Jamaïque et Porto Rico : Choisir entre deux îles des Caraïbes

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Jamaïque contre Porto Rico
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Matthew Brodeur/Unsplash
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Si votre aventure dans les Caraïbes se résume à la Jamaïque contre Porto Rico, alors vous êtes au bon endroit. Dans ce guide du JTG, nous allons nous concentrer sur ces deux destinations ensoleillées, bordées de palmiers et riches en plages dans la mer étincelante du côté ouest de l’océan Atlantique, dans le but de vous aider à décider quelle est la meilleure destination pour vous et votre équipe de voyage cette année…

Nous vous prévenons : Le choix ne sera pas facile. Ce sont deux endroits vraiment étonnants. Ce sont des endroits où des baies de poudre blanche comme du coton rencontrent des eaux remplies de tortues et de récifs coralliens. Ce sont des endroits où des hôtels de luxe parfaits pour les lunes de miel se trouvent à côté de jungles sauvages fleurissant d’orchidées et jaillissant de chutes d’eau paradisiaques. Ces deux pays ont également une vie nocturne animée et une histoire riche.

Mais il existe des différences essentielles entre les deux îles. L’une d’entre elles peut être meilleure pour les gourmets, tandis que l’autre possède une riche histoire de l’époque coloniale. L’une possède des forêts tropicales plus sauvages, tandis que l’autre offre des lieux de musique endiablés, réputés dans le monde entier. Alors, sans plus attendre, voici la Jamaïque contre Porto Rico…

Jamaïque vs Porto Rico pour la facilité de déplacement

San Juan fort
Photo par Ismael Marte/Unsplash

La Jamaïque possède deux aéroports internationaux. L’un (Norman Manley International Airport) se trouve au sud, près de la capitale Kingston. L’autre (Donald Sangster International Airport) se trouve au nord, autour de la station balnéaire de Montego Bay. Ce dernier est celui que la plupart des voyageurs choisissent, car il est mieux relié aux plages paradisiaques d’Ocho Rios et de Negril. Toutefois, il existe également de nombreux vols internationaux à destination et en provenance des États-Unis à l’aéroport international Norman Manley. L’avantage de la Jamaïque, c’est que la grande majorité des nationalités peuvent entrer sans visa pour une période maximale de six mois (oui, six !), y compris les détenteurs de passeports du Royaume-Uni, des États-Unis, de la Nouvelle-Zélande et de l’Inde.

Porto Rico est principalement desservi par l’aéroport international Luis Muñoz Marín, situé près de la capitale, San Juan. Il y a plus de correspondances depuis le continent américain qu’il n’est possible de secouer un punch au rhum. Pour les meilleures offres, consultez les compagnies aériennes à bas prix comme Jet Blue et Spirit, bien que des compagnies plus prestigieuses – United, Delta – assurent également des liaisons régulières depuis les grands hubs comme LA, Miami et JFK. Des vols long-courriers atterrissent également au même aéroport depuis l’Europe, en 12 heures environ depuis Londres Heathrow. N’oubliez pas que Porto Rico fait partie des États-Unis, ce qui signifie que vous devrez satisfaire aux conditions d’entrée dans ce pays avant de vous y rendre, généralement via le programme d’exemption de visa.

Gagnant : La Jamaïque, car la plupart des gens peuvent y entrer sans visa.

Jamaïque vs Porto Rico pour les plages

Plage de la Jamaïque
Photo par Sébastien Jermer/Unsplash

La Jamaïque est souvent considérée comme le pays des plus belles plages de toutes les Caraïbes. Difficile d’en douter, surtout quand on a posé les yeux sur le sable blanc scintillant de Seven Mile Beach à Negril, sur les criques secrètes de Frenchman’s Cove et sur l’évasion à la James Bond d’Ocho Rios. De manière générale, les meilleures baies de Jamaïque se trouvent le long de la côte nord de l’île, laissant le sud aux mangroves et aux hameaux de pêcheurs. Notre seul reproche est que le développement – hôtels, bars, restaurants – a été autorisé à se poursuivre de manière presque ininterrompue dans de nombreuses zones côtières de premier plan, de sorte qu’il y a beaucoup de constructions.

Porto Rico a aussi ses propres bouchons. Ceux qui sont souvent présentés comme les meilleurs ne se trouvent pas sur l’île de Porto Rico elle-même, mais sur l’île idyllique de Culebra, à l’est. Ils atteignent leur apogée avec le lagon de sable de Playa Flamenco, où des traits de récifs coralliens amusent les plongeurs en herbe. En partant de San Juan vers l’ouest, vous entrez dans les principales zones de villégiature de l’île. Les plages de sable fin se succèdent, de Crash Boat Beach à Pico de Piedra, pour se terminer par la Mecque des vagues de Rincon, l’un des meilleurs endroits pour surfer aux États-Unis.

Gagnant : La Jamaïque prend le dessus sur la plage.

La Jamaïque contre Porto Rico pour les choses à faire.

San Juan
Photo par Zixi Zhou/Unsplash

La Jamaïque peut agrémenter ses superbes plages de toutes sortes d’aventures. Plongez dans les Blue Mountains, qui traversent le nord-est de l’île, et vous pourrez escalader des sommets de plus de 2 000 mètres, observer des boas exotiques et des oiseaux à queue d’hirondelle, sans oublier de déguster le très prisé café jamaïcain. Le long de la côte nord, des attractions amusantes telles que Mystic Mountain proposent des tours de bobsleigh sur le thème de la Cool Runnings pour les familles, tandis que des établissements comme le Pelican Bar de Floyd – construit sur des échasses au-dessus des Caraïbes – sont une expérience que vous n’oublierez jamais. Oh, et puis il y a le reggae, l’exportation la plus emblématique de la Jamaïque, joué dans les jazz joints enfumés de Kingston et au-delà.

Porto Rico peut probablement surpasser la Jamaïque en matière d’histoire. Le premier endroit où vous êtes susceptible d’atterrir est la capitale San Juan, qui possède un centre historique classé par l’UNESCO, rempli de ruelles pavées et de vestiges coloniaux comme la Fortaleza qui datent de près de 500 ans ! Poursuivez avec une session sur les vagues de classe mondiale de Rincon, à l’ouest. Plongez dans la réserve d’El Yunque pour faire d’étranges rencontres avec des orchidées et des perroquets. Allez à Fajardo pour faire de la plongée libre dans les récifs coralliens et voir les baies bioluminescentes la nuit. C’est assez étonnant.

Gagnant : Porto Rico juste pour nous.

Jamaïque contre Porto Rico pour la nourriture

Blue Mountains
Photo par Yves Alarie/Unsplash

La Jamaïque, c’est le jerk. Il s’agit d’un poulet ou d’un porc mariné dans une soupe de bonnet écossais et de piment de la Jamaïque, que l’on prépare dans des baraques grésillantes ou des restaurants d’hôtel chics, partout de Kingston à Mo’Bay. Vous pouvez consulter le site ne pouvez pas ne pas Essayez-le ! Nous dirions qu’il est à son meilleur lorsqu’il est acheté directement sur les braises à un vendeur sur le bord de la route. Mais ce n’est pas tout. Le mélange jazzy d’ackee et de morue est le plat national, une combinaison sucrée-salée de fruits de mer et de fruits exotiques mélangés à des épices. Oh, et puis il y a le ragoût de queue de bœuf – celui que l’on mange dans les villages des montagnes bleues.

Porto Rico a tous les produits de base des Etats-Unis. Il y a des McDonald’s et des Wendy’s et tous ces noms de fast-food. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas quelque chose de plus authentique pour les amateurs de cuisine sur cette île. Cela se présente sous la forme de l’ancienne cuisine, qui fusionne les saveurs espagnoles, africaines et arawak pour offrir des plats comme le mofongoune purée de bananes plantain souvent servie avec du poisson, ou encore le lechón asadoun porcelet entier rôti.

Gagnant : La Jamaïque à cause de l’abruti !

Jamaïque vs Porto Rico pour les hôtels

Hôtels en Porto Rico
Photo par Wei Zeng/Unsplash

Écoutez, il n’y a pas de pénurie d’hôtels sur ces deux îles. Elles ont toutes deux la réputation d’être deux des destinations de voyage les plus prisées des Caraïbes. La côte nord de la Jamaïque est une véritable Mecque pour les coussins de lune de miel. Ils occupent souvent d’immenses sections de la côte, avec des piscines à débordement à quelques mètres de la plage et des pistes de sable privées réservées aux clients. Cependant, on peut aussi trouver des homestays enchanteurs dans les montagnes et des hôtels plus moyen de gamme pour les familles qui ont également un bon accès aux plages. En voici quelques exemples :

  • Grand Palladium Lady Hamilton Resort &amp ; Spa ($$$) – Un bel exemple de complexe tout compris, celui-ci est immense et possède une superbe piscine, la plus grande de Jamaïque, dit-on !
  • GoldenEye ($$$) – Séjournez à l’endroit même où 14 romans de James Bond ont été écrits par le fan de la Jamaïque Ian Fleming.
  • Marvettes Hideaway ($) – Une maison d’hôtes au bord de la rivière, avec beaucoup de caractère et un prix raisonnable.

Porto Rico a une ambiance similaire sur le front de l’hôtellerie. Dans la capitale, San Juan, on trouve de nombreux hôtels urbains destinés aux fêtards et aux jeunes en vacances. On passe ensuite à des hôtels de plage de milieu de gamme et haut de gamme en longeant la côte à l’est et à l’ouest. L’offre hôtelière se transforme finalement en auberges et hôtels de surf plus discrets à l’approche de Rinncon. Plus loin à l’intérieur des terres, vous trouverez des hôtels écologiques à l’orée de la forêt tropicale El Yunque. Voici quelques-uns de nos meilleurs choix :

  • The Surfing Turtle ($) – Un arrêt pour les surfeurs près de la plage et des forêts.
  • Casa Grande Mountain Retreat ($$$) – Évadez-vous dans les montagnes luxuriantes au cœur de cette île grâce à cet hôtel écologique.
  • Hôtel Villa Herencia ($$$) – Des baignoires extérieures et une terrasse sur le toit sont deux atouts de cet hôtel historique du vieux San Juan.

Gagnant : Tirage au sort.

Jamaïque vs Porto Rico pour les villes

Ville en Jamaïque
Photo par Rock Staar/Unsplash

La capitale de Porto Rico est assez célèbre. C’est San Juan. Avec plus de 500 ans d’histoire, elle a été fondée par des aventuriers espagnols en route vers le Nouveau Monde. Cela signifie qu’il y a des forts en pierre de corail et des sites classés au patrimoine de l’UNESCO à voir, ainsi que des rues charmantes et pavées bordées de boutiques et de cafés aux couleurs pastel. La ville principale présente également un côté moderne, à Condado et dans les zones de villégiature qui l’entourent, créant ainsi un lieu toujours animé.

La plus grande ville de Jamaïque est Kingston. C’est un endroit grinçant et sauvage, toujours encombré par la circulation et rythmé par les sons de l’alcool et du reggae. Nous pensons que c’est un endroit idéal pour quelques jours, mais ne vous attendez pas à la même histoire qu’à San Juan. Montego Bay est également amusante, mais elle manque de caractère, car elle n’est plus qu’une passerelle vers les plages et les complexes hôteliers de la côte nord.

Gagnant : Porto Rico.

Jamaïque vs Porto Rico pour la vie nocturne

Vie nocturne à Porto Rico
Photo par Sonder Quest/Unsplash

Si vous souhaitez faire la fête, c’est à Kingston, en Jamaïque, que vous trouverez la scène la plus animée. C’est la capitale du pays et elle regorge de bars reggae à l’ambiance locale. La scène plus touristique se trouve au nord, autour de Negril et Montego Bay. Des noms célèbres comme le Margaritaville de Jimmy Buffet vous attirent là-bas, ainsi que le plus curieux Floyd’s Pelican Bar, qui est maintenant une sorte de rite de passage en Jamaïque pour les buveurs. Pour la scène la plus chic, dirigez-vous vers les bars des falaises au coucher du soleil de Negril et de Seven Mile Beach.

Ensuite, il y a Porto Rico. Cet endroit est sauvage. Genre SAUVAGE ! L’afflux annuel de spring break en février et mars transforme l’île en une sorte de Cancun au milieu des Caraïbes, alors que les bars du vieux San Juan et les stations balnéaires de Condado se déchaînent. D’autres parties de l’île parviennent à conserver une atmosphère plus détendue, notamment Rincon, où les surfeurs alimentent les cabanes du coucher du soleil et les restaurants frais des Caraïbes.

Gagnant : Porto Rico, surtout quand c’est la période des vacances de printemps !

Jamaïque vs Porto Rico – une conclusion

Ecoutez, ces deux îles sont des endroits tout à fait étonnants. Vous pouvez difficilement vous tromper en choisissant l’une ou l’autre. Nous pensons que la Jamaïque est à peu près la meilleure en matière de plages, mais que Porto Rico l’emporte sur le plan de la vie nocturne. Cela dit, la Jamaïque est sans doute plus intéressante pour les gourmets et sa politique d’entrée est plus accueillante, puisque la plupart des nationalités peuvent y entrer sans visa.

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