Luang Prabang ou Vientiane : comparaison des meilleures villes du Laos

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Villes du Laos
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Bien sûr, le Laos n’a peut-être pas la réputation de ses voisins, la Thaïlande et le Vietnam, mais avec des paysages à couper le souffle, une nourriture de premier ordre et une atmosphère relaxante et inexplorée, ce joyau méconnu est vraiment incontournable. Mais choisir une seule de ses charmantes villes peut s’avérer difficile, surtout lorsqu’il s’agit de choisir entre Luang Prabang et Vientiane.

Comme le reste du Laos, Luang Prabang et Vientiane sont riches en beauté naturelle, avec une architecture historique et une vie nocturne animée – sans parler des temples, des jungles luxuriantes, des montagnes calcaires et karstiques spectaculaires, des grottes cachées et des activités d’aventure dans les régions environnantes. Pourtant, elles ont quelques différences.

Heureusement pour vous, nous avons créé ce guide couvrant tout ce qui rend Luang Prabang et Vientiane uniques pour vous aider à choisir la destination parfaite. Entrons dans le vif du sujet.

Luang Prabang ou Vientiane : ambiance générale

Parc du Bouddha de Vientiane
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Bien que Vientiane soit la plus grande ville du Laos, elle est souvent décrite comme l’une des capitales les plus décontractées du monde, et l’une des préférées des voyageurs en quête d’une retraite paisible. Elle abrite également une architecture d’influence française, des temples bouddhistes et un magnifique front de mer, que vous pourrez explorer à votre guise.

Vous trouverez même des marchés excentriques comme celui de Chinatown, situé le long du fleuve Mékong. Vous pourrez y acheter un large éventail de souvenirs, de chaussures, de vêtements et de plats locaux. Le Lao National Cultural Hall, dans le centre de Vientiane, est un autre point fort. On y présente des spectacles classiques, ainsi que des films français, des expositions de voitures et parfois des marionnettes. Naturellement, les restaurants de classe mondiale ne manquent pas non plus à Vientiane.

D’autre part, Luang Prabang est une ville un peu plus moderne, avec de superbes rues bordées de bougainvilliers. Elle est largement considérée comme l’une des meilleures destinations touristiques du Laos, car elle est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1995, et elle est également populaire auprès des couples.

Comme Vientiane, Luang Prabang regorge de musées et de temples à explorer, mais vous trouverez également des activités aventureuses comme le vélo dans les montagnes sinueuses qui entourent la ville. Vous pourrez également traverser le pont de bambou qui enjambe la rivière Nam Khan, ou prendre un cours de cuisine, où vous apprendrez à connaître les produits et la cuisine locaux. Vous pouvez choisir parmi plusieurs écoles de cuisine, mais veillez à réserver à l’avance, car elles peuvent être très fréquentées.

Le marché de nuit est un autre endroit amusant à explorer. Vous y trouverez un melting-pot de snacks, de boissons aux fruits, de tissus colorés, d’objets d’art et d’artisanat faits main, ainsi que des rues secondaires servant des viandes et des poissons locaux. Si la foule n’est pas votre tasse de thé, vous pouvez visiter le marché du matin, situé dans une rue latérale à côté du Palais royal. Vous n’y trouverez pas de souvenirs, mais vous aurez un aperçu du mode de vie des habitants, et vous trouverez de nombreux vendeurs de fruits, de légumes et de viande de qualité.

En fin de compte, lorsqu’il s’agit de l’ambiance générale, nous pensons que Luang Prabang est le gagnant, offrant une plus grande variété d’expériences malgré le fait qu’elle soit confrontée à la capitale du Laos. Vientiane est débordante de culture mais tranquille et moins électrique que Luang Prabang.

Gagnant : Luang Prabang

Luang Prabang ou Vientiane : les attractions naturelles

Les chutes de Luang Prabane
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Des grottes aux cascades en passant par les méandres des rivières, Luang Prabang est dotée de paysages naturels incroyables, qui méritent tous d’être explorés. Pour commencer, vous pouvez faire un tour dans les grottes de Pak Ou, qui se trouvent dans des falaises calcaires spectaculaires, à l’endroit où le Mékong rencontre la rivière Nam Ou. Les grottes sont remplies de plus de 4 000 icônes bouddhistes, qui auraient été laissées là par les habitants des environs des milliers d’années auparavant.

Vous pouvez également prendre un tuk-tuk et vous émerveiller devant la surréaliste mais magnifique chute d’eau de Kuang Si, ou même faire une randonnée jusqu’au sommet, et y déguster un pique-nique traditionnel. En prime, vous pourrez vous promener en chemin dans le centre de sauvetage des ours, où de nombreuses créatures à fourrure dorment et se prélassent. Une autre option consiste à observer le lever du soleil sur le mont Phousi, qui s’élève à 100 mètres au-dessus du niveau de la mer et qui est le point culminant de Luang Prabang. Si vous prévoyez de vous y rendre entre les mois d’août et de novembre, vous pouvez également prendre un bateau pour vous rendre aux chutes d’eau de Tad Sae et vous baigner dans l’un des grands bassins situés en contrebas.

En revanche, Vientiane n’a pas beaucoup d’attractions naturelles à explorer, mais vous pouvez toujours visiter le célèbre fleuve Mékong qui la traverse. Vous aurez l’occasion d’y découvrir un havre culinaire diversifié tout en vous émerveillant de son riche écosystème et en recherchant des produits uniques dans les usines, les magasins locaux et les maisons de la région. Quoi qu’il en soit, c’est Luang Prabang qui l’emporte, avec sa plus grande variété d’attractions naturelles.

Gagnant : Luang Prabang

Luang Prabang ou Vientiane : Histoire

temple bouddhiste
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Le Laos n’est pas en reste en matière de patrimoine. Luang Prabang et Vientiane ont toutes deux une histoire particulièrement riche, et les possibilités d’en apprendre davantage sur ce sujet sont assez équivalentes.

Le Laos était à l’origine connu comme la colonie française d’Indochine, et l’influence française est prévalente dans l’architecture des deux villes. Le Palais Royal est sans doute l’exemple le plus mémorable d’architecture coloniale à Luang Prabang, construit pour le roi Sisavangvong entre 1904 et 1909 pour remplacer son ancien palais.

Aujourd’hui, il abrite un musée qui retrace le passé turbulent du royaume Lane Xang et de l’ère coloniale, jusqu’à nos jours. Vous trouverez également de nombreux cafés de style français à Luang Prabang, comme le Banneton Café, qui propose des pâtisseries de qualité parisienne aux prix de l’Asie du Sud-Est.

À Vientiane, vous pourrez visiter la Porte de la Victoire de Patuxai, qui est une énorme arche en béton sur l’avenue Lang Xang, ressemblant à l’Arc de Triomphe de Paris. Vous serez époustouflé par les symboles bouddhistes et les divinités hindoues du monument, ainsi que par ses cinq tours ornées qui ont été construites dans un style laotien traditionnel. De plus, il est entouré du parc Patuxai, où vous pourrez vous promener le soir ou monter un escalier en colimaçon jusqu’à la terrasse d’observation de la tour, qui offre une vue imprenable sur la ville.

Naturellement, vous pouvez aussi prendre une leçon du riche patrimoine bouddhiste de ces villes dans l’un de leurs nombreux temples et parcs de loisirs. Le Wat Wisunarat est l’un des meilleurs endroits pour le faire à Luang Prabang, car il s’agit du plus ancien temple bouddhiste de la ville, qui servait autrefois de musée des arts religieux. Il date de 1513 et a été nommé en l’honneur du roi Wisunarat, qui a régné sur le Laos de 1501 à 1520. Ce charmant temple, qui rappelle une fleur de lotus, a été construit dans un style traditionnel laotien. Vous y verrez de nombreux objets religieux liés au bouddhisme et à la famille royale.

Parmi les autres points forts, citons le temple Wat Long Khoun, également connu sous le nom de « monastère des heureux », qui présente une architecture laotienne du XVIIIe siècle, avec deux sections à un seul niveau. La partie avant comporte des colonnes dorées et des sculptures en bois complexes, tandis que la seconde section abrite des peintures murales Jataka, qui racontent les 547 vies de Bouddha. En outre, vous pourrez visiter le Wat Xieng Thong, l’un des plus grands temples de Luang Prabang, ou assister à la cérémonie de l’aumône dans la rue principale, qui est une tradition bouddhiste laotienne de longue date.

Vientiane ne manque pas non plus de sites historiques à visiter, et nous vous recommandons vivement de vous rendre au parc du Bouddha, également connu sous le nom de Xieng Khuan. Il s’agit d’un parc en plein air avec des sculptures géantes de Bouddha et de divinités hindoues, qui a été fondé en 1958 par le moine et artiste sculpteur Bunleua Sulla. Pha That Luang est une autre des structures religieuses les plus impressionnantes du Laos. Ce monument recouvert d’or remonterait au IIIe siècle, mais la structure dans sa forme actuelle a été construite en 1566 après que Vientiane soit devenue la capitale du Laos. Pour couronner le tout, vous pourrez également visiter d’autres sites comme Ho Phra Keo, qui est un ancien sanctuaire bouddhiste datant de 1565, fonctionnant comme un musée d’arts religieux à Vientiane.

Dans l’ensemble, ces deux villes ont une importance historique similaire, mais en tant que capitale, Vientiane a vu le Laos traverser des milliers d’années d’histoire mouvementée, avec tous les sites qui vont avec.

Gagnant: Vientiane

Luang Prabang ou Vientiane : comment s’y rendre ?

Les tuk tuks au Laos
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En termes d’emplacement, Luang Prabang et Vientiane sont deux destinations assez faciles à atteindre. Pour commencer, vous pouvez prendre l’avion pour Luang Prabang et atterrir à son aéroport international, ou opter pour une croisière pittoresque en bateau depuis la ville frontalière laotienne de Houay Xai, près de la Thaïlande. Depuis l’aéroport, vous devrez héler un taxi pour vous rendre dans la ville. Ce trajet devrait coûter environ 50 000 LAK, soit environ 5,75 $, mais il est important de noter que la plupart des habitants parlent à peine l’anglais, alors n’oubliez pas de sourire et de parler lentement.

C’est probablement la seule fois où vous aurez besoin de héler un taxi, car les charmants tuk-tuk locaux ou les bicyclettes à louer ne manquent pas. Les trajets courts en tuk-tuk dans la ville devraient vous coûter environ 20 000 LAK ou 2,30 $ par trajet, les trajets plus longs coûtant au maximum 50 000 LAK, soit environ 5,75 $ par trajet. Comme mentionné ci-dessus, une bicyclette est une autre option, et il y a beaucoup de magasins de location dans toute la ville de Luang Prabang, coûtant généralement entre 1,75 et 3,45 $.

À l’aéroport international Wattay de Vientiane, vous pouvez vous rendre en ville en utilisant un service de taxi prépayé à un prix fixe, qui revient généralement à 7 $ pour les voitures et 8 $ pour les minivans. Vous pouvez également négocier avec les conducteurs de tuk-tuk. Vous pouvez également partir de Nong Khai en Thaïlande en empruntant une navette ferroviaire qui traverse le Mékong jusqu’à la gare de Thanaleng, avant de sauter dans un tuk-tuk pour Vientiane.

Le vélo est l’un des meilleurs moyens de se déplacer une fois dans la ville, mais vous pouvez aussi héler l’un de ses nombreux bus climatisés ou louer une voiture auprès de l’une de ses sociétés de location de voitures de style occidental à un prix très bon marché.

Le Laos est un pays sous-développé et rustique, mais cela rend les voyages très bon marché, même s’ils sont un peu lents. Il n’en reste pas moins facile de s’y déplacer et aussi passionnant que de visiter n’importe quel pays d’Asie du Sud-Est où le voyage est aussi important que la destination. Il n’y a pas vraiment de vainqueur incontesté et vous pouvez vous déplacer dans les deux villes aussi facilement que vous pouvez les atteindre.

Gagnant: Dessinez

Luang Prabang ou Vientiane : Coût

Vientiane au Laos
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Le Laos est une destination respectueuse des budgets et un excellent hotspot pour les randonneurs que vous pouvez toujours voyager avec un budget restreint, où que vous alliez. Luang Prabang et Vientiane sont des villes aux prix similaires, mais bien sûr, il y a encore quelques disparités, et comparer leurs coûts au jour le jour pourrait vous aider à décider quelle destination offre le meilleur rapport qualité-prix.

Les trajets en taxi à Luang Prabang coûtent au visiteur moyen environ 2 $ par trajet, les tuk-tuks 4 $ par trajet en moyenne et la nourriture environ 7 $ par jour. À Vientiane, vous pouvez vous attendre à dépenser à peu près la même chose en taxi, mais plus près de 10 $ en nourriture, grâce à la plus grande variété d’options haut de gamme que propose la capitale.

De même, les hébergements économiques, tels que les nombreuses auberges pour routards et les maisons d’hôtes pittoresques, coûtent entre 4 et 15 dollars par nuit à Luang Prabang et entre 5 et 25 dollars à Vientiane, tandis que les hôtels de milieu de gamme coûtent le même prix dans les deux destinations, soit 30 dollars par nuit en moyenne.

Au vu de ces chiffres, Luang Prabang est la destination la moins chère dans l’ensemble, mais de peu. Un voyage de deux semaines dans la capitale peut coûter jusqu’à 600 dollars pour deux personnes, mais ce montant est encore plus bas à Luang Prabang, avec 500 dollars en moyenne. L’écart est faible et ne risque pas d’affecter votre décision quant au choix de la destination, mais Luang Prabang est décidément moins chère en moyenne.

Gagnant : Luang Prabang

Quelle est la meilleure période pour visiter le Laos ?

Le Laos a un climat subtropical avec deux saisons distinctes – la saison des pluies et la saison sèche. La saison des pluies au Laos dure de mai à octobre environ, lorsque les moussons et les tempêtes tropicales sont la norme. L’humidité reste élevée dans les grandes villes, mais les températures peuvent chuter de façon spectaculaire dans les régions montagneuses, jusqu’à 40 degrés Fahrenheit.

La saison sèche au Laos est la meilleure période pour visiter le pays, de novembre à avril, avec un pic juste après la période des fêtes. Les températures se situent confortablement dans les 80 degrés et le soleil est au rendez-vous. C’est à cette époque que le Laos est le plus fréquenté, mais le pays n’est en aucun cas un pays touristique et bon marché, où que vous alliez, il n’y a donc aucune raison de ne pas profiter du beau temps.

Le Laos est-il sûr ?

En raison de la pauvreté généralisée, la criminalité est plus préoccupante au Laos que sur les routes bien connues de l’Asie du Sud-Est en Thaïlande et au Vietnam, mais cela ne doit pas vous dissuader de visiter le pays. Les touristes doivent également être vigilants car la petite délinquance est monnaie courante, mais les crimes violents, notamment envers les visiteurs, sont très rares. Méfiez-vous des pickpockets et des escrocs, mais le pays reste l’une des destinations les plus sûres d’Asie pour les femmes en solo. Le Laos est également vulnérable aux catastrophes naturelles comme les inondations et les glissements de terrain, avec de nombreuses régions isolées. Visitez le pays en dehors de la saison des pluies pour éviter ces risques.

Combien de jours restez-vous à Vientiane ?

Vientiane est la capitale animée et la plus grande ville du Laos. Elle est peut-être plus petite que les tentaculaires Bangkok et Ho Chi Minh, mais il y a encore beaucoup à voir et vous pourriez passer des semaines à errer dans ses rues coloniales et ses marchés authentiques. Si vous êtes pressé par le temps, deux à cinq jours vous donneront l’occasion de visiter les attractions les plus populaires ainsi qu’une partie de la région environnante et du Mékong au Laos.

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