Pamukkale vaut-elle la peine d’être visitée ? 7 raisons de visiter cette ville

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Pamukkale vaut-il la peine d'être visité ?
Photo par Arns Civray/Unsplash
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Pamukkale vaut-il la peine d’être visité ? Vous avez posé la question. Nous avons répondu. Ce guide a pour but de révéler pourquoi Pamukkale continue de régner comme l’un des sites incontournables de Turquie. Nous vous proposons sept raisons pour lesquelles nous pensons qu’il faut absolument l’inclure dans votre itinéraire de voyage cette année, en mettant l’accent sur les paysages incroyables et la richesse de l’histoire.

Coulant sur les flancs des collines de la province de Denizli, Pamukkale est une symphonie de terrasses de travertin d’un blanc éclatant, arrosées d’une eau de source turquoise. Le nom se traduit littéralement par « château de coton » et il est facile de comprendre pourquoi, puisque 10 000 nuances de blanc, de blanc cassé, de blanc nuageux et de coton scintillent sous le soleil turc grâce aux étranges formations rocheuses. Nous le classerions parmi les paysages les plus incroyables du monde, et pas seulement de Turquie !

Mais il n’y a pas que la nature qui attire les quelque deux millions de visiteurs. Les ruines de la ville thermale de Hiérapolis, vieille de deux millénaires, sont un moyen passionnant de découvrir l’histoire profonde de cette partie de l’Asie mineure, tandis que certains affirment que les vols en montgolfière rivalisent avec ceux de la Cappadoce. Et ce n’est qu’une partie de l’histoire…

Les travertins

Pamukkale travertin
Photo par Vladyslav Cherkasenko/Unsplash

Pamukkale vaut-il la peine d’être visité uniquement pour les travertins ? En réalité, c’est ce que font la plupart des visiteurs. Ce sont les caractéristiques de la ville qui l’ont vraiment fait connaître. Il s’agit essentiellement d’une série de dépôts de calcium en gradins qui se sont formés au fil des millénaires grâce à l’écoulement des sources d’eau chaude souterraines. Aujourd’hui, ils forment d’étranges bassins qui roulent du haut des falaises jusqu’au village en une série de crêtes et de chutes photogéniques.

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Malheureusement, l’essor du tourisme et la croissance de la ville voisine ont eu raison des travertins naturels de Pamukkale. Ces travertins sont toujours impressionnants, mais une grande partie du débit d’eau d’origine s’est asséchée. Les visiteurs doivent également respecter des règles strictes. Tout d’abord, il n’est plus possible de se promener à sa guise sur les travertins. Tout le monde doit marcher pieds nus et s’en tenir aux sentiers balisés. Deuxièmement, il n’y a qu’un petit nombre de piscines où la baignade est autorisée, mais vous pouvez toujours faire l’expérience classique d’un bain en plein air dans une eau chaude, ne vous inquiétez pas pour cela.

Classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, les terrasses de travertin de Pamukkale ne sont plus gratuites. Le site principal est soumis à un droit d’entrée de 110 TRY (13 $), qui comprend l’accès aux bassins de baignade. Malgré cela, le site reste très fréquenté en pleine saison. Nous vous recommandons donc de planifier une excursion en mai ou en septembre, lorsqu’il n’y a pas trop de monde.

Hiérapolis

Hierapolis
Photo par Alex Azabache/Unsplash

Pamukkale vaut-elle la peine d’être visitée pour son histoire ? Oui, c’est certain ! C’est le cas de Hierapolis. Les vestiges d’une vaste ville thermale romaine, située au sommet des terrasses de travertin, constituent à coup sûr l’élément le plus incroyable d’une visite ici pour les amateurs de culture.

Vous pouvez vous promener dans les ruelles d’origine de l’ancienne station, entre les vieilles boutiques, le forum et les grandes portes triomphales, dont certaines ont même été construites avant l’arrivée des Romains, à l’époque hellénistique. L’ensemble est remarquablement préservé et il est facile de voir l’ancien plan d’urbanisme tracé sur les crêtes qui surplombent les piscines thermales à la blancheur éclatante.

La ville de Hiérapolis elle-même présente quelques points forts. Vous ne pouvez pas manquer le colossal amphithéâtre romain de Hiérapolis. Construit sous le règne de l’empereur Hadrien, cet amphithéâtre est une masse époustouflante de gradins taillés à même le flanc de la montagne. Et puis il y a les tombes, dont celle, supposée, de Philippe l’Apôtre !

Sources d’eau chaude

Sources thermales de Pamukkale
Photo par _/Unsplash

Les sources d’eau chaude sont la raison pour laquelle les gens affluent dans ce coin de Turquie depuis des temps immémoriaux. Une ville thermale y a été fondée pour la première fois à l’époque hellénistique, vers 2nd siècle avant J.-C. Dès lors, la popularité de Pamukkale n’a cessé de croître, en faisant d’abord un grand centre de soins naturels, puis une véritable station thermale romaine.

Un voyage à Pamukkale ne serait donc pas complet sans suivre les traces des anciens et faire trempette, n’est-ce pas ? C’est vrai. Malgré la fermeture des principaux bassins de baignade sur les travertins, il existe encore quelques zones où l’on peut se baigner. Elles sont désormais alimentées manuellement par de l’eau pompée sur les falaises, mais l’expérience est la même qu’avant, avec les collines poussiéreuses de Denizli qui s’étendent de tous côtés.

Il existe cependant des options plus intrigantes en ce qui concerne les sources d’eau chaude de Pamukkale. Prenez la piscine dite Antique, où vous pouvez plonger dans un bain d’eau chaude dans une ruine romaine inondée, avec des colonnes et des mosaïques submergées. Il faut compter un supplément de 32 TRY (3,80 $), mais ce n’est pas cher pour une expérience que vous n’oublierez jamais !

Aphrodisias

Aphrodisias
Photo par __/Unsplash

Si vous pensiez que Hiérapolis, à Pamukkale, était vieille, attendez de connaître Aphrodisias ! Cette ville n’a rien à envier à la plupart des autres villes de la région en termes d’ancienneté. On pense que ses origines remontent à l’âge du bronze, ce qui signifie qu’elle a 6000 ans d’existence. Ouah !

Il faut un peu plus d’une heure pour aller de Pamukkale à Aphrodisias, mais le trajet est assez spectaculaire, longeant une chaîne de montagnes enneigées. Lorsque vous arrivez, essayez de résister à la tentation de vous plonger immédiatement dans le site archéologique. Le musée d’Aphrodisias offre un excellent contexte, présentant des pièces de la civilisation hittite qui a dominé la Turquie avant 1 750 av.

Ensuite, c’est l’attraction principale : le site antique d’Aphrodisias. Vous pouvez entrer par l’ouest ou par l’est, flanqué de deux grandes nécropoles remplies de tombes qui ont révélé de grands trésors et des outils de toutes formes et tailles lorsqu’elles ont été ouvertes. La rue principale traverse les ruines et relie les principaux points d’intérêt. Il s’agit notamment du temple d’Aphrodite, datant du premier siècle avant J.-C., et du grand stade, qui est l’un des plus grands stades antiques du monde en dehors de l’Italie.

Balades en montgolfière

Pamukkale vu du ciel
Photo par azcokgezdim/Pixabay

Ce n’est un secret pour personne que la plupart des gens se rendent en Cappadoce pour cocher cette ligne de leur liste de choses à faire. C’est vrai, il n’y a rien de tel que de voir les célèbres cheminées de fées de cette incroyable région d’en haut. Mais une vue plongeante sur Pamukkale est également à couper le souffle, vous ne trouvez pas ?

Aujourd’hui, après avoir exploré les ruines antiques et les travertins imbibés d’eau de Pamukkale, certains choisissent de flotter en montgolfière au-dessus des crêtes escarpées des montagnes de la province de Denizli. Cela permet d’avoir une perspective des merveilles que peu d’autres personnes verront, à une hauteur de 3 000 pieds, alors que les falaises couleur craie et les montagnes turques enneigées s’ouvrent à l’horizon.

Les vols en montgolfière à Pamukkale ont généralement lieu très tôt le matin. Cela permet non seulement aux passagers d’avoir une vue plus dégagée et une meilleure lumière pour prendre des photos, mais aussi de bénéficier des conditions climatiques les plus favorables. Comptez environ 1 400-1 600 TRY (165-190 $) pour un vol en montgolfière en groupe à Pamukkale, et plus de 30 000 TRY (3 600 $) pour un vol privé.

Parc national de Honaz

Mont Honaz
Photo par Ali Gündoğdu/Unsplash

Pamukkale vaut-elle la peine d’être visitée pour autre chose que la source d’eau chaude et l’histoire ? C’est certain. La ville ne sert pas seulement à se replonger dans l’époque des Romains et à faire le plein d’eaux minérales curatives, vous savez. Elle est également située dans une région particulièrement magnifique du sud-ouest de la Turquie, où les pics montagneux s’élèvent au-dessus des nuages, où les vallées isolées sont bordées de pinèdes et où des villages perdus depuis longtemps se trouvent au départ de sentiers de randonnée difficiles.

Si tout cela vous semble plus intéressant que de vous reposer dans un bain thermal pendant quelques jours, n’oubliez pas de marquer le parc national de Honaz sur la carte. Il se trouve juste au sud et à l’est de Pamukkale, à environ 35 minutes de route de la plupart des hôtels.

Il s’agit d’une réserve qui s’étend le long de la plus haute montagne de la région : Le Mont Honaz, éponyme, à 2 571 mètres au-dessus du niveau de la mer. La neige recouvre souvent le sommet, mais les niveaux inférieurs de la réserve offrent de nombreuses possibilités de randonnée à travers les prairies de fleurs sauvages au printemps, et même de magnifiques lacs alpins pour les pique-niqueurs.

Denizli

Région de Pamukkale
Photo par muhammet yılmaz/Unsplash

Il est pratiquement impossible de visiter Pamukkale sans passer au moins par Denizli en bus. Bienvenue dans la capitale de la région, une ville grande et animée qui est aussi l’un des principaux centres de transport de l’intérieur de la Turquie occidentale. Malheureusement, plusieurs tremblements de terre importants ont ravagé le centre au cours des derniers siècles, si bien qu’il est aujourd’hui très moderne et dépourvu de la plus grande partie de son architecture historique. Mais il y a d’autres choses à faire…

Allez voir le Denizli Teleferik. Ce téléphérique de haut vol vous emmène du niveau du sol à un point d’observation sur les sommets qui surplombent la ville. Vous pouvez également vous rendre à l’Aquapark Cavusoglu, un lieu de divertissement familial qui propose des manèges et des toboggans en tire-bouchon pour tous les âges.

Nous vous recommandons également de prendre le temps de vous promener et d’apprécier le centre-ville de Denizli. Il y a peut-être peu de points d’intérêt culturel, mais c’est un rare aperçu de la vie turque brute, avec des cafés animés remplis de joueurs de dominos et des bars enfumés par la fumée de la shisha.

Pamukkale vaut-elle la peine d’être visitée ?

Pamukkale vaut-il la peine d’être visité ? Bien sûr que oui ! La ville est sans conteste l’un des endroits à ne pas manquer en Turquie. Elle est célèbre pour ses sources anciennes et ses ruines, et c’est probablement le seul endroit au monde où l’on peut se baigner dans des eaux chaudes dans une ancienne structure romaine (une niche, n’est-ce pas ?). En outre, vous pourrez faire des randonnées épiques sur les pentes de Honaz et vous plonger dans l’histoire environnante. Vous allez adorer !

Il faut savoir que Pamukkale est très fréquenté au milieu de la principale saison touristique turque. Des bus entiers affluent des stations balnéaires de la côte – Bodrum, Antalya, Marmaris – pour visiter les principaux sites entre mai et août. C’est pourquoi nous disons généralement que le meilleur moment pour venir est un mois d’intersaison comme septembre ou mars. Les visites en hiver sont également intéressantes, mais il faut s’attendre à ce qu’il neige et à ce qu’il fasse froid !

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