Zagreb ou Split ? Capitale croate ou ville balnéaire ?

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Zagreb vs Split
Photo par Blue Shark/Unsplash
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Zagreb Vs Split est un choix entre les deux plus grandes villes de Croatie. Mais ce n’est pas si simple. Ces deux destinations sont en fait très différentes. Très différentes en effet. L’une est la capitale animée, tandis que l’autre est assise sur les rives ensoleillées de la mer Adriatique. L’une compte plus de 760 000 habitants, tandis que l’autre en compte un peu moins de 200 000.

Cette différence de situation a donné naissance à deux villes qui ont l’air, se sentent, marchent, parlent et vibrent comme si elles n’appartenaient pas au même pays. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de similitudes. Il y en a. C’est juste qu’un voyage à Split vous plongera dans l’histoire romaine et les criques de baignade bordées de pins, tandis que Zagreb vous fera découvrir l’art slave et la vie nocturne des étudiants.

Ce guide peut vous aider à choisir l’endroit qui vous convient le mieux, à vous et à votre équipe, cette année. Vous y trouverez des informations sur Zagreb et Split, ainsi que sur les caractéristiques les plus marquantes de ces deux villes, qu’il s’agisse des fêtes ou des activités proposées. Commençons…

Zagreb Vs Split : L’ambiance générale

Une place à Zagreb
Photo par Kristijan Arsov/Unsplash

Vous pourriez même ne pas croire que ces deux villes se trouvent dans le même pays, tant l’ambiance y est différente. Zagreb, pour sa part, est un cocktail d’énergie estudiantine, de grésillement industriel et de charme balkanique. Elle ressemble beaucoup plus aux villes d’Europe de l’Est, avec ses places ouvertes et ses rues pavées de la vieille ville. La foule est toujours locale et les touristes sont rarement plus nombreux que les résidents (au nombre de 700 000 !). En plus de cela, c’est un centre urbain à part entière – qu’attendiez-vous d’une ville ? – avec l’expansion de l’URSS à la périphérie et les tramways bruyants à l’intérieur.

Bien qu’elle abrite plus de 150 000 Croates, Split a toujours l’impression d’être une sorte de station balnéaire. Les odeurs salées de la mer Adriatique baignent la ville entière et vous verrez des yachts se balancer dans les ports. Il y a un côté local à tout cela dans les nouveaux quartiers comme Lovret et Manuš, mais l’endroit se remplit à ras bord de voyageurs en quête de photos pendant les mois les plus chauds. Dans l’ensemble, Split est plus décontractée que la capitale et elle est agréablement authentique d’une manière que d’autres villes touristiques comme Dubrovnik ne pourraient que rêver d’être !

Gagnant : Split. Pour être honnête, c’est l’une des meilleures villes d’Europe !

Zagreb contre Split : Facilité de déplacement

Un bateau à Split
Photo par Archana Reddy/Unsplash

C’est une question délicate. Pourquoi ? Eh bien… jusqu’à il y a quelques années, il était évident que Zagreb avait l’aéroport le plus fréquenté de Croatie. Puis Split a soudainement dépassé la capitale en 2019, en accueillant 3,5 millions de passagers sur une seule période de 365 jours. Aujourd’hui, les deux villes sont à peu près au coude à coude, Zagreb affichant le plus grand nombre d’arrivées sur les compagnies aériennes porteuses de drapeaux en provenance des grandes capitales européennes et Split l’emportant sur les compagnies à bas prix comme Ryanair ou easyJet en provenance de plus petits hubs.

Si vous ne prenez pas l’avion, il y a de fortes chances que Zagreb soit plus facile à atteindre. Ce n’est pas tant à cause des trains, car il n’y a que six ou sept liaisons ferroviaires internationales (vers Francfort, Budapest et Munich pour n’en citer que trois), mais surtout parce qu’il y a beaucoup d’arrivées de bus long-courriers en provenance d’Europe occidentale et des Balkans. Split est mieux desservie par les compagnies d’autocars charter d’Europe occidentale, mais ne dispose pas des mêmes liaisons commerciales, même si elle a un atout : Des ferries directs d’Ancône en Italie qui traversent l’Adriatique. C’est forcément un match nul.

Gagnant : Tirage au sort

Zagreb Vs Split : Les choses à faire

Split antique
Photo par Tom Bradley/Unsplash

La capitale croate abrite certaines des plus grandes attractions culturelles du pays. Les merveilles architecturales abondent dans la ville haute, la partie la plus ancienne de la ville, où vous pourrez apercevoir la cathédrale catholique de Zagreb et l’église dorée Saint-Marc, l’une des plus importantes du pays. Il y a aussi des musées, bien qu’ils soient un peu plus excentriques que dans d’autres capitales de l’Union européenne, notamment le musée des relations brisées, qui relate les échecs amoureux. Et puis, il y a les grandes places comme la place du Roi Tomislav et les innombrables boutiques de la ville basse.

L’action à Split tourne presque entièrement autour du palais de Dioclétien, site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Véritable patchwork de merveilles historiques, il date d’environ 2 000 ans et abrite tout, des temples romains aux sphinx égyptiens. L’exploration complète de ce site peut prendre plusieurs jours, mais vous devrez prévoir du temps pour des baignades à la plage de Bacvice et à Kasjuni, des randonnées dans les Alpes dinariques et même des excursions vers les îles dalmates environnantes.

Gagnant : Split. Des plages et un centre UNESCO – c’est imbattable !

Zagreb contre Split : Histoire

Une église à Zagreb
Photo par Domagoj/Unsplash

Nous vous recommandons de commencer votre voyage dans les annales de l’histoire de Zagreb par le Musée de la ville de Zagreb. Il se trouve au beau milieu de la ville haute, où il offre une vision globale du passé de la ville, de l’époque de la colonisation romaine à l’époque des royaumes médiévaux. L’église Saint-Marc est particulièrement importante car c’est la plus ancienne église de la ville. Parmi les curiosités plus modernes, citons le Pavillon des arts, une création Art nouveau de 1879, et la place Ban Jelačić, une place dédiée à un héros national.

Split peut éclipser tout cela et même plus à notre avis. Pour quelle raison ? Son cœur, classé au patrimoine mondial, est sans équivalent en dehors de Rome et d’Athènes pour sa richesse en trésors antiques. Il est entouré d’une série de portes vieilles de 2 000 ans, abrite des temples de Jupiter et les entrailles d’un ancien palais impérial romain. Que voulez-vous de plus ? Se promener et se perdre est une leçon d’histoire en soi dans ces lieux !

Gagnant : Split.

Zagreb Vs Split : Hôtels

Une place à Split
Photo par Bells Mayer/Unsplash

Split est peut-être la plus petite des deux villes ici, mais c’est certainement la destination touristique la plus populaire. C’est pourquoi elle compte presque deux fois plus d’hébergements que la capitale croate – Booking.com donne plus de 1 200 options dans la ville de bord de mer, mais seulement 700 environ dans la grande ville de l’intérieur. Vous n’aurez donc pas l’embarras du choix, surtout en ce qui concerne les appart-hôtels et les logements en bord de mer avec vue sur l’Adriatique…

  • Prima Luce Downtown – MAG Quaint &amp ; Elegant Boutique Hotels ($$-$$$) – La bonne proximité des sites historiques et les intérieurs grandioses avec terrasses en font un choix favori.
  • Seaview Luxury Retreat ($$$) – Vous verrez l’Adriatique étincelante par la fenêtre lorsque vous séjournerez dans cet aparthotel contemporain.
  • Appartement Izzy ($$$) – Des installations indépendantes à côté de la partie festive de la plage de Bacvice font de cet appartement un endroit idéal pour les jeunes.

Les principaux types d’hébergement de Zagreb sont les appartements indépendants et les hôtels historiques classiques. Il y en a pour tous les budgets, y compris un bon nombre d’auberges pour routards qui sont vraiment bondées lorsque la saison estivale d’Interrail bat son plein. Consultez…

  • Auberge Swanky Mint ($$$) – Un peu comme un hôtel chic avec des chambres très agréables, cet établissement est une bonne option pour les voyageurs à petit budget dans la ville basse.
  • Sheraton Zagreb Hotel ($$$) – Goûtez au luxe de la marque Sheraton, qui a fait ses preuves, dans la capitale croate.
  • Esplanade Zagreb Hotel ($$-$$$) – Grand et opulent, l’Esplanade Zagreb Hotel offre un aperçu de l’âge d’or de Zagreb avec son architecture et son style. Un hôtel pour la jet-set.

Gagnant : Split.

Zagreb Vs Split : Vie nocturne

Une rue de Zagreb
Photo par David Boca/Unsplash

Zagreb est souvent considérée comme le centre de la vie nocturne en Croatie. Au dernier recensement, la ville accueillait environ 72 000 étudiants. Ils insufflent de la vie et de l’âme à l’abondance de bars, dont beaucoup se regroupent dans la vieille ville serpentant sur Ul. Ivana Tkalčića. C’est généralement là que les gens commencent à boire, avant de se rendre dans les entrepôts électro et dance du Hangar Club et de l’Opera. Curieusement, Zagreb s’assouplit un peu pendant la saison estivale, car beaucoup d’étudiants partent, mais l’assaut des Interrailers compense un peu.

Ensuite, il y a Split. Pour ne rien arranger, c’est probablement la ville la plus importante du pays. seul ville qui pourrait rivaliser avec Zagreb sur le plan de la vie nocturne. Le fait est que la scène nocturne de Split est très saisonnière. L’été, la tournée des pubs de la ville offre une nuit sauvage dans certains des meilleurs endroits pour seulement 21 dollars par tête. Un autre lieu de fête se trouve sur la plage de Bacvice, qui est plus une plage de clubs dans le style de Mykonos qu’un lieu de détente. Oh, et n’oubliez pas que Split est la cheville ouvrière du festival annuel Ultra, une explosion estivale de plusieurs jours d’EDM et de DJ de renom qui met tout le monde en ébullition.

Gagnant : Zagreb, mais Split a aussi une vie nocturne fantastique.

Zagreb contre Split : Excursions d’une journée

Photo par Marcus Löfvenberg/Unsplash

Zagreb est sans doute le pire endroit où se trouver si vous cherchez à explorer d’autres endroits en Croatie. Pourquoi ? Il suffit de regarder où elle se trouve : la capitale est nichée au nord-est du pays, à environ deux heures de route du célèbre littoral et plus près de la frontière slovène que de la côte. Il y a des endroits à visiter, notamment la ville portuaire de Rijeka (qui possède de superbes plages) et les chaînes de montagnes intactes de Žumberak et Samobor (idéales pour les randonneurs qui cherchent à sortir des sentiers battus).

Vous ne rencontrerez pas ce genre de problème à Split, une ville qui se trouve dans l’un des coins les plus irrésistibles du sud de l’Europe. Commençons par la terre ferme, où vous pouvez sauter dans un train pour visiter la belle vieille ville de Šibenik avant d’explorer le parc national de Krka et ses étonnantes chutes d’eau. À l’est se trouvent les hauteurs de la montagne Mosor pour les randonneurs. Au sud et à l’ouest se trouve l’Adriatique, qui abrite des îles de la liste de choses à faire comme Brac et Hvar, presque toutes accessibles par ferry direct.

Gagnant : Divisé.

Zagreb Vs Split – notre conclusion

Il est inhabituel que nous recommandions aux voyageurs qui se rendent pour la première fois en Croatie de se rendre dans la deuxième ville de Split, baignée de sel, avant de se rendre dans la capitale, Zagreb. Il y a plusieurs raisons à cela, mais il s’agit principalement de l’accès à la côte adriatique emblématique, qui est vraiment la pièce de résistance de la nation dans son ensemble. En outre, Split possède l’une des vieilles villes les plus incroyables en dehors de Rome et une vie nocturne animée, alimentée par les estivants. Zagreb est préférable pour un regard authentique sur la Croatie moderne, les galeries d’art et l’ambiance urbaine.

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