Manaus vaut-il la peine d’être visité ? 7 raisons de visiter le Brésil

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Manaus vaut-il la peine d'être visité ?
Photo par Stephanie Morcinek/Unsplash
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Manaus vaut-elle la peine d’être visitée ? C’est la question que se posent de nombreux voyageurs désireux de pénétrer au cœur du Brésil, où la vaste forêt amazonienne s’étend à l’ouest, au nord et au sud, et où la rivière de boue qui serpente en son cœur s’éloigne à l’horizon. C’est aussi la question à laquelle nous sommes ici pour répondre…

Manaus est souvent salué comme la porte de l’Amazonie. A plus de 600 miles de l’océan Atlantique, elle se trouve en plein cœur de l’Amérique du Sud, avec pratiquement une seule route pour y entrer et en sortir. Mais l’isolement ne l’affecte pas outre mesure : la ville compte toujours une population de 2,2 millions d’habitants et constitue l’un des principaux ports commerciaux du pays !

Ce guide présente ce que nous pensons être les sept points forts de la ville. L’objectif ? Répondre à la question de savoir si Manaus vaut la peine d’être visitée par les voyageurs potentiels cette année. En cours de route, nous aborderons toutes sortes de sujets, des principales attractions et points de repère aux paysages naturels captivants qui entourent la métropole. Commençons…

Parcs nationaux et réserves naturelles à proximité

Voyage en Amazonie
Photo par Filippo Cesarini/Unsplash

Il n’est pas surprenant que les deux premiers points forts de cette ville située aux confins du Brésil central concernent les paysages naturels sauvages qui l’entourent de toutes parts. Et c’est ainsi que nous commençons par les parcs nationaux qui attendent à la périphérie de la ville. Il y en a pas mal à traverser, mais nous dirons qu’il y en a un en particulier qui sort du lot…

Cue le Parque Nacional do Jaú. Couvrant une superficie époustouflante de 2,3 millions d’hectares juste au nord-ouest, c’est le goût de la vraie Amazonie. Il a été inscrit en 2000 pour protéger les vastes étendues de forêt tropicale vierge qui se trouvent sur les plateaux. Les visiteurs intrépides qui s’y rendent pourront voir les imposantes forêts vierges de l’Amazonie. castanheira Des forêts traquées par des jaguars et des margays – une partie de l’arrière-pays le plus intact et inexploité du Brésil.

Il y a plus, aussi. La section nord du parc d’État de Rio Negro s’y ajoute, avec ses propres forêts d’igapos qui abritent plus de 200 espèces d’oiseaux. Ensuite, il y a la réserve du Parque Estadual do Matupiri (le parc d’État de Matupiri), difficile d’accès, encore plus au sud, où les forêts-galeries sont entrecoupées par les habitations du peuple indigène Mura.

Pour découvrir la grande Amazonie

Un ruisseau en Amazonie
Photo par James Cheung/Unsplash

Nous avons déjà évoqué les séduisants parcs nationaux qui abondent autour de la ville de Manaus, mais ce n’est qu’un avant-goût du monde vert et luxuriant de l’Amazonie qui s’étend à l’ouest d’ici. Le fleuve serpentant et la forêt tropicale qui porte son nom s’étendent des limites de la ville aux frontières péruviennes et colombiennes à l’ouest. C’est l’un des coins les plus méconnus du monde, ce qui signifie que les Bear Gryllses parmi nous ont beaucoup à faire…

Il y a des tas et des tas de voyages planifiés qui commencent dans cette ville et vous emmènent dans les profondeurs de la région amazonienne. Il s’agit notamment de croisières fluviales de quatre jours et trois nuits vers des villages isolés où vous logerez dans des maisons longues traditionnelles et pêcherez des piranhas. Il y a aussi des sorties en canoë qui vous emmènent à l’étonnante jonction des eaux du Rio Negro (nous y reviendrons plus tard), et des randonnées dans la jungle qui révèlent de merveilleuses chutes d’eau et des espèces d’arbres colossaux.

Pour ceux qui recherchent une expédition, Manaus peut également être le point de départ d’une énorme expédition à travers l’Amazonie qui vous emmène jusqu’aux mystiques forêts de nuages du Pérou, puis jusqu’à la côte Pacifique de l’Amérique du Sud. Il s’agit d’une très longue entreprise qui nécessitera probablement des mois de voyage et beaucoup de planification, mais qui promet d’être une aventure sans pareille.

Les achats

Faire du shopping à Manaus
Photo par Rivail Júnior/Unsplash

Parce qu’elle est l’une des portes de l’Amazonie, Manaus est aussi un endroit idéal pour acheter des bibelots et des souvenirs artisanaux uniques. Fini les chapeaux brésiliens et les bikinis des villes côtières. Ici, vous trouverez des bazars remplis de figurines sculptées dans le bois et d’herbes et de racines mystiques utilisées par les tribus locales pour guérir toutes sortes de maux (nous ne sommes pas sûrs que le médecin les recommanderait, cependant !)

Le principal endroit pour acheter de tels articles est l’emblématique marché Adolpho Lisboa. Le bâtiment lui-même est digne d’intérêt. Il a été construit dans les années 1880 sur le modèle d’un bâtiment similaire en France. L’extérieur est décoré de rouges et de jaunes vifs et une magnifique extension Art nouveau encadrée de fer forgé s’étend de l’autre côté. Plongez et vous trouverez de tout, des poissons de rivière aux fruits locaux en passant par les épices et les plantes médicinales.

Pour des produits plus haut de gamme, vous pouvez vous diriger vers le Manaus Plaza Shopping ou le centre commercial Amazonas à plusieurs niveaux. Vous y trouverez les produits de marque habituels et des aires de restauration. Les gourmands, quant à eux, ne manqueront pas le marché municipal Senator Cunha Melo, qui est un haut lieu de la restauration de rue et de l’observation des gens.

La rencontre des eaux

Le fleuve Amazone
Photo par Adam Śmigielski/Unsplash

La rencontre des eaux est l’un des points forts de la visite de cette ville et l’une des merveilles naturelles les plus frappantes de tout le Brésil. Comme son nom l’indique, c’est le point de rencontre de deux des plus grands cours d’eau du pays. Le Rio Negro – le fleuve noir – arrive du nord et se jette directement dans le puissant fleuve Amazone.

Ce qui est vraiment unique, c’est que les deux rivières contiennent des types d’eau très différents. Le Rio Negro est rempli d’acide humique qui donne à l’eau une teinte foncée, d’encre. L’Amazone, en revanche, est remplie de boue et de limon provenant des forêts situées à l’intérieur des terres. Lorsque les deux cours d’eau s’entrecroisent, ils courent l’un à côté de l’autre sur près de quatre kilomètres sans se rejoindre, ce qui permet aux visiteurs d’assister à un étrange phénomène où deux eaux de tonalités différentes gargouillent sans se mélanger.

Il existe de nombreux circuits organisés qui vous emmènent voir la rencontre des eaux. Ils durent généralement une journée entière et comprennent également des arrêts à d’autres points d’intérêt de la région amazonienne, ainsi qu’un déjeuner dans un village local. Vous pouvez également vous rendre sur le site vous-même en prenant un ferry public depuis les ports du centre-ville de Manaus.

Les visites touristiques

Bâtiments à Manaus
Photo par Giovanni Moschini/Unsplash

Manaus vaut-elle la peine d’être visitée pour ses curiosités ? Probablement pas en soi. Disons simplement que ce n’est pas Rio ou Sao Paolo. Cependant, cette ville n’est pas dépourvue de points de repère intrigants. Il y a quelques endroits qui ne manqueront pas d’attirer l’attention et de vous faire prendre votre appareil photo dès que possible.

Le principal d’entre eux est le resplendissant Teatro Amazonas. Ce théâtre flamboyant est souvent considéré comme l’icône de la ville dans son ensemble. Il s’élève au-dessus des places du quartier animé du Centro, avec une façade rose flamboyant, découpée en lignes de blanc nuage et agrémentée de courbes en marbre et de touches Art déco. Au sommet se trouve un dôme doré dont les carreaux de mosaïque ressemblent à un mélange entre le Moyen-Orient et les terres tribales indigènes de l’Amazonie.

Mais il n’y a pas que ça. Allez voir la belle cathédrale Metropolitana, avec son frontispice jaune et crème et son duo de tours néoclassiques. Et il y a la Praça da Matriz, un point de rassemblement animé avec des fontaines et des coins feuillus pour s’asseoir.

Les musées

Le théâtre de Manaus
Photo par Ponciano/Pixabay

Il y a plus de musées à Manaus que vous ne pouvez espérer en visiter en une semaine. Il ne s’agit pas des grandes collections nationales que l’on trouve dans d’autres villes brésiliennes, mais plutôt d’objets plus spécialisés qui témoignent de la vie en Amazonie et de la culture locale.

Nous recommandons toujours de commencer par le célèbre MUSA (Museu da Amazonia, si vous voulez le nom long). C’est le le meilleur endroit au Brésil, et sans doute en Amérique du Sud, pour découvrir les merveilles naturelles de l’Amazonie. Il s’agit en fait de la Reserva Florestal Adolpho Ducke, située au nord de la ville, qui comprend des plates-formes d’observation en plein air permettant de se rapprocher de la faune locale.

Pour en savoir encore plus sur la culture locale, rendez-vous au Museu do Seringal Vila Paraiso en bateau. Il s’agit d’un endroit étrange sur sa propre petite île juste à l’extérieur de la ville, qui présente une exposition traditionnelle de 19 ans.th-Cette maison est remplie d’antiquités importées d’Asie. Le musée du Teatro Amazonas est également de première qualité, offrant un aperçu des grands spectacles et de la construction de l’opéra emblématique de la ville.

La vie nocturne

Manaus la nuit
Photo par Tadeu Jnr/Unsplash

Faire la fête dans la forêt amazonienne ? Bien sûr. Manaus, qui est l’une des dernières escales urbaines avant que les forêts sauvages et les rivières serpentent pour de bon, est à peu près le seul endroit où vous pouvez goûter à l’hédonisme dans cette partie inexplorée du Brésil.

La principale scène de la vie nocturne se déroule dans la zone du Centro de la ville. Il est préférable de se trouver dans les pâtés de maisons situés entre l’avenue Leonardo Malcher et les rives du Rio Negro. Ils abritent toutes sortes de débits de boissons et de bars, mais les meilleurs sont probablement l’Enigma’s Bar, pour ses spectacles de DJ en direct, et le Caldeira Bar, avec ses places assises en plein air.

Une autre zone de fête est le quartier situé juste derrière la plage de Ponta Negra, au nord-ouest de la ville. C’est là que Manaus fait sa meilleure impression de Rio de Janeiro, avec des bars donnant sur l’eau et servant des caipirinhas froides à tous ceux qui se présentent.

Manaus vaut-elle la peine d’être visitée ? Notre verdict

Manaus vaut-elle la peine d’être visitée ? Nous venons de vous donner sept raisons pour lesquelles cette ville située au fin fond de l’Amazonie doit absolument figurer sur votre liste de choses à faire. Tout d’abord, c’est un point d’entrée privilégié pour l’Amazonie elle-même, ce qui signifie que les visites de la rivière, l’observation du célèbre confluent du Rio Negro et les safaris de la faune sauvage sont au programme. Il y a également une vie nocturne animée et une scène culturelle saine, donc il y a beaucoup à faire en plus. Dans l’ensemble, nous dirions que ce n’est pas une ville aussi importante à voir que Rio ou São Paulo, mais ceux qui ont du temps supplémentaire et un penchant pour la nature ne peuvent pas se tromper en allant dans cette direction pendant leur escapade au Brésil.

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