Milan ou Rome ? Quelle ville italienne devrais-je visiter ?

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Milan ou Rome
Photo par Mikita Yo/Unsplash
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Milan ou Rome ? Voilà une question délicate. La plupart des listes de voyage placent certainement la légendaire Ville éternelle en tête de liste, où vous vous promènerez entre les ruines de temples colossaux et verrez les chefs-d’œuvre des musées du Vatican. Mais nous pensons qu’un grand nombre de voyageurs préféreraient Milan, une ville chic, avec ses cafés et ses piazzas et la proximité des Alpes de Côme.

En toute honnêteté, vous passerez probablement un bon moment, quelle que soit la ville que vous choisirez – elles font toutes deux partie des sites incontournables d’Italie, et toutes deux regorgent de chefs-d’œuvre artistiques et d’une architecture qui compte parmi les plus glorieuses du continent. Mais il y a quelques différences essentielles entre les deux villes qui pourraient vous faire changer d’avis.

Voici un guide. Il met en lumière un certain nombre d’aspects de chacune des métropoles italiennes pour vous aider à les départager. Qu’il s’agisse des sites et attractions touristiques ou de la gastronomie, nous tenterons de vous en révéler un peu plus pour vous aider à choisir Milan ou Rome cette année. Saluti !

Milan ou Rome pour les visites et les attractions ?

Visite de Rome
Photo de Joseph Richard Francis

Le plus grand. Ce n’est pas un secret : la plupart des globe-trotters qui ont les yeux rivés sur la Ville éternelle ou la capitale de la Lombardie cherchent à voir des sites touristiques. Et ils sont rarement déçus. Ces deux villes regorgent de palais grandioses, de musées passionnants et d’églises plus nombreuses qu’il n’est possible de secouer un artichaut romain frit.

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La visite de Milan commence généralement sur la Piazza Duomo. Là, l’une des plus grandes cathédrales gothiques du monde se dresse au-dessus des cafés où l’on boit du Spritz : le Duomo di Milano. Construit sur une période de 600 ans, il a été inauguré en 1386. L’entrée est gratuite, mais la promenade sur le toit coûte environ 10 € (11,70 $).

Une courte promenade vers le nord vous mènera aux arcades exquises de la Galleria Vittorio Emanuele II, un aperçu du côté fashion de la ville à travers des vitrines ornées de Gucci, Prada et autres. En continuant, vous traverserez le prestigieux opéra de La Scala (peut-être le plus célèbre au monde – désolé, Sydney), puis la Pinacothèque de Brera, une galerie remplie d’œuvres du Caravage et de Pierre Paul Rubens.

Ce n’est là qu’une infime partie de l’offre du centre de Milan, car des quartiers comme Navigli et NoLo offrent davantage de possibilités en matière d’art moderne et de shopping.

Et puis il y a Rome. Nous n’exagérerions pas si nous disions qu’il n’y a pas de meilleure ville touristique sur la planète Terre. Regardez d’un côté et vous apercevrez l’arène musclée du Colisée, la relique antique la plus célèbre de toute la ville. Il domine le Forum romain, qui abrite le temple de Castor et Pollux, l’ancien Sénat et même le tombeau de Jules César, coincés entre les grands palais impériaux érigés par Néron et Trajan.

Il ne s’agit là que d’une Rome vieille de 2 000 ans, qui se trouve à proximité du Tibre et qui se faufile dans le Centro Storico, le quartier médiéval de Rome. Le Panthéon et la Piazza Navona attirent le regard par leur art majestueux et leur fréquentation, tandis que les curiosités du Tridente – la Place d’Espagne, la fontaine de Trevi – s’adressent à ceux qui veulent un peu de romantisme. Pour couronner le tout, les musées du Vatican regorgent d’œuvres d’art. Ils possèdent sans doute la plus incroyable collection jamais réunie et se terminent par l’illustre chapelle Sixtine !

Gagnant : Rome.

Milan ou Rome pour la facilité de déplacement ?

Milan ou Rome ? Quelle ville italienne devrais-je visiter ?
Photo par ian/Unsplash

Il s’agit d’une confrontation entre deux des villes les mieux connectées d’Italie. L’une – Rome – est la capitale culturelle et le siège du gouvernement. L’autre, Milan, est le centre économique et la locomotive du nord. Cela signifie que vous ne devriez pas avoir à vous soucier de vous rendre dans l’une ou l’autre de ces deux villes.

Rome possède deux grands aéroports qui accueillent des vols commerciaux. Ciampino se trouve au sud de la métropole. C’est là que vous atterrirez probablement si vous optez pour l’un des nombreux vols à bas prix qui desservent la capitale italienne avec Ryanair ou easyJet.

L’autre option et le plus grand des deux points d’arrivée est l’aéroport de Fiumicino. Il est situé plus près de la côte, à l’ouest de la ville. Il offre de nombreuses possibilités d’arrivée, tant pour les vols long-courriers que pour les vols court-courriers. Les liaisons les plus notables sont celles avec Alitalia (qui a un hub ici) et Wizz Air (une compagnie à bas prix qui dessert une grande partie de l’Europe, en particulier l’Europe de l’Est).

Rome est également le point d’ancrage du fantastique réseau ferroviaire italien. Des lignes à grande vitesse partent d’ici vers le nord et le sud, reliant Bolzano dans les Alpes et Naples sur la côte en quelques heures seulement. Les personnes qui louent une voiture peuvent également arriver de n’importe où dans le pays en empruntant les autoroutes E35 et E45, qui longent l’épine dorsale de la Botte.

Milan l’emporte sur Rome en matière d’aéroports. Trois aéroports sont à la disposition de ceux qui souhaitent s’y rendre en avion. Le plus proche du centre est l’aéroport de Milan Linate, qui se concentre principalement sur les liaisons intérieures et court-courriers avec Alitalia.

Il y a ensuite l’aéroport de Milan MXP à Malpensa. C’est le plus grand de tous, situé au nord-ouest de la ville, qui offre un accès fantastique aux Alpes d’Aoste, au lac de Côme et à Milan. Enfin, vous pouvez également arriver à l’aéroport de Bergame. Le transfert vers cet aéroport dure moins d’une heure dans des conditions normales de circulation et vous disposez d’un grand nombre d’options pour les compagnies aériennes à bas prix, notamment charges de vols avec Ryanair. Milan est également le terminus de la ligne ferroviaire nord-sud qui relie Rome et Florence, ainsi qu’un centre ferroviaire international avec des liaisons en provenance de Paris.

Enfin, la ville est traversée par les principales autoroutes du nord de l’Italie, notamment l’E35 vers le sud et l’A4 vers Turin, ainsi que des liaisons vers l’Autriche via le col du Brenner.

Gagnant : En fait, c’est Milan. Nous avons trouvé qu’il était beaucoup plus facile de se rendre ici dans le passé, principalement grâce aux vols à bas prix vers l’aéroport de Bergame.

Milan ou Rome pour le prix ?

Ligne d'horizon de Rome
Photo de Joseph Richard Francis

Voyageurs à petit budget, regardez ailleurs ! Vous n’allez probablement pas aimer le prix de Milan ou de Rome. La vérité est que ces deux villes sont parmi les plus chères d’Italie. C’est d’autant plus vrai si vous souhaitez partir en haute saison, c’est-à-dire pendant l’été à Rome, et pendant l’été et la saison de ski à Milan.

Le conservateur de prix Champion Traveler estime qu’un voyage d’une semaine à Rome pour un routard solitaire coûterait entre 916 et 1 833 dollars, en comptant jusqu’à 119 dollars par jour pour la nourriture, le transport et les visites, et environ 100 dollars par nuit pour l’hébergement. Nous pensons qu’il est possible de faire moins que cela, en particulier si vous optez pour l’une des auberges de jeunesse les moins chères de la région de Termini (nous avons payé jusqu’à 25 dollars par nuit dans cette région au cours des deux dernières années). La nourriture peut également être bon marché, en recherchant les bonnes adresses et les marchés de rue dans les quartiers moins touristiques (nous avons particulièrement aimé le Ristorante Carlo Menta dans La Trastevere et la Pizzeria Remo dans le Testaccio).

Ne soyez pas trop surpris de constater que Milan dépasse Rome sur l’échelle des prix. À l’exception de quelques stations de ski (Cortina, nous vous regardons !), c’est probablement la destination la plus chère d’Italie. Cela s’explique en grande partie par le fait qu’il s’agit du centre d’affaires et bancaire du pays, et que les hôtels destinés à une clientèle très aisée font grimper les prix moyens.

Champion Traveler estime qu’un voyage d’une semaine à Milan pour un voyageur seul coûterait entre 1 000 et 3 800 dollars. Nous dirions que l’hébergement est le principal facteur, mais la nourriture et les boissons sont également un peu plus chères dans l’ensemble à Milan. Il est toutefois possible d’échapper aux zones les plus coûteuses. Choisissez de dormir et de séjourner dans des quartiers comme le charmant Navigli et la pression sur le compte en banque devrait se relâcher un peu.

Gagnant : Rome – oui, la capitale italienne est un peu moins chère que Milan !

Milan ou Rome pour la nourriture ?

Italie nourriture
Photo de Joseph Richard Francis

Oui, Milan et Rome se trouvent toutes deux en Italie. Mais c’est un pays où le fait de sauter une frontière régionale peut changer complètement la cuisine. C’est certainement le cas entre le Latium (où Rome a élu domicile) et la Lombardie (où se trouve Milan). L’une est située au nord, avec des influences des Alpes et de la vallée du Pô. L’autre est au cœur du pays, avec des produits frais de Calabre et des touches de charme rustique toscan.

La cuisine romaine plonge ses racines dans l’Antiquité. Des plats copieux, rassasiants et simples sont à l’honneur. Nous dirions que c’est toujours Le mieux est de manger dans une osteria décontractée, un petit bar à vin familial qui déborde dans les rues. Les quartiers comme La Trastevere, Garbatella et Monti regorgent d’options. Les menus changent souvent en fonction des saisons, surtout au printemps et à l’automne, lorsque les artichauts et les champignons envahissent les marchés. Les vins locaux sont également nombreux dans le Latium, mais nous adorons le Est Est Est ! de Montefiascone – la bouteille ne coûte que quelques euros, mais elle illustre l’essence même de la viticulture paysanne italienne. Voici quelques plats qu’il faut absolument goûter à Rome :

  • Carciofi alla romana – Nous avons l’eau à la bouche rien qu’en écrivant ces cœurs d’artichauts fraîchement cueillis et frits dans de l’huile d’olive, du citron et des herbes.
  • Cacio e pepe – Des pâtes très simples avec seulement des grains de poivre et du fromage pecorino.
  • Pizza Romana – La version romaine du célèbre plat italien, avec des côtés croustillants et carbonisés qui sont plats et non moelleux.

La cuisine lombarde de Milan est un peu plus raffinée que celle de Rome. On y trouve des notes de cuisine française (Napoléon aimait Milan, après tout !) et de cuisine autrichienne. Les ingrédients proviennent également de la fertile plaine du Pô, au nord, qui est le berceau de hauts lieux de la gastronomie comme Parme (pour le jambon), Modène (pour le vinaigre) et Reggio Emilia (pour les fromages à pâte dure). En ce qui concerne le vin, nous vous conseillons de ne pas partir sans avoir goûté le pétillant Franciacorta de la région d’Iseo, ou les Barolos du Piémont, plus doux et plus chers. Les plats à ne pas manquer à Milan sont les suivants :

  • Risotto alla Milanese – Risotto à base de fromages à pâte dure locaux et de safran aromatique.
  • Minestrone – Soupe campagnarde aux légumes originaire du nord de l’Italie.
  • Ossobucco – Un délice pour les carnivores, cette pièce de viande encore sur l’os est servie dans une riche sauce au vin avec des oignons.

Gagnant : Tirage au sort. Il s’agit de cuisines différentes selon les régions d’Italie. Ces artichauts, cependant…

Milan ou Rome pour le romantisme ?

La place d'Espagne à Rome
Photo de Joseph Richard Francis

Milan peut être un vrai coup de cœur. Avec les Alpes qui se profilent à l’horizon et les flèches gothiques du grand Duomo qui se dressent au-dessus d’elle, la ville a tout pour plaire aux jeunes mariés. Vous pourrez passer vos journées ensemble à faire du shopping dans les échoppes Gucci et à manger du riz safrané dans une trattoria traditionnelle. Vous pourrez également admirer des œuvres d’art d’une valeur inestimable telles que La Cène en compagnie de l’autre. Milan propose en outre des hôtels de grand luxe.

Mais c’est Rome qui l’emporte. La ville est littéralement la racine du mot « romantique ». Éloignez-vous des banlieues les plus grinçantes et restez dans des quartiers comme La Trastevere. C’est un avant-goût de l’Italie d’antan, où des tavernes à la peinture écaillée servent des bières fraîches et des aperitivo sous des bougainvilliers en fleurs. Nous aimons aussi le quartier de Tridente. La plupart des superbes hôtels qui s’y trouvent – et qui peuvent coûter un peu cher – offrent des jardins sur les toits qui donnent sur Saint-Pierre et permettent d’accéder à pied à des sites incroyablement romantiques comme la Place d’Espagne et la fontaine de Trevi.

Gagnant : Rome.

Milan ou Rome pour la vie nocturne ?

Milan la nuit
Photo par Despina Galani/Unsplash

Des millions de personnes vivent, travaillent et se divertissent dans ces deux villes italiennes, si bien que vous ne manquerez pas d’action à la nuit tombée dans l’une ou l’autre. Rome possède des enclaves battantes disséminées dans tout son centre historique, chacune avec son ambiance et son atmosphère uniques. Vous aimerez peut-être la scène centrée sur les touristes qui tourne autour de Campo di Fiori, avec ses bars à cocktails qui se répandent dans les ruelles étroites. Vous préférerez peut-être le quartier bohème de San Lorenzo, le préféré des habitants, qui abrite des pubs enfumés, des clubs de jazz et bien d’autres choses encore. Il y a aussi le Monte Testaccio, l’endroit idéal pour les clubs EDM.

Dans l’ensemble, cependant, nous dirions que Milan l’emporte de justesse. La modernité de la deuxième ville d’Italie signifie qu’il y a une scène nocturne ici qui est presque inégalée dans toute la région de la Botte. Parmi les quartiers à connaître, citons les quartiers jeunes de Navigli et d’Isola, où les bières artisanales côtoient les cafés et les bars parisiens sur les bords des canaux. Le très chic Brera est pour ceux qui chassent les Spritz sur les trottoirs, tout comme le quartier de la mode. Enfin, Porta Venezia, le centre LGBTQ+, accueille tout le monde.

Gagnant : Milan.

Milan ou Rome pour découvrir l’Italie ?

Lac d'Iseo
Photo de Joseph Richard Francis

Enfin, et ce n’est certainement pas le moins important, nous en venons à la question de savoir si Rome ou Milan est la meilleure ville pour explorer le reste de l’Italie. Si vous prévoyez un peu plus qu’un simple séjour en ville, c’est un point très important à prendre en compte. Les voyageurs aventureux ne voudront pas rater certaines parties spectaculaires de la Botte qui se trouvent juste à la porte de ces deux villes…

Vous pouvez laisser tomber le Colisée de Rome et prendre le train vers le nord. Ils proposent un billet pour la ville enchanteresse d’Orvieto, ancien siège papal et aujourd’hui ville de colline ombrienne en forme de boîte de chocolat, avec des piazzas pavées en surface et d’étranges catacombes en contrebas. À l’ouest, vous atteindrez la côte laziale, où les vieilles ruines d’Ostie révèlent les ports de la Rome antique.

Les eaux agitées du lac de Bracciano, où l’on peut se baigner et faire de la planche à voile, sont également proches. Il en va de même pour les reliefs accidentés de la chaîne de montagnes Simbruini (pour les cascades et les randonnées). D’une manière générale, Rome est mieux placée pour accéder aux lieux de villégiature classiques de l’Italie, à savoir l’Ombrie, la Toscane et les Marches.

Milan est la porte d’entrée idéale pour le nord de l’Italie. Pour la plupart des voyageurs, cela signifie une chose et une seule : La montagne. Oui, les Alpes se dressent à l’horizon au nord de la ville. En atterrissant à Milan MXP, vous serez à deux pas des eaux glorieuses du lac de Côme, où les villes de conte de fées et les villas chics se déversent dans les baies alpines azurées.

Si vous arrivez à Bergame, vous apercevrez une vieille ville drapée dans les Préalpes, juste avant le Lago d’Iseo, l’un des lacs italiens les moins connus. Milan offre également un point d’accès à certains des meilleurs domaines skiables d’Italie, avec les pentes des Dolomiti à quelques heures de transfert vers l’est et des stations célèbres comme Livigno à la même distance vers le nord.

Gagnant : Tirage au sort – montagnes ou campagne italienne ?

Le verdict

Il n’y a pas de véritable réponse à la question de savoir si vous devriez choisir Milan ou Rome pour vos vacances cette année. Nous espérons toutefois que ce guide vous aidera à évaluer les différences et les similitudes entre les deux villes.

Dans l’ensemble, nous dirions que Milan est plus chic et plus élégante, avec un prix plus élevé mais un bon accès aux glorieuses Alpes italiennes. Rome, en revanche, est un rêve devenu réalité pour les amateurs de culture, avec ses grands musées et ses liaisons de voyage à travers le cœur de l’Italie. Pourquoi ne pas visiter les deux ? Un train à grande vitesse les relie en une seule matinée !

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