Waitomo Glowworm Caves : la magie du ciel étoilé dans les grottes de Nouvelle-Zélande

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Poussière d’étoiles, créatures féeriques, pluie de cristal ou simplement Mère Nature ? Qu’est-ce qui rend si spécial l’un des endroits les plus surréalistes de la planète ?? Eh bien, avez-vous déjà vu un ciel étoilé à l’intérieur d’une grotte? De l’autre côté du globe se trouve un village anonyme qui recèle la magie d’un royaume onirique constellé de brins lumineux de gouttes pendantes.

Le meilleur endroit pour assister à ce phénomène naturel est la grotte de Waitomo, sur l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Waitomo est un petit village dans la région de Waikato, 200 km d’Auckland150 km de Rotorua et 70 km de Hamilton.

Waitomo Glowworm Caves Nouvelle-Zélande

À VOIR

Grottes de Waitomo

Les grottes de Waitomo sont connues dans le monde entier pour leur caractère unique et sont l’une des plus belles attractions touristiques de la Nouvelle-Zélande. Waitomo est un mot de la langue maorie : Wai signifie l’eau tandis que tome signifie cavité/doline, c’est-à-dire que l’eau coule dans la cavité.

Il s’agit d’un complexe de plus de 300 grottes calcaires dont Les 3 principales grottes ouvertes aux touristes sont Glowworm, Ruakuri et Aranui.. Les visiter est une expérience inoubliable.

LA MAGIE DE LA NATURE

Arachnocampa lumineuse

En anglais, ils sont appelés Ver luisantmais ce ne sont pas des vers mais Arachnocampa lumineusedes insectes bioluminescents semblables à des moustiques que l’on ne trouve qu’en Nouvelle-Zélande. En particulier les larves produisent de longs fils de gouttelettes collantes qui brillent dans le noir pour attirer leurs proies.. Plus la larve est affamée, plus sa lumière bleu-vert brille.

Cela m’excite toujours autant d’admirer la créativité de la nature qui, dans les grottes sombres, offre un spectacle unique.

Arachnocampa lumineux Waitomo Cave Nouvelle-Zélande

TOUR DE BATEAU

Grotte du ver luisant de Waitomo

La grotte La grotte du ver luisant est la plus célèbre des trois et est ouvert aux touristes depuis plus de 130 ans. La visite commence au sommet, où l’on entre dans une « grotte typique », puis descend vers le ruisseau et la cathédrale (la pièce la plus haute de la grotte).

Le point fort de cette visite est le visite en bateau des eaux souterraines ce qui conduit au fameux « ciel étoilé« . Dans l’obscurité totale et le silence le plus complet, on entre dans un monde enchanté et on se laisse envoûter par la magie des petites lumières qui parsèment le plafond de la caverne. C’est comme regarder la Voie lactée et la poésie de ce moment est d’une beauté indescriptible.

Visite de la grotte du ver luisant prend environ 1 heure et une demi-heure avant le départ, vous devez vous présenter au Waitomo Glowworm Caves Visitor Centre, situé au 39 Waitomo Village Rd (voir la rubrique emplacement exact sur Google Maps) pour l’enregistrement. Les visites guidées partent entre 10 h et 15 h 30 (avec des visites supplémentaires pendant les jours fériés et les vacances scolaires).

Dans le centre d’accueil de cette grotte, il y a également un restaurant et une salle d’exposition. magasin de souvenirs bien approvisionné, où vous pouvez également acheter une photo souvenir personnalisée avec des vers luisants en arrière-plan.

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TarifsLe prix d’entrée pour les adultes est de 55 NZD$, les enfants et les jeunes de 4 à 14 ans paient 25 NZD$, tandis qu’un billet familial (2 adultes et 2 enfants) coûte 140 NZD$. Pour éviter le risque de ne pas trouver de place, il est préférable d’acheter les billets en ligne à l’adresse suivante site officiel.

Notes : La grotte du ver luisant n’est pas accessible en fauteuil roulant ou en poussette.
Il n’est pas possible de prendre des photos dans cette grotte, mais vous pouvez le faire à l’intérieur des grottes Ruakuri et Aranui.

PHOTOGRAPHIER LE PHÉNOMÈNE

Grotte de Ruakuri

La grotte de Ruakuri frappe immédiatement par sa entrée: un descente en spirale enveloppée d’une lumière rouge-orange. Alors que nous descendions le chemin en spirale, notre guide chantait une chanson, nous faisant vivre une expérience mystique.

En descendant, on voit un peu moins de vers luisants que dans la grotte précédente, mais en contrepartie on peut les étudier de plus près et surtout les photographier. Cette grotte est entièrement illuminée par l’énergie solaire et est le seul accessible aux poussettes et aux landaus.

La visite de la grotte de Ruakuri dure 1½ heure.et commence au centre d’accueil de Ruakuri, situé au 204 Tumutumu Road (voir le emplacement exact sur Google Maps). Il existe également une navette gratuite qui relie les deux grottes (à demander au centre d’accueil). Il n’y a pas de restaurant ou de boutique dans le centre d’accueil de Ruakuri, seulement un kiosque avec des boissons et des glaces.

TarifsL’entrée pour les adultes est de 79 NZD$, les enfants et les jeunes de 4 à 14 ans paient 30 NZD$, tandis qu’un billet familial (2 adultes et 2 enfants) coûte 190 NZD$.

STALAGMITES ET STALACTITES

Grotte Aranui

Grotte Aranui n’est pas habité par des larves lumineuses car elle manque d’eau, mais d’un autre côté il y a de fabuleuses installations de stalactites et stalagmites blanches et roses. La visite de la grotte d’Aranui dure 1 heure.

Tarifs douaniersL’entrée pour les adultes est de 55 NZD$, les enfants et les jeunes de 4 à 14 ans paient 25 NZD$, et un billet familial (2 adultes et 2 enfants) coûte 140 NZD$.

Le point de rencontre de cette excursion se trouve dans la réserve panoramique de Ruakuri, à 5 minutes du centre d’accueil principal. Cette grotte n’est pas accessible en fauteuil roulant ou en poussette.

La grotte de Ruakuri en Nouvelle-Zélande

MON CONSEIL

Quelle grotte visiter ?

Je propose visite des grottes du ver luisant de Waitomo et de Ruakuri qui sont les deux grottes où vous pourrez admirer le spectacle des larves bioluminescentes.

Les trois grottes sont également adaptées aux jeunes enfants, mais la seule grotte qui peut être visitée avec des poussettes et des landaus est Ruakuri.

Les forfaits combinés vous permettent d’économiser un peu sur les entrées individuelles : par exemple, la Le combo Waitomo Glowworm + Ruakuri coûte 89 NZD$. par adulte au lieu de NZD$134.

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Si, au contraire, vous préférez une poussée d’adrénaline et d’excitation, la solution pour vous se trouve dans le chapitre suivant.

Ruakuri Waitomo Cave Nouvelle-Zélande

ADRENALINE

Blackwater Rafting

Avez-vous déjà essayé descente de rivière sur un cours d’eau souterrain? La Legendary Black Water Rafting Company organise des expéditions à 80 m sous terre, où vous pourrez explorer des grottes avec des vers luisants, en étant transporté sur de grands beignets flottants.

Selon la quantité d’adrénaline que vous souhaitez faire monter dans votre corps, vous pouvez choisir entre deux circuits de groupe : le Labyrinthe noir ou l’Abîme noir. Aucune expérience préalable de la spéléologie n’est nécessairemais vous devez peser plus de 45 kg. Avant de commencer le parcours, un court briefing avec des instructions techniques est donné et une combinaison de plongée, des bottes en caoutchouc et un casque avec une torche sont fournis.

Pour les deux circuits, le point de rencontre est le Waitomo Homestead, au 584 State Highway 3, situé sur la route principale avant de tourner dans le village de Waitomo. Tous les participants sont priés d’arriver au moins 30 minutes avant l’heure prévue, munis d’un maillot de bain et d’une serviette. Vous y trouverez des vestiaires, des casiers pour ranger vos affaires et, à la fin de la visite, vous pourrez également prendre une bonne douche chaude et vous détendre au bar.

Pour des raisons de sécurité, il est interdit d’emporter des appareils photo ou des caméras GoPro dans les grottes, mais l’équipe prend des photos et les participants peuvent les télécharger en ligne afin d’avoir un souvenir de l’aventure.

Ciel étoilé dans les grottes de Waitomo NZ

Labyrinthe noir

L’itinéraire Labyrinthe noir dure 3 heures et garantit beaucoup de plaisir et d’adrénaline avec la rafting avec des donuts sur des rapides souterrains dans la grotte de Ruakuri. La visite est organisée en groupes de 12 personnes et l’âge minimum des participants est de 12 ans.

Tarifs: Adultes NZD$ 155, Enfants 12-15 ans NZD$ 119, Familles NZD$ 470.

Abîme noir

Dans le chemin Abîme noir des doses supplémentaires d’adrénaline sont incluses pour tester vos limites : la tournée dure 5 heures et commence par un descente en rappel (35 m de haut) dans la grotte de Ruakuri. Il se poursuit par un « vol » sur la tyrolienne dans la grotte parsemée de vers luisants et, seulement après avoir réussi les deux premiers tests, commencez avec le descente de rivière avec beignetssuivi par Flotter sur l’eau avec seulement une combinaison de plongée.

Lors de cette visite, je les groupes sont composés de 8 participants et les enfants doivent être âgés d’au moins 16 ans.

TarifsNZD$265 par personne

HOTEL

Où dormir à Waitomo

Nous avons séjourné dans l’hôtel historique Hôtel Waitomo Cavesun bâtiment de style victorien quelque peu décadent, situé sur une colline au-dessus de Waitomo. Des rumeurs disent que c’est l’hôtel le plus hanté de Nouvelle-Zélande, mais nous n’avons pas eu la chance de croiser de fantômes. Le cinéaste mexicain Guillermo Del Toro, quant à lui, a séjourné dans la chambre hantée et a affirmé avoir été témoin de rumeurs de meurtre dans cette même pièce, ce qui lui a inspiré l’une des scènes les plus effrayantes de son film Crimson Peak.

Hôtel Waitomo Caves en Nouvelle-Zélande
Hôtel Waitomo Caves

RESTAURANTS

Où manger à Waitomo

Après avoir passé toute la matinée à visiter les grottes, nous avons décidé de déjeuner dans l’hôtel. Restaurant de la grotte du ver luisant qui dispose d’une belle terrasse couverte donnant sur la forêt. Au menu, on trouve les plats habituels : fish and chips, hamburgers, pizza hawaïenne, etc.

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Pour le dîner, nous avons opté pour le restaurant Huhu qui est situé au centre du village de Waitomo et est connu pour être le meilleur de la région. Ici, le menu est bien meilleur et nous avons eu d’excellents dumplings et de fabuleux plats de viande. Les desserts sont présentés avec un soin particulier. Le restaurant dispose de tables à l’intérieur et sur la petite terrasse extérieure donnant sur le green.

LES TRANSPORTS PUBLICS

Se rendre à Waitomo en bus ou en train

A l’aller, nous avons pris le Bus GreatSights qui quitte Rotorua à 7h45 et arrive à Waitomo en un peu plus de deux heures. Il ne s’agit pas d’un bus ordinaire, mais d’un bus conçu pour les touristes : tout au long du trajet, le chauffeur fournit des informations sur les merveilles du pays. Nous avons réservé nos billets en ligne sur le site web du bus. Intercity et pour 2 adultes et un enfant nous avons dépensé NZ$195. Le bus s’arrête sur Central Road, près de l’office du tourisme ou devant le centre d’accueil Glowworm Cave.

Pour le retour, nous avons réservé par l’intermédiaire de l’office du tourisme de Waitomo un… navette privée qui, pour 60 dollars néo-zélandais, nous a emmenés de l’hôtel à… Otorohanga (la gare la plus proche de Waitomo). Nous y avons visité le Maison Kiwi et ensuite nous avons pris le Train Northern Explorer qui, en 3 heures environ, nous a conduits à Auckland. Le voyage en train touristique a coûté environ NZ$190 au total.

ARRANGER UNE VISITE

Informations utiles

39 Waitomo Village Rd, Waitomo Caves
Voir le emplacement exact sur Google Maps
La température dans les grottes est d’environ 16-17° toute l’année : je vous recommande d’apporter une veste chaude et des chaussures adaptées.
A partir de NZD$55.
Le centre d’accueil Glowworm Cave dispose d’un bar, d’un restaurant et d’une boutique de souvenirs.
https://www.waitomo.com

– Guides et livres sur la Nouvelle-Zélande –

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