Où voir les macareux au Royaume-Uni : 9 sites d’observation des oiseaux

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où voir les macareux
Photo de Wynand van Poortvliet sur Unsplash
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Lorsqu’il s’agit d’observer les oiseaux au Royaume-Uni, les macareux moines sont les favoris des débutants comme des observateurs plus expérimentés. Connus pour leur bec aux couleurs vives et leur dandinement caractéristique, ils ont été surnommés les « clowns de la mer ».

Ces oiseaux marins sont originaires de l’océan Atlantique et n’apparaissent sur terre que pour la saison de reproduction, une courte période allant de la fin du printemps au début de l’été, avant de retourner en mer. Pendant cette période, ils peuplent les zones côtières de la côte atlantique, y compris de nombreux sommets de falaises et de collines en Europe et au Royaume-Uni.

Si vous souhaitez vous retrouver face à face avec des macareux et profiter pleinement de leur vue, de leur son et de leur odeur, vous devez les trouver au bon moment et en toute connaissance de cause sur le plan géographique. Cette liste vous permettra de découvrir où et quand vous pouvez trouver des macareux au Royaume-Uni, ainsi que la meilleure approche pour assurer un pèlerinage réussi.

1. Westray, Orkney, Écosse

Où voir les macareux au Royaume-Uni : 9 sites d’observation des oiseaux
Photo de Mark Foster sur Unsplash

La première place de cette liste revient tout naturellement aux Highlands, l’Écosse abritant trois des hauts lieux de l’observation des macareux moines. Westray est l’une des îles Orcades, juste au large de la côte écossaise. Elle est connue internationalement comme un havre de paix pour les observateurs de la vie sauvage et un site populaire pour l’observation des oiseaux. Avec une variété d’oiseaux de mer en démonstration pendant la saison des amours, les macareux commencent à peupler les sites de Westray de la fin avril au début août la plupart du temps.

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Le Castle of Burrian est considéré comme le meilleur endroit de Westray pour observer les macareux, mais ne vous laissez pas tromper par le nom, ce « château » est en fait une petite pile marine entourée de falaises qui créent une plate-forme d’observation parfaite. Heureusement, vous ne serez pas assez près pour déranger les macareux, mais une paire de jumelles ou un appareil photo à gros zoom vous permettra d’observer de près ces charmants petits oiseaux. Il existe d’autres endroits où observer les macareux sur les falaises des Orcades, mais si vous jouez avec les chiffres, Westray est l’endroit idéal.

2. Réserve naturelle nationale d’Hermaness, Shetland, Écosse

Où voir les macareux au Royaume-Uni : 9 sites d’observation des oiseaux
Photo de Wiki Commons par Steve Bittinger

Ce site à flanc de falaise est situé dans les îles Shetland, en Écosse. Hermaness est un autre site connu loin à la ronde pour sa densité d’oiseaux de mer. Des fulmars, des mouettes et des fous de Bassan s’y reproduisent, ainsi que des macareux. Cette réserve naturelle entretenue au niveau national est une visite incontournable pour les amateurs d’ornithologie. Les falaises tachées de blanc d’Hermaness surplombent Muckle Flugga, le point le plus septentrional de Grande-Bretagne.

Si vous vous aventurez sur les sentiers et la promenade jusqu’au bord des falaises, vous pourrez voir des macareux nicher et se reproduire dans leurs terriers au début de l’été. Les macareux partageant la falaise avec les promeneurs et les observateurs qui les recherchent, il est important d’être attentif lors de l’observation à Hermaness. Ces macareux tolèrent assez bien les humains, mais comme la plupart des oiseaux, une trop grande excitation les fera s’envoler.

3. Réserve naturelle nationale de l’île de May, îles de Forth, Écosse

Où voir les macareux au Royaume-Uni : 9 sites d’observation des oiseaux
Photo de Wiki Commons par Marsupium Photography

Le dernier site écossais de notre liste est une île située à 5 miles de la côte de l’Écosse continentale, qui fonctionne désormais entièrement comme une réserve naturelle. À seulement 45 minutes en ferry du port d’Anstruther, l’île de May est une autre plaque tournante de la vie des oiseaux de mer, ainsi que l’habitat de nombreux phoques. Si, historiquement, l’île de May était un site fréquenté par les Vikings et les contrebandiers, il n’y a aujourd’hui aucun résident permanent sur l’île, et les excursions en bateau depuis le continent ne sont possibles que d’avril à septembre.

Vous pouvez observer l’abondance d’oiseaux marins, y compris la danse de l’humble macareux, depuis le sentier au sommet de la falaise, ou dans un cadre plus abrité depuis le centre d’accueil. La meilleure période pour visiter ce site du patrimoine historique se situe entre juin et juillet, car c’est la haute saison de reproduction des oiseaux de mer. Comme à Hermaness, les oiseaux sont hébergés sur le système principal de la falaise que vous traverserez, et vous devrez donc veiller à ce qu’ils restent calmes et détendus pendant que vous vous promènerez dans leurs habitations.

4. Falaises de Bempton, Yorkshire, Angleterre

Falaises de Bempton
Photo par Annelie Turner sur Unsplash

Situées sur la côte est du Yorkshire, les falaises blanches de Bempton Cliffs regorgent d’animaux sauvages. C’est le site qui abrite la plus grande population d’oiseaux marins de toute l’Angleterre. Il n’est donc pas surprenant d’y voir une abondance de macareux moines de la mi-avril à la mi-juillet. Les falaises étant également un habitat pour les chouettes effraies, les moineaux friquets, les guillemots et même une multitude de papillons parmi d’autres espèces, cette visite semble être une évidence pour les observateurs passionnés de la nature. Un sentier de 2 miles longe les falaises et permet aux promeneurs d’admirer les oiseaux marins et les vues panoramiques sur la mer.

Il y a même six plates-formes d’observation spécialement conçues au bord de la falaise pour permettre une meilleure vue de la réserve dans toute sa gloire, et un meilleur angle pour observer les macareux et leurs terriers. Avec un centre d’accueil des visiteurs, un café et plusieurs chambres d’hôtes à proximité, c’est un endroit parfait pour les ornithologues qui souhaitent peut-être profiter d’un séjour plus long pour observer la saison.

5. Îles Farne, Northumberland, Angleterre

Îles Farne
Photo de Sam Robbins sur Unsplash

Présentées par David Attenborough comme son endroit préféré au Royaume-Uni pour observer une « nature magnifique », les îles Farne abritent des phoques et une multitude d’oiseaux marins. Accessibles uniquement par bateau depuis le port de Seahouses, ces îles et leurs visiteurs sont entretenus et réglementés par le National Trust. Fermées en hiver pour des raisons de conservation de l’habitat, une excursion à Inner Farne (la principale île visitée) entre mai et juin vous permettra d’approcher de nombreux macareux, plus de 35 000 d’entre eux ayant choisi les Farnes comme lieu de résidence pendant la saison de reproduction.

Avec des terriers semblables à ceux des lapins disséminés sur toutes les îles, il est facile de voir sa part de macareux à Inner Farne, à condition de venir à la bonne saison. Avec une population massive de sternes arctiques et de phoques gris, ainsi que diverses autres espèces d’oiseaux de mer, un voyage aux îles Farne est essentiel pour les observateurs de la faune et de la flore.

6. Les îles Scilly, Cornouailles, Angleterre

Les îles Scilly
Photo par Annie Spratt sur Unsplash

Après cet endroit, nous nous déplaçons du nord-est au sud-ouest vers les îles Scilly, au large de la côte des Cornouailles. Les macareux ont élu domicile sur les îles inhabitées de Scilly, l’île protégée d’Annet étant connue comme leur lieu de nidification le plus populaire. L’expérience d’observation des macareux diffère sur les îles Scilly, car la majorité des observations se font en mer. L’observation se fait à partir de bateaux où l’on peut voir ces bouffons de l’océan en action, plongeant sous l’eau pour attraper des poissons ou volant au-dessus de l’eau à des vitesses pouvant aller jusqu’à 50 mph.

Diverses expéditions en bateau sont proposées aux visiteurs de Scilly, certaines se vantant d’être des « safaris en mer ». Lors de ces voyages réguliers, le capitaine vous fera naviguer autour des îles afin d’observer des macareux, des dauphins, des phoques et une variété d’autres oiseaux marins. Comme pour les autres sites de cette liste, le choix du moment est bien sûr crucial pour garantir un voyage réussi à la rencontre des macareux, et la période idéale pour un voyage aux îles Scilly se situe entre mai et fin juin, car c’est la période d’accouplement la plus importante pour eux. Vous ne voudrez pas oublier vos jumelles lors de ce voyage.

7. Falaises de South Stack, Anglesey, Pays de Galles

Falaises de South Stack
Photo par Neil Mark Thomas sur Unsplash

Situées sur l’île de Holy Island à Anglesey, les falaises de South Stack sont un autre lieu de reproduction privilégié des macareux et des oiseaux de mer. Avec la lande luxuriante et les terres agricoles qui couvrent l’île, les falaises et leurs environs constituent un lieu enchanteur pour les ornithologues et les randonneurs. La tour d’Ellin servant de plate-forme d’observation, vous pouvez profiter de la vue imprenable sur la mer d’Irlande, ainsi que d’un large éventail d’animaux sauvages à observer en même temps que les macareux.

L’île est également un foyer saisonnier pour les faucons pèlerins, les petits pingouins et accueille tout au long de l’année des choughs, la race de corbeaux la plus rare. Cette magnifique petite île est un choix facile pour une visite si vous êtes un observateur d’oiseaux actif, et avec un certain nombre de sentiers parsemés autour, il y a aussi beaucoup de marche à faire. Repérer les nombreux macareux et autres oiseaux marins qui nichent à flanc de falaise est un spectacle à ne pas manquer. Nous vous recommandons d’emporter vos jumelles pour apprécier pleinement la vue sur la faune et la flore.

8. Île Skomer, Pembrokeshire, Pays de Galles

Île Skomer
Photo de Terry Montague sur Unsplash

À un kilomètre du Pembrokeshire, l’île de Skomer est célèbre pour ses colonies saisonnières de macareux moines. Avec une faune marine parmi les plus riches du Royaume-Uni, l’île de Skomer est un endroit merveilleux pour tous les observateurs actifs de la nature. Des animaux tels que les phoques, les dauphins et le campagnol de Skomer, ainsi que d’autres oiseaux tels que le puffin de Manx et le fou de Bassan, entre autres, utilisent l’île et ses eaux environnantes comme habitat, et il est difficile d’être déçu lors d’un voyage sur l’île de Skomer.

Les excursions vers l’île sont abordables et faciles à réserver en ligne, mais elles sont connues pour être surchargées pendant la période de reproduction des macareux, de mai à mi-juillet, alors ne tardez pas à réserver ! L’île de Skomer est également connue pour être entièrement recouverte de jacinthes des bois au printemps, puis pour la pousse de quelques campions au cours de l’été, ce qui donne au paysage une couleur magnifique. Lors de cette excursion, vous pourrez approcher les macareux moines lors de vos promenades à flanc de falaise, mais la Welsh Wildlife Organisation vous demande de lire son code de conduite avant d’observer les phoques et les oiseaux de mer de l’île.

9. Île de Rathlin, comté d’Antrim, Irlande du Nord

Île de Rathlin
Photo de K. Mitch Hodge sur Unsplash

Pour notre dernier choix, nous nous éloignons de Britannia pour nous rendre sur une île située juste au large du comté d’Antrim en Irlande du Nord, la paroisse civile connue sous le nom de Rathlin Island. L’île de Rathlin, l’une des plus peuplées, abrite une communauté religieuse et un port de pêche, ainsi que la plus grande population de macareux et d’autres oiseaux marins d’Irlande du Nord. Avec ses falaises verdoyantes à perte de vue, l’île de Rathlin offre de nombreux sentiers de randonnée, notamment à travers Roonivoolin, mais l’endroit idéal pour observer les macareux est le West Light Seabird Centre. Ce phare renversé (lumière en bas) offre une vue imprenable sur l’île et ses falaises grâce à des plates-formes d’observation, qui permettent également d’observer les macareux et d’autres oiseaux marins.

Le centre contient également des expositions sur la faune locale et l’histoire de Rathlin à l’intérieur, afin que vous puissiez apprendre lors de votre expédition d’observation. C’est un endroit idéal pour observer les macareux qui migrent vers l’île à la mi-mai, l’éclosion des poussins en juin et le départ des oiseaux en juillet, mais bien sûr, comme il ne s’agit pas d’une observation rapprochée, il est conseillé d’utiliser des jumelles.

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