Les 7 animaux les plus dangereux du Cambodge

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Photo par twenty20photos à Envato
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Des forêts tropicales denses aux vastes plaines en passant par les côtes vierges, le Cambodge possède un paysage naturel riche et varié. Plus de la moitié de ce pays d’Asie du Sud-Est est encore couverte de forêts et de jungles, ce qui en fait l’habitat d’un vaste éventail d’espèces rares. Parmi celles-ci figurent certains des animaux les plus dangereux au monde, comme les crocodiles, les serpents venimeux et les ours. Si vous vous demandez à quoi vous attendre de la part de la faune cambodgienne, nous avons dressé une liste des 7 animaux les plus dangereux du Cambodge.

Avant de commencer, il convient de noter un fait important : aucun animal au Cambodge n’est plus mortel que l’homme lui-même. Les crocodiles siamois sont peut-être horribles et les léopards féroces, mais même les animaux les plus dangereux ne sont pas à la hauteur des activités humaines telles que la déforestation et le braconnage. Alors que de nombreuses espèces indigènes du Cambodge sont en voie d’extinction, il est bon de se rappeler que les animaux du pays ont davantage besoin de notre protection que de la leur.

Quelles sont donc les espèces dont nous devons nous préoccuper ? Des reptiles aux mammifères terrestres, lisez la suite pour connaître les animaux les plus meurtriers du Cambodge.

Krait bleu

Le venin du krait bleu est le troisième plus mortel au monde.
Marcus Lange sur Unsplash

Le Krait bleu, également connu sous le nom de Krait malais, est un serpent très venimeux. C’est l’une des espèces animales les plus dangereuses du Cambodge. Les Kraits bleus appartiennent à la famille des serpents venimeux Elapidae, reconnaissables à leurs crocs dressés en permanence à l’avant de la bouche. Leurs crocs et leurs épaisses bandes noires et blanches les rendent distinctifs. Ils sont actifs la nuit, et on les trouve généralement autour des rizières et des bosquets de bambous.

Le venin du krait bleu est le troisième plus mortel au monde. Il a un effet neurotoxique, désactivant le système nerveux du corps humain et entraînant souvent une insuffisance respiratoire. Même après un traitement médical, les morsures de krait ont un taux de mortalité de 60 à 70 % chez l’homme. La bonne nouvelle ? Les kraits bleus sont plutôt timides, ce qui signifie qu’ils ne mordent pas à moins d’être provoqués. Lorsque vous faites du camping dans la campagne cambodgienne, assurez-vous de bien vérifier l’emplacement, car les kraits sont connus pour se blottir dans les tentes et les sacs de couchage.

Crocodile du Siam

Le crocodile siamois est l'une des espèces les plus dangereuses, mais aussi les plus menacées, du Cambodge.
panuruangjan sur Envato

Le Cambodge abrite l’une des dernières populations sauvages de crocodiles siamois. Ces crocodiles d’eau douce de taille moyenne se trouvent généralement le long du bassin du Mékong et des zones humides, ainsi que dans les montagnes Cardamome. Ils sont l’un des animaux les plus dangereux du Cambodge. En raison de la chasse et de la perte d’habitat, on pensait que les crocodiles du Siam étaient éteints jusqu’à ce qu’une équipe de scientifiques redécouvre l’espèce au Cambodge en 2000. Aujourd’hui, on estime qu’il ne reste plus que 250 adultes. Cependant, la découverte d’un nid sauvage de 22 œufs en 2020 a apporté un peu d’espoir pour l’espèce.

Bien que les crocodiles soient notoirement mortels, les crocodiles siamois ne sont généralement pas agressifs envers les humains. Néanmoins, avec une longueur pouvant atteindre 4 mètres et un poids de 350 kg, ils peuvent certainement faire des dégâts. Il est très peu probable que vous croisiez un crocodile siamois au cours de vos voyages. Après tout, c’est l’un des reptiles les plus menacés au monde à l’état sauvage. Si vous souhaitez vous approcher de ces animaux de manière plus sûre, la région de Veal Veaeng, près du Phnum Samkoh Wildlife Sanctuary, est un havre pour les crocodiles, dont les populations reproductrices ont prospéré ces dernières années.

Léopard d’Indochine

Le Cambodge abrite un petit groupe de léopards d'Indochine.
Hidde Rensink sur Unsplash

Le léopard d’Indochine est une espèce de léopard originaire d’Asie du Sud-Est. Alors qu’ils parcouraient autrefois de nombreux pays d’Asie du Sud-Est, leur présence dans la région est aujourd’hui largement limitée au Cambodge. En fait, les recherches suggèrent qu’un petit groupe de léopards d’Indochine au Cambodge constitue la dernière population restante de toute l’Indochine orientale. La densité des léopards dans la région a diminué de 72% au cours des 5 années précédant 2018. Ce déclin spectaculaire est en grande partie dû au braconnage et à la perte d’habitat due à la déforestation.

Bien qu’étant des créatures magnifiques et majestueuses, les léopards sont l’un des animaux les plus dangereux du Cambodge. Ils sont furtivement rapides, forts et ont des capacités d’escalade impressionnantes. En tant que chasseurs avancés, les léopards s’attaquent généralement aux chiens, aux cochons, aux bantengs et au bétail domestique. En général, les léopards présentent peu de risques pour les humains. Lorsqu’ils aperçoivent un humain, ils ont tendance à s’enfuir. Cependant, s’ils sont provoqués, les léopards sont susceptibles d’attaquer. Tout comme le crocodile siamois, il est peu probable que vous voyiez un léopard à l’état sauvage au Cambodge. Cependant, le centre de secours de Phnom Tamao abrite toute une série d’animaux indigènes, sauvés du commerce illégal, dont parfois des léopards.

Tarentule zébrée thaïlandaise

La tarentule zébrée thaïlandaise est à la fois un animal dangereux et un mets délicat cambodgien.
Oleg Didenko sur Unsplash

La tarentule zébrée thaïlandaise est une espèce de la famille des Theraphosidae. On la trouve communément au Myanmar et en Thaïlande, ainsi qu’au Cambodge. Le corps noir de l’araignée et ses rayures blanches contrastantes lui ont valu son surnom de zèbre. Comme la plupart des tarentules asiatiques, la tarentule zébrée thaïlandaise est très défensive et agressive. Elle possède une morsure douloureuse, avec un venin plus puissant que la plupart des espèces de tarentules.

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que cette race de tarentule agressive est connue sous un autre nom : la tarentule comestible. Les vendeurs de nourriture de rue à travers le pays vendent des tarentules zébrées thaïlandaises comme en-cas, souvent frites et roulées dans de l’ail ou du sucre. Connues pour leur teneur élevée en protéines, en acide folique et en zinc, ces araignées ont permis aux Cambodgiens de subvenir à leurs besoins en période de pénurie alimentaire. De nos jours, ces tarentules sont un mets délicat au Cambodge. Les tarentules ne vous viennent peut-être pas à l’esprit lorsque vous imaginez la cuisine cambodgienne, mais pourquoi ne pas en essayer une ? Elle pourrait vous surprendre !

Éléphant

Une petite population d'éléphants existe à l'état sauvage au Cambodge.
Twenty20Photos sur Envato

Selon les estimations, il y a actuellement entre 400 et 600 éléphants sauvages au Cambodge. La principale concentration se trouve dans les monts Cardamome, dans le sud-ouest du Cambodge, et dans les plaines orientales de la province de Mondulkiri. Si les gens considèrent généralement ces animaux comme d’adorables géants, les éléphants peuvent être extrêmement dangereux. En effet, ils font partie des animaux les plus dangereux du Cambodge. En tant que plus grand mammifère terrestre d’Asie, ils ont certainement un aspect intimidant. On estime qu’au niveau mondial, les éléphants tuent jusqu’à 500 personnes par an, tandis que leur taille et leur force peuvent dévaster des villages entiers.

Cependant, 500 personnes, c’est très peu comparé à la quantité d’éléphants tués par l’homme chaque année. Le commerce illégal d’animaux sauvages est une menace majeure pour les éléphants dans le monde entier, et le Cambodge ne fait pas exception. Les marchés et les magasins des grandes villes du pays vendent ouvertement de l’ivoire d’éléphant. Face à cette pratique déchirante, les défenseurs de l’environnement ont mis en place un certain nombre d’initiatives pour protéger cette espèce menacée. Par exemple, le projet Elephant Valley, à Mondulkiri, est le plus grand sanctuaire d’éléphants en captivité d’Asie. Il comprend 1 500 hectares de forêts, de rivières, de prairies et de bambouseraies. C’est un endroit idéal à visiter si vous souhaitez en savoir plus sur cette espèce majestueuse.

Ourson soleil

Les ours du soleil sont les plus rares et les plus petits de toutes les espèces d'ours.
Dušan Veverkolog sur Unsplash

Le Cambodge abrite la plus petite et la plus rare des espèces d’ours au monde : l’ours soleil. Le nom de l’ours soleil est dérivé du croissant de fourrure orange sur sa poitrine. Il a également été baptisé « ours du miel » en raison de son goût prononcé pour le miel. Ils peuvent sembler attachants, mais ces spécimens de petite taille sont parmi les animaux les plus dangereux du Cambodge.

À l’état sauvage, les ours du soleil ont parfois un comportement agressif et attaquent sans raison. Avec leurs fortes mâchoires et leurs griffes acérées, vous ne voudriez pas tomber sur l’un de ces ours au cours de vos voyages. Cependant, leur statut d’espèce en voie de disparition signifie qu’il est très peu probable que vous tombiez dessus. Si vous souhaitez les observer, les ours du soleil sont censés se trouver dans quelques zones protégées des provinces de Ratanakiri et Mondulkiri au Cambodge.

Cobra royal

Le Cobra royal est l'animal le plus mortel du Cambodge.
Mohan Moolepetlu sur Unsplash

Les serpents sont de loin les animaux les plus dangereux au Cambodge. Le cobra royal est l’un des plus mortels. Le cobra royal est la plus longue espèce de serpent venimeux. Il mesure en moyenne 13 pieds de long, mais peut atteindre 18 pieds. Sur la défensive, ces serpents colossaux peuvent soulever un tiers de leur corps du sol et regarder un humain adulte dans les yeux. Si cela ne vous a pas fait suffisamment frémir, sachez que les cobras royaux possèdent l’un des venins neurotoxiques les plus puissants qui soient. Ils peuvent délivrer suffisamment de neurotoxine en une seule morsure pour tuer 20 personnes, ou un éléphant. Leur venin agit en attaquant les centres neurotoxiques du cerveau, ce qui entraîne une insuffisance respiratoire et cardiaque.

Heureusement, les cobras royaux évitent généralement toute confrontation avec les humains. Ils se nourrissent principalement d’autres espèces de serpents, ainsi que de lézards et de petits mammifères. Les cobras royaux peuplent une variété d’habitats au Cambodge. Soyez très prudent dans les forêts, les fourrés de bambous, les mangroves et près des rivières.

Toutes ces histoires de serpents, de crocodiles et de tarentules vous font-elles fuir le Cambodge ? Ne le soyez pas. Consultez notre liste de 8 raisons pour lesquelles vous devriez visiter le Cambodge.

Y a-t-il des serpents venimeux au Cambodge ?

Le Cambodge abrite 17 types différents de serpents venimeux. Le climat tropical et les paysages variés du pays créent les conditions nécessaires au développement de centaines de variétés différentes d’espèces de serpents. Les serpents venimeux vivant au Cambodge vont de l’inoffensive vipère malaise au tristement célèbre cobra royal, l’un des serpents les plus mortels au monde. Habituellement, les serpents ont tendance à avoir plus peur des humains que nous d’eux. Lorsqu’ils sentent les vibrations de quelqu’un qui s’approche, ils ont tendance à s’éloigner en rampant. Si les morsures de serpent sont courantes chez les personnes qui travaillent autour des habitats des serpents, comme les pêcheurs et les agriculteurs, les touristes peuvent éviter les morsures de serpent en suivant les conseils locaux.

Y a-t-il des tigres au Cambodge ?

Les tigres n’existent pas à l’état sauvage au Cambodge. Cela n’a pas toujours été le cas. Historiquement, les forêts cambodgiennes abritaient des bandes de tigres indochinois, une espèce originaire des pays d’Asie du Sud-Est (Laos, Cambodge, Thaïlande et Myanmar). En raison d’un braconnage intense et de la destruction de leur habitat, les tigres et leurs proies ont disparu du pays. La dernière observation connue d’un tigre à l’état sauvage remonte à 2007. Toutefois, le gouvernement cambodgien travaille avec le Fonds mondial pour la nature (WWF) pour réintroduire des tigres dans le pays. Leur objectif est de doubler le nombre de tigres vivant à l’état sauvage au Cambodge d’ici 2022.

Quel est l’animal le plus dangereux au Cambodge ?

Le cobra royal est, de loin, l’animal le plus dangereux du Cambodge. Capable de tuer 20 personnes – ou un éléphant entier – en une seule morsure, la puissance de son venin est inégalée. La puissance du venin neurotoxique du cobra royal peut tuer en seulement 30 minutes. Cependant, comme nous l’avons noté plus haut, les cobras royaux ne sont pas des animaux agressifs par nature. Le plus souvent, les serpents s’éloignent en rampant lorsqu’on les approche, plutôt que d’attaquer. En général, ces serpents sont plus dangereux lorsqu’ils défendent leur nid ou lorsqu’ils sont dérangés de façon inattendue. Il convient également de rappeler que les cobras royaux sont eux-mêmes en voie de disparition. La perte d’habitat et le braconnage intensif ont entraîné une diminution spectaculaire de la population de cobras royaux. Ils sont officiellement considérés comme vulnérables depuis 2010.

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