Bath vaut-elle la peine d’être visitée ? 5 bonnes raisons de visiter la ville

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Bath vaut-elle la peine d'être visitée ?
Photo par Hulki Okan Tabak/Unsplash

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Bath est une élégante ville anglaise située dans les profondeurs bucoliques de la vallée de l’Avon, dans le Somerset. Elle est invariablement connue comme un centre universitaire animé, pour son équipe de rugby accomplie et pour son histoire grandiose. Mais Bath vaut-elle la peine d’être visitée si vous disposez de peu de temps au Royaume-Uni ?

Nous irions même jusqu’à dire que Bath est l’une des destinations les plus prisées du Sud-Ouest. Elle n’a peut-être pas les plages des Cornouailles, les villes de la Riviera du Dorset ou les monuments de Big Smoke. En revanche, elle possède une histoire ancienne parmi les plus fascinantes d’Angleterre, une architecture d’une beauté à donner l’eau à la bouche, une scène commerciale animée – et la liste est encore longue.

Si vous vous demandez si Bath vaut la peine d’être visitée, lisez ce qui suit. Ce guide vous propose cinq bonnes raisons de vous rendre dans l’ancienne station thermale romaine, située à l’orée des Cotswolds.

L’histoire ancienne et médiévale

Les thermes romains
Photo par K. Mitch Hodge/Unsplash

S’il y a un aspect de Bath qui ressort vraiment, c’est bien son histoire. Fondée en 60 après l’invasion romaine de la Grande-Bretagne, la ville était autrefois connue sous le nom d’Aquae Sulis et appréciée pour ses sources d’eau chaude naturelles. Les vestiges du grand complexe thermal de la ville peuvent encore être visités. Il s’agit tout simplement des thermes romains, qui présentent tout un ensemble d’installations de bien-être construites sur plusieurs centaines d’années entre le 1er et le 31 décembre de l’ère chrétienne.st siècle et les 5th siècle.

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Vous apprendrez comment les Romains créaient des chambres froides, des saunas tièdes et des bains à température variable à l’aide d’un système élaboré de chauffage par le sol et d’irrigation. Tout cela est très impressionnant, si vous voulez notre avis !

Mais l’histoire de Bath ne s’arrête pas aux Romains. La fortune de la ville a pris un nouveau tournant avec la fondation de l’abbaye de Bath dans les années 600 après J.-C. La ville est devenue un centre religieux important et même un lieu de pèlerinage. Cette fondation a fait de la ville un centre religieux important et même un lieu de pèlerinage. La ville a fait l’objet d’un réaménagement urbain majeur sous le règne du roi Alfred, au 9e siècle.e siècle, donnant au centre ville sur les rives nord et ouest de la rivière Avon le même tracé médiéval que celui dans lequel vous vous promènerez aujourd’hui.

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Les vestiges de l’époque géorgienne et du Siècle des Lumières sont beaucoup plus tardifs, mais non moins impressionnants. Il est difficile de les manquer – les grands croissants et les colonnades sont l’une des caractéristiques les plus frappantes de la ville. Ils sont rejoints par un musée particulièrement intrigant consacré à la vie et à l’œuvre de William Herschel (l’astronome qui a découvert Uranus) et par le musée Holburne (qui abrite plus de 4 000 objets et peintures collectés à l’époque de l’Empire britannique).

Bref, les passionnés d’histoire ont de quoi s’occuper !

L’architecture grandiose

La ville de Bath
Photo par Alex Atudosie/Unsplash

Bath pourrait bien être le la plus belle ville d’Angleterre. Ce n’est pas peu dire, mais attendez de la voir. D’une ville médiévale délabrée, elle est devenue un magnifique chef-d’œuvre géorgien. Cela signifie que les vieilles ruelles sinueuses sont toujours intactes, mais que les bâtiments qui les bordent ont tous des façades couleur miel avec des colonnes néoclassiques et des portiques sculptés. Les amateurs d’architecture ne manqueront pas d’en voir de toutes les couleurs au cours de leurs promenades.

La beauté de Bath est due en grande partie à l’utilisation stricte de la pierre de Bath. Il s’agit d’une pierre calcaire jaunie qui a été extraite à l’origine à Combe Down, dans le Somerset. Aujourd’hui, elle recouvre presque tous les bâtiments de la ville principale, donnant à l’endroit une allure chaleureuse et royale. Certains bâtiments sortent vraiment du lot, alors n’oubliez pas d’organiser une visite qui inclut.. :

  • L’abbaye de Bath – Une cathédrale normande construite sur le site d’une église plus ancienne datant du 7e siècle.e siècle, celle-ci est souvent considérée comme le plus bel exemple d’architecture gothique du West Country.
  • Théâtre Royal – Cette construction de 1805 est un chef-d’œuvre de la conception théâtrale géorgienne qui comprend également un très vieux pub, le Garrick’s Head, qui est criblé de ses propres nuances architecturales.
  • Guildhall – Un autre lieu classé Grade I dans le centre de Bath, surmonté d’un énorme dôme.
  • Queen Square – Un soupçon d’architecture palladienne révèle l’ancienneté de cette rangée de très belles maisons.
  • Royal Crescent – L’un des sites les plus emblématiques de Bath, le Royal Crescent forme un grand C de maisons géorgiennes parfaitement alignées, toutes construites en pierre de Bath.

Le Museum of Bath Architecture est l’endroit idéal si vous aimez les travaux de construction. Il propose une exposition immersive qui retrace l’ère géorgienne révolutionnaire de la ville et toutes les fabuleuses constructions qui l’ont accompagnée.

Bath, la Mecque du shopping

La rivière Bath
Photo de Cajeo Zhang/Unsplash

Même si vous n’êtes pas fasciné par l’incroyable histoire romaine, les grandioses maisons géorgiennes et l’étonnante silhouette de l’abbaye de Bath, la ville de Bath a encore beaucoup à offrir. En tête de liste figurent les innombrables possibilités de shopping. Des boutiques conceptuelles aux magasins de souvenirs, des boulangers sur mesure aux chocolatiers artisanaux, cette ville a vraiment tout pour plaire. Et c’est sans compter l’abondance de centres commerciaux modernes et de zones commerciales en dehors de la ville. Voyons cela en détail…

Tout d’abord, le centre de Bath est un havre de paix pour la recherche de produits uniques et de produits délectables du Pays de l’Ouest. Mark York Street est certainement sur la carte. On y trouve de vieilles maisons de thé géorgiennes où l’on peut se procurer tout l’attirail nécessaire à l’infusion de feuilles, juste à côté de distilleries de gin qui vendent des boissons bien plus puissantes.

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Ensuite, il y a Walcot Street. Elle est parallèle à la rivière Avon et se déploie en un pot-pourri de magasins d’ameublement créatifs comme Graham &amp ; Green et de magasins de luminaires design comme Enlighten of Bath. Pour les vêtements et les grandes marques de mode, ainsi que les grands magasins et les fournitures artistiques, ne manquez pas de jeter un coup d’œil à Milsom Street, un peu plus au sud-est.

Si vous préférez les complexes commerciaux qui regroupent tout sous un même toit, Bath peut également vous satisfaire. Envisagez une thérapie par le détail à :

  • The Corridor Arcade – Un joyau du centre de Bath, avec quelques-unes des meilleures boutiques indépendantes de la ville, y compris des ateliers de savon, des bijoutiers et des fournisseurs de vêtements de plein air.
  • SouthGate – Le plus grand centre commercial moderne du centre de Bath, qui propose toutes sortes de magasins de marques connues, des restaurants familiaux et des magasins d’électronique.
  • Station Green Park – Cette ancienne gare a été transformée en un marché funky aux allures de brocante. Venez y acheter des sculptures en bois blanchi, des pizzas au levain et des vinyles vintage.

La vie nocturne n’est pas mal non plus

Architecture de Bath
Photo par Eryk Fudala/Unsplash

Bath vaut-elle la peine d’être visitée pour sa seule vie nocturne ? Probablement pas. Mais cela ne veut pas dire que cette ville n’a pas son côté tapageur. Nous pensons que la ville voisine de Bristol est bien meilleure, tout comme Cardiff, qui se trouve un peu plus loin sur la M4. La bonne nouvelle, c’est que Bath a une population étudiante assez importante. Ils apportent de l’énergie et alimentent les bars et les clubs tout au long de la période universitaire principale qui s’étend de septembre à juin, avec une grande pause pour Noël et Pâques au milieu.

Pour les rejoindre, le meilleur endroit est Oldfield Park. Il se trouve à la périphérie ouest de la ville, mais n’est pas très loin du centre historique en taxi. Le vendredi soir, on y trouve des pubs anglais chaleureux qui s’animent au rythme des discussions des étudiants. Les meilleurs d’entre eux sont le Green Park Tavern, juste à côté de l’A6, et le Moorfields, qui se trouve au sud du quartier. Mais même les étudiants ne s’y attardent pas trop longtemps. Il s’agit avant tout d’un endroit où l’on peut se désaltérer avant de se rendre au cœur de la ville…

De retour au centre de la ville, la vie nocturne ne manque pas d’attraits. Nous aimons particulièrement les anciennes tavernes qui rappellent l’époque où la ville était une colonie médiévale. Il y a The Raven, une taverne de l’époque géorgienne qui propose des cabines étroites et des tartes traditionnelles au menu. Il y a aussi The Salamander, un charmant gastropub avec des places extérieures fleuries. Enfin, ne manquez pas le Bath Brew House, qui propose certaines des meilleures bières indépendantes du pays de l’Ouest.

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Plus tard, les fêtes se déplaceront vers les quelques clubs qui vous attendent. Il n’y en a pas beaucoup, mais cela permet de concentrer la foule. Allez au Komedia Bath pour des concerts de musique alternative et des soirées dansantes. Vous pouvez aussi vous rendre au Club Walcot pour une ambiance un peu plus noire, avec des DJ en direct.

Bath est entourée d’une campagne magnifique

Les Cotswolds
Photo par Sint Linuza/Unsplash

La dernière étape, mais non la moindre, est la suivante se trouve Bath. Oui, cette ville est située à la frontière entre le West Country et les Cotswolds. Cette dernière est une zone désignée comme étant d’une beauté naturelle exceptionnelle (AONB) et elle mérite bien ce titre. C’est l’Angleterre rustique dans toute sa splendeur. Il s’agit de collines ondulantes parsemées de bottes de foin, de ruisseaux murmurants entourés de forêts de chênes, de prairies de fleurs sauvages qui accueillent des poneys – vous voyez l’idée. Il existe des sentiers de randonnée dans toute la région, ainsi que des villages superbes comme Bourton-on-the-Water et Chedworth. Ils sont un peu éloignés en voiture, mais le trajet lui-même fait partie du plaisir !

Dans l’autre direction, vers la côte sud et Salisbury, vous pourrez visiter l’un des sites les plus emblématiques d’Angleterre : Stonehenge. Il se trouve à une heure de route et offre un aperçu de la préhistoire mystique du pays. Il y a aussi Longleat, qui est à la fois un grand manoir et un parc safari avec des lions, des singes et bien d’autres choses encore.

Si vous êtes prêt à faire environ deux heures de route, vous pourrez également goûter aux joies de la mer. C’est le cas du littoral du North Devon. Elle est rocheuse, accidentée et sauvage, bordée de hautes falaises et de belles plages comme Combe Martin et Wild Pear. Si vous allez plus loin, vous pourrez même faire du surf à Woolacombe et Croyde, qui sont deux des beach breaks les plus fiables d’Angleterre.

Bath vaut-elle la peine d’être visitée pour les excursions d’une journée qu’on peut y faire ? Eh bien, il y en a tellement et elles sont si diverses que nous dirions que c’est probablement le cas. Veillez simplement à réserver suffisamment de temps pour explorer pleinement la ville avant de partir !

Alors, Bath vaut-elle la peine d’être visitée ?

Bath vaut-elle la peine d’être visitée ? Nous pensons que oui. C’est une ville qui impressionnera certainement les amateurs d’histoire. Des ruines romaines côtoient certaines des plus belles églises et maisons géorgiennes d’Angleterre. On y trouve également une vie nocturne trépidante, animée par une forte population étudiante, ainsi que des pubs accueillants servant de la bonne cuisine anglaise et des quartiers commerçants où l’on peut pousser sa carte de crédit jusqu’à la limite. Oh oui, et Bath est un endroit fantastique pour lancer des expéditions dans l’AONB des Cotswolds, dans l’arrière-pays du Somerset, et même sur les célèbres plages du South West Coast Path. Qu’est-ce qu’on ne peut pas aimer ?

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