Le Laos est-il cher ? Coûts moyens et une escroquerie à éviter

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Le Laos est l'un des plus beaux pays d'Asie du Sud-Est.
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Le Laos est un petit pays d’Asie du Sud-Est : il s’étend sur 91 875 miles carrés, soit à peu près la taille du Royaume-Uni ou un peu moins que le Michigan. C’est un pays d’une beauté naturelle stupéfiante, avec des chutes d’eau époustouflantes, des montagnes calcaires spectaculaires, des rivières cristallines et des lacs magnifiques. Bien qu’elle soit riche en patrimoine naturel, sa visite est loin d’être onéreuse, Le Laos est l’une des destinations les moins chères au monde.

Il y a plusieurs raisons à cela : Le Laos est enclavé et dispose de ressources naturelles limitées, ce qui rend le développement très difficile. En outre, avec un PIB de seulement 8 111 dollars par habitant (à titre de comparaison, le chiffre américain est de 63 416 dollars), le Laos dépend fortement de l’industrie touristique pour l’injection de précieux dollars – un budget journalier de 40-50 dollars peut sembler bon marché pour un visiteur, mais au Laos, cela représente environ un tiers du salaire minimum.

Bien que le Laos soit un pays peu coûteux à visiter, il n’est pas aussi bon marché pour les touristes que les pays voisins tels que la Thaïlande et le Viêt Nam. Dans cet article, nous examinons le coût moyen des vacances au Laos et suggérons quelques pistes de réflexion. hôtels bon marché que vous voudrez peut-être visiter. Sans plus attendre, voici notre guide des coûts de visite au Laos.

La vie au Laos est-elle chère ?

Appartement à deux lits de Riverview Bungalows
Des appartements entiers, comme cet appartement à deux lits de Riverview Bungalows, peuvent être loués pour environ 300 $ par mois.

La réponse à la question de savoir si le Laos est un pays où la vie est chère est à la fois « oui » et « non ». Par rapport aux pays occidentaux, tels que les États-Unis et l’Europe, les prix au Laos sont considérés comme bon marché. Mais pour les ressortissants du Laos, c’est un pays cher. Au cours des dix à vingt dernières années, le Laos a connu des progrès économiques indispensables et, bien que cela ait permis d’augmenter le niveau de vie, l’économie laotienne n’a pas été en mesure de faire face à ces défis. coût Le coût de la vie au Laos a augmenté de manière disproportionnée. Ceci est particulièrement visible dans la capitale Vientiane et dans les destinations touristiques importantes telles que Luang Prabang.

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Au Laos, la terre est considérée comme faisant partie du patrimoine national et appartient donc à la communauté nationale. Dans la pratique, cela signifie que les maisons et les appartements ne sont jamais que loués, et non possédés (bien qu’une modification récente de la loi laotienne sur l’immobilier permette désormais aux ressortissants étrangers d’acheter et de posséder des appartements en copropriété). Par conséquent, bien que certaines propriétés situées à la périphérie de la capitale soient disponibles pour moins de 400 dollars par mois, elles sont généralement hors de portée des Laotiens de souche, dont le salaire moyen après impôts est de 323 dollars.

La nourriture est-elle chère au Laos ?

La nourriture est-elle chère au Laos ? Soupe Kaeng som
La soupe Kaeng som est une soupe aigre et épicée à base de poisson frais du Mékong : CC0 via Pixabay

Un repas décent est relativement bon marché pour les vacanciers et les routards, surtout si vous vous en tenez à la nourriture de rue. En voici un exemple, Kaeng som (voir photo ci-dessus) contient ce qui semble être un poisson entier et coûte moins de 3 dollars. les portions sont énormes ! De même, essayez le shakshuka pour le petit-déjeuner : deux œufs, des oignons, des tomates, de l’ail et du piment vert frais servis avec une baguette, du beurre et de la confiture, le tout pour environ 2 dollars. Et, bien sûr, il y a toujours le riz gluant : un repas complet pour environ un dollar.

Si vous avez envie de faire des folies, vous trouverez dans les principales villes du Laos quelques restaurants occidentaux proposant de la cuisine française, italienne et parfois indienne. Le coût moyen d’un repas dans un restaurant avec service à table varie de 6 à 13 dollars par plat, mais d’après notre expérience, les plats les plus savoureux sont ceux qui sont les plus chers. la qualité n’est pas vraiment meilleure que la cuisine de rue. Il existe toutefois une exception : le Tamarind, situé sur la rive de la Nam Khan à Luang Prabang. Il ne sert que des plats laotiens authentiques et publie même ses propres livres de cuisine. Il propose également des cours de cuisine qui sont très amusants, surtout pour les familles et les petits groupes.

La boisson est-elle chère au Laos ?

Le Lao Bowling Center est l'un des meilleurs bars du Laos.
Le Lao Bowling Center est l’un des meilleurs bars de Vientiane : habitants joyeux, bière fraîche et musique forte. | Image : CC0 via pxhere

Ensuite, nous en venons au coût de la consommation d’alcool dans les boîtes de nuit, ou plutôt : nous n’en consommons pas. Si vous cherchez un pays avec des boîtes de nuit à l’ambiance EDM, nous sommes désolés de vous dire que le Laos n’en est pas un. La région de Vang Vieng, entre Luang Prabang et la capitale Vientiane, était autrefois « Party Central », mais elle s’est débarrassée de cette réputation.

Aujourd’hui, la plupart des endroits sont des lieux de consommation cool et décontractés, où une bouteille de 640 ml du de la bière locale Beerlao (qui est en fait assez bonne !) coûte entre 1 et 1,25 dollar. Presque tous les bars ferment avant minuit, même si le Moonlight Lounge, dans le quartier de Namphu Fountain à Vientiane, fait exception à la règle et reste ouvert jusqu’à 4 heures du matin. Comptez 4 $ pour un whisky et plus de 6 $ pour un cocktail décent.

Oh, et si vous cherchez un club dans le but d’avoir de la chance avec un local, le Laos n’est pas l’endroit où il faut chercher. Croyez-le ou non, le gouvernement laotien « interdit les relations sexuelles entre étrangers et ressortissants laotiens ». Il n’est pas rare que les autorités laotiennes exigent l’entrée dans les chambres d’hôtel si elles soupçonnent que cette règle n’est pas respectée, et la peine encourue en cas d’infraction à cette loi va de 500 à 5 000 dollars. Cela dit, il n’y a pas de mal à offrir un verre ou deux à un Laotien pour l’inciter à discuter ; et à un dollar la bière, où est le mal ?

Les périodes les moins chères et les plus chères pour visiter le Laos

Les 4000 îles du Laos
Les 4000 îles sont à leur meilleur pendant la saison des pluies | Image Credit : fabio_lamanna at Envato Elements

Tout d’abord, il faut savoir que le Laos n’a que deux saisons « officielles » : la saison sèche, de novembre à avril, et la saison des pluies, de mai à octobre. Il y a aussi la saison des moussons (ce n’est pas une saison à proprement parler, mais on l’appelle ainsi) qui s’étend d’août à octobre.

Pour programmer votre voyage au Laos, il vous faudra donc faire quelques compromis. Les mois d’août et de septembre sont les les mois les moins chers pour visiter le Laos, mais les routes délabrées vous empêcheront de vous rendre dans certaines des régions les plus reculées. Cela dit, la mousson s’arrête en octobre et les cours d’eau sont encore gonflés par les récentes pluies, ce qui en fait le mois idéal pour faire une excursion en bateau sur le Mékong. La « basse saison » de l’industrie touristique s’étend d’avril à juin, période durant laquelle les prix sont très abordables.

Les prix de l’hébergement se situent dans la moyenne pendant la saison humide (de mai à octobre). Certaines régions du Laos sont à leur meilleur pendant ces mois : le Si Phan Don (« 4 000 îles »), par exemple, sont réellement vivantes à l’heure actuelle. Cependant, certaines attractions sont un véritable fiasco – le Chutes de Kuang Si à Luang Prabang, par exemple, ne sont qu’une bouillie de boue pendant les pluies.

Les les mois les plus chers pour visiter le Laos sont de novembre à mars. (la « haute saison » de l’industrie touristique), lorsque le temps est confortablement chaud. Les mois de juillet et août sont également une très bonne période pour visiter le Laos, mais c’est à ce moment-là que le pays est le plus fréquenté, car il s’agit d’une période particulièrement populaire pour les touristes en provenance d’Europe.

Prix de l’hébergement au Laos

Le Laos est-il cher pour l'hébergement ? Le Lao Poet Hotel
L’hôtel Lao Poet est doté de la seule piscine à débordement sur le toit du Laos.

Comme nous l’avons déjà établi, les logements à temps plein pour les Laotiens sont chers. En revanche, l’hébergement est extrêmement bon marché pour les visiteurs qui apportent des dollars (ce qui n’est pas le cas pour d’autres dépenses, comme le voyage – nous y reviendrons plus tard !)

Les endroits les moins chers sont les dortoirs pour routards, surtout pendant la basse saison touristique d’avril à juin. Par exemple, nous avons trouvé un à seulement 32 $. pour deux personnes séjournant quatre nuits en mai au Vangvieng Rock Backpacker Hostel dans le centre de Vang Vieng, à quelques minutes des rizières de la rivière Nam Song. L’auberge n’a peut-être que deux étoiles, mais toutes les chambres sont propres, équipées d’une climatisation complète (au lieu des systèmes de refroidissement par ventilateur utilisés dans les bâtiments plus anciens), et il y a du WiFi gratuit.

À l’autre bout de l’échelle, une suite Urban Deluxe pour deux personnes au Lao Poet Hotel, un établissement 4 étoiles situé sur la rue Hengbounnoy à Vientiane, vous coûtera 288 dollars pour les mêmes quatre jours en mai. Réputé pour sa piscine à débordement emblématique sur le toit – la seule du Laos (voir photo ci-dessus) – Les chambres du Lao Poet s’inspirent de la jungle du Laos et présentent des imprimés muraux tropicaux et des tapis marocains tissés à la main. Avec l’accès à un spa primé, un restaurant international et un service de conciergerie complet, c’est le luxe indochinois des années 1930 à son maximum !

Bien sûr, tous les visiteurs du Laos ne voudront pas dépenser 75 livres sterling par nuit dans un hôtel (aussi luxueux soit-il), mais nous avons inclus cet exemple pour illustrer la vaste gamme de prix disponibles au Laos. Le choix, comme on dit, vous appartient !

Coût du voyage au Laos : le grand scandale des transports

Les transports au Laos sont-ils chers ? Un bus au Laos
Le bus peut sembler confortable, mais il risque de faire mal à votre portefeuille | Image Credit : Mr.choppers, CC-BY-2.0

Le titre de cet article mentionne une arnaque à éviter, et c’est la suivante : au Laos, les chauffeurs essaieront de vous arnaquer. Presque tous. Tout d’abord, il faut savoir qu’il n’y a pas de service ferroviaire national au Laos. Pour voyager à l’intérieur du Laos, vous devez donc emprunter la route et, outre la location de votre propre moyen de transport, trois options s’offrent à vous : le taxi, le bus ou le tuk-tuk.

Dans la plupart des endroits, vous ne trouverez pas de « vrai » taxi – à la place, il y a des tuk-tuks jumbo, qui sont une sorte d’hybride moto/tuk-tuk, également connu sous le nom de moto-taxis. Les vrais taxis circulent à partir de l’aéroport, mais c’est là que vous trouverez la première escroquerie. Il y a un comptoir officiel de taxis à l’aéroport, et on s’attend à y trouver des prix corrects. Mais au lieu de 2 à 3 dollars pour un trajet de 2 kilomètres vers Vientiane, le prix est fixé à 10 dollars ! C’est un prix exorbitant de 5 dollars par kilomètre ! Même les taxis new-yorkais sont moins chers.

Les chauffeurs de bus sont eux aussi des escrocs. Les voyageurs à petit budget expérimentés qui ont parcouru l’Asie du Sud-Est sont habitués aux escroqueries « classiques », comme le fait de payer pour un bus de luxe avec climatisation et de se voir offrir un vieux tacot à la place. Au Laos, les choses sont différentes. Ici, il est de coutume que les chauffeurs de bus s’arrêtent à 2 ou 3 kilomètres de votre destination finale, en vous disant que vous devez payer un supplément de 3 dollars par (ou plus) pour un billet jusqu’à la gare routière. Ainsi, un voyage de Luang Prabang à Vientiane, qui devrait coûter entre 15 et 20 dollars, est désormais 30 % plus cher.

Les routards expérimentés peuvent décider de marcher plutôt que de payer, mais les chauffeurs essaient même d’arnaquer les familles avec de jeunes enfants. L’endroit qu’ils choisissent pour vous déposer est en fait au milieu de nulle partIl n’y a pas de jumbos ni de tuk-tuks, vous n’avez donc pas d’autre choix que de payer. Bien entendu, ils empochent l’argent, puis vous emmènent à la gare routière dans le même bus.

Un tuk-tuk jumbo au Laos
Les tuk-tuks géants remplacent les taxis dans la plupart des villes du Laos | Image : Ilya Plekhanov, CC BY-SA 3.0

Si vous avez déjà voyagé dans des pays asiatiques, vous savez sans doute que les tuk-tuks sont généralement le moyen de transport le moins cher. Mais il semblerait que ce ne soit pas le cas au Laos. Au lieu de cela, ils verront que vous êtes des touristes et vous demanderont de payer 15 dollars pour un trajet de 15 minutes. Bien sûr, vous pouvez essayer de négocier, mais les chauffeurs de tuk-tuk au Laos ne sont pas intéressés par un prix équitable ; ils se contenteront d’attendre le prochain touriste, qui ne sera peut-être pas aussi avisé.

Laos on a Budget : Conseils pour économiser de l’argent !

Les chutes de Kuang Si
Les spectaculaires chutes de Kuang Si | Image : CC0 via pxhere

Outre le conseil habituel de « s’en tenir à la nourriture locale », voici quelques conseils supplémentaires pour vous aider à réduire votre budget de voyage :

  1. Réservez vos propres activités : La plupart des attractions touristiques se trouvent à proximité des villes, vous n’avez donc pas besoin d’y aller avec un groupe organisé. Louez plutôt votre propre moyen de transport ou convenir à l’avance d’un prix aller-retour Par exemple, les auberges de jeunesse facturent 80 000 LAK (environ 80 $) pour une excursion organisée vers les chutes d’eau de Kuang Si, alors qu’un taxi venant du centre de la ville fera probablement le même trajet pour environ 30 $. De plus, vous passerez plus de temps aux chutes d’eau.
  2. Investissez dans un bouteille d’eau réutilisable avec filtre. Elles peuvent sembler chères, mais elles vous permettront d’obtenir de l’eau potable à partir de n’importe quelle source d’eau, partout dans le monde. (N’oubliez pas que l’Unicef signale que toute l’eau du Laos est potentiellement contaminée). Personnellement, nous avons toujours utilisé des bouteilles Grayl, mais certains de nos amis utilisent le LifeStraw Go, qui est un peu moins cher.
  3. Marchandez ! Même si les chauffeurs ne vous apporteront pas grand-chose, il est possible de négocier pratiquement tous les autres prix, en particulier lorsque vous achetez des vêtements ou des souvenirs sur le marché. Mais n’en faites pas trop. Faites-vous une idée de ce que vous considérez comme un juste prix, et ne descendez pas plus bas. Les négociants refuseront rapidement de négocier avec vous s’ils ont l’impression que vous leur manquez de respect.
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