Les 7 meilleurs endroits à explorer pour une excursion d’une journée au Sri Lanka

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Lieux d'excursion d'une journée au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis
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Il existe une multitude de lieux d’excursion d’une journée au Sri Lanka qui peuvent vous aider à explorer pleinement la célèbre larme de l’Inde. Des plages de surf baignées de vagues nacrées et de palmiers aux sites historiques passionnants avec d’anciens châteaux perchés au-dessus de la jungle, il y a vraiment de quoi satisfaire une foule de voyageurs.

Bien sûr, le choix d’une excursion d’une journée dépend de l’endroit d’où l’on vient. Heureusement, le Sri Lanka n’est pas trop grand (pas plus que l’Inde). Cela signifie qu’un grand nombre des principaux endroits de cette liste se trouvent à deux ou trois heures de Colombo, des stations balnéaires populaires de la côte sud, de la région de thé d’Ella ou des stations de lune de miel de la côte est.

Ce guide des meilleures excursions d’une journée au Sri Lanka passe en revue sept des sorties les plus incroyables proposées dans ce pays où les éléphants se déplacent et où les léopards sont traqués. Il propose des options pour les surfeurs, les amateurs de safaris, les chercheurs d’adrénaline et les personnes à la recherche d’un repos bien mérité.

Kandy

Kandy
Photo par Joseph Richard Francis

Kandy est la capitale culturelle de l’île, située sous les collines luxuriantes des Central Highlands, à deux heures de route (et un peu plus longtemps en train) à l’est de Colombo. C’est l’un des endroits les plus populaires pour une excursion d’une journée au Sri Lanka, principalement grâce à son complexe de temples bouddhistes totémiques : le Temple de la Dent, qui abrite un artefact vénéré qui, selon la légende, détermine qui contrôle le pays.

Mais Kandy est aussi un endroit agréable et amusant, avec des points de vue sur les eaux scintillantes du lac Kandy, des cafés qui servent des thés frais des hauts plateaux avec vue, et un marché animé où vous pouvez acheter des épices, des currys végétariens, du thé en vrac, des bibelots folkloriques sri-lankais – la liste est longue.

Lorsque vous aurez fini d’explorer la petite ville dans les collines, vous pourrez retourner sur les plages de la côte ouest si vous le souhaitez. Ou vous pouvez vous enfoncer plus profondément dans les montagnes. Kandy est le point de départ de l’emblématique voyage en train vers Ella, la ville du thé. Il s’agit d’une entreprise épique qui dure six ou huit heures et qui consiste à monter dans une locomotive serpentant à travers les rizières à thé vert émeraude et les sommets qui s’élèvent.

Parc national de Wilpattu

Parc national de Wilpattu
Photo par Udara Karunarathna/Unsplash

Le parc national de Wilpattu est l’une des réserves naturelles les plus éloignées des sentiers battus de l’île. Il est assez éloigné des plages où la plupart des gens se rendent, situé à environ 4,5 heures au nord de la capitale Colombo. Pour cette raison, il est préférable de lancer des excursions d’une journée ici depuis la ville historique d’Anuradhapura, la capitale de la province du Centre-Nord.

Wilpattu est caractérisé par des étendues apparemment infinies de forêt de mousson broussailleuse et de bois de palu, entrecoupées de grandes dépressions de sable qui se transforment en lacs lorsque les pluies arrivent en mai. Ce sont ces lacs qui abritent les grandes populations d’éléphants du Sri Lanka, ainsi que les troupeaux de buffles d’eau, et même les rares léopards et ours paresseux.

La meilleure façon de voir tout cela est de faire un safari en jeep à toit ouvert. Ils peuvent durer 12 heures ou se prolonger pendant plusieurs jours. Encore une fois, les meilleurs safaris, c’est-à-dire ceux qui ont le plus de chances d’observer des animaux sauvages incroyables, sont ceux qui ont lieu tôt, vers 5 ou 6 heures du matin, alors assurez-vous de choisir un forfait qui part tôt.

Adam’s Peak

Pic d'Adam
Photo par Manoj Dharmarathne/Unsplash

Le pic d’Adam n’est peut-être pas le plus haut du pays (cet honneur revient à Pidurutalagala, qui culmine à 2 524 mètres au-dessus du niveau de la mer), mais c’est probablement la montagne la plus connue du Sri Lanka. Connu également sous le nom de Sri Pada, il se dresse au sommet du Peak Wilderness Sanctuary, dans la partie sud-ouest des Central Highlands.

Vous ne pouvez pas vraiment le manquer. On dirait qu’il est sorti d’un roman fantastique, tordu et virevoltant comme la montagne de… Le Grinch. L’apparence légendaire du pic d’Adam lui a conféré une place centrale dans la mythologie de l’île. Il est considéré comme sacré par les bouddhistes, les hindous, les musulmans et les chrétiens, et on dit qu’il est surmonté d’un rocher qui contient le contour de l’empreinte du Bouddha, rien de moins !

La randonnée jusqu’au sommet est un chemin de pèlerinage populaire. Ce n’est pas une promenade de santé, mais il y a plus de sept façons d’y arriver, sur des sentiers qui utilisent des escaliers en béton taillés directement dans le flanc du sommet. Vous pouvez même le faire en une journée depuis Colombo, puisque le point de départ du sentier à Erathna se trouve à seulement 3,5 heures de la capitale.

Sigiriya

Sigiriya
Photo par Egle Sidaraviciute/Unsplash

Avis aux amateurs de culture et d’histoire : ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO est incontournable. Des excursions d’une journée peuvent être effectuées depuis Colombo, Kandy et même les plages de Bentota, bien que le transfert à partir de là prenne 3-4 heures ou plus. Mais cela en vaut la peine, car ce qui vous attend est l’un des sites les plus époustouflants de l’île.

Cette ancienne citadelle rocheuse, qui s’élève à plus de 400 mètres au-dessus de la jungle et des forêts du centre du Sri Lanka, a été construite au cours des 5ème et 6ème siècles.th siècle après J.-C. par le roi Kashyapa I. Au fil des siècles, il s’est agrandi, avec l’ajout de jardins d’eau élaborés et de terrasses couvertes de fresques. Plus tard, il a été transformé en temple bouddhiste et en lieu de culte, ce qui s’est poursuivi jusqu’au 14e siècle.e siècle.

Aujourd’hui, il existe une multitude de visites différentes de Sigiraya. Nous vous recommandons d’en faire une avec un guide spécialisé, car il y a des récits historiques passionnants à raconter ici (pensez aux batailles rangées d’éléphants et autres). Vous pouvez aussi faire des randonnées jusqu’aux sommets de Sigiraya, d’où vous aurez une vue imprenable sur toute l’île.

Tangalle

Tangalle
Photo par Joseph Richard Francis

Les plages magnifiques ne manquent pas sur la larme de l’Inde, des jardins de corail lavés par les vagues de Hikkaduwa aux longues baies de Bentota. Cependant, nous avons un réel faible pour la région encore vierge de la côte sud, où se trouve le trio de baies qui constitue Tangalle. Notre conseil ? Venez vite. La région est en train de devenir un lieu de prédilection pour les vacances à l’écart de tout et il y a des terrains sur le littoral qui ne demandent qu’à être développés.

Mais, pour l’instant du moins, le Tangalle d’autrefois demeure. Il faut compter une grosse journée de voyage depuis Colombo, mais c’est faisable. Il est plus probable de faire des excursions d’une journée à Tangalle depuis les stations balnéaires de Mirissa et Midigama, ce qui implique un transfert d’environ deux heures maximum.

Les visiteurs de ce joli coin de l’île auront le plaisir de voir de longues bandes de sable doré entrecoupées par des brise-lames, le tout bordé d’interminables bosquets de palmiers qui laissent périodiquement tomber des noix de coco ultra-fraîches. Nous vous recommandons également de faire un saut à Rekawa Beach, un lieu de ponte des tortues bien connu et protégé pendant les mois de mousson. Si vous avez la chance d’y assister, c’est une expérience unique.

Plage Hiriketiya

Plage Hiriketiya
Photo par Joseph Richard Francis

Cachée entre les plages battues par les vagues de la côte sud du Sri Lanka, la petite plage d’Hiriketiya est un paradis secret où le sable est d’un blanc éclatant et les palmiers se courbent près du rivage. Elle est devenue BEAUCOUP plus fréquentée au cours des cinq dernières années environ, mais elle a toujours cette ambiance tropicale et décontractée. Seulement maintenant, il y a un peu plus de cafés et de lieux de petit-déjeuner parmi lesquels choisir.

Vous pouvez faire des excursions d’une journée à Hiriketiya depuis de nombreuses stations balnéaires du sud-ouest du Sri Lanka, comme Tangalle, Matara, Weligama et Mirissa. Elles tournent principalement autour d’une chose et d’une seule : Le surf. Mhmm… la toute petite Hiri peut se vanter d’avoir l’une des meilleures vagues pour débutants et confirmés de toute l’île. Il s’agit d’un beach break doux, mais il est relié par la hanche à un reef break gauche plus difficile pour les meilleurs riders.

Si vous décidez de rester dans le coin pour quelques jours, vous pouvez choisir parmi une cohorte toujours plus grande de cabanes et d’hôtels pour surfeurs. Salt House ($$) et le Hiriketiya Beach Hotel ($$$) sont deux des établissements les mieux situés. Il y a aussi un grand nombre de spas ayurvédiques pour se détendre et des cuisines sri-lankaises à déguster.

Parc national d’Udawalawe

Parc national d'Udawalawe
Photo par Nilu Gunaratne/Unsplash

À trois heures de route de Colombo, mais beaucoup moins des petites villes balnéaires de la côte sud, le parc national d’Udawalawe est l’une des zones sauvages les plus célèbres du Sri Lanka. Couvrant une superficie énorme de 31 000 hectares, juste au sud des montagnes et des champs de thé d’Ella, il comprend des prairies ondulantes et de vastes étendues de zones humides.

La star du spectacle ici est le troupeau en plein essor de plus de 250 éléphants du Sri Lanka que l’on peut voir rôder dans le parc. Mais ils ne sont pas la seule chose à surveiller lors d’un safari à Udawalawe. Il y a aussi des léopards insaisissables, des buffles d’eau, des varans et de redoutables crocodiles agresseurs.

La plupart des excursions dans la réserve protégée durent toute la journée et commencent très tôt. Cela signifie que vous devrez être basé près de l’entrée pour commencer, car le meilleur moment pour observer la faune est juste avant l’aube. Comptez environ 100 $ par personne pour une bonne excursion, qui doit inclure tous les droits d’entrée et un guide de safari attitré.

Lieux d’excursion d’une journée au Sri Lanka – une conclusion

Il y a des tas et des tas d’endroits à visiter en une journée au Sri Lanka. En fait, l’île regorge de sites historiques passionnants et de plages chatoyantes qui attirent les globe-trotters de tous bords. Ce guide n’en aborde que quelques-uns, dont les vestiges historiques totémiques de Sigiriya et les célèbres sanctuaires bouddhistes de Kandy, les plages de surf de la côte sud et les parcs nationaux peuplés d’éléphants.

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