Culture culinaire portugaise : 9 plats populaires à essayer absolument

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Culture alimentaire portugaise
Photo par Joseph Richard Francis
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En matière de gastronomie européenne, la cuisine portugaise est souvent injustement éclipsée par la gastronomie des pays voisins tels que l’Espagne, la France et l’Italie. Mais la culture culinaire portugaise n’est pas à négliger ! Avec un large éventail de spécialités régionales préparées à partir d’une variété d’ingrédients délicieux, les fruits de mer ultra-frais de l’océan Atlantique et un soupçon d’épices d’Afrique et d’Extrême-Orient, les délices de cette nation ibérique ont de quoi satisfaire n’importe quel gourmand !

En fait, la culture culinaire du Portugal est si riche que le pays n’a pas un seul plat national, mais sept ! Un vote officiel a même été organisé en 2011 pour le déterminer. Le résultat a été un mélange de cochons de lait salés, de tartes à la crème sucrées et de ragoûts de riz épicés avec des fruits de mer et des légumes verts qui ont fait frémir les papilles. Nous comprenons pourquoi ils n’ont pas pu choisir un vainqueur absolu !

Voici la liste. Il s’agit de notre sélection de plats portugais que vous devez absolument goûter lors de votre voyage dans ce pays extraordinaire. Certaines options se dégustent mieux dans certaines régions, d’autres sont omniprésentes et disponibles partout, que vous alliez sur les plages dorées de l’Algarve ou dans les merveilles historiques de la bouillonnante Lisbonne. Les fourchettes sont prêtes…

Bacalhau

Bacalhau portugais
Photo par liveinlondon_/Pixabay

Fabriqué à partir de morue séchée et salée, cet aliment de base ancestral est synonyme de Portugal et est très répandu dans les anciens territoires du pays, comme l’Angola, Macao et le Cap-Vert. Le terme « bacalhau » fait essentiellement référence à l’ingrédient principal : c’est le mot portugais pour « morue ». Mais pas la morue fraîche. Cette morue est salée et séchée pour être conservée pendant des mois, comme à l’époque des explorateurs et des marins portugais.

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On dit qu’il y a environ 1 000 plats différents qui peuvent être préparés à partir du bacalhau. Il peut être préparé simplement avec des pommes de terre ou du riz et servi avec une salade. Il peut aussi être haché et frit, puis ajouté à des tourtes de poisson cuites lentement et garnies de purée de pommes de terre et de fromage. Toutefois, l’une des préparations les plus populaires est la suivante Bacalhau à Brásun mélange d’œufs, d’olives et de persil qui serait le plat préféré d’un certain footballeur portugais, Cristiano Ronaldo – vous connaissez ?

Alheira

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Photo par Joseph Richard Francis

L’alheira est un type de saucisse qui a une longue histoire et qui est assez unique au Portugal. Inventée dans les années 1400 par des membres de la communauté juive portugaise, elle était destinée à être suspendue dans les fumoirs des familles qui avaient été contraintes de se convertir au christianisme par l’Inquisition portugaise. L’idée ? Montrer que la conversion était réelle en affichant un nouveau zèle alimentaire pour le porc.

Mais en réalité, il n’y a pas une once de porc dans le mélange ! L’alheira est généralement composée d’un mélange de viande de poulet ou de gibier, roulé avec du pain pour lui donner la même apparence et la même consistance qu’une saucisse ordinaire. Il n’a pas fallu longtemps pour que les gens se rendent compte de son goût et, en l’espace d’une centaine d’années, il est devenu un élément important de la cuisine nationale. Aujourd’hui, l’alheira peut être achetée dans la plupart des boucheries et est généralement servie simplement frite, accompagnée de pommes de terre et de légumes.

Caldo verde

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Photo par Megan Bucknall/Unsplash

Le caldo verde est une soupe simple et rustique. Le nom se traduit littéralement par « bouillon vert », la couleur verte provenant du chou frisé, l’un des principaux ingrédients de la soupe. Il est accompagné de pommes de terre coupées en dés, d’ail et d’oignons. Le caldo verde est originaire de la région du Minho, au nord-est du Portugal, qui est également célèbre pour le Vinho Verde, un vin portugais léger et pétillant très sec. Comme pour de nombreux plats portugais, les recettes de caldo verde varient souvent d’un endroit à l’autre. Parfois, des tranches de saucisse locale, appelée chourico, sont ajoutées juste avant de servir pour donner une touche de saveur supplémentaire.

Le caldo verde est généralement servi avec une tranche de pain de maïs appelée broa de milho pour aider à éponger. Livré dans un bol épais en terre cuite, le caldo verde est l’un des plats réconfortants les plus populaires du Portugal et figure souvent au menu des fêtes de famille telles que les mariages et les anniversaires. Le caldo verde est un classique de la cuisine portugaise, bon marché et joyeux, qui ne coûte souvent qu’un euro et que l’on trouve facilement dans de nombreux restaurants et cafés.

Sardines grillées

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Photo par Joseph Richard Francis

Certains des meilleurs repas que l’on puisse souhaiter manger sont composés de quelques ingrédients simples mais bien préparés, comme la légendaire pizza napolitaine Margherita ou le fish and chips britannique. Le plat incroyablement simple des sardines grillées est un autre exemple de la culture alimentaire portugaise. Les Portugais sont les plus gros mangeurs de poisson de l’Union européenne et l’odeur des sardines grillées est omniprésente au Portugal, surtout pendant les mois d’été, lorsqu’elle se faufile entre les ruelles pavées de la vieille ville de Lisbonne et au-delà.

Bien qu’incroyablement simples, les sardines grillées portugaises sont pleines de saveur. De préférence dégustées près de la côte pendant les mois les plus chauds, les sardines grillées sont servies directement au barbecue, généralement avec un simple filet d’huile d’olive, de sel et de jus de citron. Il existe même un festival tout entier consacré à la consommation de ces délices marins. Il s’agit de la fête de Saint-Antoine, qui a lieu chaque année au début du mois de juin. Si vous êtes dans le coin, rendez-vous dans les ruelles étroites de l’Alfama, à Lisbonne, où les grillades, les spectacles musicaux et les danses se succèdent à un rythme effréné.

Arroz de Marisco

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Photo par Annie Spratt/Unsplash

L’arroz de marisco, c’est-à-dire le riz aux fruits de mer, est un autre aliment de base de la cuisine portugaise. Souvent comparé à tort à la paella espagnole, l’arroz de marisco n’est pas aussi sec et a une consistance plus proche de celle d’un ragoût. Là encore, les variations régionales de l’arroz de marisco sont courantes dans tout le Portugal, mais le plat est toujours cuit dans un bouillon avec une multitude de fruits de mer frais.

Les crevettes sont un ingrédient de base de l’arroz de marisco, généralement accompagnées de moules, de palourdes, de crabe ou de homard. Les fruits de mer, le riz et le bouillon sont cuits ensemble pour créer une saveur délicieuse et donner au riz une texture riche. Une généreuse portion de vin blanc et quelques légumes frais sélectionnés, tels que des petits pois, des carottes et des tomates, ajoutent encore au goût de ce plat. Plus vous êtes proche des côtes portugaises, mieux c’est pour trouver le meilleur arroz de marisco !

Francesinha

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Photo par Joseph Richard Francis

Chargé de viande, de fromage et d’œufs, le sandwich francesinha n’est pas fait pour les végétaliens, ni pour ceux qui cherchent à éliminer les calories ou les glucides. Un ami portugais l’a même décrit comme une « crise cardiaque sous forme de nourriture », juste avant d’en prendre une énorme bouchée. Cela doit en valoir la peine, non ?

Ce plat est l’exportation la plus emblématique de la ville septentrionale de Porto. On pense qu’il a été adapté du classique français croque monsieur. En fait, francesinha signifie littéralement « petite fille française », bien que nous ne voyions pas le rapport avec le pain grillé rempli de couches de viande !

C’est assez impressionnant. Le sarnie est rempli de toutes sortes de viandes, dont du jambon, de la saucisse et du steak de bœuf, puis recouvert de fromage fondu et arrosé d’une sauce à la bière et à la tomate. Un œuf au plat est généralement déposé sur le dessus, accompagné d’une généreuse portion de frites. Si vous êtes à Porto et que vous avez TRÈS faim, la francesinha est un plat à ne pas manquer !

Leitao da Bairrada

Leitao da Bairrada, ou cochon de lait rôti du Portugal
Photo par cegoh/Pixabay

Un autre plat pour les carnivores est le Leitao da Bairrada, ou cochon de lait rôti. La race de porc utilisée pour ce plat provient de la région de Bairrada, qui est largement considérée comme produisant la viande de porc la plus délicieuse du Portugal. Les cochons de lait de Bairrada sont nourris avec une grande quantité de glands. C’est ce qui donne au produit fini sa saveur unique et sa texture particulière.

Pour cuisiner le Leitao da Bairrada, un porc entier est embroché et arrosé de graisse, d’ail, d’herbes et d’assaisonnements. Il est ensuite rôti sur le feu jusqu’à ce que la peau soit dorée et croustillante. Le résultat est une viande de porc incroyablement tendre et succulente qui se défait dans la bouche. Cette viande si savoureuse est généralement servie très simplement, avec des tranches d’orange et une salade fraîche ou des frites. Le Leitao da Bairrada étant un plat assez volumineux, les sandes de Leitao, un sandwich ou un gros pain farci de viande de porc, constituent une alternative plus facile à gérer.

Frango assado com piri piri

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Photo par Magda V/Unsplash

Le frango assado com piri piri est un autre classique portugais, bien qu’il soit fortement influencé par les anciens territoires portugais d’Afrique et d’ailleurs. Communément appelé frango assado, ce plat est étroitement associé à l’Algarve. C’est ici que de nombreux expatriés portugais se sont installés dans les années 1970, après avoir vécu dans des colonies telles que l’Angola et le Mozambique. À leur retour, ils ont apporté des influences et des ingrédients africains, qu’ils ont ensuite ajoutés aux recettes portugaises traditionnelles. C’est à cette époque que les piments piri piri ont été mélangés au poulet portugais. Bingo !

Bien qu’il soit originaire de l’Algarve (via l’Afrique), le frango assado est devenu populaire dans tout le Portugal. Le frango assado est généralement préparé à partir d’un poulet entier mariné dans de l’huile, des assaisonnements et des piments piri piri écrasés. Le poulet est rôti ou grillé sur du charbon de bois et, selon l’endroit où vous vous trouvez dans le pays, servi avec du riz ou des frites. Comme toujours, il existe une multitude de variantes régionales et locales, même si l’on pense généralement que le meilleur piri piri du Portugal se trouve dans le sud du pays.

Pastel de nata

Pastel de nata du Portugal
Photo par Nick Fewings/Unsplash

Notre voyage dans la culture culinaire portugaise s’achève par la plus célèbre des sucreries du pays : Le pastel de nata. Cette délicieuse et riche tarte aux œufs et à la crème pâtissière, agrémentée d’un soupçon de cannelle, est l’un des produits d’exportation les plus célèbres du Portugal, très apprécié dans de nombreux pays du monde entier. Elle trouve son origine dans un monastère de Lisbonne au XVIIIe siècle, où les moines qui utilisaient les blancs d’œufs pour amidonner les vêtements religieux fabriquaient ces tartelettes pour utiliser les jaunes d’œufs restants.

Le monastère vendait les tartes pour arrondir ses fins de mois et, en 1837, il a vendu la recette à une boulangerie voisine. Cette boulangerie, Pasteis de Belem, appartient toujours à la même famille qui fabrique ses natas selon la recette secrète originale du monastère ! Leurs tartelettes sont les seules à pouvoir être appelées pastel de Belem, alors que les nombreuses autres tartelettes créées à partir de recettes similaires doivent être appelées pastel de nata. Bien qu’il s’agisse d’une sucrerie, le pastel de nata n’est pas un pur dessert et peut être dégusté à tout moment de la journée comme en-cas, généralement accompagné d’un café fort et amer.

Culture alimentaire portugaise – notre conclusion

Ne pensez pas que le Portugal n’est pas fait pour les gourmands. Il l’est ! Il ne fait peut-être pas la une des journaux culinaires comme la France ou l’Italie, mais il y a des plats très alléchants à déguster ici. La cuisine nationale fusionne les richesses de l’océan Atlantique avec la terre de la cuisine ibérique, en y ajoutant un soupçon d’exotisme venu d’Afrique et d’Extrême-Orient, où se trouvaient autrefois des colonies portugaises.

Une journée ici peut commencer par une tarte à la crème sucrée dans un café au bord de la route et se terminer par un copieux ragoût de morue salée dans une taverne traditionnelle. Vous pouvez aussi déguster les sardines grillées les plus savoureuses de l’archipel grec ou vous plonger dans la vraie cuisine de campagne, comme les sandwichs au cochon de lait et au porc effiloché.

Quel est le plat le plus populaire au Portugal ?

Le pastel de nata est sans doute l’aliment le plus populaire au Portugal. Excellent dessert ou en-cas rapide et rassasiant, le pastel de nata est extrêmement populaire au Portugal depuis qu’il a été inventé à Belem, près de Lisbonne, au milieu du XIXe siècle. En fait, il est si populaire que la tarte aux œufs et à la crème pâtissière a trouvé des adeptes non seulement au Portugal, mais dans le monde entier.

Quel est le petit-déjeuner typique au Portugal ?

Au Portugal, le petit-déjeuner n’est pas considéré comme l’un des principaux repas de la journée. Le petit-déjeuner portugais typique se compose généralement de tranches de pain frais accompagnées de jambon ou de fromage (ou des deux). Un autre petit-déjeuner courant au Portugal consiste en quelques tranches de pain grillé servies avec du beurre et éventuellement de la confiture. La partie la plus importante du petit-déjeuner portugais est le café, généralement servi avec du lait.

Quel est le plat national du Portugal ?

Le Portugal n’a pas de plat national unique, mais sept plats nationaux. Connus collectivement comme les sept merveilles de la gastronomie portugaise, ces plats représentent un large éventail de la culture culinaire diversifiée du pays. Cela dit, il existe de nombreux candidats au titre de plat national portugais, comme le bacalhau, le frango assado, le caldo verde ou même le pastel de nata.

Quels sont les plats qui font la renommée du Portugal ?

Le Portugal est célèbre pour toute une série de plats, mais le pastel de nata est probablement le plus connu d’entre eux. Le Frango assado com piri piri, ou poulet piri piri, est un autre des plats les plus célèbres du Portugal. Le Portugal est également célèbre pour le bacalhau, grâce à la grande variété de recettes et de variantes régionales de ce plat que l’on trouve dans tout le pays. Le poulet piri piri est devenu omniprésent au Portugal et est étroitement associé au pays, même si ce plat est fortement influencé par des ingrédients et des épices provenant de l’étranger.

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