Réouverture de Maya Bay en 2022 : tout ce qu’il faut savoir

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Dans le film classique culte de Danny Boyle, La Plage, sorti en 2000, un jeune Leonardo DiCaprio part à la découverte d’une île secrète idyllique au large de la côte thaïlandaise. Avec ses falaises spectaculaires, son sable blanc fin et son eau turquoise cristalline, le décor époustouflant du film a incité les visiteurs de la Thaïlande à rechercher eux-mêmes ce paradis tropical.

C’est ainsi que Maya Bay, où a été tourné The Beach, est devenue l’une des attractions touristiques les plus populaires du pays. Jusqu’à ce qu’elle ferme ses portes pour quatre ans en 2018. Maya Bay a rouvert ses portes le 1er janvier 2022. et a suscité beaucoup d’enthousiasme : mais pourquoi a-t-il fermé en premier lieu ? Et devrions-nous continuer à nous rendre dans cet endroit très fréquenté ?

Rejoignez-nous pour découvrir tout ce que vous devez savoir sur la réouverture de May Bay.

Pourquoi Maya Bay a-t-elle été fermée ?

Maya Bay est victime de sa propre popularité. Elle a fermé ses portes en raison d'un excès de tourisme en 2018.
Robin Noguier sur Unsplash

Maya Bay a été fermée parce qu’elle était devenue trop populaire. La plage est relativement petite, avec seulement 15 mètres de large et 250 mètres de long. Pourtant, chaque jour, des centaines de bateaux transportant des milliers de touristes s’y rendent pour découvrir sa beauté naturelle.

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Selon les chiffres officiels, la baie recevait en moyenne 5 000 visiteurs par jour en 2018. Les visiteurs ont laissé derrière eux des déchets, endommagé la faune locale et harcelé les animaux, tandis que les ancres des bateaux auraient détruit jusqu’à 50 % du corail de Maya Bay – un exemple préoccupant du coût écologique d’un tourisme excessif non maîtrisé.

Une photo de May Bay qui a largement circulé dans les médias thaïlandais a suscité l’indignation des citoyens thaïlandais car elle montrait un paradis naturel complètement envahi par des touristes vêtus de smartphones. Les autorités locales ont rapidement fermé la baie en réponse à la pression du public.

La baie de Maya n’a cessé de susciter l’intérêt des touristes du monde entier. Mais cela a également entraîné une détérioration (de la zone naturelle), en particulier des coraux », a déclaré le ministre des ressources naturelles et de l’environnement, Varawut Silpa-Archa, dans un communiqué transmis à CNN. « Après avoir fermé Maya Bay pour la faire revivre et la restaurer, elle est aujourd’hui en bon état.

Après avoir évalué l’étendue des dégâts, ce qui devait être initialement une fermeture de 4 mois de Maya Bay s’est transformé en 4 ans. Pendant tout ce temps, les responsables du parc se sont efforcés de replanter du corail dans la baie et de construire des infrastructures plus importantes pour les touristes en visite. La réouverture de Maya Bay est entrée en vigueur le 1er janvier 2022, avec de nouvelles restrictions et infrastructures en place pour s’assurer que l’histoire ne se répète pas pour cette petite île paradisiaque.

Pourquoi Maya Bay est-elle si populaire ?

Si Maya Bay est si populaire, c'est parce qu'elle est apparue dans le film de 2000, La plage.
Humphrey Muleba sur Unsplash

Maya Bay doit sa popularité au film incroyablement célèbre de Danny Boyle, La Plage, qui a propulsé ce petit bout de côte au rang de célébrité internationale. Des acteurs de renom tels que Leonardo di Caprio et Tilda Swinton jouent dans ce film culte qui suit les épreuves et les tribulations d’un groupe de voyageurs qui ont établi une communauté secrète sur cette île bien cachée, au grand dam des fermiers thaïlandais locaux. L’invasion d’un grand nombre de touristes, qui a entraîné la fermeture de la baie, pourrait en effet être considérée comme une imitation de l’art par la vie.

Même si vous n’avez pas vu La Plage, il est probable que si vous visitez les îles thaïlandaises de Phuket et de Koh Phi-Phi, vous aurez l’occasion de visiter Maya Bay. La promesse d’une beauté naturelle inégalée, de l’attrait des stars et d’une photo Instagram parfaite a historiquement attiré des milliers de visiteurs dans cette petite baie. Cependant, les réalités du surtourisme : récifs coralliens décimés, déchets et eau polluée donnent une image différente de Maya Bay, l’une des conséquences néfastes de l’hypermédiatisation d’une destination.

Quelles sont les nouvelles règles d’entrée pour la réouverture de Maya Bay ?

La réouverture de Maya Bay est soumise à des conditions strictes.
Jonny Clow sur Unsplash

La réouverture de Maya Bay est assortie de conditions. Les responsables du parc mettent en place des mesures pour protéger l’écosystème local et veiller à ce que la baie ne redevienne pas comme avant. Pour protéger le corail replanté, les bateaux ne peuvent pas entrer dans la baie. Les chauffeurs doivent déposer leurs passagers sur un quai situé à l’arrière de l’île, loin de la célèbre crique.

La capacité d’accueil sera également limitée. Seuls huit bateaux rapides sont autorisés à accoster à l’embarcadère à la fois, et les visites sont limitées à une heure, avec un maximum de 300 touristes autorisés par tour, de 10 heures à 16 heures tous les jours. Il s’agit d’une réduction considérable par rapport aux 5 000 touristes qui venaient chaque jour avant la fermeture de l’embarcadère en 2018. Pour l’instant, les visiteurs ne sont pas autorisés à se baigner dans la baie de Maya.

Où se trouve Maya Bay ?

Maya Bay est située sur Koh Phi Phi Le.
Jonny Clow sur Unsplash

Maya Bay est située dans la mer d’Andaman, dans le détroit de Malacca, dans la province de Krabi en Thaïlande, et fait partie du parc national de Hat Noppharat Thara-Mu Ko Phi Phi. Elle se trouve sur l’île de Koh Phi Phi Le, l’une des deux principales îles Phi Phi de la province de Krabi.

Comment se rendre à Maya Bay ?

Les visiteurs de Maya Bay arrivent en bateau rapide depuis Phuket ou Koh Phi Phi.
Sonaal Bangera sur Unsplash

Il n’est pas possible de séjourner à Koh Phi Phi Le, car c’est une île inhabitée. Les visiteurs de Maya Bay viennent donc en excursion d’une journée depuis les îles voisines, telles que Koh Phi Phi Don et Phuket. Il faut 30 à 40 minutes pour visiter Maya Bay en bateau rapide depuis Koh Phi Phi Don, et environ 90 minutes depuis Phuket.

Conseils pour éviter le surtourisme

Avec la crise climatique qui bat son plein, la protection de la planète devrait être à l’ordre du jour pour tout le monde. Si le tourisme apporte de nombreux avantages économiques aux destinations du monde entier, il contribue également à la pollution de la planète et à la destruction des écosystèmes locaux. La réouverture de Maya Bay met en évidence la nécessité d’adopter une approche plus responsable dans l’exploration de nouvelles destinations. Alors, en tant que touriste, comment éviter de perpétuer les maux du surtourisme ?

Évitez de suivre la foule.

  • Il est très facile de baser ses projets de voyage sur des destinations figurant sur la « bucket list », qu’il s’agisse de se rendre à Maya Bay pour fouler le même sable que Leonardo Di Caprio ou de planifier une escapade romantique à Venise. Mais le simple fait de suivre la foule vers les destinations touristiques les plus populaires exerce une pression incroyable sur les ressources et les infrastructures de ces lieux, tout en endommageant les écosystèmes locaux et en dégradant parfois la qualité de vie de la population locale. C’est pourquoi les habitants ne peuvent plus se permettre de vivre dans le centre de Barcelone, et Venise introduit des tourniquets dans ses principales attractions.

Il est plus responsable de s’arrêter pour réfléchir aux types de destinations qui passent inaperçues et souffrent donc moins des maux du surtourisme. Plutôt que de se rendre à chaque fois dans la capitale, pourquoi ne pas opter pour la visite d’une seconde ville ? Plutôt que Lisbonne, allez à Porto, par exemple. Vous pouvez aussi opter pour Glasgow, plutôt que pour Édimbourg, qui est incroyablement populaire. En outre, le fait de s’écarter des sentiers battus par les touristes signifie souvent qu’il y a moins de monde, que les prix sont moins élevés et que l’on a une expérience plus authentique de la culture locale.

Publier moins de photos.

Publier des photos sur les médias sociaux fait désormais partie intégrante de l’expérience de vacances de la plupart des gens. Mais saviez-vous que les médias sociaux peuvent avoir un effet néfaste sur les destinations en alimentant le surtourisme ? Le désir de prendre la photo de voyage parfaite – et l’influence sociale qui en découle – a entraîné une forte augmentation du nombre de visiteurs dans des lieux réputés pour leur nature photogénique. En 2019, la petite ville de Lake Elsinore a reçu un afflux sans précédent de 66 000 touristes en un seul week-end, car les gens s’y pressaient pour prendre des photos des champs de coquelicots. Cela a provoqué des embouteillages, une circulation paralysée dans les rues et le piétinement de la nature locale.

Si vous prévoyez de visiter Maya Bay après sa réouverture, gardez ceci à l’esprit : poster moins de photos, ou au moins ne pas taguer la destination, pourrait aider à réduire votre contribution au sur-tourisme dans la région.

Faites toujours preuve de respect.

  • Il va sans dire que les touristes sont les hôtes des destinations qu’ils visitent et qu’ils doivent se comporter en conséquence. Mais la triste réalité est que de nombreuses personnes oublient leurs bonnes manières lorsqu’elles voyagent à l’étranger. Laisser des détritus, se comporter de manière turbulente et ne pas respecter les règles et lois locales sont des plaintes courantes que la population locale formule à l’égard des touristes. Afin de réduire les conséquences environnementales et sociales négatives de leur visite à Maya Bay, et partout ailleurs dans le monde, les touristes doivent s’efforcer de laisser l’endroit dans l’état où ils l’ont trouvé. Cela signifie qu’ils doivent respecter l’environnement local, qu’il s’agisse de ramener les déchets chez eux, de ne pas harceler la faune locale pour prendre des photos ou de respecter les règles en vigueur dans la zone visitée. Outre le respect de l’environnement, il est également important de respecter la population locale : faites l’effort de dialoguer avec les guides touristiques, le personnel de l’hôtel et les employés de l’hôtellerie. Vous profiterez probablement davantage de votre voyage de cette manière !

Envie d’en savoir plus sur les nombreuses destinations de la Thaïlande ? Consultez notre guide du surf en Thaïlande et Koh Phi Phi.

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