Itinéraire hors saison en Islande : 7 jours de voyage en hiver

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iceland itinerary 7 days winter
Photo par Jon Flobrant/Unsplash

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Bienvenue dans notre itinéraire Islande saison froide, 7 jours de voyage hivernal dans la légendaire Terre de Feu et de Glace. Nous avons prévu des choses qui vous donneront envie de vous balader. Des volcans enfumés aux sources d’eau chaude fumantes, en passant par les plages de sable noir où scintillent des cristaux de glace, tout est au menu.

Nous nous sommes efforcés de présenter tous les points forts de l’île sans trop étirer les plans de voyage. L’hiver en Islande présente des défis uniques : il fait froid, il y a de la neige. Cela signifie que se rendre d’un point A à un point B peut prendre beaucoup plus de temps que pendant les mois les plus chauds de l’année, tandis que certaines attractions (plus particulièrement les itinéraires de trekking de longue distance) sont complètement fermées.

Cependant, voyager en hiver présente de sérieux avantages. Tout d’abord, c’est la haute saison pour observer les aurores boréales (et nous avons essayé de vous donner une chance de le faire !). Deuxièmement, l’arrière-pays a un aspect sombre et évocateur lorsqu’il est recouvert de panaches de neige, et vous pouvez voir des grottes de glace et des chutes d’eau gelées dans toute leur splendeur.

Avant de commencer notre itinéraire d’Islande de 7 jours en hiver…

L'Islande en hiver
Photo par Bailey Zindel/Unsplash

Avant de partir en voyage au milieu de l’hiver, vous devez tenir compte de certains facteurs. Ces éléments peuvent avoir un impact énorme sur votre voyage, qu’il s’agisse du nombre d’heures dont vous disposez pour visiter les lieux ou des conditions de conduite que vous rencontrerez sur les routes…

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  • Heures d’ouverture – Il ne fait jour que quatre heures à la mi-décembre en Islande, mais davantage en janvier et février. Il se peut que vous deviez réduire un peu votre itinéraire si vous venez au milieu de la saison pour pouvoir tout faire.
  • Le temps – Il fait très froid en Islande (l’indice est dans le nom, non ?). La température moyenne en décembre ne dépasse pas 4°C et il peut y avoir beaucoup de neige. Faites vos valises et habillez-vous en conséquence.
  • Conditions de circulation – Cet itinéraire d’Islande de 7 jours en hiver doit être réalisé de préférence avec votre propre voiture. Cependant, ne conduisez ici que si vous êtes sûr de pouvoir affronter des routes verglacées et une faible visibilité. Dans le cas contraire, il est préférable de réserver un circuit organisé qui inclut certains des points d’intérêt ci-dessous.

Jour 1 – Reykjavik et le Lagon bleu

Reykjavik
Photo par Annie Spratt/Unsplash

Vous atterrirez certainement à l’aéroport de Keflavík. C’est là que 99 % des voyageurs internationaux arrivent en Islande. De là, récupérez votre voiture de location ou montez dans le bus public Flybus (45 minutes) jusqu’au centre de la capitale de l’île, Reykjavik. C’est l’introduction parfaite à un voyage en hiver. La ville est une succession de charmantes maisons en bois et de cottages colorés qui dévalent les collines enneigées pour rejoindre l’océan Atlantique.

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Pendant qu’il fait encore jour, dirigez-vous directement vers la principale attraction de la ville. C’est le Blue Lagoon. Sans doute la source d’eau chaude la plus célèbre de l’île, elle est en fait artificielle, alimentée par l’écoulement d’eau chaude provenant des centrales géothermiques situées à proximité. Il n’en reste pas moins que c’est un endroit magnifique où passer quelques heures, en se baignant dans les eaux à 100 degrés et en entrant et sortant des saunas lorsque les vents d’hiver soufflent depuis la côte.

Détendu ? C’est bien. Reykjavik elle-même nous appelle. Retournez au centre-ville. La nuit devrait tomber, c’est donc l’occasion rêvée de voir l’étrange Hallgrimskirkja. L’église la plus célèbre du pays s’élève dans les airs brumeux de l’hiver comme l’un des pics montagneux pointus de l’Islande. De là, il est facile de marcher vers le nord-ouest jusqu’au centre-ville, où des bars comme Bastard Brew &amp ; Food proposent des soirées endiablées avec les locaux autour de bières artisanales et de cocktails islandais (attention : la bière est chère !).

Jour 2 – Le voyage vers Vik

Vik
Photo par 66 north/Unsplash

Le matin du deuxième jour, le trajet vers l’est depuis la capitale de l’île est votre première introduction à l’arrière-pays sauvage de l’Islande. En hiver, attendez-vous à traverser à toute allure de vastes plaines vides de neige, tandis que les contours des montagnes basses de couleur graphite se dessinent à l’horizon. En été, toute cette région n’est que prairies herbeuses et collines luxuriantes.

Le premier arrêt sera la piscine de Seljavallalaug. Elle est facultative, car elle est réservée aux voyageurs les plus courageux. Cachée au fond d’une vallée de montagne, à l’écart de la route côtière, il s’agit techniquement d’une source d’eau chaude, mais elle n’atteint qu’une température relativement modeste de 60-86 F. C’est loin d’être aussi doux que le Blue Lagoon à 100 degrés, ce qui signifie que ce sera une baignade dont vous vous souviendrez ! L’entrée à Seljavallalaug est gratuite et le site est considéré comme la plus ancienne piscine de l’île.

Ensuite, continuez à suivre la route 1 jusqu’à ce que vous aperceviez l’embranchement pour Skógafoss. Quelques minutes après l’embranchement, vous pouvez vous garer et emprunter un petit sentier pour admirer une chute d’eau rugissante qui se jette sur une haute plate-forme de roches ciselées. L’endroit est beaucoup moins fréquenté entre novembre et mars qu’en plein été, c’est donc un bon endroit pour gonfler votre flux Insta !

Votre destination finale est la ville de Vik. Ce village de pêcheurs reculé fait face à l’Atlantique Nord sauvage avec ses chalets recouverts de bois. C’est un véritable charme et la porte d’entrée de l’étonnante plage de Reynisfjara, où vous pourrez observer d’anciennes colonnes de basalte et des empilements de rochers éparpillés par les vagues dans l’océan.

Jour 3 – Parc national du Vatnajökull et lagune de Jökulsárlón

Vatnajökull
Photo par Adam Jang/Unsplash

Le troisième jour de notre itinéraire de 7 jours en Islande vous emmène aussi loin à l’est que possible dans le pays du feu et de la glace. Bienvenue dans le parc national du Vatnajökull. Il s’agit d’un espace sauvage à l’état pur, qui abrite la deuxième plus grande calotte glaciaire d’Europe, rien de moins. Imaginez ce que cela donne à la mi-décembre, n’est-ce pas ?

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Bien sûr, l’endroit peut devenir impénétrable lorsque la neige commence à tomber. Cependant, il existe un excellent moyen d’en apprécier la majesté. Empruntez le petit sentier qui mène au glacier Skaftafellsjökull. Il est généralement ouvert tout au long de l’hiver, n’est pas trop difficile ni trop exposé et vous permet de vous approcher de l’une des langues glaciaires les plus emblématiques, qui se détache des hauts plateaux pour rejoindre les tourbières enneigées en contrebas.

Le point de départ de ce sentier est également bien placé sur la route 1, alors que vous vous dirigez vers votre destination finale pour la journée : La lagune de Jökulsárlón. On l’appelle la lagune des glaciers car elle se forme juste en dessous des couches de glace du Vatnajökull. Elle est célèbre pour la présence d’innombrables icebergs, été comme hiver, que l’on peut parcourir en bateau. L’hiver est également une période idéale pour observer les phoques qui se nourrissent dans la région.

Si vous avez le temps, n’oubliez pas d’ajouter une visite de la Crystal Ice Cave, une grotte colossale faite d’eau gelée qui se forme juste à côté de Jökulsárlón, ainsi qu’une excursion à Diamond Beach, où des éclats de glace ressemblant à des pierres précieuses sont balayés par les eaux salées de l’Atlantique.

Jour 4 – Thórsmork et Eyjafjallajökull

Thórsmork
Photo par Jonatan Pie/Unsplash

Le quatrième jour consiste à redescendre le long du périphérique numéro 1 en direction de Reykjavik. Mais ce n’est pas vers la capitale que vous vous dirigez. Au lieu de cela, vous vous enfoncerez un peu dans les terres pour apercevoir le colossal dôme volcanique de l’Eyjafjallajökull et les mystérieuses vallées de Thórsmork. Ce sont les joyaux de la région sud. L’inconvénient ? Il est pratiquement impossible de s’y rendre, à moins d’être un maestro du pilotage de 4X4. Mais il existe des circuits organisés qui permettent de faire le tour complet, et nous vous recommandons de vous inscrire à l’un d’entre eux.

Les forfaits commencent généralement dans l’une des villes de l’autoroute, quelque part comme Hvolsvöllur ou Holt. Vérifiez qu’ils incluent au moins certains des éléments suivants :

  • Seljalandfoss – Seljalandfoss, l’une des plus hautes chutes d’eau d’Islande, a un dénivelé de 60 m et ne gèle pas pendant les mois d’hiver. Il y a un sentier derrière le torrent d’eau, mais il est fermé de fin novembre à mars environ, en raison du risque de chute de glace.
  • Gígjökull – Le Gígjökull est l’une des langues glaciaires du puissant volcan Eyjafjallajökull (vous vous souvenez de l’éruption qui a cloué au sol des vols dans toute l’Europe en 2010 ?) Venez ici pour voir les couches de glace qui dépassent de la montagne pour former un lac de cratère.
  • Thórsmork – La vallée glaciaire isolée de Thórsmork est très difficile d’accès en plein hiver. Ceux qui parviennent à percer la légendaire demeure de Thor en 4X4 seront récompensés par des visions de montagnes et de grottes de glace.
  • Eyjafjallajökull – Il est possible d’atteindre le sommet du puissant volcan et d’observer tout le sud de l’Islande depuis les nuages. C’est une expérience vraiment impressionnante.

Jour 5 – Le Triangle d’or

Le Triangle d'Or
Photo par Tomáš Malík/Unsplash

Aucun itinéraire de 7 jours en Islande, que ce soit en hiver, en été ou au printemps, ne peut faire l’impasse sur l’attraction phare du sud du pays. Il s’agit du triangle d’or. Il s’agit d’une combinaison de trois des sites les plus époustouflants de toute l’Islande. Ils sont incroyables quelle que soit la saison et offrent un mélange de merveilles naturelles et de riche histoire nordique. Vous pouvez les visiter dans n’importe quel ordre, mais nous vous recommandons de le faire dans le sens inverse des aiguilles d’une montre :

  • Chute d’eau de Gullfoss – Vous ne manquerez pas de vous émerveiller lorsque vous verrez pour la première fois la cascade de Gullfoss. Cette majestueuse cataracte qui se jette dans un canyon est souvent ornée d’énormes stalactites au milieu de l’hiver.
  • Geysir – Geysir est l’une des parties de l’île les plus actives sur le plan géothermique. C’est à Geysir que l’on peut observer les cheminées de fumerolles en éruption. Le plus célèbre est le Grand Geysir, qui peut atteindre 70 mètres de haut, mais il y a aussi Strokkur, qui est connu pour ses éruptions régulières.
  • Parc national de Thingvellir – Les passionnés d’histoire ne peuvent pas manquer celui-ci. C’est là que l’ancien parlement nordique d’Islande se réunissait à l’époque médiévale, et c’est aussi là que l’Europe entre en collision avec le continent nord-américain. L’ensemble est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.
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Jour 6 – Parc national du Snæfellsjökull

Parc national de Snæfellsjökull
Photo par Guillermo Galan/Unsplash

La route est longue pour remonter la côte ouest depuis la région du Triangle d’or jusqu’au parc national de Snæfellsjökull. Mais l’ensemble est à couper le souffle et ouvre la moitié ouest de l’Islande, où les fjords et les montagnes côtières abondent.

En parlant de montagnes côtières… ce qu’il faut absolument voir dans cette région, c’est le grand volcan Snæfellsjökull lui-même. Il coiffe l’extrémité de sa propre péninsule avec deux sommets toujours enneigés. Ils tombent à pic et parfois à la verticale dans l’océan Atlantique rugissant, créant un paysage qu’il faut voir pour le croire.

La meilleure façon d’apprécier la région est de rester dans la voiture. Une route serpente tout autour de la péninsule, vous permettant de voir la grande montagne sous tous les angles. De temps en temps, arrêtez-vous pour voir l’étrange cône volcanique du cratère de Saxhóll et pour prendre la photo Instagram obligatoire de l’église peinte en noir de Budirkirkja. C’est beaucoup de route, mais il y a beaucoup à voir !

Jour 7 – Les fjords de l’Ouest

Itinéraire hors saison en Islande : 7 jours de voyage en hiver
Photo par Kristina Delp/Unsplash

Quoi de mieux que les Westfjords pour clôturer notre itinéraire ultime de 7 jours de voyages hivernaux en Islande ? Beaucoup de gens disent qu’il ne faut pas s’aventurer aussi loin au nord de Reykjavik pendant les mois les plus froids. S’il est vrai que de nombreux cols sont totalement fermés et que les principaux sentiers de randonnée sont inaccessibles, nous pensons qu’il est bon de s’éloigner des foules et de goûter à la vraie nature nordique.

Nous vous recommandons de rester dans le sud de la région, où vous trouverez des plages couvertes de neige et des collines parsemées de moutons gelés. Les routes principales menant à des sites tels que la cascade de Dynjandi seront probablement fermées, mais la plage de Rauðisandur et Barðastrandarsandur offrent des paysages marins impressionnants.

La principale raison pour laquelle les fjords de l’Ouest sont une excellente idée pour ce voyage ? Ils constituent un terrain de chasse idéal pour les amateurs d’aurores boréales. La faible pollution lumineuse favorise la visibilité et il existe d’excellents hôtels spécialisés dans les aurores boréales dans les environs, comme le Sauðafell Guesthouse et le Fosshotel Westfjords.

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