Peut-on visiter Athènes en toute sécurité ? Guide ultime de la sécurité dans la capitale grecque

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Athènes peut-elle être visitée en toute sécurité ?
Photo par Clark Van Der Beken/Unsplash

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Autrefois, Athènes n’était qu’un endroit où l’on prenait l’avion. On s’arrêtait pour voir l’Acropole, on passait la nuit dans un hôtel bon marché, puis on prenait un ferry pour l’une des magnifiques îles grecques, comme Mykonos, la Crète ou Santorin. Mais c’était à l’époque.

Quelques décennies plus tard, la ville est devenue une destination de choix pour les visiteurs de la Grèce. Il y a beaucoup de choses qui font qu’Athènes vaut la peine d’être visitée : La ville est relativement bon marché par rapport aux capitales européennes, la nourriture est délicieuse et l’histoire est impressionnante. Mais il vaut également la peine de faire quelques recherches avant votre arrivée, pour découvrir les tenants et les aboutissants du voyage ici et voir si Athènes est sûre pour les voyageurs en 2022.

La réponse courte est oui, mais il y a des mises en garde. Bien que certains blogs de voyage présentent la première ville de Grèce comme un repaire de vices et de corruption, il est assez facile de rester en sécurité à Athènes. Il convient toutefois de garder à l’esprit qu’il s’agit de l’une des plus grandes villes du sud de l’Europe et d’une ville vivante et grinçante, avec beaucoup de monde et un ensemble de quartiers différents, dont certains sont moins recommandables que d’autres. Penchons-nous un peu plus sur le sujet…

Peut-on se rendre à Athènes en toute sécurité en 2022 ?

Ruines à Athènes
Photo par Joseph Richard Francis

Oui ! Athènes est visitée par 6,3 millions de voyageurs chaque année. Cela la place dans le top 50 des villes les plus visitées de la planète. De telles statistiques ne peuvent pas mentir. Les choses ne se passeraient pas ainsi si la ville était trop dangereuse. En d’autres termes, ce ne sont pas 6,3 millions de personnes qui affluent à Tijuana ou à Caracas, n’est-ce pas ?

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Les statistiques le confirment également. Numbeo – un site de collecte de statistiques sur les voyages – classe Athènes au 101e rang de l’indice mondial de criminalité pour les grandes villes. Si l’on en croit ces chiffres, la cité de l’Acropole et du temple de Zeus serait plus sûre que Philadelphie, Cleveland et Houston, sans parler d’autres hauts lieux du tourisme européen tels que Naples et Nice.

En outre, le département d’État américain a placé la Grèce au niveau 1 des conseils aux voyageurs (c’est le niveau le moins inquiétant, au cas où vous vous poseriez la question), tandis que le ministère britannique des affaires étrangères n’impose aucune restriction sérieuse aux voyages vers la ville, mais signale la forte possibilité de grèves susceptibles d’avoir un impact sur le bon fonctionnement des services municipaux dans la ville. C’est tout.

Bien entendu, il s’agit là d’une vue d’ensemble. En creusant un peu, on obtient un tableau un peu plus nuancé. Il y a des problèmes de criminalité à Athènes, comme dans toutes les grandes métropoles. La situation a connu des hauts et des bas depuis le krach financier de 2008, qui a frappé la Grèce de plein fouet. Il y a des quartiers à éviter, mais aussi des escroqueries touristiques régulières qu’il faut connaître. Concentrons-nous sur tout cela…

Arnaques touristiques courantes à Athènes

Zone touristique à Athènes
Photo par Markus Winkler/Unsplash

Les escroqueries à l’encontre des touristes sont relativement courantes à Athènes. Elles font partie des petits délits les plus susceptibles d’avoir un impact négatif sur votre voyage. La prévention par la prise de conscience est la clé pour éviter ces escroqueries, mais si vous êtes pris dans l’une d’entre elles, n’oubliez pas de contacter la police touristique locale. Voici quelques-unes des escroqueries les plus courantes dans la ville :

  • L’arnaque de la nonne athénienne – Un groupe d’habiles pickpockets déguisés en religieuses profite (littéralement) de la ferveur religieuse d’Athènes. Ces « femmes de Dieu » s’approchent de vous avec un sourire d’excuse et vous offrent une petite croix pour vous porter chance, qu’elles épinglent ensuite sur votre t-shirt. Bien entendu, la croix n’est qu’une fausse piste. En réalité, elles veulent votre portefeuille, votre sac à main ou votre téléphone. Évitez à tout prix ce genre d’approche. Un « non » sévère suffit généralement.
  • L’arnaque au faux touriste – De petits groupes de voleurs se faisant passer pour des touristes passent toute la journée dans les trains en provenance de l’aéroport d’Athènes. Apparemment enthousiasmés par leur voyage, ils entament une conversation avec vous, mais en réalité, ils cherchent à vous faire baisser votre garde. Leur priorité est d’obtenir des informations utiles, comme l’hôtel dans lequel vous séjournez ou ce que vous faites dans la vie. De cette façon, ils peuvent évaluer votre niveau de richesse et décider de vous suivre ou non. Parfois, ils ont recours au « plan B » et essaient simplement de voler votre valise sur le quai de gare.
  • Escroquerie à l’achat de boissons – Il s’agit d’une escroquerie courante dans toute l’Europe, qui se produit lorsque quelqu’un – généralement une femme – s’approche d’une personne dans un bar et lui demande un verre. Lorsque l’addition arrive, le prix de cette boisson s’élève à plusieurs milliers d’euros.
  • L’arnaque de l’heure – Une escroquerie courante dans les quartiers difficiles d’Athènes, mais aussi dans les zones touristiques, consistait à demander l’heure à quelqu’un. Lorsque la victime sans méfiance sort son téléphone pour vérifier, l’agresseur s’empare de l’appareil et s’enfuit. Cette pratique est devenue moins courante grâce à l’amélioration des capacités de repérage des téléphones portables au cours des deux dernières années, mais elle se produit encore de temps à autre.
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Athènes est-elle une ville sûre ?

Peut-on visiter Athènes en toute sécurité ? Guide ultime de la sécurité dans la capitale grecque
Photo par Joseph Richard Francis

Des milliers et des milliers d’expatriés vivent et travaillent actuellement dans la ville tentaculaire d’Athènes. En fait, la capitale grecque est devenue une sorte de plaque tournante pour les travailleurs nomades numériques à l’ère post-pandémique – l’agrégateur de destinations pour travailleurs à distance NomadList la classe au 44e rang des destinations les plus prisées par les expatriés.e destination la plus populaire sur 318 en Europe ! Ils attribuent également à la ville une note globale « très sûre ».

C’est très bien, et il est vrai qu’Athènes n’est pas une destination populaire pour les expatriés pour rien. Elle offre une qualité de vie élevée, un bon rapport entre le coût de la vie et les revenus, ainsi qu’un aspect culturel passionnant. Mais elle n’est pas sans poser de problèmes à ceux qui cherchent à s’installer à long terme…

Tout d’abord, certains quartiers sont à éviter. La plupart des expatriés cherchent à vivre dans les quartiers sud de la ville, souvent plus proches des plages de la Riviera athénienne, autour de Vouliagmeni et de Glyfada. Ils apprennent rapidement à éviter Omonoia, Exarchia et les zones portuaires délabrées du Pirée, entre autres.

D’une manière générale, le taux de criminalité dans cette ville est meilleur que dans beaucoup d’autres endroits aux États-Unis et elle est généralement considérée comme un endroit sûr où vivre. Cela dit, ceux qui cherchent à acheter une propriété, à obtenir un visa de résidence ou à effectuer d’autres démarches officielles doivent se méfier de la bureaucratie et de la corruption qui règnent dans le système grec (nous y reviendrons plus tard). Cela peut s’avérer un cauchemar dans le processus de relocalisation et vous devrez faire preuve d’une patience à toute épreuve !

Corruption à Athènes

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Photo par David Tip/Unsplash

Il est indéniable que la Grèce est un pays corrompu à de nombreux niveaux. Une récente enquête confidentielle a révélé que 7 % des fonctionnaires admettaient avoir accepté des pots-de-vin. fakelaki (mot d’argot désignant une « petite enveloppe », autrement dit un pot-de-vin), mais certaines estimations donnent un chiffre plus proche de 40 % en réalité. En outre, d’éminents économistes et experts ont déclaré que la corruption en Grèce était l’une des principales causes du krach financier grec de 2007-2008, de sorte qu’il est indéniable qu’elle a des conséquences extrêmes dans la vie de tous les jours.

Athènes, en tant qu’épicentre du système politique grec, est par définition l’épicentre de la corruption grecque. Qui plus est, les effets bruts de la corruption – sans-abrisme, criminalité, toxicomanie – sont ressentis plus vivement dans les quartiers de la grande ville que dans les îles idylliques de la mer Égée. Il suffit de se rendre dans des quartiers comme Exarcheia et Omonia pour s’en rendre compte.

En revanche, ce type de corruption politique et systémique n’est pas vraiment le genre de chose qui a un impact sur le tourisme. Les voyageurs ont apporté 31,8 milliards d’euros à l’économie grecque en 2019 et les pouvoirs en place cherchent constamment à augmenter ce chiffre. Un effort conscient est fait pour protéger les visiteurs de l’Acropole et de la Plaka des comportements peu recommandables qui affectent le gouvernement et d’autres institutions ici.

Athènes est-elle à l’abri des pickpockets ?

Un pickpocket à Athènes vole un sac à main.
Photo par guiderom95/Twenty20

Les petits vols et les vols à la tire sont les délits les plus importants auxquels les touristes sont confrontés, et certains quartiers sont particulièrement touchés. Il faut également se méfier des laikiou marché fermier. Ce marché attire des foules énormes et il est assez facile de se faire prendre dans la cohue, ce qui est le rêve de tout pickpocket. Le marché se tient chaque jour dans un quartier différent, il suffit donc de se renseigner sur l’endroit où se tiendra le marché ce jour-là. laiki est, alors évitez-le !

Les Grecs adorent les manifestations politiques, qui peuvent surgir à tout moment, en particulier sur la place Syntagma. Certaines manifestations sont très mouvementées, avec des attaques contre la police et des dégâts matériels. Les pickpockets, eux, se précipitent vers ces manifestations, sachant qu’il y a toujours quelques touristes paniqués, bien trop distraits pour se soucier de leur portefeuille. C’est pourquoi nous vous conseillons d’éviter le bâtiment du Parlement, où se déroulent principalement les manifestations et, parfois, les émeutes.

Athènes est-elle sûre pour les femmes voyageant seules ?

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Photo par Arthur Yeti/Unsplash

En général, oui. Il est triste de constater que les femmes qui voyagent seules dans n’importe quel pays savent déjà qu’elles doivent prendre des précautions supplémentaires. Mais tant que vous restez vigilante, Athènes est considérée comme aussi sûre que la plupart des grandes villes européennes pour une femme voyageant seule.

Le taux de violence domestique à l’encontre des femmes en Grèce est faible et diminue d’année en année, ce qui est toujours un bon indicateur. En outre, les Grecs sont, au fond, un peuple très chaleureux et amical, même si la plupart des hommes que vous rencontrerez à Athènes seront probablement un peu trop forts. Leur charme méditerranéen peut sembler tentant, mais beaucoup d’entre eux sont connus pour être des hommes de tête. kamaki (littéralement un harpon utilisé pour attraper un poisson), qui sont des dragueurs en série.

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Il n’y a rien de mal à flirter dans un bar, mais il faut savoir que certains clubs et bars d’Athènes, en particulier autour de la place Glyfada, servent de couverture au crime organisé. La police est soudoyée pour fermer les yeux sur les crimes qui s’y déroulent, y compris les boissons alcoolisées qui conduisent souvent à des crimes sexuels bien plus graves. La solution est simple : n’allez pas dans les bars de Glyfada ou des quartiers difficiles de la ville. Si vous souhaitez faire la fête, les quartiers de Gazi et de Monastiraki regorgent d’excellents clubs. Vous pouvez aussi prendre un ferry pour Mykonos ou Kos, et faire la fête sur la plage jusqu’au lever du soleil !

Est-il prudent d’utiliser les transports publics à Athènes ?

Image en accéléré d'un trolleybus à Athènes
Photo par Santorinaios/Unsplash

Selon le site officiel des transports d’Athènes, la ville offre « un vaste système moderne de transport en commun pour répondre aux besoins des résidents et des visiteurs ». Pour être honnête, ils ont en grande partie raison : les transports publics à Athènes sont abordables, fiables et couvrent l’ensemble de la ville. Les voyages sont vendus par tranches de temps (90 minutes pour 1,40 €), et vous pouvez utiliser les tramways, les bus, les trolleybus et le métro avec le même billet.

Cependant, une fois de plus, les vols à la tire constituent un problème important. Le même site web indique que « suite à plusieurs cas de vols à la tire à l’intérieur du système de métro […] il vous est conseillé de faire attention à vos affaires et à vos poches, en particulier dans les stations centrales et à l’intérieur des trains ».

La qualité de la conduite à Athènes est encore plus préoccupante. La Grèce a l’un des taux d’accidents de la route les plus élevés parmi les villes européennes, et les mesures de sécurité telles que la ceinture de sécurité et le casque de vélo sont régulièrement ignorées. Les motos prennent souvent des raccourcis sur les chaussées (trottoirs) et les feux rouges sont davantage considérés comme une demande polie que comme une obligation légale. Soyez donc vigilant et utilisez toujours le métro ou un passage souterrain pour traverser les routes si vous en avez la possibilité.

L’eau du robinet est-elle potable à Athènes ?

L'eau du robinet à Athènes
Photo par Henryk Niestrój/Pixabay

La réponse officielle est oui, et un rapport de 2011 présenté à l’International Conference for Environmental Science a conclu que « l’eau finie est conforme aux réglementations sanitaires en vigueur dans les pays de la CEE ». Cependant, bien conscient que les chiffres des rapports officiels peuvent être modifiés avec quelques fakelaki la plupart des Athéniens se méfient. La question se pose donc : Athènes est-elle sûre lorsqu’il s’agit de boire l’eau du robinet ?

En réalité, il existe trois réservoirs différents pour l’eau du robinet à Athènes, et la qualité de l’eau varie énormément d’un réservoir à l’autre. En outre, près de la moitié des tuyaux transportant l’eau autour d’Athènes sont en amiante, un matériau désormais interdit car il contient des éléments susceptibles de provoquer des cancers. Plus de 4 000 miles de tuyaux doivent être remplacés avant que l’on puisse garantir que l’eau ne contienne pas de substances cancérigènes.

La conclusion est claire : l’eau d’Athènes pourrait être bonne à boire, mais pourquoi prendre le risque ? On trouve de l’eau en bouteille dans toutes les supérettes. Elle n’est pas chère et elle est généralement très fraîche (un cadeau sous le soleil brûlant de l’été grec). Nous vous conseillons d’éviter d’acheter de l’eau aux vendeurs ambulants qui conservent des bouteilles dans une glacière (la moitié du temps, il ne s’agit que d’eau du robinet, maintenue à un niveau de fraîcheur attrayant en remplissant la glacière de glaçons). Utilisez plutôt les grandes chaînes de supermarchés ou achetez-les à votre hôtel.

Athènes est-elle sûre la nuit ?

La beauté de la ville ne fait aucun doute, mais Athènes est-elle sûre la nuit ?
Photo par kgkolfis/Twenty20

Toutes les grandes villes ont leurs zones interdites, et Athènes ne fait pas exception à la règle. La nuit, nous vous conseillons d’éviter les quartiers de Monastiraki, Omonia, Psyrri et Mextaxourghio. Ces zones sont particulièrement dangereuses après minuit, mais il vaut mieux les éviter complètement, à moins que vous n’y alliez pour une raison spécifique.

La plupart des boîtes de nuit autour de la place Glyfada sont contrôlées par le crime organisé et des drogues illégales sont ouvertement vendues dans certains lieux. Bien que la prostitution soit légale à Athènes depuis 2010, il existe encore de nombreuses maisons closes illicites (généralement présentées comme des « studios ») dans toute la ville. Le quartier de la place Omonia est réputé pour ces maisons closes, et de nombreux portiers portent (prétendument) des armes de poing.

Le centre de vie nocturne d’Exarcheia peut également sembler tentant pour ceux qui recherchent des bars rock et des boîtes de nuit alt, mais ce n’est pas l’endroit où l’on peut exhiber des téléphones coûteux. La ville est également connue pour sa consommation de drogues et son instabilité politique.

Quartiers à éviter à Athènes

Exarcheia, Athènes
Photo par Jonathan Ansel Moy de Vitry/Unsplash

Comme toutes les villes du monde, Athènes a deux visages. La plupart des visiteurs choisissent de séjourner dans l’un des quelques quartiers de la ville. Il s’agit notamment de Plaka, le quartier le plus touristique de la capitale qui ressemble à un village grec traditionnel, et de Monastiraki, un échangeur de métro très animé qui permet de se rendre à pied dans les vieux quartiers et dans la nouvelle ville. Nous aimons aussi des quartiers comme Koukaki (le quartier branché juste en dessous de l’Acropole) et Kolonaki (l’endroit idéal pour les hôtels et les logements de luxe).

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Il y a aussi des quartiers de la ville que vous devez éviter. Il s’agit notamment de :

  • Exarcheia – Exarcheia est un lieu délicat. Parfois, c’est un centre d’art passionnant, grinçant et nerveux, avec un caractère vraiment rebelle. D’autres fois, il est vraiment désagréable de s’y trouver. En fait, c’est le foyer des mouvements politiques marginaux d’Athènes et il y a une forte présence d’anarchistes. Si vous vous rendez dans les bars et les magasins de souvenirs, n’oubliez pas d’avoir l’esprit vif ! Exarcheia est toujours plus dangereuse la nuit, et nous avons même été témoins de consommation de drogue sur les places.
  • Omonia – La place Omonia marque en quelque sorte la limite nord du centre-ville athénien. Elle est toujours animée par la circulation, ce qui est une raison suffisante pour s’en éloigner. Récemment, elle est également devenue un foyer de petite délinquance et de sans-abri.
  • Pireaus – Nous aimerions vous dire que l’ancien port d’Athènes est une partie merveilleuse de la ville, pleine de vieux monuments et de tavernes de fruits de mer. Mais ce n’est pas le cas. Il s’agit d’un ensemble de ports et de rues bruyant et semi-industriel qui n’est pas très agréable à vivre. Les pickpockets et les escroqueries aux taxis sont particulièrement fréquents dans la région.
  • Vathi – Ce n’est pas si mal, même si le taux de criminalité est plus élevé dans cette partie de la nouvelle ville. La principale caractéristique de Vathi est que les ateliers et les ateliers de réparation s’ouvrent sur la rue, ce qui lui donne un petit air industriel.

Les 7 meilleurs conseils de sécurité à Athènes (et une astuce pour les touristes !)

Peut-on visiter Athènes en toute sécurité ? Guide ultime de la sécurité dans la capitale grecque
Photo par Joseph Richard Francis
  • Souscrivez une assurance voyage. Le nombre de personnes qui partent en vacances sans assurance voyage est stupéfiant, et elles ne peuvent s’en prendre qu’à elles-mêmes en cas de disparition d’un objet de valeur.
  • Procurez-vous une ceinture porte-billets. D’accord, ce n’est peut-être pas l’accessoire de mode le plus cool, mais il a été prouvé que c’est le meilleur moyen de protéger son argent et ses cartes de crédit contre les pickpockets. Certaines sont si sûres qu’elles sont assorties d’une assurance contre le vol de 750 dollars !
  • Évitez les signes ostentatoires de richesse, y compris de prendre des photos avec votre téléphone coûteux. Si vous prévoyez de rester à Athènes pendant un certain temps, il peut être intéressant d’utiliser un téléphone bon marché que vous pouvez vous permettre de perdre.
  • N’utilisez que des taxis agréés et équipés de compteurs, et vérifiez l’itinéraire à l’aide d’une application cartographique sur votre téléphone. Si le taxi s’écarte trop de sa route, inventez une excuse, payez ce qui est inscrit au compteur et trouvez un autre taxi.
  • Les Grecs boivent le frappé comme de l’eau, ce qui est très bien car ils y sont habitués (et ils l’ont inventé !), mais c’est très fort, et plus d’un frappé peut vous donner des tremblements. Quant à l’excès de Retsina, nous vous laissons décider par vous-même si le mal de tête garanti en vaut la peine !
  • N’achetez pas d’articles de contrefaçon, tels que des chaussures de sport ou des sacs à main, aux vendeurs ambulants. Acheter quoi que ce soit à ces « marchands ambulants » est contraire à la loi et vous risquez une amende, voire une arrestation.
  • Il y a eu une augmentation du piratage de cartes dans les distributeurs automatiques de billets d’Athènes, et il est difficile de savoir quelles sont les machines qui n’ont pas été touchées. Soyez prudent et n’utilisez que les guichets automatiques des hôtels réputés ou des banques qui exigent l’entrée d’une carte.

(Et voici le hack…) À la fin d’un trajet en métro, mettez des écouteurs « évidents ». Vous n’êtes pas obligé d’écouter quoi que ce soit, mais vous arrêterez le barrage constant des chauffeurs qui vous crient « Taxi, Taxi, Taxi ! » dès que vous sortez de la station. Essayez une fois, et vous nous remercierez !

Alors, peut-on visiter Athènes en toute sécurité ? Notre conclusion

La réponse générale est oui. Chaque année, plus de 6,3 millions de personnes viennent admirer les trésors antiques et déguster les plats des tavernes de cette ville qui figure sur la liste des incontournables. La grande majorité de ces voyages se déroulent sans le moindre accroc, ce qui fait d’Athènes une ville très sûre pour les visiteurs. En outre, la ville est considérée comme plus sûre que de nombreuses villes des États-Unis et il n’y a pas d’avertissement durable de la part du FCO ou du département d’État.

Nous dirons qu’il y a certaines escroqueries touristiques à Athènes qu’il faut connaître, et certains quartiers qu’il vaut mieux éviter. Il convient également d’être très vigilant à l’égard des pickpockets et de la petite délinquance, car c’est généralement le principal souci des voyageurs qui se rendent dans la cité de l’Acropole.

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