Grèce ou Croatie ? Quelle est la meilleure destination méditerranéenne ?

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Grèce ou Croatie
Photo par Archana Reddy/Unsplash
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Cette année, ce sera la Grèce ou la Croatie ? C’est une question difficile. Il s’agit de deux destinations méditerranéennes magnifiques et populaires, toutes deux riches en culture et en histoire, avec des paysages naturels époustouflants, des plages baignées de soleil, une cuisine délicieuse remplie de produits de la terre et de la mer, des histoires uniques enveloppées dans des récits d’empires byzantins et de sièges ottomans… et j’en passe.

D’un côté, il y a la Grèce. C’est l’une des destinations soleil et sable les plus prisées du continent. Elle possède des îles de classe mondiale, de Corfou à l’ouest à Rhodes à l’est, ainsi que des déjeuners mezze que vous n’oublierez jamais et certaines des ruines antiques les plus fascinantes du monde. Et puis il y a la Croatie, une nation sculptée par la fin des Alpes, parsemée de criques de galets où l’eau est plus claire que l’air, et imprégnée du charme des Balkans.

Le choix ne sera pas facile, loin s’en faut. Mais ce guide est là pour vous aider. Il passe en revue tous les tenants et aboutissants du choix de la Grèce ou de la Croatie pour les amateurs d’histoire, les fanatiques de la vie nocturne, les adeptes de la plage, et bien plus encore, afin que vous puissiez faire le bon choix pour vous et votre équipe de voyage cette année…

Grèce ou Croatie pour la facilité d’accès

Bateaux sur une plage en Grèce
Photo de Joseph Richard Francis

La Grèce est certainement l’une des destinations de vacances les plus faciles à atteindre en Europe. Elle est peut-être fragmentée en milliers d’îles (nous y reviendrons plus tard), mais elle dispose également d’une quinzaine d’aéroports internationaux, dont beaucoup desservent ces îles avec des vols directs depuis d’autres grandes villes européennes. Les possibilités d’arrivée par le ciel comprennent Santorin, Corfou, la Crète (où il y a en fait deux aéroports), Kos, Céphalonie – et la liste est encore longue. Après l’atterrissage, vous pouvez prendre des ferries pour vous rendre dans d’autres endroits. Le pays possède l’un des réseaux de bateaux les plus complets du monde, mais les services sont meilleurs au printemps et pendant les mois d’été. Il est conseillé de réserver les billets à l’avance.

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La Croatie est très longue et très mince. Ses deux principaux aéroports sont Split et Zagreb. Le premier est en train de devenir le plus important, principalement parce qu’il permet d’accéder aux plages populaires de l’Adriatique. Nous vous conseillons de vous y rendre si vous souhaitez profiter des plages célèbres ou vous aventurer sur les îles dalmates de Brac et Hvar. Les ferries en Croatie ne sont pas aussi performants qu’en Grèce, mais ils ne sont pas mal non plus. Il est courant de devoir faire des escales dans les ports du continent lorsqu’on veut aller d’île en île, mais les distances ne sont pas trop grandes pour que cela soit possible. La conduite peut être synonyme de longues distances, mais l’autoroute côtière est tout simplement spectaculaire d’un bout à l’autre.

Gagnant : La Grèce est généralement plus accessible.

Grèce ou Croatie pour l’histoire

Histoire d'Athènes
Photo de Constantinos Kollias/Unsplash

Si vous voulez avoir l’impression de remonter le temps, il n’y a pas de meilleur endroit à explorer que la Grèce. Où ailleurs pouvez-vous marcher sur les traces des anciens héros de Troie et des dieux grecs et voir des lieux qui brouillent la frontière entre l’histoire et la magie ? De l’emblématique Parthénon d’Athènes à Olympie et au temple d’Apollon de Delphes, ce n’est pas pour rien que ce pays attire chaque année des millions de chasseurs d’histoire et d’amateurs de mythologie. Le pays compte 18 sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le pays est considéré comme le berceau de la démocratie. Que demander de plus ?

La Croatie a également sa part d’histoire, créée par un grand nombre des civilisations qui ont contribué à façonner la Grèce. Les Grecs et les Romains ont laissé leur empreinte sur ce pays, de même que les Byzantins et les Turcs ottomans. La Grèce possède peut-être les sites historiques les plus connus, mais personne ne sera déçu s’il visite le palais de Dioclétien à Split ou les remparts médiévaux de Dubrovnik, dont l’origine remonte au 12e siècle.e siècle, tandis que les premières ont 2 000 ans. Il y a aussi le Pula Arena, un amphithéâtre bien préservé qui rivalise avec le Colisée de Rome.

Gagnant : Grèce. C’est sans doute le pays le plus historique du globe !

Grèce ou Croatie pour les îles

Les îles de la Croatie
Photo par Dimitry Anikin/Unsplash

La Grèce compte environ 6 000 îles, tandis que la Croatie en a environ 1 000. Dans l’ensemble, il s’agit d’affaires assez similaires, la première commençant dans la mer Ionienne, à l’extrémité sud de l’Adriatique, où les îles de Croatie ont élu domicile. Elles se ressemblent tellement qu’Hollywood a remplacé une île grecque (Kalokairi) par une île croate (Vis) dans la suite de Mama Mia.

En Croatie, Hvar mérite une mention spéciale. Elle est considérée comme l’un des centres festifs de la Méditerranée, avec en point d’orgue une ville portuaire très animée où des bars comme le Hula Hula font vibrer tout l’été. Vient ensuite l’île de Milet, incroyablement verte, avec ses parcs nationaux et ses lacs d’eau salée. Nous adorons aussi Brac, qui possède sans doute les plus belles plages de toute l’Adriatique (il suffit de jeter un coup d’œil à la plage de Golden Horn).

Mais c’est la Grèce qui règne en maître. Et ce n’est pas seulement en raison de la quantité. Les îles grecques sont réparties entre trois grandes régions, allant de la mer Ionienne à l’ouest au Dodécanèse à l’est. En cours de route, elles comprennent des destinations de rêve comme Santorin (romantique à souhait !) et des hauts lieux de la fête comme Mykonos (probablement le pilier LGBTQ+ de l’Europe). Il existe également des îles au charme rustique, de l’arrière-pays de Corfou à l’île cachée de Kastellorizo, en passant par les îles familiales de Paxos et Paros. Enfin, les îles grecques sont dotées d’un fantastique réseau de ferries inter-îles, ce qui les rend idéales pour les amateurs d’escapades.

Gagnant : Grèce.

Grèce ou Croatie pour les villes

Dubrovnik
Photo par Laszlo Toth/Unsplash

Si vous aimez passer vos vacances en ville, vous trouverez de nombreuses options dans ces deux pays. Athènes est le chef de file en Grèce. C’est une véritable mégapole avec ses bazars frénétiques et son vieux quartier de Plaka, le tout sous le regard permanent du Parthénon. La ville septentrionale de Thessalonique est un peu différente, avec ses bars étudiants et sa cuisine influencée par la Turquie et les Balkans. Il y a ensuite les petites îles de Corfou, avec ses belles églises des années 1800, et la ville crétoise de La Canée, où l’on peut se perdre dans les ruelles sinueuses entre les châteaux vénitiens.

Les villes de Croatie sont souvent à couper le souffle. Il n’est pas surprenant que Dubrovnik, d’une beauté spectaculaire, ait été catapultée au rang de Kings Landing dans la série à succès HBO Game of Thrones. Aucun visiteur de Split ne peut manquer d’être impressionné par ses rues élégantes et ses ruelles sinueuses, dont beaucoup ont été aménagées par les Romains il y a plus de 2 000 ans. Les principales villes de Croatie ont la capacité innée de marier le charme de l’ancien monde à l’éclat du moderne. Que vous vous rendiez dans l’excentrique capitale Zagreb, dans la magnifique Pula, dans l’éclectique Osijek ou dans la branchée Sibenik, vous ne serez pas déçu.

Gagnant : Croatie.

Grèce ou Croatie pour la nature

Croatie lacs
Photo par Ilse/Unsplash

Si possible, votre voyage en Croatie devrait inclure une visite du parc national des lacs de Plitvice. Cette réserve étonnante abrite une chaîne de 16 lacs reliés par des cascades qui tombent de l’un à l’autre. Pour voir la scène se répéter à plus petite échelle, visitez Rastoke, où les cascades traversent le centre du joli village. Nous vous conseillons également de vous rendre sur les luxuriantes îles Elaphiti, où la royauté croate passait autrefois ses vacances d’été. Les amoureux de la montagne peuvent se tourner vers l’éternelle chaîne des Alpes dinariques, qui constitue l’épine dorsale de la Croatie, tandis que l’Istrie est synonyme de fjords et de collines couvertes d’oliveraies.

Et puis, il y a la Grèce. Que diriez-vous d’explorer les paysages surréalistes des Météores, où des formations rocheuses massives sont surmontées d’anciens monastères et s’élèvent de manière improbable du fond de la vallée ? Vous pouvez également explorer les roches volcaniques de lave durcie de Lemnos ou les gorges de Samaria en Crète. Pour une aventure plus côtière, pourquoi ne pas visiter la grotte mystique de Malissani à Céphalonie, ou faire un tour dans les grottes bleues de Zante, une formation géologique d’arches et de voies d’eau qui brillent en bleu grâce aux reflets de la mer Ionienne. Il y en a pour tous les goûts.

Gagnant : Tirage au sort.

Grèce ou Croatie pour la nourriture

Tzatziki
Photo de Joseph Richard Francis

La cuisine grecque est traditionnellement méditerranéenne. Les olives et l’huile d’olive jouent un rôle important dans la plupart des repas. Le pain est un autre aliment de base, accompagné d’un assortiment de dips à base de pois chiches ou d’aubergines, ainsi que d’une variété d’aliments. tzatziki (yaourt et concombre) et la taramasalata (une pâte d’œufs de poisson que les visiteurs ont tendance à aimer ou à détester). Les légumes farcis au riz et les paquets de feuilles de vigne sont toujours populaires, tout comme la moussaka cuite au four et les salades grecques préparées avec la feta locale salée. Les touristes adorent les souvlaki (brochettes de viande grillée) et les fameux gyros (pain pita garni de viande, de sauce, de salade et de frites).

Les diverses influences culturelles de la Croatie ont donné lieu à des variations d’une région à l’autre. Vous trouverez des saveurs méditerranéennes le long de la côte, où l’accent est mis sur les fruits de mer frais, souvent consommés crus ou grillés au barbecue, sur les salades arrosées d’huile d’olive primée et sur les plateaux de viandes fumées et de fromages fins. À l’intérieur des terres et au nord, vous trouverez des influences hongroises et turques qui se traduisent par des ragoûts mijotés et des viandes rôties à la broche. La Slavonie, dans l’est du pays, utilise davantage les épices, tandis que la péninsule d’Istrie est fière de ses truffes, de son porc salé et de la délicatesse gastronomique du bœuf d’Istrie.

Gagnant : Grèce – Peu d’expériences culinaires peuvent rivaliser avec les longs déjeuners dans une taverne au bord de la mer.

Grèce ou Croatie pour nightlife

Vie nocturne en Croatie
Photo de Roger Harris/Unsplash

Plusieurs sites se disputent le titre d’Ibiza croate. Hvar est probablement en tête de liste. Elle est en effervescence lorsque les plaisanciers arrivent en mai et ne retrouve son calme qu’à la fin de l’été. Commencez par le Hula Hula, puis passez au Kiva Bar à l’approche de minuit. La Croatie est également devenue l’une des meilleures destinations d’Europe pour les festivals de musique. Chaque été, il y a une multitude d’événements sur des bateaux, des plages, dans d’anciens forts, dans des grottes naturelles, etc. L’Ultra Europe EDM fest de Split et les méga-fêtes du Zrce Festival Beach sont probablement les plus remarquables.

La Grèce est depuis longtemps considérée comme l’un des meilleurs endroits pour faire la fête en Europe. Elle offre un éventail de choix de vie nocturne pour tous, que vous souhaitiez vous rendre dans les clubs de la ville d’Athènes et de Thessalonique ou dans les bars à cocktails et les clubs chics de Santorin et de Mykonos. Les endroits les plus connus pour se défouler sont probablement les centres de fête classiques pour les 18-30 ans. Il en existe une poignée, dont Kavos, au sud de Corfou, et Malia, sur la côte nord de la Grèce. Ios règne toujours en tant que la principal centre festif des îles centrales des Cyclades – ne vous attendez pas à y dormir beaucoup entre mai et août !

Gagnant : Tirage au sort.

Grèce ou Croatie pour le budget

Port de Hvar
Photo de Geio Tischler/Unsplash

L’un ou l’autre de ces pays peut être exploré avec un petit ou un grand budget. Les dépenses dépendent en grande partie de l’endroit où vous voulez aller. En Croatie, les îlots prestigieux de l’Adriatique et la Riviera dalmate sont beaucoup plus chers que les villes de montagne de l’est ou les îles moins connues du golfe de Kvarner. En Grèce, les endroits prisés de la jet-set comme Mykonos et Santorin vous coûteront toujours plus cher qu’un voyage dans le Péloponnèse ou sur le continent grec.

Globalement, nous estimons qu’un voyage d’une semaine en Croatie coûte environ 455 dollars par personne. Ce montant comprend l’hébergement et la nourriture, mais pas les billets d’avion pour le pays, qui seront probablement plus chers qu’en Grèce, car il y a moins d’options d’aéroports et de compagnies aériennes. N’oubliez pas que ce prix peut augmenter considérablement si vous souhaitez séjourner dans des hôtels de luxe, faire du yachting et boire du champagne dans les bars du port de Hvar !

En ce qui concerne la Grèce, nous estimons qu’une personne dépensera environ 650 $ par semaine en séjournant dans des hôtels de milieu de gamme sur une île à prix modéré. Encore une fois, cela n’inclut pas le billet d’avion pour le pays, qui coûte généralement 200 $ de plus si vous arrivez d’Europe, et ne tient pas compte des activités exagérées comme la location de bateaux.

Gagnant : C’est la Croatie qui l’emporte.

Grèce ou Croatie pour le climat

Soleil à Mykonos, Grèce
Photo par Johnny Chen/Unsplash

Ces deux pays jouissent d’un magnifique climat méditerranéen, avec des étés chauds et des hivers doux. La Grèce étant plus au sud que la Croatie, les températures y sont plus chaudes et l’été y dure un peu plus longtemps. Le temps chaud se prolonge en automne et au printemps, ce qui signifie qu’il fait assez doux pour des séjours à la plage vers le mois de mai et qu’il ne se rafraîchit pas vraiment avant le mois d’octobre. L’avantage est que c’est un endroit idéal pour des vacances en fin de saison, car c’est à ce moment-là que l’on peut faire les meilleures affaires en matière d’hôtels et éviter les grandes foules.

Dans les deux cas, la haute saison s’étend de juin à août, ce qui coïncide à peu près avec les principales vacances scolaires en Europe. C’est à ce moment-là que la plupart des voyageurs viennent, et il est donc peu probable que vous ayez les plages pour vous tout seul. Il fait également très chaud – plus de 100° F – à l’occasion, mais les vents du nord qui soufflent au milieu de l’été tempèrent un peu les ardeurs.

Pour ceux qui ne visitent pas les îles, il convient de noter que le climat méditerranéen ne s’étend pas à l’ensemble des deux pays. La Grèce et la Croatie ont toutes deux un climat plus continental dans leurs régions septentrionales, où l’on peut s’attendre à des pluies plus abondantes pendant l’hiver. Ce climat peut même apporter de la neige sur les hauts plateaux, depuis les Alpes Dinariques de l’intérieur de la Croatie jusqu’aux hauteurs du Mont Olympe et même des Montagnes Blanches en Crète.

Gagnant : Grèce – des étés plus longs signifient une saison de voyage plus longue.

Grèce ou Croatie – notre conclusion

La Grèce l’emporte cinq fois contre deux fois pour la Croatie dans cette comparaison. Elle l’emporte grâce à ses étés plus longs, ses îles plus séduisantes, l’une des cuisines les plus alléchantes au monde et quelques-uns des sites historiques les plus totémiques de ce côté-ci de Rome. Ces atouts en font une destination très séduisante, qui plaira aussi bien aux amateurs de culture qu’aux férus de plage désireux de bronzer un peu plus. Nous pensons également que la Grèce est une excellente option si vous voulez faire la fête – Mykonos, Ios, Malia et Athènes s’en chargent.

La Croatie est un peu plus aventureuse. Elle n’est pas aussi bien connue que sa compagne balkanique au sud et ne s’est fait connaître que récemment comme l’un des principaux centres de festivals et de fêtes d’Europe. Vous devrez probablement faire plus d’efforts pour vous y rendre et pour l’explorer, mais vous serez récompensé par de véritables joyaux – pensez à la vue de la ville de Dubrovnik émergeant directement de la mer Adriatique et aux visions de la ville clinquante de Hvar, parsemée de yachts. La Croatie possède également des caractéristiques naturelles étonnantes, notamment des chutes d’eau, des montagnes alpines et des criques où l’on peut faire de la plongée avec masque et tuba. C’est le choix idéal si vous souhaitez sortir des sentiers battus. Oh, et c’est plus économique.

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