Croatie ou Chypre ? Quel est le meilleur endroit de la Méditerranée pour moi ?

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Croatie ou Chypre
Photo par Daria Andraczko/Unsplash
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Croatie ou Chypre ? C’est une question délicate. Il s’agit de choisir entre deux des destinations les plus séduisantes de la mer Méditerranée. Toutes deux sont des hauts lieux du R&R grâce à leurs plages et stations balnéaires parfaites, leurs mers étincelantes et leurs hôtels de charme sur la côte. Mais elles ont aussi leurs différences.

La Croatie est une nation longue et mince qui longe toute la partie occidentale de la péninsule des Balkans. Elle traverse des chaînes d’îles séduisantes en Dalmatie, des centres de production d’huile d’olive en Istrie et des hauts plateaux escarpés dans les Alpes dinariques. Il y a aussi Chypre, une île en forme de diamant divisée en deux parties, l’une turque et l’autre chypriote, qui offre des vestiges antiques et des sables où s’ébattent des tortues, sous des forêts de cèdres sauvages.

Ce guide vous aidera à choisir celle qui vous convient le mieux, à vous et à votre équipe, en vous donnant un aperçu de tout, de la qualité des plages au caractère de la vie nocturne dans les deux endroits. Nous nous pencherons également sur certains aspects pratiques du voyage, comme la manière de se rendre dans les deux pays et ce que vous pouvez vous attendre à dépenser une fois sur place.

Croatie ou Chypre pour la facilité de déplacement ?

Bateau à Chypre
Photo par Dylan Sosso/Unsplash

Il ne devrait pas être trop difficile de se rendre à Chypre ou en Croatie, surtout pendant les mois d’été, période pendant laquelle la grande majorité des visiteurs se rendent dans ces deux pays.

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Il existe en réalité deux principaux points d’arrivée à Chypre : L’aéroport international de Larnaca et l’aéroport international de Paphos. Le premier est le plus grand des deux (environ sept millions de passagers y transitent chaque année). Il propose des liaisons saisonnières avec de nombreux centres européens, de Londres à Francfort, ainsi que des liaisons court-courriers vers la Grèce et d’autres pays. Il est également possible de prendre des bateaux depuis certaines îles grecques voisines, bien qu’ils soient chers et rares.

Dans l’ensemble, nous dirions que la Croatie l’emporte ici parce qu’elle possède trois ou quatre aéroports, bien qu’aucun ne soit aussi grand que celui de Larnaca. Si vous vous rendez sur la côte croate, pensez à prendre un vol pour Split. C’est la porte d’entrée des îles dalmates et de la riviera, et elle dispose désormais de nombreux services à bas prix en provenance d’Europe du Nord. Zagreb est une autre option, mais il faut compter deux heures de transfert à l’intérieur des terres, ce qui est préférable pour les séjours en ville ou la visite des montagnes croates. Si vous préférez voyager par la mer, il existe également un grand nombre de ferries transadriatiques qui relient des villes comme Split et Dubrovnik à l’Italie.

Gagnant : Croatie.

Croatie ou Chypre pour les plages ?

Une plage à Chypre
Photo par George Lemon/Unsplash

Nous allons prendre le risque de supposer que les plages sont l’une des choses les plus importantes dans votre esprit. la à Chypre et en Croatie. Alors, où est le meilleur ?

Chypre est une destination balnéaire de choix. Elle dispose d’un large éventail de plages qui conviennent à tous les types de voyageurs. Prenez la plage de Makronissos. Elle est poudreuse, large, spacieuse, bordée de chaises longues et dotée de zones de baignade bien protégées pour les familles. Ensuite, il y a Coral Bay, une plage labellisée Pavillon bleu, entourée d’hôtels de luxe. À l’est, on trouve les bancs de sable de Fig Tree Bay et d’Ayia Napa, aux allures caribéennes. Au nord, vous trouverez des plages plus sauvages et des criques de baignade bordées de falaises, comme Manolis Bay et Latsi.

Mais c’est probablement la Croatie qui l’emporte. La raison ? Elle a 3 800 miles de côtes contre 400 miles pour Chypre ! Oui, cela fait 3 800 miles de plages à traverser. Vous pouvez visiter le pays pendant 10 semaines et ne jamais toucher deux fois la même étendue de sable si vous ne le souhaitez pas. En parlant de sable, la Croatie est en fait plus connue pour ses criques de galets que pour ses longues plages. Il existe toutefois des plages plus douces, comme celles de Sakarun Beach ou de Zlatni Rat, sur l’île de Brac. Le meilleur moyen de découvrir le site est sans aucun doute le bateau. En affrétant le vôtre, vous pourrez aller de crique en crique et trouver des endroits où il n’y a pas âme qui vive !

Gagnant : Croatie.

Croatie ou Chypre pour la nourriture ?

Souvlaki
Photo par Prometheus Design/Unsplash

La Croatie est une curieuse destination culinaire. Située sur le flanc de la péninsule balkanique, elle subit depuis longtemps l’influence de l’Italie et des États slaves au nord, mais aussi de la Grèce au sud. Il en résulte une cuisine qui associe des plats campagnards copieux à des fruits de mer frais. Allez au nord pour goûter les pâtes à la truffe de l’Istrie. Dirigez-vous vers le sud pour goûter au vivaneau frais arrosé de jus de citron de Dalmatie. Vous pouvez aussi vous rendre à Zagreb, la capitale, où l’on trouve toutes sortes de menus internationaux originaux, de l’indien à l’argentin.

Mais c’est Chypre qui l’emporte sur le plan culinaire. Fortement influencée par les merveilleuses cuisines nationales de la Grèce et de la Turquie, c’est une terre de plateaux de mezze et de vins blancs frais. Installez-vous dans une taverne au bord de la mer et vous pourrez commander un smorgasbord de souvlakia (brochettes de viande), artichauts frits à l’huile d’olive, stifado (ragoût d’agneau ou de lapin), ainsi qu’une gamme de dips à base de pois chiches et de tahini. Oh, et c’est la patrie du fromage haloumi. Qu’il soit frit ou cuit au four, il est toujours délicieux.

Gagnant : Chypre.

Croatie ou Chypre pour la vie nocturne ?

Dubrovnik
Photo par Ivan Ivankovic/Unsplash

Dans ces deux pays, vous pouvez trouver des endroits franchement hédonistes. Split et Zagreb sont les deux principaux centres de la Croatie. La première fait la fête tout l’été avec des soirées EDM comme Ultra Europe. La seconde est animée par son énorme population étudiante de plus de 80 000 personnes, qui remplit aussi bien les grands clubs de trance que les petites brasseries pendant la période estivale. Il y a aussi Zrce Festival Beach, une baie isolée qui abrite des clubs d’électro très réputés. Enfin, il y a la ville de Hvar, un port de plaisance qui compte plus de clubs de plage et de bars à champagne qu’il n’en faut pour un voyage d’une semaine.

À Chypre, la fête se limite à un coin de l’île. C’est le cas d’Ayia Napa. Au même titre qu’Ibiza, c’est l’une des principales destinations estivales de la danse en Europe. C’est un lieu de prédilection pour les DJ de renommée mondiale et les artistes de la deep house. De mai à septembre, ils remplissent de vastes salles comme le Castle Club et le XO Club, proposant des soirées qui durent jusqu’au lever du soleil. Il existe également des scènes nocturnes plus modestes à Paphos et à Nicosie.

Gagnant : Tirage au sort – les deux endroits offrent des destinations fantastiques pour la vie nocturne.

Croatie ou Chypre pour le coût du voyage ?

Un hôtel à Chypre
Photo par Datingscout/Unsplash

La bonne nouvelle, c’est que Chypre et la Croatie conviennent aux voyageurs à petit budget. Elles offrent sable, soleil et mer pour une fraction de ce que coûtent, par exemple, la Côte d’Azur ou Mykonos en Grèce. Dans l’ensemble, nous dirons que la Croatie est un peu moins chère. Nous estimons que le budget journalier est d’environ 70-80 $ par jour, dont environ 50 % sont consacrés à l’hébergement et le reste à la nourriture, au transport et aux activités.

À Chypre, nous pensons qu’un budget d’environ 80-90 dollars est plus approprié. Cela s’explique en grande partie par le fait que l’île est plus adaptée aux touristes, en particulier la côte ouest urbanisée et Ayia Napa, haut lieu de la fête. Vous pouvez payer moins cher votre hébergement en vous rendant sur la côte nord ou dans les montagnes, où les hôtels sont généralement moins chics. Il est également possible d’économiser beaucoup d’argent en voyageant pendant les mois intermédiaires de l’été, mais cela s’applique également à la Croatie.

Gagnant : La Croatie est un peu moins chère que Chypre dans l’ensemble.

Croatie ou Chypre pour les activités à faire ?

La navigation de plaisance en Croatie
Photo par Sergii Gulenok/Unsplash

Dessin numero uno en Croatie doit être la côte. De l’Istrie, au nord, à Dubrovnik, au sud, c’est un pot-pourri de plages et de criques à couper le souffle. Nous dirions qu’elle atteint son apogée dans les îles dalmates au sud de Split et sur la riviera de Makarska. Voile, plongée avec masque et tuba, farniente sur la plage – toutes les activités côtières habituelles sont au menu. Loin de ces îles, vous découvrirez la riche histoire de villes comme Dubrovnik et Pula, où l’on peut parcourir à pied 12th-siècles et s’émerveiller devant les théâtres de l’époque romaine. Il y a aussi des chaînes de montagnes à parcourir, des cascades à nager et des lacs scintillants à admirer.

Chypre met également ses plages à l’honneur. Le snorkeling et la plongée entre Coral Bay et la péninsule d’Akamas sont synonymes de rencontres avec des tortues de mer et de visions de plages secrètes que l’on ne peut atteindre qu’en bateau ou par des sentiers de randonnée. Plus près de villes comme Limassol, les plages sont plus aménagées et ressemblent davantage à des stations balnéaires ; elles conviennent mieux aux familles. L’histoire n’est pas en reste : allez voir les tombes des rois à Paphos, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, et les riches ruines romaines de Kourion. Enfin, les montagnes de Troodos sont un tout autre terrain de jeu pour les randonneurs et même les skieurs (voir ci-dessous).

Gagnant : Tirage au sort – les activités ne manquent pas, que ce soit dans l’un ou l’autre endroit.

Croatie ou Chypre pour la nature ?

Cascades en Croatie
Photo par Mike Swigunski/Unsplash

Les Alpes dinariques, sauvages et accidentées, forment l’épine dorsale de la Croatie, depuis la frontière avec la Slovénie au nord jusqu’à la frontière avec l’Albanie au sud. Elles offrent une infinité de sentiers de randonnée et de merveilles naturelles – voyez le sentier du mont Biokovo, qui vous emmène sur des crêtes calcaires exposées au-dessus des plages de Makarska, ou l’incroyable randonnée dans le parc national des lacs de Plitvice, qui longe des étendues d’eau turquoise entourées de canyons. Il y a aussi de nombreuses îles à explorer, avec leurs lagunes côtières et leurs grottes qui ne demandent qu’à être visitées en yacht ou en kayak de mer.

Les montagnes de Troodos sont la grande évasion de Chypre. Ils vous emmènent dans un pays dont le point culminant se situe à 1 900 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il s’agit du mont Olympe, un pic imposant qui se couvre de neige pendant les mois d’hiver et qui possède même ses propres pistes de ski ! Les Troodos abritent de nombreux sentiers de randonnée fantastiques, comme la randonnée des cascades de Caledonia et l’incroyable sentier de Teichia tis Madaris. La péninsule d’Akamas est une alternative, avec des itinéraires de randonnée qui vous mèneront aux bains d’Aphrodite (piscines naturelles dans les bois) et à des plages isolées qui abritent des nids de tortues de mer.

Gagnant : Probablement la Croatie.

Croatie ou Chypre ? Notre conclusion

Vous ne serez pas déçu par l’une ou l’autre de ces destinations. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles la Croatie et Chypre font partie des destinations les plus convoitées de la moitié orientale de la Méditerranée. Toutes deux disposent de plages magnifiques et d’un climat de premier ordre, ainsi que d’hôtels côtiers abordables. Dans l’ensemble, nous dirions que la Croatie l’emporte de justesse, principalement parce qu’elle est un peu moins chère et plus variée, avec ses îlots, ses criques de galets, ses villes de plaisance et ses montagnes Dinariques escarpées pour les randonneurs.

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