L’Équateur vaut-il la peine d’être visité ? 7 raisons pour lesquelles nous pensons que oui

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L'Équateur vaut-il la peine d'être visité ?
Photo par Reiseuhu/Unsplash

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L’Équateur vaut-il la peine d’être visité ? Bien sûr que oui ! Très accueillant, dynamique mais traditionnel, et plongé de la tête aux pieds dans des paysages naturels parmi les plus époustouflants qui soient, ce pays situé à cheval sur l’Équateur a bien des raisons de se hisser au sommet de notre liste de destinations à visiter sur le continent.

Qu’est-ce qui vous attend ? Mieux vaut se demander : par où commencer ? Des plages de surf salées du Pacifique aux forêts tropicales biodiversifiées de l’Amazonie, en passant par les incroyables îles de l’archipel des Galápagos au large de l’océan, il n’y a vraiment pas de répit dans le flot continu des points forts de ces régions.

Ce guide passe en revue ce que nous considérons comme les sept aspects les plus étonnants de l’Équateur. Nous évoquerons les parcs nationaux et les vagues, le rapport qualité-prix et la passionnante capitale. L’Équateur vaut-il la peine d’être visité ?

La capitale Quito

Quito
Photo par Andrés Medina/Unsplash

Sous le regard du volcan Cotopaxi, aux halles de nuages, Quito s’étend sur les plateaux des Andes équatoriennes comme une ville qui n’aurait pas dû s’y trouver. C’est une ville audacieuse à voir, avec ses caldeiras tournoyant dans la brume d’un côté et les crêtes luxuriantes des sierras Cayambe-Coca de l’autre.

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Bienvenue dans la capitale de l’Équateur. Vous trouverez son quartier le plus fascinant dans la vieille ville, qui a été l’un des deux premiers sites urbains de l’UNESCO à être classés avec Cracovie, en Pologne, en 1978. Il est difficile de nier que cet honneur est mérité. Des sites comme la colossale basilique et le couvent de San Francisco, une église coloniale dorée qui occupe 40 000 mètres carrés, et les imposantes tours gothiques de la Basílica del Voto Nacional dominent la ligne d’horizon. Mais les rues sont également animées, avec des marchands ambulants, des cantinas, etc.

Quito est probablement l’endroit où vous commencerez votre voyage en Équateur. C’est une excellente introduction, qui commence par vous couper le souffle (parfois littéralement grâce à l’altitude élevée !) avec des visions de sommets andins et se termine par un aperçu de l’art, de la culture et du patrimoine locaux.

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Les prix

Panneaux indicateurs en Equateur
Photo par Alexander Schimmeck/Unsplash

Alors que le coût des vacances a augmenté dans toute l’Amérique latine ces dernières années, l’Équateur reste l’une des vraies bonnes affaires de la région. Les billets de transport aller simple coûtent toujours moins de 0,50 $, une bière locale coûte environ 1,50 $ et le prix d’un café dans un établissement local n’est que de 1,40 $. Tout cela montre que les prix pratiqués dans ce pays sont bien inférieurs à ceux pratiqués dans d’autres pays d’Europe et d’Amérique du Nord.

Cependant, c’est peut-être dans les hôtels que l’on trouve les meilleures affaires. Il est possible d’obtenir des séjours très décents près de la plage pour 20 $ (voir les Hosteria Punta Blanca), de jolies auberges de surf pour environ 30 $ à distance de marche des vagues (jetez un coup d’œil à La Facha Hostal Restaurant Surf), et des hôtels historiques et de luxe très bien notés dans la capitale de Quito pour moins de 100 $ la nuit (voyez si vous pouvez obtenir une suite à l’hôtel Hôtel Casona 1914).

Enfin, la nourriture en Équateur est très bon marché. Un repas chez un vendeur de rue coûte généralement entre 3 et 5 dollars. S’asseoir dans un restaurant de milieu de gamme devrait coûter environ 10 à 20 $ par personne au maximum. Il y a aussi les produits très bon marché que l’on trouve sur les marchés locaux et dans les bazars à poissons, ce qui est très bien si vous prévoyez d’économiser encore plus d’argent en faisant de l’auto-apprentissage.

Les îles Galápagos

Iguane aux îles Galápagos
Photo par Simon Berger/Unsplash

À mille lieues de l’effervescence de la capitale Quito, les îles Galápagos sont l’un des points forts incontestés d’un voyage dans ce pays d’Amérique du Sud, presque littéralement, puisqu’elles se trouvent à 560 milles de la côte équatorienne. Nous ne vous mentirons pas : s’y rendre est un véritable défi. Vous devrez prendre l’un des vols court-courriers au départ du continent. Il n’y a pas de ferry pour les passagers, ni de bateaux commerciaux. Oh, et il y a un droit d’entrée de 100 dollars par personne.

Ne vous laissez pas décourager. La récompense pour ces tracas supplémentaires est un archipel qui est tout simplement à couper le souffle. Les 18 îles du groupe principal émergent toutes des eaux scintillantes du Pacifique avec des pics en forme de cônes et d’étranges bosquets de cactus de figue de Barbarie, et descendent jusqu’aux côtes bordées de sable blanc comme l’ivoire.

Bien sûr, l’attrait principal est bien documenté, et ce depuis qu’un certain Charles Darwin a mis les pieds ici lors de ses voyages sur le HMS Beagle dans les années 1830. Il a documenté certaines des espèces animales les plus isolées et les plus uniques de la planète et s’est appuyé sur ces recherches pour élaborer sa théorie de l’évolution, qui a changé la donne. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent encore rencontrer les grandes tortues des Galápagos, les étranges iguanes et les lézards de lave d’Española aux couleurs de feu, entre autres.

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Le surf

Cabane à surf en Equateur
Photo par Jonathan MONCK-MASON/Unsplash

L’Équateur n’a certainement pas le plus long littoral d’Amérique du Sud, mais les 1 300 miles qu’il offre peuvent revendiquer quelques breaks de surf spectaculaires. Le fait est qu’ils n’ont pas fait les gros titres comme ceux du Mexique ou les longues gauches du Pérou voisin, ce qui signifie qu’ils ont tendance à être moins fréquentés et que les villes de surf ont tendance à être un peu plus décontractées.

Pour les surfeurs en herbe qui se dirigent dans cette direction, Montanita doit figurer en tête de liste. C’est une ville un peu fêtarde et animée, qui possède une pointe de surf très dure connue sous le nom de La Punta, ainsi que de nombreux pics de plage pour les débutants. Elle regorge également de moniteurs de surf et de camps de surf.

Mais ce n’est pas votre seule option. Vous pouvez également opter pour le centre de surf plus éloigné de Mompiche. Il est connu pour ses longues vagues de gauche et ses auberges de jeunesse rustiques. Canoa est une autre possibilité, mais elle est limitée aux beach breaks qui ne fonctionnent pas très bien tout au long de l’année.

Les plages

Lions de mer sur une plage d'Ecaudor
Photo de Bruno Vaccaro Vercellino/Unsplash

Encore une fois, ces 1 300 miles de côte ne sont peut-être pas les plus photographiés de ce coin des Amériques, mais il y a quelques joyaux cachés qui valent la peine d’être connus. Nous pensons qu’il s’agit d’un choix idéal pour se reposer une fois que l’on a terminé l’agitation de Quito, les randonnées dans les Andes ou les safaris dans les lointaines îles Galápagos.

C’est à Salinas que l’on trouve sans doute les plus beaux paysages. Sur un promontoire qui s’avance dans le Pacifique depuis la limite de la province de Santa Elena, les sables comprennent la plage dorée de San Lorenzo et le large front de mer de Playa de Chipipe. Il y a aussi Puerto Cayo, qui est beaucoup plus détendue et vide, mais qui permet d’observer les baleines et les dauphins.

Les îles Galápagos elles-mêmes abritent des plages époustouflantes. Elles sont ce qui se rapproche le plus de la vision caribéenne du sable blanc et de la mer aigue-marine dans cette région. Visitez la plage de Tortuga Bay ou Gardner Bay sur l’île d’Espanola pour partager le rivage avec une colonie de phoques.

Les montagnes

Andes en Equateur
Photo par Jaime Dantas/Unsplash

Les Andes équatoriennes marquent le cœur du pays, s’écrasant au milieu de la terre dans un spectacle de pure merveille naturelle. À leur apogée, elles culminent à 6 310 mètres au-dessus du niveau de la mer (au sommet glaciaire du Chimborazo), comme le Kilimandjaro, mais s’abaissent aussi dans des vallées luxuriantes de forêts nuageuses et de plantations de café.

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Comme vous pouvez l’imaginer, les possibilités d’aventure sont innombrables dans cet arrière-pays où l’on peut se plonger dans l’oxygène. Les randonneurs ont l’embarras du choix, qu’il s’agisse d’une courte boucle de 2,2 miles autour des basses terres du parc national du Cotopaxi, près de Quito, ou d’une excursion intensive sur le bord du cratère de la boucle de Quilotoa. Il y a même un petit tronçon du légendaire Chemin de l’Inca, qui est loin d’être aussi fréquenté que son compère dans les Andes de Cusco, au Pérou.

Une fois les bottes suffisamment boueuses, vous pouvez aussi vous tourner vers les montagnes de l’Équateur pour faire de l’équitation, du rafting, visiter des plantations de café, faire des safaris dans les forêts nuageuses riches en biodiversité – la liste est longue !

L’Amazonie

Un oiseau en Equateur
Photo par Ryk Porras/Unsplash

Une fois franchis les sommets enneigés et nuageux des Andes équatoriennes, qui culminent à plus de 6 000 mètres, les paysages changent considérablement. Les rivages poussiéreux et brûlés par le soleil ont disparu. Ils sont remplacés par de vastes forêts d’arbres vert émeraude, des rivières sinueuses, des lacs et des marais. Bienvenue en Amazonie équatorienne, considérée comme le seul endroit des Amériques capable de rivaliser avec le Costa Rica en termes de biodiversité.

Oui, il y a toutes sortes d’espèces ici. Les statistiques le confirment : Plus de 670 espèces d’arbres différentes dans un seul hectare de forêt, plus d’un tiers des espèces de reptiles du monde entier, 500 espèces de poissons d’eau douce et la plus grande variété d’insectes connue sur Terre. Des superlatifs en veux-tu en voilà !

Il est indéniable que cette partie de l’Équateur, un peu comme les Galápagos avant elle, n’est pas la plus facile d’accès. De longs trajets en bus ou des avions à hélices sont les seuls moyens d’y accéder. Les centres d’intérêt du tourisme sont deux parcs nationaux : Yasuni et Sangay. Le premier correspond à l’Amazonie profonde, tandis que le second représente la moitié orientale des Andes, plus humide, avec ses forêts de nuages et ses habitats forestiers de moyenne altitude.

L’Équateur vaut-il la peine d’être visité ? Notre verdict

L’Équateur vaut-il la peine d’être visité ? Nous pensons que la réponse ne peut être que 100% oui ! Ce pays occupe un coin magnifique de l’Amérique du Sud. Il n’est pas le plus grand, mais il parvient tout de même à offrir des sommets andins enneigés, des forêts amazoniennes luxuriantes et des plages magnifiques. Il commence également par une charmante capitale qui regorge de vestiges de l’époque coloniale. Et le voyage ne devrait pas vous coûter trop cher non plus !

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