Singapour ou la Malaisie : Quelle destination en Asie du Sud-Est ?

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La ligne d'horizon de Kuala Lumpur
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Ces deux pays sont si intrinsèquement liés l’un à l’autre qu’il peut être difficile de les comparer. Après tout, Singapour est perchée au pied de la Malaisie, et la seule chose qui les sépare est le détroit de Johor, large de 34 miles. Ils partagent de nombreuses similitudes culturelles, historiques et géographiques.

Ceci étant dit, il existe de nombreuses différences entre l’île et la péninsule, et voyager dans ces endroits va offrir deux expériences très différentes.

Si vous planifiez un voyage en Asie du Sud-Est et que vous essayez de choisir entre ces deux endroits, nous avons les conseils dont vous avez besoin. Regardez comment ces pays se comparent pour les touristes potentiels afin de déterminer quelle expérience de voyage vous conviendra le mieux.

Singapour ou la Malaisie : Culture

Mariage malaisien
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Souvent, les personnes qui n’ont pas visité la Malaisie oublient (ou ne savent pas) que le pays est divisé en deux moitiés : la péninsule malaisienne qui borde la Thaïlande et Singapour, et Bornéo malaisien de l’autre côté de l’archipel de Riau. Sabah et Sarawak, les deux États de Bornéo malais, ont une population beaucoup plus faible que celle du continent (composée essentiellement de Chinois malaisiens) et abritent toujours les peuples indigènes de Bornéo.

La société malaise a été influencée par de nombreuses cultures différentes au fil des ans, notamment les cultures indienne, chinoise, malaise et austronésienne, qui constituent la majorité de la population. Cependant, plus de 60 % de la population est d’origine malaise ou indigène, et l’islam est la religion nationale.

Comme de nombreux pays asiatiques, la Malaisie a été soumise à la domination coloniale pendant des siècles, avant de devenir une nation souveraine indépendante en 1963. Aujourd’hui, c’est un pays prospère et dynamique, avec une cuisine alléchante et certains des festivals culturels et religieux les plus colorés de l’Asie du Sud-Est, notamment le festival des gâteaux de lune et le festival de l’eau de Malaisie. Les Malaisiens sont généralement considérés comme des personnes amicales et honnêtes, et vous trouverez le pays très sûr pour voyager à l’intérieur et autour.

Étant donné qu’elle a fait partie de la Malaisie pendant de nombreuses années, il est facile de considérer Singapour comme un simple rejeton de la Malaisie, dont la culture est largement identique. Et bien que ces deux endroits aient certainement de fortes similitudes, ils ne sont pas identiques (et ne laissez pas les Singapouriens vous surprendre à dire le contraire !)

Singapour est un pays unique pour de nombreuses raisons, la plus remarquable étant qu’il est à la fois une nation insulaire et une ville, le seul endroit au monde portant ce qualificatif. Comme la Malaisie, c’est aussi un mélange unique de nombreuses influences, notamment en raison de sa longue histoire de port de commerce. Mais si l’on ajoute à cela la sensibilité cosmopolite très répandue des Singapouriens contemporains, on obtient une culture plutôt excentrique, qui peut être difficile à quantifier.

Cela ne devient plus évident que lorsque les habitants ouvrent la bouche et qu’un flot de langues diverses en sort : L’anglais, le mandarin, le tamoul, le malais et, bien sûr, le fameux langage hybride « Singlish », propre à Singapour.

L’un des aspects les plus connus de la culture singapourienne est sans doute la sévérité apparente de ses règles – la plus célèbre étant l’interdiction publique de jeter des détritus et de mâcher du chewing-gum. Que vous soyez d’accord ou non, il est préférable de prendre note de ces lois et de les respecter lors de votre visite. Une conséquence culturelle intéressante de ces lois est que Singapour est l’un des pays les plus propres du monde. Une autre conséquence, cependant, est que Singapour n’a pas une grande culture de la boisson ou de la fête en raison de la législation stricte du pays en matière d’alcool.

Gagnant : La Malaisie. Certains voyageurs peuvent trouver les lois de Singapour rébarbatives, notamment celles relatives à la consommation d’alcool.

Singapour ou Malaisie : Facilité de voyage

bumboat à singapour
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Il est facile de se déplacer à Singapour pour deux raisons : d’abord, vous avez facilement accès à plusieurs formes de transport public et privé, notamment les bus, les trains et les taxis. Et deuxièmement, c’est un très petit pays. Un voyage aller-retour autour de Singapour ne prendrait qu’environ quatre heures, il est donc très facile de se déplacer.

En termes de systèmes de transport public, se déplacer dans la république est également très pratique. Le système MRT (Mass Rapid Transit) de Singapour possède des stations tout autour de l’île, ce qui permet généralement de marcher rapidement entre les arrêts et les destinations populaires. Il existe également un vaste réseau de bus publics qui couvre la majorité de l’île. Plus lents que le train, ils sont néanmoins confortables et climatisés. N’oubliez pas de vous procurer un Singapore Tourist Pass (STP) pour ne pas toujours avoir à manipuler votre argent ou votre carte de crédit.

Tous les endroits que vous ne pouvez pas atteindre en bus ou en MRT peuvent être atteints facilement en taxi. Et si vous souhaitez prendre un chemin plus tranquille, vous pouvez toujours louer un vélo et parcourir la ville en utilisant le vaste réseau de pistes cyclables de Singapour.

La Malaisie, quant à elle, est beaucoup plus plus grande. Plus de 300 fois plus grande, en fait. Il n’est donc pas surprenant que l’avion soit l’un des moyens de transport les plus utilisés par les voyageurs. Les vols intérieurs sont un moyen relativement bon marché et facile de se rendre dans différentes parties du pays, y compris le continent, les petites îles et la Malaisie orientale (sur ou près du territoire malaisien de Bornéo). Le train est également un bon moyen de transport, tant dans les villes qu’autour de la péninsule (bien qu’il n’y ait pas de réseau ferroviaire à Bornéo). Les taxis et les voitures de location sont également disponibles et très pratiques, mais beaucoup plus chers.

Les bus sont également disponibles dans et autour des villes, mais ils ne sont pas toujours recommandés pour les voyages de longue distance – dans les régions plus éloignées, il n’est pas rare que les routes soient partiellement emportées par les fortes pluies et les tempêtes, alors gardez un œil sur les prévisions météorologiques si vous envisagez de voyager entre les villes/villages en bus.

Gagnant : Singapour.

Singapour ou la Malaisie : Alimentation

nasi lemak malaysia
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Lorsque vous voyagez en Asie du Sud-Est, vous devez tenir compte de la culture alimentaire locale. Non seulement parce que cette région possède certaines des meilleures cuisines du monde, mais aussi en raison des profils de saveurs prononcées qui ne sont pas toujours à votre goût.

Il n’est pas surprenant que, compte tenu de leur extrême proximité et de leurs influences culturelles communes, les cuisines malaise et singapourienne présentent de nombreuses similitudes. Les deux cultures alimentaires sont fortement influencées par un mélange de cuisine chinoise, indienne, malaise et peranakan, mais elles expriment ces influences à des degrés divers. Par exemple, leur influence chinoise – les cuisines Hokkien et Teochew sont plus présentes à Singapour, par rapport à la forte influence cantonaise en Malaisie. Une chose que vous remarquerez dans ces deux pays est qu’ils partagent de très nombreux plats, mais qu’il existe généralement une différence notable entre les deux variétés. Prenez par exemple le célèbre plat Laksa, qui est un curry épais à la noix de coco à Singapour, comparé à son homologue malaisien qui est une soupe aigre faite de tamarin et de bouillon de poisson.

De manière générale, la cuisine singapourienne est plus simple et utilise moins d’épices et d’assaisonnements. La cuisine malaisienne a tendance à être plus riche et plus savoureuse, et en raison de la taille du pays et de sa population, il existe une plus grande variété de plats, d’ingrédients et de profils de saveurs. La Malaisie compte également plusieurs destinations gastronomiques célèbres : Penang, Kuala Lumpur et Malacca.

Gardez à l’esprit que le débat sur la meilleure cuisine de ces deux pays est plutôt féroce – on parle même parfois de « guerre de la nourriture » et les origines de plats tels que le rendang et le crabe au chili font l’objet de vifs débats.

Gagnant : Malaisie.

Singapour ou la Malaisie : Choses à faire

gardens by the bay Singapour
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Attendez-vous à voir au moins un festival si vous visitez la Malaisie pendant plus d’un mois, car il y a de nombreux événements bruyants et vibrants auxquels participer, de Diwali au festival de l’eau de Malaisie en passant par le nouvel an lunaire.

Pour les activités de plein air, faites une excursion d’une journée à Batu Caves depuis Kuala Lumpur et explorez les cavernes de calcaire et les sanctuaires hindous. Emmenez un être cher ou un ami nager et faire de la plongée libre sur les îles vierges de Perhentian, et n’oubliez pas de prévoir plusieurs jours pour visiter la Malaisie orientale (Bornéo) afin de faire des randonnées dans des forêts tropicales éloignées, d’observer la faune exotique et même de passer la nuit dans une « maison longue » indigène.

Georgetown, à Penang, est également une visite incontournable, avec ses fantastiques œuvres d’art de rue et sa réputation d’être l’un des meilleurs endroits du pays pour les gourmands, avec ses innombrables marchés alimentaires, ses étals de marchands ambulants et ses restaurants haut de gamme. La ville portuaire historique de Melaka, plus loin sur la côte, est un autre excellent choix en raison de son histoire intense et fascinante.

Gardez à l’esprit que la plupart des meilleures activités et attractions de Singapour sont centrées sur les activités urbaines, en raison de son environnement urbain densément peuplé – n’oubliez pas que Singapour est une « ville-état ». Mais il y a quelques exceptions notables.

Bien sûr, vous devez vous arrêter à Marina Bay, la Mecque touristique de Singapour. Des vues magnifiques, des spectacles en direct et une architecture moderne unique en son genre en font un endroit fantastique pour passer un après-midi. Avec ses musées, ses galeries et ses concerts occasionnels, vous êtes sûr de trouver quelque chose qui vous plaise.

Les Gardens by the Bay sont sans aucun doute l’une des attractions touristiques les plus populaires et un incontournable. C’est un espace vert moderne fantastiquement bien conçu que l’on trouve également à Marina Bay, et ses forêts et jardins sont un parfait exemple d’excellence horticole. Ne manquez pas les passerelles aériennes qui vous permettent de contempler les jardins depuis une hauteur de 400 pieds ! Les vastes jardins botaniques de Singapour méritent également une visite.

Une autre bonne chose à faire lors de votre première visite à Singapour est de prendre un « bumboat » (bateau-taxi) sur les voies navigables de la ville. C’est un moyen bon marché et agréable de voir certaines des meilleures attractions du centre-ville de Singapour. Vous pouvez même y aller le soir pour admirer le coucher du soleil.

Gagnant : La Malaisie. En raison de la différence de taille entre les deux pays, il y a beaucoup plus à faire en Malaisie en termes de sites culturels, d’activités de plein air, de loisirs et de divertissements.

Singapour ou la Malaisie : Vie nocturne

Singapour la nuit
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Si l’on observe la ligne d’horizon de Singapour, il n’est pas surprenant que cette ville-état offre une vie nocturne animée et passionnante. Mais il ne faut pas oublier que la législation sur l’alcool est très stricte à Singapour. Si vous cherchez le genre de délire nocturne que vous pouvez trouver en Thaïlande, vous serez déçu.

Heureusement, les plaisirs nocturnes ne manquent pas, qu’il s’agisse des bars à cocktails glamour et primés, des boîtes de nuit tape-à-l’œil de Clarke Quay ou des bars à bière artisanale hipster de Haji Lane. Pour bénéficier de l’une des plus belles vues de la ville, rendez-vous dans l’un des populaires bars sur le toit de Marina Bay pour regarder le Marina Bay Sands s’illuminer pendant que vous sirotez votre verre. Et si vous recherchez quelque chose d’un peu plus décontracté, vous pouvez toujours vous arrêter à Chinatown pour un repas et quelques verres, ou à Holland Village pour les pubs et les bars des ex-patrons.

Le code vestimentaire dans certains endroits (notamment dans le Central Business District) peut être strict, alors assurez-vous de porter une tenue décontractée et élégante lorsque vous sortez en ville.

La Malaisie est connue pour être l’un des pays les plus conservateurs d’Asie sur le plan social. Si vous venez d’un pays occidental, ne vous attendez pas au même niveau d’amusement et d’agitation que dans les grandes villes de votre pays. En visitant le pays, vous constaterez que la plupart des meilleures activités nocturnes se trouvent, sans surprise, dans le centre commercial de Kuala Lumpur. Vous y trouverez une bonne part de bars sur les toits et de salons de cocktails de grande classe.

Kuala Lumpur est souvent présentée comme un creuset de cultures, mais vous serez peut-être déçu de constater qu’il n’y a pas beaucoup de « mélange » de cultures en ce qui concerne la vie nocturne. Les gens ont tendance à rester dans leur communauté, vous trouverez donc souvent des bars et des clubs fréquentés presque exclusivement par des Chinois, des Indiens, des Arabes, etc.

Les villes touristiques comme Malacca et Penang ont également leurs propres cafés et bars de nuit qui devraient vous occuper pendant vos soirées et vous offrir de nombreuses occasions de rencontrer et de vous mêler aux habitants et aux autres touristes.

Gagnant : Singapour. On peut s’amuser la nuit dans les deux pays, mais vous serez peut-être plus impressionné par l’offre cosmopolite du centre-ville de Singapour.

Singapour ou la Malaisie : Prix

Ringgit malaisien
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Singapour est réputée pour sa cherté : c’est de loin l’endroit le plus cher pour vivre en Asie du Sud-Est, et c’est même l’une des villes les plus chères du monde ! Cela est dû principalement au prix élevé des loyers, mais même voyager à Singapour peut être coûteux.

Un voyage à budget moyen à Singapour vous coûtera environ 120 $US par jour, y compris la nourriture et les boissons, les transports, les attractions et les visites touristiques. Le prix moyen d’un logement pour une personne est de 75 $, tandis que le prix moyen d’une chambre d’hôtel pour un couple sera de 150 $.

Il est tout à fait possible de rendre le voyage à Singapour plus abordable, en logeant dans des hôtels à capsules et des dortoirs d’auberge de jeunesse et en mangeant dans des hawker centers et des food courts plutôt que dans des restaurants. Participer à des activités gratuites vous permettra également de réaliser des économies substantielles.

La Malaisie, d’autre part, est beaucoup plus abordable comme destination de voyage. Le prix est proche de ce que de nombreux voyageurs s’attendent à dépenser dans la plupart des pays d’Asie du Sud-Est.

Les coûts quotidiens moyens pour voyager en Malaisie vous coûteront environ 70 USD pour des vacances de moyenne gamme, y compris le transport, la nourriture et les boissons, et les activités touristiques. Le prix moyen d’un hébergement pour une personne est d’environ 40 USD, mais le prix moyen d’une chambre d’hôtel pour un couple est de 80 USD. Les prix de l’hébergement peuvent varier considérablement en fonction de l’endroit où vous séjournez.

Comme à Singapour, vous pouvez réduire considérablement le coût de votre voyage en changeant l’endroit où vous séjournez, ce que vous mangez et le type d’activités que vous faites.

Gagnant : La Malaisie. Elle est beaucoup plus accessible pour tous les voyageurs, notamment ceux qui voyagent avec un budget de routard.

Singapour ou la Malaisie : Quel pays choisir ?

voyageurs en asie
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Singapour et la Malaisie offrent toutes deux des attractions distinctes et uniques, et sont des destinations de voyage idéales si vous voulez avoir un aperçu de la vie en Asie du Sud-Est. Mais si vous visitez l’une ou l’autre pour la première fois, nous vous recommandons d’abord la Malaisie.

Les raisons sont simples : la Malaisie est beaucoup plus grande que Singapour. Il y a tout simplement plus à voir, à faire et à expérimenter, tant sur la péninsule qu’à Bornéo en Malaisie. Singapour est une ville-État très propre et verte, mais il est difficile de comparer ses espaces urbains verdoyants aux vastes forêts équatoriales, aux innombrables plages, aux rivières et à la faune extraordinairement diversifiée que vous rencontrerez en Malaisie. Sans oublier qu’elle est beaucoup plus abordable – si vous devez garder un œil sur votre portefeuille pendant votre voyage, il ne fait aucun doute que votre dollar ira plus loin, ce qui vous permettra de vivre plus d’expériences sur une plus longue période qu’à Singapour.

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