La Havane vaut-elle la peine d’être visitée ? 9 raisons de visiter la capitale de Cuba

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La Havane vaut-elle la peine d'être visitée ?
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Comprendre Cuba et sa capitale, c’est comprendre tous ses paradoxes. Vous trouverez des beautés naturelles et des reliques d’époque à chaque tournant, mais vous serez en même temps découragé par les façades en ruine et le sentiment d’isolement de la technologie occidentale. La Havane vaut-elle donc la peine d’être visitée ? Nous sommes là pour le savoir.

La plus grande ville de l’île des Caraïbes est le cœur de la vie urbaine. La vieille ville de La Havane date du XVIe siècle et abrite le Castillo de la Real Fuerza et la cathédrale baroque de San Cristóbal. L’architecture de La Havane reflète le mélange éclectique d’influences culturelles. Pourtant, sans un McDonald’s ou une canette de Coca en vue, mais avec un système éducatif bien supérieur à celui de l’Occident, La Havane est un tissu de contradictions.

Il existe de nombreuses raisons de visiter la Havane, et notre guide n’en présente que quelques-unes. De la vie nocturne animée à la nourriture délicieuse en passant par l’absence de Wifi, les mystères de La Havane attendent d’être découverts. Vous n’arriverez peut-être jamais à comprendre cette ville, mais vous aurez beaucoup de plaisir à essayer. Alors, allons-y.

Le Habana Vieja

Habana Vieja
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Bien que vous souhaitiez explorer autant de la ville que possible, la zone touristique de la Vieille Havane est un endroit vibrant et immersif et une raison comme une autre de le visiter. De la très fréquentée Calle Obispo aux rues étroites près du port de La Havane, vous trouverez de charmantes boutiques de souvenirs. curio des boutiques vendant des souvenirs, des cigares et des marionnettes à chaque coin de rue.

La Havane est aussi pleine de rythme que les Cubains, et les artistes de rue animés vous divertiront. Marchez avec la foule et dégustez la célèbre cuisine de rue, l’élote, comme vous le faites – en gros, un épi de maïs sur un bâton, mais enrobé de beurre doux et épicé.

Il n’est pas rare que La Habana Vieja ait une atmosphère carnavalesque, avec des échassiers tout droit sortis de Mardis Gras qui animent les rues. La vieille ville est un lieu de célébration de la culture cubaine, certes de manière assez touristique, mais qui en vaut vraiment la peine.

Les voitures

Vieille voiture américaine
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Vous ne pouvez pas aller à La Havane et éviter les vieilles voitures américaines. En fait, vous aurez du mal à le faire, car elles bordent chaque rue et s’étouffent à chaque coin de rue comme si vous aviez été transporté dans les années 1950. Des Buicks antiques aux Chrysler Plymouths et Ford Fairlanes, les voitures américaines anciennes sont synonymes de la ville.

La plupart sont parfaitement restaurés et n’attendent que les touristes pour faire un tour. Vous pouvez même en louer un pour vous balader tout seul pendant que vous visitez La Havane. Elles sont un emblème fascinant de la vie cubaine d’antan et d’une société qui n’a pas été touchée par les influences occidentales pendant 60 ans. Ce qui est encore plus fascinant, c’est la façon dont les Cubains ont appris à maintenir leurs voitures en vie sans avoir accès aux pièces de rechange d’origine.

Les boissons

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La Havane est un endroit dynamique où tout est question de célébration et d’esprit de fête. Non seulement les boissons sont bon marché et coulent à flots, mais la ville est le berceau de certaines boissons alcoolisées emblématiques.

Vous ne pouvez pas vous rendre dans la capitale cubaine sans goûter au rhum homonyme, l’une des exportations les plus importantes du pays. Havana Club a été créé en 1934 et nationalisé après la révolution cubaine. Les Cubains sont profondément fiers de leur production de rhum, fabriqué à partir de la canne à sucre qui prospère dans le climat des Caraïbes. Beaucoup affirment que la seule façon de savourer le goût du Havana Club est de le siroter à température ambiante. Mais quand on sait que La Havane est aussi le berceau du mojito, on se dit que les cocktails sont un élément essentiel de tout voyage dans la ville.

Daiquiris, mojitos, Pina Coladas – vous l’avez dit, les Cubains y ont pensé. Mieux encore, vous pouvez déguster tous ces cocktails acidulés au son de la musique live dans les bars de nuit de la ville. Les clubs et les bars ont tendance à fermer lorsque le dernier client part à La Havane ; généralement, à 2 ou 3 heures du matin, la ville regorge de la meilleure vie nocturne de Cuba. Que vous sirotiez un Cuba Libre frais sur le toit d’un bar ou que vous dansiez toute la nuit au Tropicana avec des bières locales à 1 dollar, vous ne manquerez pas de vous amuser.

L’histoire

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La Havane a été fondée au XVIe siècle par les Espagnols, servant de tremplin à la conquête des Amériques. Avec ses murs médiévaux et son mélange éclectique de styles architecturaux, La Havane offre également un aperçu du passé politique turbulent du pays et de ses relations avec les États-Unis qui ont failli mener à la troisième guerre mondiale.

Le musée de la Révolution est un incontournable. Autrefois palais présidentiel, le musée raconte aujourd’hui l’histoire de la colonisation espagnole, de la dictature de Fulgenico Batista, de la révolution qui l’a renversé et de l’invasion américaine de la baie des Cochons. L’ambassade des États-Unis est également une relique intéressante et obsédante des tentatives d’intervention de l’Occident.

Vous ne pouvez pas entrer dans l’ambassade, mais il y a une mer de mâts sans drapeaux sur la Plaza de la Dignidad en face du bâtiment. Les États-Unis ont installé un écran électronique pour diffuser les informations que le gouvernement cubain avait bloquées. La réponse de Fidel Castro a été la mer de mâts qui percent le ciel et bloquent la vue. L’écran et les drapeaux ont peut-être disparu, mais le symbolisme tient bon.

Dans toute la Havane, on trouve également des statues et des parcs portant le nom de Karl Marx et Vladimir Lénine, fondateurs de la pensée socialiste, ainsi que d’immenses écrans diffusant des messages politiques à la place des panneaux publicitaires grand public. La Havane est l’un des derniers endroits où l’on peut voir le socialisme dans le nouveau monde, et les reliques d’époque et les bâtiments coloniaux racontent tous leur part d’histoire.

L’art

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Nous vous avions dit que La Havane était pleine d’astuces. Avec une scène artistique contemporaine révolutionnaire en plein essor, il y a de la beauté et de la créativité à absorber partout dans la ville.

Le Palais des Beaux-Arts est un arrêt incontournable lors d’un voyage à La Havane. Situé en face du Musée de la Révolution, il abrite une collection d’art spectaculaire couvrant cinq siècles. Vous pourriez passer des heures à parcourir les rangées de tableaux avec un café cubain à la main. Avec des œuvres créées à Cuba ou par des artistes cubains, le Palais des Beaux-Arts est un témoignage de la créativité des habitants de ce pays.

La Fábrica, comme on l’appelle localement, est un autre endroit qui mérite une visite si vous êtes un amateur d’art. Plus un complexe tentaculaire qu’une galerie, vous trouverez des expositions d’art, une salle de projection, un espace de conférence et même une discothèque dans ses tours de trois étages.

Mais il n’y a pas que les espaces subventionnés par le gouvernement qui rendent cette ville si artistique. Partout où vous allez, vous trouverez le travail d’artistes talentueux qui ont fait des murs de la ville leur galerie. Des graffitis inventifs aux peintures murales et aux caricatures, vous verrez quelques-unes des plus belles œuvres de La Havane en vous promenant dans les rues. Il convient de mentionner l’art de la Callejon de Hamel de Salvador Gonzáles Escalona, une collection de peintures murales et de sculptures qui sont devenues un élément permanent de cette rue piétonne. Des images afro-cubaines liées à des objets du quotidien comme des baignoires et des pneus, l’installation est une galerie en soi.

Les Paladaras

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À Cuba, un Paladar est un petit restaurant familial. Un peu comme une trattoria italienne, ce sont les meilleurs endroits où dîner pour une cuisine et une ambiance cubaines authentiques. La plupart des restaurants de La Havane sont gérés par l’État, mais les Paladares sont l’exception à la règle. Autrefois appréhendés par le gouvernement cubain, ils constituent aujourd’hui une partie importante de la culture de La Havane.

Souvent situé à plusieurs étages dans d’anciennes maisons coloniales, un Paladar ressemble davantage à une maison cubaine où de longues tables à manger ont remplacé les canapés et où les clients mangent côte à côte. Souvent décorées d’œuvres d’art et d’antiquités, les salles à manger intimes sont exceptionnellement uniques.

Ce ne sont pas les endroits les moins chers de la ville, et certains ont élargi leurs menus pour inclure des classiques européens et des plats fusion, plutôt que de se limiter aux délices cubains. Mais vous pouvez toujours trouver les favoris locaux et des cocktails cubains créatifs partout où vous allez.

Le Malecón

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Le Malecón est le cœur de la vie à La Havane pour les habitants, bien qu’il se trouve loin au nord de la ville. Cette digue s’étend sur huit kilomètres le long de la côte, et cet espace de loisirs attire toutes sortes de Cubains.

Le Malecón, qui contraste entre la vieille ville trépidante et la zone touristique, est connu comme l’une des plus belles promenades du monde. C’est un lieu de réflexion pour certains, un point de rencontre pour d’autres, et une source de revenus pour les pêcheurs qui lancent leurs lignes dans les vagues déferlantes par-dessus le mur. Le Malecón est devenu le symbole de la vie cubaine et c’est un lieu plein d’âme à toute heure.

La nourriture

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Les Paladaras sont peut-être un excellent moyen de s’imprégner de l’ambiance authentique de La Havane, mais vous pouvez déguster de bons plats où que vous alliez dans la ville, et la richesse de la cuisine cubaine est une excellente raison de visiter la capitale.

La cuisine cubaine est épicée et pleine d’âme, mélangeant des produits de base espagnols, africains et caribéens. Que vous soyez à la recherche de la Ropa Vieja du pauvre, le plat national cubain composé de bœuf, de riz et de haricots, ou d’un Cubano, le sandwich pressé qui remplissait les mains fatiguées des rouleurs de cigares, La Havane saura vous satisfaire.

Les rues animées sont également fantastiques pour la cuisine de rue. Vous trouverez des vendeurs d’en-cas dans toute la ville, et vous avez de la chance si vous êtes gourmand, car les Cubains le sont aussi. Qu’il s’agisse de tostones croustillants ou de churros frits, une bouchée rapide et bon marché n’est jamais très loin, qu’il s’agisse de tostones croustillants ou de churros frits.

Les animaux de la rue

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Les citoyens à fourrure de La Havane existent aussi harmonieusement avec la ville que les voitures antiques brillantes et ajoutent à son charme rustique. Les chats et les chiens sont partout et, bien que la plupart soient bien nourris et aient même une maison, ils marchent au rythme de leur propre tambour, comme de vrais Cubains. La ville est tout autant la leur que celle des autres.

Ils paressent paisiblement sur chaque trottoir, semblant se fondre dans l’art de rue coloré. Les chiens sont de toutes formes et de toutes tailles, et les chats entrent et sortent des boutiques de curiosités, comme chez eux. Les Cubains considèrent les animaux de la rue comme faisant partie de leur culture, et la plupart d’entre eux font l’objet d’une certaine attention. La générosité des Cubains fait que la plupart des animaux ne se méfient pas des humains et ne sont pas dérangés par la présence des touristes, ils ne sont donc pas à craindre. Il ne faut donc pas les craindre. Faites tout de même preuve de prudence comme vous le feriez avec n’importe quel animal errant.

De combien de jours avez-vous besoin à La Havane ?

Il y a beaucoup à voir à La Havane, et vous pourriez facilement passer des mois dans la ville sans en découvrir tous les mystères. Mais quatre nuits ou trois jours sont une bonne quantité de temps à passer dans la capitale pour profiter des meilleures attractions et avoir un véritable aperçu de Cuba.

La Havane est-elle sûre pour les touristes ?

La Havane n’est pas considérée comme dangereuse pour les touristes, mais les visiteurs doivent tout de même prendre des précautions comme ils le feraient dans toute autre grande ville. Des délits mineurs sont souvent signalés dans les quartiers animés, il faut donc rester vigilant et éviter de voyager avec des objets de valeur. Cuba est généralement considéré comme un pays très sûr, à égalité avec l’Angleterre, la France et l’Allemagne sur l’indice de sécurité, et beaucoup plus sûr que le Mexique. Mais il existe à Cuba des risques d’ouragans auxquels vous ne serez pas confronté en Europe. Veillez donc à ne pas voyager pendant la saison des tempêtes pour éviter d’être bloqué.

Quel est le meilleur moment pour visiter La Havane ?

Bénéficiant d’un climat caribéen, Cuba est chaud toute l’année avec des journées ensoleillées et un temps tropical. Il y a deux saisons distinctes à Cuba, la saison humide, de mai à septembre, et la saison sèche, d’octobre à avril. Pendant la saison des pluies, il y a toujours beaucoup de soleil et des températures chaudes, mais l’humidité peut être inconfortable et le risque de tempêtes tropicales augmente. Pour ces raisons, janvier et février sont les meilleurs mois pour visiter La Havane. Vous aurez la garantie d’un soleil hivernal et d’un ciel bleu lorsque la saison sèche sera à son apogée.

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