du bouddhisme tantrique Mahayana appelée Vajrayana. Les religions Bon pré-bouddhistes influencent le droit populaire tibétain traditionnel, et la culture repose sur des systèmes de croyances chamaniques, où les esprits, les sorts et les exorcismes ont la priorité dans tout le pays.

Le Tibet est également souvent associé à la culture chinoise en tant que membre de la grande nation chinoise. Cependant, les Tibétains ont développé leurs propres traditions, fruit de centaines d’années d’échanges avec d’autres groupes ethniques, ainsi que de leur propre climat et de leurs propres terres.

Pourquoi les Tibétains mangent-ils du yak ?

Les yaks sont essentiels à la culture alimentaire tibétaine, et il y a plus de yaks que d’habitants dans le pays. Mais ils ne sont pas seulement indispensables pour leur viande. En tant que pays bouddhiste, le Tibet privilégie un mode de vie basé sur les plantes, mais il est entendu que cela n’est pas toujours accessible dans les conditions les plus difficiles. Les yaks peuvent survivre aux conditions extrêmes du plateau mieux que les céréales, les légumes et d’autres animaux, et ils sont même utilisés comme moyen de transport au Tibet.

La viande de yak est riche en protéines, nutritive et savoureuse. Elle est également facile à conserver et les os de yak peuvent être réduits en poudre pour constituer un bon engrais pour les terres agricoles. Les poils de yak sont également utilisés pour fabriquer des textiles de pointe, et la bouse de yak séchée permet même aux Tibétains de se réchauffer et de faire cuire du thé et de la nourriture.

Les Tibétains mangent-ils des chiens ?

Malgré les idées reçues, la viande d’âne, de cheval et de chien est taboue dans la culture alimentaire tibétaine et n’est pas consommée par la population locale. Même certains oiseaux sont interdits en raison des enterrements traditionnels dans le ciel du pays, où certains cadavres sont donnés en pâture aux oiseaux. La viande est largement consommée dans la cuisine tibétaine, malgré l’aversion qu’elle suscite dans la foi bouddhiste. En effet, il est difficile de cultiver des légumes et des céréales à haute altitude. Néanmoins, la plupart des Tibétains n’abattent pas eux-mêmes les animaux et ne mangent de la viande que pour survivre.

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