Les Açores méritent-elles d’être visitées ? 7 raisons de dire oui !

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Les Açores méritent-elles d'être visitées ?
Photo par Yves Alarie/Unsplash
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Les Açores valent-elles la peine d’être visitées ? Nous sommes surpris que vous ayez eu à poser la question ! Sérieusement, ces îles font partie des plus belles îles du monde, sans parler de l’Europe. Elles ont beaucoup à offrir aux aventuriers et explorateurs en herbe, mais aussi aux amateurs de culture et de plage.

Du sommet vertigineux du Mont Pico aux baies de sable noir de Sao Miguel, des caldeiras de volcans effondrés aux sentiers de randonnée à travers les anciennes forêts de lauriers, vous êtes sûr de trouver ici quelque chose qui attisera votre envie de voyager. Sans parler du climat éternellement maussade, qui fait osciller les thermomètres entre 63 et 75 degrés pendant la majeure partie de l’année.

Ce guide passe en revue les sept raisons pour lesquelles nous pensons que ces îles portugaises lointaines devraient être sur votre radar de voyage cette année. Il présente les sentiers de randonnée et les villes dans lesquelles vous pouvez vous perdre, et bien d’autres choses encore. Alors, les Açores valent-elles la peine d’être visitées ?

Parce qu’elles sont plus faciles à atteindre que jamais.

Une chute d'eau dans les Açores
Photo par Alano Oliveira/Unsplash

Sérieusement, les Açores sont maintenant plus accessibles qu’elles ne l’ont jamais été. Non, personne n’a rapproché l’ensemble des îles de l’Europe ou de l’Amérique du Nord par remorquage. Ces rochers se trouvent toujours à 870 miles de Lisbonne et à 2 500 miles de New York. Leur plus proche voisin dans l’Atlantique est toujours Madère, à quelque 600 miles au sud-ouest. Mais une cohorte croissante de vols à bas prix et de vols haut de gamme permet désormais de s’y rendre en un tournemain.

Cela est dû en grande partie à l’arrivée des compagnies à bas prix sur la scène. La plus grande compagnie aérienne d’Europe, Ryanair, propose des vols directs depuis Francfort, Stansted, Lisbonne et Porto. Cela a contribué à faire baisser les prix et à rendre les îles plus accessibles aux voyageurs ayant un budget plus modeste.

Ensuite, vous avez la compagnie aérienne nationale du Portugal, TAP. Elle assure des liaisons quotidiennes avec l’aéroport de Ponta Delgada depuis Funchal à Madère et le continent. En plus de cela, il y a des vols réguliers en provenance de la côte Est des Etats-Unis sur SATA, qui desservent l’aéroport de PDL depuis Toronto et la Nouvelle Angleterre.

Pour la randonnée

Randonnée aux Açores
Photo par Scott Walsh/Unsplash

Si nous devions choisir une raison et une seule pour laquelle les Açores méritent d’être visitées, ce serait certainement la randonnée. Ce mouchetage d’îlots portugais est une véritable Mecque pour les randonneurs qui cherchent à s’engager sur un sentier un peu différent. Elles proposent toutes sortes d’itinéraires – difficiles et faciles, des poussées au sommet et des boucles – mais couvrent également tout un éventail de zones climatiques et d’habitats différents.

Il y a des randonnées à faire sur chaque île. Cependant, il y en a une ou deux qui sortent vraiment du lot lorsqu’il s’agit d’emprunter les sentiers. La première est Corvo. Elle abrite un cratère volcanique effondré qui abrite maintenant deux lacs miroitants et de magnifiques forêts de lauriers. Le second est le Pico, où se trouve le sommet en forme d’aiguille du plus haut sommet du Portugal, le mont Pico lui-même.

Voici un aperçu plus détaillé de certaines des randonnées de l’archipel des Açores :

  • Mont Pico – Il s’agit probablement de la plus grande entreprise de randonnée des Açores, qui vous emmène à 2 300 mètres au-dessus de l’océan, sur le toit de l’Atlantique.
  • Sentier Caldeirao – Faites une boucle autour d’un ancien cratère et voyez des vues à 360° de l’île de Corvo.
  • Lagoa das Sete Cidades – Admirez ce lac étincelant, à l’éclat azur, en combinaison avec les hauteurs de Sao Miguel.

Le saut d’île

Une île des Açores
Photo par Luís Eusébio/Unsplash

Oubliez la Grèce. Faites un tour du côté de la Croatie. Les Açores offrent un trekking sur les îles d’un tout autre calibre. Répartis sur neuf rochers différents au milieu de l’océan, une odyssée maritime qui vous emmène d’un endroit à l’autre peut vous faire découvrir toutes les facettes de la chaîne portugaise, sans oublier quelques vues fantastiques et inoubliables sur le vaste bleu de l’Atlantique.

La bonne nouvelle est qu’il existe des liaisons publiques par ferry assez efficaces, gérées par Atlantico-line, qui peuvent vous emmener de A à B sans trop de problèmes. Quelques-unes, celles qui relient les principaux groupes d’Açores, ne fonctionnent que pendant la saison estivale. Mais la plupart fonctionnent toute l’année. Il existe également de nombreux vols inter-îles, que nous considérons comme la meilleure option pour se déplacer entre les membres les plus éloignés des Açores en un rien de temps.

Si vous êtes un peu à court de temps, il peut être judicieux de limiter votre visite des îles des Açores à un seul groupe. Il y a les îles occidentales de Corvo et Flores, qui sont des îlots tropicaux de jungle et de rochers accidentés. Vous avez les îles orientales, Sao Miguel et Sao Pedro, qui sont très accessibles. Et puis il y a le groupe intermédiaire, le plus grand, qui abrite le monstrueux volcan de Pico et la charmante Faial.

La nourriture

Un ananas des Açores
Photo par Marta Ortigosa/Unsplash

Tout voyage au Portugal est amélioré par la nourriture. C’est une vitrine de la fraîcheur et de la passion de la cuisine ibérique, qui exploite la générosité de l’Atlantique et la richesse des traditions agricoles de la nation. Vous trouverez tout cela aux Açores, plus un soupçon de piquant tropical et une touche d’exotisme.

Les plats principaux sont le maquereau frit, généralement grillé sur des charbons ardents et arrosé d’huile d’olive, et la saucisse noire, souvent agrémentée d’un soupçon de piment et de cannelle. Vous aurez également envie de déguster des plateaux de saucisses grillées. pimenta da terra (un type de poivre doux mais piquant qui est cultivé ici en abondance) et le célèbre ananas des Açores (remarquez qu’il est un peu plus doux et plus petit que ses compadres du continent).

Ensuite, il y a le vin. Il n’y a pas la même tradition viticole sur l’archipel que dans d’autres centres portugais comme la vallée du Douro et le Centro. Cependant, les choses commencent à bouger, avec de toutes nouvelles étiquettes de rouges primés qui émergent de l’île fertile de Pico et au-delà.

Les plages

Une plage aux Açores
Photo par Tiago Miguel Pereira/Unsplash

Les Açores valent-elles la peine d’être visitées pour leurs plages ? Probablement pas. Si tout ce que vous recherchez, c’est du sable doré et une mer turquoise, nous vous recommandons de vous en tenir à l’Algarve, sur le continent portugais, où vous trouverez des baies idylliques avec des empilements de rochers et des stations balnéaires blanchies à la chaux. Mais cela ne veut pas dire que les Açores n’ont pas ont des endroits côtiers carrément géniaux. Ils en ont !

Les amoureux de la plage devraient se rendre à la plage de Santa Barbara à Sao Miguel. C’est une étendue de sable noir qui a des vagues pour les surfeurs et des promontoires accidentés à contempler. Cette même île abrite également la plage plus calme d’Agua de Alto, une rare option de sable clair dans le groupe.

Cependant, on peut dire que la meilleur plages des Açores sont proposées sur l’île de Santa Maria. Là-bas, elles abandonnent les teintes sombres des plages volcaniques et prennent une nuance chatoyante de blanc comme le sucre. Allez à Praia Formosa pour ses lagons baignés de vagues, ou dirigez-vous vers la plage de St. Lawrence, où des morceaux de sable doré se cachent sous les montagnes.

Les villes et villages

Une ville des Açores
Photo par Damir Babacic/Unsplash

Il n’y a pas que des forêts de lauriers luxuriantes, des rivages battus par les vagues et des volcans perçant des nuages aux Açores, vous savez ? Il y a des villes ici, des villes bourdonnantes, vivantes, charmantes, pleines de culture, qui sont sûres de divertir toute souris urbaine qui y fait un saut.

Commençons par Ponta Delgada. C’est le plus grand centre urbain de tout l’archipel. Elle compte un peu moins de 70 000 habitants et constitue le centre économique et politique de la région. Elle est également riche d’une histoire qui remonte à plus de 500 ans et a même été le théâtre de grandes batailles navales qui ont joué un rôle central dans le développement de l’histoire portugaise. Aujourd’hui, c’est le seul endroit où l’on trouve une véritable vie nocturne, qui se concentre autour de la vieille ville et du port de plaisance, et elle peut se targuer de posséder des musées fascinants.

Il y a un certain nombre de petites villes et de villages à traverser sur les autres îles. Horta est le centre de Faial, par exemple. C’est une charmante agglomération de bars de marina et de vieux forts situés sur un joli promontoire. Il y a aussi la pittoresque Angra do Heroismo sur Terceira, où vous trouverez des miradors et des églises européennes historiques.

L’éloignement de tout cela

Un phare aux Açores
Photo par Damir Babacic/Unsplash

Beaucoup de voyageurs sont rebutés par la distance qui sépare les Açores du reste de l’Europe. Mais nous pensons que cela fait partie de leur charme et que ce n’est certainement pas une raison pour ne pas venir ! Les 800 miles environ qu’il faut parcourir depuis les confins de l’Ibérie contribuent à donner à la chaîne une impression d’éloignement et de hors-piste.

Il n’y a pas les mêmes foules de baigneurs et de constructeurs de châteaux de sable sur le littoral qu’en Algarve ou sur la côte Estoril de Lisbonne. Il n’y a pratiquement pas de stations balnéaires surdéveloppées qui s’étendent sur des kilomètres et ruinent l’aspect naturel du littoral. Même les villes comme Ponta Delgada sont petites et tranquilles par rapport à leurs homologues du continent.

En outre, il est toujours possible de s’échapper dans l’arrière-pays solitaire des Açores. Il suffit généralement de monter dans un bus et, en moins de temps qu’il n’en faut pour le dire, vous serez perdu dans des forêts verdoyantes à la recherche de cascades ou en train d’escalader les flancs d’un volcan escarpé sans qu’il y ait âme qui vive.

Les Açores valent-elles la peine d’être visitées ? Notre conclusion

Les Açores valent-elles la peine d’être visitées ? Certainement ! Ces îles traversent de multiples zones climatiques et offrent des tas d’aventures depuis leur emplacement au beau milieu de l’océan Atlantique sauvage. Vous pouvez venir pour faire des randonnées qui vous couperont le souffle (littéralement) avec des sommets assis au sommet de volcans. Vous pouvez venir pour des plages de sable noir. Ou encore, venez découvrir des villes passionnantes qui ont été fondées par des explorateurs il y a plus d’un demi-millénaire.

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