Rhodes ou Crète ? La plus grande île de Grèce ou un haut lieu de l’histoire ?

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Rhodes ou Crète
Photo par 12019/Pixabay

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Si votre odyssée des îles grecques se résume cette année à Rhodes ou à la Crète, vous êtes en bonne position. Pourquoi ? Ce sont deux des îles les plus incroyables du sud de la Méditerranée. Elles sont toutes deux baignées par le soleil pendant une grande partie de l’année, ont des températures douces de mai à octobre, regorgent d’histoire ancienne et médiévale, et offrent des plages et des hôtels de plage pour tous les types de voyageurs.

Quelle est donc la différence ? La Crète et Rhodes ne sont pas situées dans la même partie de la Grèce. L’une est la plus méridionale de la mer Égée, tandis que l’autre se trouve très loin à l’est (et serait la plus à l’est s’il n’y avait pas la petite Kastellorizo !). Cela signifie que le climat (mais seulement légèrement) et la nature diffèrent, et que chaque île a un passé culturel unique.

C’est ce genre de choses que nous allons aborder dans cette liste, qui oppose les deux îles l’une à l’autre pour vous aider à décider si vous choisirez la Crète ou Rhodes cette année. Nous passerons en revue certains des aspects les plus importants des vacances en Grèce, du niveau des hôtels à la qualité des plages. Commençons…

Rhodes ou Crète pour l’histoire et la culture ?

Rhodes ou Crète ? La plus grande île de Grèce ou un haut lieu de l’histoire ?
Photo de Joseph Richard Francis

Voici une question délicate. Oui, la Crète et Rhodes sont célèbres parmi les quelque 6 000 autres îles grecques pour leur riche histoire. Elles possèdent toutes deux des sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Elles ont toutes deux des histoires qui remontent à des siècles, voire des millénaires !

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En Crète, pour les passionnés d’histoire, les ruines de Cnossos et le musée qui s’y rattache, à Héraklion, font figure de têtes d’affiche. Ils offrent un aperçu de ce qui fut l’épicentre de la civilisation minoenne, antérieure de plus de 1 000 ans à l’empire athénien. L’accès au site principal de Knossos révèle de glorieux complexes palatiaux, une salle du trône et des peintures murales restaurées représentant des mythes anciens. Le musée archéologique d’Héraklion abrite des vestiges de toutes sortes, des épées aux sarcophages, dont beaucoup ont été découverts sur le site de fouilles de Cnossos. En outre, la Crète offre un trio de jolies villes portuaires de style vénitien, avec des ruelles pavées sinueuses et des rues de 16 km de long.th-siècle. Le meilleur d’entre eux est probablement La Canée, qui est comme un musée vivant surmonté d’un magnifique phare.

Rhodes, quant à elle, est couronnée par les majestueuses forteresses des Grands Maîtres. L’île était autrefois un avant-poste aux confins de la chrétienté européenne, et ces puissantes citadelles ont été érigées par les croisés dans leur quête vers l’est. Il y a de quoi s’immerger dans l’histoire. Il suffit de passer sous les fortifications de la ville de Rhodes, qui remontent aux années 1300 de notre ère, et d’explorer les sommets crénelés du palais du Grand Maître des Chevaliers de Rhodes (appelé plus simplement le Kastello). De là, vous pouvez vous replonger dans la Grèce classique en visitant l’Acropole de Rhodes (qui abrite des stades olympiques et des ruines de temples) ou en vous rendant à l’église de la Panagia, surmontée d’un clocher sculpté et ornée de magnifiques mosaïques orthodoxes grecques.

Gagnant : Rhodes, mais c’est très serré. Les personnes intéressées par l’histoire de la Grèce antique devraient plutôt opter pour la Crète.

Rhodes ou Crète pour les plages ?

Plage de Crète
Photo par Joseph Richard Francis

Venons-en aux plages. Ne vous inquiétez pas, Rhodes et la Crète sont toutes deux bordées d’étendues de sable de classe A. Il y en a beaucoup sur les deux îles, pour satisfaire tous les types de vacanciers, des amateurs d’aventures en coasteering aux familles désireuses de construire des châteaux de sable.

En ce qui concerne les plages, Rhodes peut être divisée en deux. La côte sud-est, qui s’éloigne de la ville de Rhodes en passant par Faliraki, possède des plages plus douces et plus développées, ainsi que des stations balnéaires. De temps en temps, le littoral s’avance pour former un promontoire, et il y a souvent de merveilleux endroits pour faire de la plongée avec masque et tuba et des récifs. Le nord-ouest subit de plein fouet la houle du nord de la mer Égée, ce qui explique que la mer y soit plus agitée et les plages plus rocailleuses, mais c’est un endroit fantastique si vous voulez échapper à la foule. Les trois meilleures plages de Rhodes sont les suivantes :

  • La baie d’Anthony Quinn – N’oubliez pas votre équipement de plongée avec masque et tuba pour une excursion dans cette baie aux allures seychelloises, située à proximité de Faliraki.
  • LindosLe la plus populaire de toutes les plages de Rhodes, avec de nombreux transats, une baignade sûre et de charmantes chambres d’hôtes au bord de l’eau.
  • Plage de Tsambika – Abritée et avec des eaux azurées, c’est le genre de plage de Rhodes que vous avez vu dans les brochures de voyage.
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Il y a ensuite la Crète. Cette île colossale possède un littoral quatre fois plus long que celui de Rhodes. Et si cela vous donne un indice sur l’endroit qui sortira vainqueur, c’est parce que c’est le cas. Les plages de Crète vont des étranges plages de l’isthme aux teintes rosées de la mer de Libye aux plages de la Méditerranée balayées par les vagues. Il y en a pour tous les goûts et nous les aimons particulièrement :

  • Elafonisi – La teinte rouge du sable de cette plage méridionale éloignée provient du corail érodé de la mer de Libye.
  • Falasarna – Les vagues se jettent dans les petites criques de cette plage occidentale, tandis que les plantations de tomates se cachent sous les immenses montagnes qui se trouvent derrière.
  • Balos – La lagune de Balos est une excursion d’une journée pour les amoureux de la plage. Elle est bordée de sable blanc et d’eau turquoise à l’extrême nord-ouest de la Crète.

Gagnant : Crète. Il y a ici des baies vraiment incroyables qui placent la Crète à un autre niveau, mais soyons clairs : Rhodes a des plages spectaculaires, et suffisamment pour que vous y passiez des semaines entières.

Rhodes ou Crète pour la vie nocturne ?

Une plage à Faliraki
Photo par Antonio Magrì/Unsplash

Bonne nouvelle pour les hédonistes : il y a un endroit où faire la fête sur ces deux îles. À Rhodes, il s’agit de Faliraki. Connue pour ses clubs 18-30 ans, cette ville de la côte sud-est est un mélange de tournées de pubs et de fêtes au mois de mai. Elle possède une bande qui longe la côte, remplie de bars à cocktails au coucher du soleil et de discothèques tard dans la nuit. Il convient de noter que l’ambiance a quelque peu changé au cours des cinq dernières années, Faliraki s’étant beaucoup calmée face aux plaintes locales pour nuisances sonores et autres. La ville s’est refait une image de station balnéaire familiale, bien que la vie nocturne y soit encore très animée en plein été.

La Crète associe Faliraki à Malia. Cette ville de la côte nord abrite également une piste de danse endiablée qui ne désemplit pas de danseurs et de buveurs pendant l’été. On y trouve de vastes méga-clubs, des karaokés et des bars sportifs décontractés, qui s’étendent du sud au nord jusqu’à la plage principale de Malia. Cela s’adresse aux 18-30 ans, mais il y a aussi quelque chose en Grèce pour ceux qui préfèrent la vie nocturne locale. Vous pouvez vous rendre à Matala pour assister à des spectacles de musique hippie dans des bars à cocktails en plein air. Vous pouvez aller à Chania pour danser dans les clubs de rock autour de la marina. Ou encore Héraklion, avec sa scène nocturne locale et ses bars artisanaux.

Gagnant : Crète. La vie nocturne locale et les centres de villégiature pour les 18-30 ans y sont plus variés.

Rhodes ou Crète pour les villes ?

Une rue de la ville de Rhodes
Photo par Andrew Vvedenskij/Unsplash

L’un des grands avantages de la Crète est qu’elle est suffisamment grande pour donner l’impression d’être un pays à part entière. On y trouve les stations balnéaires grecques habituelles et les villages de montagne, mais aussi des villes bien vivantes. La Canée, à l’ouest, est l’une de mes préférées. C’est un charmant mélange de ruelles sinueuses et de tavernes parsemées de bougainvilliers qui se déversent dans un port vénitien. Il y a ensuite Héraklion, la cinquième plus grande ville de Grèce, qui offre les vibrations d’une véritable métropole à portée de main des sables et de la mer étincelante. Il y a aussi toutes sortes de petites villes charmantes, de Loutro, blanchie à la chaux, sur la côte sud, à la discrète Réthymnon, avec ses propres sites vénitiens, au nord.

Rhodes n’a qu’une seule grande ville. Elle s’appelle tout simplement Rhodes Town et elle est tout simplement magnifique. Elle s’étend le long d’un port sur la pointe orientale de l’île, où elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO pour ses châteaux et ses donjons médiévaux. Vous serez certainement impressionné par l’imposant Palais du Grand Maître des Chevaliers de Rhodes et par l’ancien port de plaisance. Cependant, c’est à peu près tout ce que l’on trouve dans les zones urbaines habitées. Il y a Lindos, plus petite, mais il s’agit plutôt d’une station balnéaire. Il y a aussi Faliraki, mais c’est plutôt une ville où l’on fait la fête.

Rhodes ou Crète pour l’aventure en plein air ?

Randonnée dans une gorge en Crète
Photo par Joseph Richard Francis

Nous pensons qu’il ne peut y avoir qu’un seul gagnant ici : La Crète. La plus grande île du pays est bordée d’un bout à l’autre par des montagnes vertigineuses qui culminent à plus de 2 000 mètres d’altitude. Elles s’étendent des Lefka Ori (les montagnes blanches) à l’ouest jusqu’aux sommets qui entourent le mont Ida (le plus haut de Crète) à l’est. On peut les apercevoir des deux côtes, parfois même recouverts d’une couche de neige pendant les mois d’hiver.

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Naturellement, il est possible de faire de nombreuses randonnées à l’intérieur du pays. Les sentiers qui grimpent sur des sommets tels que Pakhnes et Ida offrent des randonnées dans des paysages martiens où les oliviers noueux et les troupeaux de chèvres sont les seuls compagnons de route. Ils vous emmèneront sur le toit de l’île, au-dessus des villages de l’ancienne école où les habitants bronzés sont assis avec des cafés surplombant les places.

La Crète abrite également certaines des gorges les plus incroyables d’Europe. La plus célèbre est la gorge de Samaria, attestée par l’UNESCO, qui traverse les montagnes occidentales depuis Omalos jusqu’à la mer de Libye. Cependant, nous pensons que les gorges d’Aradena sont un peu plus spectaculaires. Elles s’élèvent à plus de 130 mètres de haut des deux côtés et se terminent en trombe sur l’étonnante crique de galets de la plage de Marmara.

Rhodes, quant à elle, est parsemée de ses propres pics. Ils ne sont pas aussi hauts que ceux de Crète, mais ils offrent quelques surprises aux explorateurs. Il faut aller voir la vallée des papillons, un bosquet d’arbres qui cache des cascades gargouillantes et regorge de papillons à certaines périodes de l’année. La péninsule de Lindos (pour trouver des plages secrètes) et les forêts d’Agia Soula (qui abritent une espèce de cerf indigène protégée) se prêtent également à de belles randonnées.

Gagnant : Crète.

Rhodes ou Crète pour la facilité de déplacement ?

Voyage en Crète
Photo par Joseph Richard Francis

Ni Rhodes ni la Crète ne devraient être une corvée pour s’y rendre. L’un des rares avantages d’être aussi populaires est qu’il existe de nombreux moyens d’y accéder, que vous envisagiez de prendre l’avion ou de traverser la Méditerranée en bateau à l’ancienne.

Rhodes abrite le quatrième aéroport le plus fréquenté du pays. Il est situé à Paradeisi, sur la côte nord de l’île, à environ 15 minutes de route de la ville de Rhodes et à 20 minutes de la station balnéaire de Faliraki. Aujourd’hui, les pistes accueillent des vols en provenance de toute l’Europe, bien que la grande majorité des liaisons soient saisonnières (elles n’ont lieu qu’entre mai et octobre). Certaines des liaisons les plus populaires relient l’aéroport de Rhodes à Paris, Londres, Berlin et Munich, mais il y en a beaucoup d’autres. Recherchez des tarifs avantageux auprès de compagnies telles que Ryanair et Wizz, qui proposent souvent les places les plus intéressantes. Il existe également plusieurs façons d’arriver à Rhodes par bateau. L’île est souvent le point d’arrivée à l’est des itinéraires d’excursion, ce qui signifie que des voyages de nuit sont proposés au départ de Santorin et même d’Athènes. Vous pouvez également faire un saut directement depuis la Turquie. C’est plus proche et des bateaux directs partent de Bodrum et de Marmaris.

La Crète peut sembler mal reliée au reste de la Grèce – il suffit de voir la distance qui la sépare d’Athènes ! Pourtant, la plus grande île du pays est en fait l’une des plus faciles à atteindre. Cela s’explique principalement par le fait qu’il n’y a pas un seul aéroport, mais deux. Le plus fréquenté est celui d’Héraklion, tandis que La Canée offre également de nombreuses liaisons à bas prix en provenance de centres européens. Vous pouvez trouver des liaisons saisonnières depuis des villes de toute l’Europe, ainsi que des liaisons nationales depuis Athènes et d’autres îles de la mer Égée et de la mer Ionienne. L’avantage de la Crète, c’est que de nombreux vols continuent d’être assurés malgré la fin de la haute saison, ce qui en fait un bon choix pour profiter du soleil hivernal grec. Les personnes voyageant par bateau trouveront de bonnes liaisons par ferry vers la Crète depuis des îles populaires comme Santorin, ainsi que des options depuis Athènes et le Péloponnèse.

Gagnant : Crète. Deux aéroports scellent l’accord.

Rhodes ou Crète pour les hôtels ?

Lindos, Rhodes
Photo par steel902/Pixabay

D’après Booking.com, il y a un peu moins de 10 000 propriétés à louer sur l’île de Crète. C’est un nombre impressionnant de choix, et le principal souci sera sans doute de choisir le bon logement, et non de le trouver. De plus, les hôtels de Crète couvrent tout un kaléidoscope de styles différents. Vous trouverez la maison d’hôtes familiale classique au bord de la plage, des appart-hôtels dans les centres-villes de La Canée et d’Héraklion, des villas chics en pierre dans les montagnes, des hôtels de luxe pour les lunes de miel avec spa, et la liste est encore longue. Voici quelques suggestions pour vous aider à commencer votre recherche d’hébergement :

  • Almyrida Bay Hotel ($$) – Pour nous, l’Almyrida Bay Hotel est l’option familiale parfaite de milieu de gamme. Situé dans un charmant village de la baie avec des tavernes et une plage, il dispose d’une piscine et de chambres propres et contemporaines.
  • Carme Villas ($$) – Une location de maison privée avec piscine et vue, parfaite pour ceux qui veulent un peu plus d’intimité en Crète.
  • Esperides Resort Crete, L’expérience authentique ($$$) – Le luxe à l’état pur, cet opulent complexe cinq étoiles offre le summum du chouchoutage sur les falaises au-dessus d’Hersonissos, dans l’est de la Crète.
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Rhodes ne manque pas non plus d’hôtels. Selon Booking.com, on estime à 2 300 le nombre d’établissements proposés aux vacanciers. Étant donné que Rhodes est plus petite que la Crète, ce chiffre correspond à peu près à ce que l’on peut attendre. Là encore, il y en a de toutes sortes. De charmantes maisons de ville se nichent dans la ville de Rhodes, tandis que de grandes stations balnéaires avec piscine s’étendent le long de la côte sud-est. Voici quelques-uns de nos hôtels préférés :

  • LABRANDA Kiotari Miraluna Resort ($$-$$) – Situé entre deux plages fantastiques près de Lardos, ce complexe quatre étoiles est parfait pour les familles, avec un bar de piscine sur le thème des pirates et un parcours de mini-golf.
  • All Senses Nautica Blue Exclusive Resort &amp ; Spa – Tout compris ($$$) – Détendez-vous et relaxez-vous avec un service tout compris dans cet hôtel spa très apprécié.
  • Hôtel Panorama ($$) – Un excellent choix de milieu de gamme avec des chambres simples mais agréables et un bon emplacement près des belles plages de Gennadi.

Gagnant : Tirage au sort. Vous ne manquerez pas d’options hôtelières sur l’une ou l’autre de ces îles, ne vous inquiétez pas pour cela.

Rhodes ou Crète pour les activités à faire ?

Château de la ville de Rhodes
Photo par manfredrichter/Pixabay

Pour la plupart des gens, Rhodes est synonyme de détente et de repos. Elle ne déçoit pas sur ce point, offrant des plages de farniente comme Gennadi à côté de charmants villages comme Lindos, où vous pourrez vivre la quintessence de l’île grecque : Longs déjeuners dans des tavernes, cocktails au coucher du soleil, journées sous le soleil. Mais Rhodes n’est pas seulement un lieu de détente. Elle regorge d’histoire (voir ci-dessus) et nous adorons nous perdre dans le labyrinthe du centre de Rhodes Town, entre les temples anciens et les églises byzantines. De plus, vous pouvez toujours vous rendre à Faliraki pour vous détendre – c’est une station balnéaire pour les 18-30 ans, avec des bars et des DJ sets tout au long de l’été.

La Crète est similaire en ce sens qu’elle propose une multitude de choses à faire pour tous les types de voyageurs. Mais elle va encore plus loin. Lorsque vous aurez fini de vous prélasser sur le sable à l’ouest de La Canée, dirigez-vous vers les montagnes de Lefka Ori pour faire de la randonnée au-dessus des nuages, ou plongez dans les gorges de Samaria, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, pour effectuer l’un des meilleurs treks de point à point du pays. De véritables sites historiques anciens vous attendent à Knossos, tandis que les fêtes sont plus folles que jamais à Malia, la réponse de la Crète à Faliraki et Kavos. Prenez également le temps de goûter à la cuisine crétoise, unique en son genre. Différente de la cuisine grecque, elle est mieux servie dans les restaurants cachés de La Canée et d’Héraklion – Taman, Throubi.

Gagnant : Crète. C’est plus grand, plus l’attrait des montagnes !

Rhodes ou Crète pour la nourriture ?

Menu d'une taverne en Crète
Photo par Joseph Richard Francis

Rhodes est l’une des îles les plus à l’est de la mer Égée. Sa cuisine s’inspire de la Turquie et du Moyen-Orient, mais reste essentiellement grecque. L’essentiel est de manger des mezzés. Il s’agit de commander de nombreux petits plats à partager entre tous les convives. La plupart des tavernes proposent une longue liste de plats : tzatziki, sauce aux aubergines, salade grecque, légumes verts à l’étouffée. Parmi les plats propres à Rhodes, citons le pain de seigle croustillant qui se marie à merveille avec l’huile d’olive locale et les salades de blé bulgare infusées de citron et d’herbes de montagne.

La Crète, comme à son habitude, fait les choses un peu différemment. L’île appelle la cuisine locale « crétoise » et non « grecque ». Cela ne veut pas dire que vous ne trouverez pas vos plats préférés – tout est au menu, de la salade garnie de feta aux gyros. Le plus important est qu’il existe une sélection de plats uniques à la Crète qui ne sont servis qu’ici. Il s’agit notamment des croustillants dakos pizzas, fromage de Mizithra laiteux enrobé de miel, agneau cuit à feu doux, et kaltsounia pâtés au fromage.

Gagnant : Tirage au sort. Il n’y a pas de raison de rester sur sa faim et les deux endroits proposent une cuisine fantastique.

Le verdict

Si vous devez choisir entre Rhodes et la Crète, vous n’avez pas à vous inquiéter outre mesure. Nous pensons que ces deux îles devraient être visitées au moins une fois par tout le monde. De plus, elles se ressemblent beaucoup : des plages sauvages sous de hautes montagnes, une histoire riche en peuples anciens et en châteaux médiévaux, et suffisamment d’hôtels pour satisfaire à la fois les familles, les couples et les aventuriers.

La principale différence réside dans la taille. La Crète est plus grande. Beaucoup plus grande. C’est l’endroit où il faut aller si vous voulez une longue odyssée à la découverte des lagons, des criques avec masque et tuba et des hauts sommets. Rhodes est plus compacte, donc probablement supérieure si vous voulez juste arriver en avion, aller à l’hôtel et vous détendre avec la famille.

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