Y a-t-il des serpents à Hawaii ? Oui ! 7 espèces que vous pourriez rencontrer

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serpents à hawaii
Image par miniformat65 de Pixabay
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Situées dans l’océan Pacifique, les îles d’Hawaï sont riches en faune et en flore. En effet, un groupe hétéroclite de mammifères, d’oiseaux et de créatures marines vit dans et autour du 50e État américain, des rares phoques moines aux mangoustes, en passant par les baleines à bosse et les belles abeilles. Mais y a-t-il des serpents à Hawaii ? Eh bien, oui et non…

Parce que cette tache sur la carte des États-Unis est si éloignée, presque tous les grands mammifères et insectes d’Hawaï ont été introduits sur les îles, directement ou indirectement par les humains. Hawaï abrite un écosystème très fragile et l’on craint que l’introduction de serpents n’ait un effet dévastateur sur l’environnement naturel de la région. Les patrouilles frontalières et les défenseurs de l’environnement ont fait de gros efforts pour s’assurer que les serpents ne prennent pas pied ici.

Ainsi, seules deux espèces de serpents sont connues à Hawaï, et aucune ne menace l’écosystème local. De plus, les sanctions pour l’importation de serpents sont désormais assez sévères, avec une amende pouvant atteindre 200 000 dollars ou trois ans de prison. Mais certains serpents ont pu passer à travers les mailles du filet, et il existe un programme de lutte contre la fraude. mince Il se peut que vous rencontriez l’une des situations suivantes…

Serpent aveugle brahmanique

Serpent aveugle brahminé trouvé à Hawaï
Rehman Abubakr, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

Le serpent aveugle brahmane est l’un des deux seuls serpents connus pour vivre à Hawaï. Originellement indigène à certaines régions d’Afrique et d’Asie, il a maintenant réussi à coloniser de grandes parties du globe. On pense que tous les serpents aveugles brahmaniques sont des femelles et que c’est la seule espèce de serpent qui soit parthénogénétique. Cela signifie qu’il suffit d’un seul serpent pour produire une progéniture en pondant des œufs non fécondés qui vont éclore. En fait, comme Hawaii l’a vu, il suffit d’un seul serpent aveugle brahmanique pour créer une… tout un population d’em !

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Le serpent aveugle brahmanique est la plus petite espèce de serpent sur terre, n’atteignant qu’une taille de 15 cm environ. Pour cette raison, et grâce à la teinte rosée de sa peau, on le confond souvent avec un gros ver. Comme leur nom l’indique, les serpents aveugles brahmanes sont totalement incapables de voir. Ils sont également totalement non venimeux (ouf !), se nourrissant principalement de fourmis et de termites. Ils sont couramment observés à Hawaï mais ne représentent aucune menace pour les humains.

Serpent de mer à ventre jaune

Serpent de mer à ventre jaune
Luis Correa, CC BY 4.0 via Wikimedia Commons

Le serpent de mer à ventre jaune est le seul autre serpent que l’on peut qualifier de résident à plein temps d’Hawaii, ou du moins des eaux qui entourent Hawaii. Facile à repérer en raison de son apparence unique, le serpent à ventre jaune a un dos brun foncé et un corps brillant tacheté de jonquille. Vivant couramment dans les mers et les océans (à l’exception de l’océan Atlantique) du monde entier, le serpent de mer à ventre jaune s’aventure très rarement sur la terre ferme.

Pour cette raison, il est extrêmement improbable que vous en rencontriez un lorsque vous vous rendez sur les terrains de golf de Princeville ou sur les plages de Waikiki. C’est aussi une bonne nouvelle car, contrairement au serpent aveugle brahmane, le serpent de mer à ventre jaune est très venimeux. Les symptômes d’une morsure de ce serpent comprennent la somnolence, des vomissements, des douleurs musculaires et une morsure particulièrement méchante peut s’avérer fatale.

Serpents bruns arboricoles

Un serpent brun arboricole
Pavel Kirillov de Saint-Pétersbourg, Russie, CC BY-SA 2.0 via Wikimedia Commons.

Le serpent brun arboricole n’est pas originaire d’Hawaï et, à l’heure actuelle, on suppose qu’il n’y en a aucun sur ces îles. Les défenseurs de l’environnement et les autorités hawaïennes font tout leur possible pour qu’il en soit ainsi, car les dégâts potentiels si le serpent brun arboricole s’installe à Hawaï sont énormes. Ces serpents arboricoles ont fait des ravages sur l’île voisine de Guam, par exemple, où ils ont été introduits accidentellement du Pacifique Sud dans des cargaisons dans les années 1940.

Depuis son arrivée sur Guam, le serpent brun arboricole a dévasté une grande partie de l’habitat de l’île. Sans prédateur naturel, sa population s’est développée rapidement, entraînant l’extinction localisée d’un certain nombre d’espèces d’oiseaux et de lézards. En outre, les serpents provoquent des centaines de coupures de courant par an en grimpant sur les lignes électriques et en pénétrant dans les boîtes électriques et les transformateurs. Ce ne sont pas les meilleurs voisins.

Les autorités craignent que, s’il est introduit à Hawaï, le serpent brun arboricole ait un effet catastrophique similaire sur l’environnement local. Bien qu’il n’y ait pas de serpents bruns arboricoles à Hawaï à l’heure actuelle, un certain nombre d’entre eux ont été découverts dans les années 1980 et 1990, probablement à bord de vols en provenance de Guam. Aujourd’hui, tous les avions et les cargos en provenance de Guam font l’objet d’un contrôle approfondi à la recherche de ces serpents.

Boa constrictor

Un boa constrictor
Photo par IanZA/Pixabay

En mars 2019, un boa constrictor de cinq pieds de long a été trouvé à Kunia, sur l’île d’Oahu. La façon dont le serpent est arrivé à Hawaï est un mystère, bien que ce ne soit pas le seul boa constrictor à avoir fait son chemin sur l’île. En 2011, deux autres boa constrictors ont été trouvés lors de deux incidents distincts. Le plus grand des deux constricteurs mesurait un énorme neuf pieds de long et a été repéré par deux ouvriers agricoles qui ont réussi à capturer le serpent et à le garder toute la nuit avant de le remettre aux autorités le lendemain. En 2013, un autre boa constrictor a été tué accidentellement après avoir été écrasé alors qu’il traversait une autoroute.

Bien qu’ils ne soient pas venimeux, les boas constrictors sont bien connus pour la façon mortelle dont ils attaquent leurs proies. Il s’agit d’une étreinte mortelle musclée qui neutralise les fonctions corporelles de la victime et la rend inconsciente. Heureusement, les boas s’attaquent très rarement aux humains. Ils se nourrissent principalement de petits rongeurs et d’autres amphibiens. Originaires d’Amérique du Sud, les boas constricteurs sont également des animaux de compagnie courants et peuvent vivre jusqu’à trente ans environ en captivité. En raison des dégâts potentiels qu’ils pourraient causer à l’environnement local s’ils s’échappaient, posséder un serpent comme animal de compagnie est totalement illégal à Hawaï.

Python royal

Un python royal
Photo par kapa65/Pixabay

Le boa constrictor est loin d’être le seul serpent interlope à Hawaï. Depuis 2015, trois pythons bals différents ont été trouvés dans l’État d’Aloha. Originaire d’Afrique occidentale et centrale, le python royal est un autre serpent couramment gardé comme animal de compagnie, notamment sur le continent américain. Qui plus est, dans les trois cas, les pythons bals semblaient être en très bon état, ce qui indique qu’ils avaient probablement été gardés comme animaux de compagnie à un moment donné.

Comme toute autre race de serpent, le python royal, s’il est laissé en liberté, pourrait dévaster l’écosystème finement équilibré d’Hawaï. Capable de mesurer jusqu’à deux mètres de long, le python royal se nourrit de petits rongeurs et d’oiseaux, qui sont nombreux à Hawaï. Autre serpent non venimeux, le python royal est aussi un constricteur, qui étouffe sa proie en coupant l’approvisionnement en sang des organes vitaux de sa victime avant de la dévorer.

Rageur noir du sud

Un serpent racer noir du sud
Bobyellow, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

Malgré les lourdes peines infligées aux serpents en tant qu’animaux de compagnie et tous les protocoles des autorités locales visant à s’assurer qu’il n’y a pas de serpents à Hawaï, il y en a parfois un qui parvient à passer entre les mailles du filet. En 2019, un couleuvre noire du sud a fait un tour gratuit à Hawaï dans le sac à dos d’un voyageur qui avait pris l’avion pour des vacances depuis la Floride. Le coureur noir du sud est commun en Floride et, bien que non venimeux, c’est aussi un constrictor comme le boa avant lui.

Connu pour se déplacer à grande vitesse (d’où son nom), le racer noir du sud mange tout ce qu’il peut capturer et tuer et s’en donnerait à cœur joie dans le riche environnement naturel d’Hawaï. Bien que les sanctions pour l’importation illégale de serpents à Hawaï soient sévères, il n’existe pas de telles sanctions pour l’introduction accidentelle de serpents. Heureusement, le voyageur qui a involontairement introduit le couleuvre noire du sud à Hawaï connaissait les lois relatives aux serpents et a contacté les autorités dès que l’animal a été aperçu sortant de son sac à dos.

Serpent de Garter

Une couleuvre à collier
Blaine Hansel, CC BY 2.0 via Wikimedia Commons

Il est arrivé à deux reprises qu’une cargaison de sapins de Noël en provenance des États-Unis apporte à Hawaï le cadeau indésirable d’une couleuvre à collier. En 2004, une couleuvre de 13 pouces a été découverte dans un supermarché lors du déchargement d’une cargaison d’articles de fête d’un conteneur d’expédition. Les arbres de Noël avaient été livrés par une entreprise de l’Oregon. En 2020, une autre couleuvre a été trouvée à l’intérieur d’une livraison d’arbres de Noël, mais cette fois-ci, le serpent a été blessé pendant le transport et est mort peu après son arrivée à Hawaï.

Le serpent jarretière est communément trouvé dans toute l’Amérique du Nord. Bien qu’elle soit venimeuse, elle est considérée comme essentiellement inoffensive pour les humains. Le venin de la couleuvre est une neurotoxine très faible et elle ne peut en produire qu’une très petite quantité, loin d’être suffisante pour causer des dommages sérieux à une personne. Cela dit, leurs morsures peuvent être douloureuses et provoquer des gonflements, ce qui n’est pas le meilleur départ pour des vacances ensoleillées sur la côte de Na Pali, n’est-ce pas ?

Comment les serpents arrivent-ils à Hawaï ?

Dans la plupart des cas, les serpents sont importés accidentellement à Hawaii, soit dans des cargaisons, soit dans des avions ou des bateaux en provenance d’autres pays ou d’îles où les serpents sont courants. Le seul serpent à atteindre Hawaii par ses propres moyens est le serpent de mer à ventre jaune qui vit principalement dans les eaux entourant Hawaii. Il peut également y avoir des commerçants au marché noir qui importent des serpents pour les garder comme animaux de compagnie illicites, malgré le risque sérieux de sanction.

Y a-t-il des serpents dangereux à Hawaï ?

Des deux serpents qui vivent à Hawaii, c’est le serpent de mer à ventre jaune qui est le plus dangereux, produisant un venin puissant capable de tuer une personne. Le serpent aveugle brahmane, en revanche, est l’un des plus petits serpents du monde et ne présente aucun danger pour les humains.

Y a-t-il des serpents originaires d’Hawaï ?

Il n’y a pas de serpents indigènes à Hawaii. Des deux espèces de serpents qui vivent à Hawaii, l’une a été introduite accidentellement, tandis que l’autre est venue des eaux de l’Indo-Pacifique. Tous les autres serpents que l’on trouve à Hawaï ont été importés accidentellement ou illégalement.

Comment se fait-il qu’il n’y ait pas de serpents à Hawaï ?

Il y a des serpents à Hawaii, mais seulement ceux qui ont été introduits accidentellement par les humains au cours des siècles. Il n’y a pas de serpents vivant naturellement à Hawaii parce que les îles sont très isolées du reste du monde et qu’une grande partie de la faune locale a évolué séparément des créatures d’Amérique du Nord, d’Amérique du Sud, d’Afrique, d’Asie et d’Europe.

Pourquoi les serpents sont-ils illégaux à Hawaï ?

Garder des serpents comme animaux de compagnie à Hawaï est illégal à cause de l’impact potentiel que les serpents pourraient avoir sur l’écosystème naturel des îles. Les serpents n’auraient probablement pas de prédateur naturel ici, ils pourraient donc dévaster la chaîne alimentaire en mangeant trop, et voir leur nombre de population exploser de façon incontrôlable.

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