Zones de danger de tsunami en Australie : Guide pour Down Under

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Australie est une vaste nation, comprenant le continent australasien, l’île de Tasmanie et plusieurs petits archipels. Entouré par les océans Pacifique, Indien et Austral, et bordé par les mers de Timor, de Tasmanie et de Corail, Les eaux australiennes sont connus pour leur attrait pour le surf et leurs récifs spectaculaires. Pourtant, vous vous demandez peut-être s’il existe des zones de danger de tsunami en Australie ?

Le Land Down Under est une faune diversifiée, des paysages spectaculaires, de superbes récifs coralliens et des indigènes notoirement accueillants. Près de 10 millions de touristes visitent l’Australie chaque année et la nation compte plus de 25 000 kilomètres de côtes animées. L’Australie n’est peut-être située sur aucune frontière de plaque, mais la côte est fait face à la « ceinture de feu du Pacifique » et le nord-ouest est délimité par l’activité tectonique. Alors, qu’est-ce que cela signifie pour le risque de tsunami en Australie ?

Notre guide examine de plus près les zones de danger de tsunami en Australie pour savoir ce qui se passerait si un tsunami frappait les côtes australiennes et ce que vous devriez faire si vous y êtes. Allons-y.

Zones de danger de tsunami en Australie

Les icebergs de Bondi
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Les tsunamis, qui signifient « ondes portuaires » en japonais, sont des vagues anormales causées par des mouvements de la couche externe ou de la croûte terrestre, qui sont expulsées dans toutes les directions à partir de leur source. Ils sont généralement le résultat de tremblements de terre sous-marins, mais les glissements de terrain et les éruptions volcaniques peuvent également déplacer l’eau de l’océan et envoyer des vagues aussi rapides que des avions à réaction à travers des bassins océaniques entiers.

Les tsunamis sont difficiles à prévoir car ils n’ont pas de saison ni de cause avancée. Le bassin du Pacifique, où l’Australasie rejoint l’Asie du Sud, l’Amérique du Nord et le Japon, connaît en moyenne deux tsunamis destructeurs par an. Les tsunamis à l’échelle du Pacifique, à savoir ceux qui prennent naissance dans le Cercle de feu mais qui sont si violents qu’ils ont un effet sur des continents au-delà de la région, sont un phénomène de 10 à 12 ans.

Les côtes nord-ouest, nord-est et est de l’Australie sont délimitées par 8 000 kilomètres de limites de plaques tectoniques actives qui pourraient envoyer un tsunami vers la côte australienne en deux à quatre heures. Un tremblement de terre mondial sur trois se produit le long de ces frontières, il y a donc plusieurs zones de danger de tsunami en Australie à surveiller.

  • Nouvelle Galles du Sud – L’état de la côte est, limitrophe du Queensland et surtout connu pour ses villes côtières comme Sidney et des parcs nationaux pittoresques, compte le plus grand nombre de tsunamis enregistrés dans le pays grâce à sa côte pacifique. Les îles périphériques font face à un risque plus élevé de destruction grave par les vagues de tsunamis. Les tremblements de terre sur la tranchée Kermadec-Tonga, la tranchée des Nouvelles-Hébrides, la tranchée Solomon et même en Amérique du Sud, pourraient générer des vagues de tsunami pour atteindre les côtes de la côte est de l’Australie en trois à 15 heures.
  • Tasmanie – La Tasmanie arrive en deuxième position pour le nombre d’événements de tsunami par État en Australie. Entièrement entourée par l’océan Pacifique, la Tasmanie, comme NSW, est exposée à des vagues anormales causées par des tremblements de terre dans le Ring of Fire. En tant qu’État insulaire, la Tasmanie est confrontée au risque de dommages étendus à la suite d’un tsunami.
  • Australie occidentale – Il pourrait ne pas battre NSW avec un nombre record, mais on pense maintenant que la côte nord-ouest de WA est confrontée à un plus grand risque de tsunami que le reste du pays, en raison de sa proximité avec la frontière de la plaque tectonique indonésienne et de sa longue sismicité. ligne de faille active.
  • Queensland – Également face au Ring of Fire, le Queensland a connu environ deux fois moins de tsunamis que son voisin du sud, mais des villes frontalières comme Brisbane et la Gold Coast ne sont pas complètement à l’abri de la menace d’événements sismiques sous-marins.

Le système australien d’alerte aux tsunamis, ainsi que Geoscience Australia et le Bureau of Meteorology sont actuellement en mesure d’émettre une alerte au tsunami à tous les Australiens au moins 90 minutes avant l’impact. C’est grâce à une surveillance 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 à l’aide de technologies telles que les bouées de détection des tsunamis en haute mer. Cependant, ce laps de temps est généralement encore plus long car il peut falloir des heures pour que de hautes vagues atteignent les côtes australiennes après un tremblement de terre lointain.

Quelle est la probabilité d’un tsunami en Australie ?

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La menace de tsunamis en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie-Occidentale, en Tasmanie, dans le Queensland et même dans le Territoire du Nord et à Victoria signifie que de grandes villes comme Sydney, Brisbane, MelbourneDarwin et Perth risquent tous d’être frappés par des vagues dévastatrices. Mais vous vous demandez probablement à quel point ces événements sont probables.

Au total, 145 tsunamis ont été enregistrés en Australie depuis le début des relevés, dont 125 depuis la colonisation européenne à la fin du 18e siècle et 20 «paléo tsunamis» avant cette époque, détectés à partir de dépôts de sédiments. La Nouvelle-Galles du Sud a connu le plus grand nombre de tsunamis avec 57 enregistrés. Cela peut sembler beaucoup, mais la plupart d’entre eux ont été trop petits pour provoquer des effets notables.

En Nouvelle-Galles du Sud, un tsunami d’une hauteur maximale au large de 40 cm ne se produira qu’une fois tous les 100 ans. Cela signifie que l’Australien moyen a 55% de chances d’être là pour vivre un événement de cette ampleur.

La Nouvelle-Galles du Sud a reçu sa juste part de vagues de la catégorie des tsunamis, mais les impacts les plus importants ont été enregistrés le long de la côte nord-ouest de l’Australie occidentale. En 2006, un tremblement de terre de magnitude 7,7 qui s’est produit au large de Java en Indonésie a inondé un camping côtier à Steep Point, WA. Il a causé des dommages et une érosion localisés et la hauteur de run-up a atteint 7,9 mètres. Des véhicules et des débris ont été transportés jusqu’à 10 mètres à l’intérieur des terres, mais personne n’a été blessé.

Le dernier tsunami important à avoir atteint les côtes australiennes a été le tsunami de Tohoku en 2011, qui a provoqué des destructions massives au Japon. De forts courants ont été observés dans le port de Sydney et à Port Kembla, et des nageurs ont même été emportés dans le lagon de Merimbula dans le sud de la Nouvelle-Galles du Sud, mais personne n’a été gravement blessé dans le pays.

Les avertissements de tsunami sont classés en trois niveaux par le Joint Australian Tsunami Warning Center (JATWC), il s’agit de l’absence de menace, de la menace marine et de la menace terrestre. La grande majorité des tsunamis qui ont frappé ou sont susceptibles de toucher l’Australie s’accompagnent d’une menace purement marine. Cela signifie que des déchirures dangereuses, des vagues, des courants forts et des débordements localisés seraient susceptibles de se produire sur l’estran immédiat et de créer un danger potentiel pour les surfeurs, les nageurs, les usagers de l’eau et les habitants des plages.

Les tsunamis avec une menace terrestre réelle, ce qui signifie provoquer des inondations, des inondations et des destructions majeures, ne se sont produits qu’environ trois fois dans l’histoire australienne et restent peu probables.

Que faire en cas de tsunami en Australie ?

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Dans le cas improbable où un tsunami de niveau d’inondation terrestre frapperait l’Australie, savoir quoi faire pourrait vous sauver la vie. Étant donné que les limites des plaques tectoniques qui pourraient s’avérer préjudiciables aux côtes australiennes sont situées dans d’autres territoires, il est important que l’Australie dispose de ses propres systèmes de surveillance de l’activité des lignes de faille.

Heureusement, le pays dispose désormais d’un système de détection et d’alerte aux tsunamis de classe mondiale, capable de surveiller l’activité sismique sous-marine 24h/24 et 7j/7 et d’alerter les citoyens au moins 90 minutes avant un événement, et beaucoup plus longtemps dans des cas normaux. Le Bureau de météorologie interceptera les chaînes de télévision et de radio régulières pour avertir les résidents d’un tsunami imminent, mais si vous vous trouvez dans une région éloignée, essayez de vous tenir au courant des bulletins météorologiques et des alertes d’actualité aussi souvent que possible.

Les zones côtières les plus à risque feront probablement retentir des sirènes en continu si les dégâts doivent être importants avant de lancer les procédures d’évacuation. Si vous êtes trop loin de la côte pour entendre cela, il y a de fortes chances que le tsunami ne vous atteigne pas.

Plus de 50% des Australiens vivent à moins de sept kilomètres de la côte, et bien que l’Australie n’ait jamais connu de tsunami catastrophique, une proportion considérable de la population est vulnérable au danger.

L’Australie utilise un processus d’évacuation en cinq étapes reconnu à l’échelle nationale dans sa planification d’intervention en cas de tsunami. Ceux-ci peuvent être trouvés dans le document Australia Disaster Resilience Manuel de planification d’urgence en cas de tsunami. C’est une bonne idée de vous familiariser avec le protocole local en cas de tsunami, mais voici quelques mesures supplémentaires que vous pouvez prendre pour rester en sécurité :

  • Tout d’abord, ne paniquez pas – Les autorités australiennes sont bien préparées à un tsunami, et écouter les instructions officielles est la meilleure chose à faire.
  • Familiarisez-vous avec les voies d’évacuation – Si l’alerte au tsunami n’est qu’une précaution, vous n’êtes pas obligé d’évacuer, mais cela ne fait pas de mal de savoir où se trouve la zone jaune la plus proche et comment s’y rendre.
  • Ne va pas à la plage – Cela peut sembler évident, mais un nombre surprenant de personnes ont besoin de voir avant de croire et vous ne voulez pas être dans la ligne directe de l’impact d’une grosse vague.
  • Répondre aux tremblements de terre – Les tsunamis suivent souvent une activité sismique. Alors qu’un tsunami en Australie pourrait être causé par des tremblements de terre à plusieurs centaines de kilomètres que vous ne ressentiriez pas, si vous êtes sur la côte et que vous ressentez une grosse secousse, cela vaut la peine de se déplacer vers une zone jaune quand il est sûr de le faire, même s’il n’y a pas eu d’avertissement officiel. Cependant, ne paniquez pas – la plupart des tremblements de terre ne provoquent pas de tsunamis.
  • Atteindre les hautes terres – S’il n’y a pas de temps pour les zones jaunes et les voies d’évacuation, la meilleure chose à faire lorsqu’un tsunami est imminent est de prendre de la hauteur. S’il n’y a pas de cartes et de panneaux, vous voulez essayer d’obtenir deux milles à l’intérieur des terres, et si vous ne pouvez pas, visez 100 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Si vous êtes vraiment hors réseau, il y a des signes de mère nature que vous pouvez surveiller et qui pourraient suggérer qu’un tsunami arrive :

  • Forte secousse du sol – Il peut être difficile de déchiffrer ce qu’est un tremblement de terre si vous n’en avez jamais vécu, mais si vous sentez de fortes secousses au sol et que vous êtes loin des lignes de train et des avions, il y a de fortes chances qu’il s’agisse d’un tremblement de terre.
  • Rivage en recul – Tout comme la marée se retire avant que les grosses vagues ne s’écrasent, un tsunami qui approche peut entraîner un recul anormalement éloigné de l’océan, exposant parfois les récifs, les poissons et les filets de pêche.
  • Autre activité marine anormale – Le bruit d’un tsunami qui approche a été comparé à celui d’un train ou d’un avion à réaction, souvent appelé « rugissement de l’océan ». Il est possible que vous entendiez un tsunami avant de le voir, surtout la nuit ou si vous êtes à l’intérieur.

Si vous rencontrez l’un de ces phénomènes, n’attendez pas les instructions officielles et quittez les zones côtières basses pour des terrains plus élevés plus à l’intérieur des terres dès que vous le pouvez.

À quand remonte le dernier tsunami en Australie ?

Le tsunami de Tohoku en 2011, issu d’un tremblement de terre de magnitude 9,1 qui a frappé la côte nord-est de Honshu dans la tranchée japonaise, a été le dernier tsunami grave à atteindre les côtes australiennes. L’événement a produit des vagues de 40 mètres, dévastant le Japon et laissant plus de 450 000 personnes sans abri. Bien qu’à près de 8 000 km du site d’activité, les effets se sont fait sentir jusqu’à Sydney où des courants inhabituels ont été observés dans le port et plusieurs nageurs ont été emportés de la mer dans le lagon de Merimbula en Nouvelle-Galles du Sud.

Melbourne est-elle à l’abri d’un tsunami ?

Melbourne pourrait être flanquée de la grande masse continentale australienne des tsunamis provenant de la ceinture de feu du Pacifique, mais la métropole côtière n’est pas complètement à l’abri des vagues anormales. En fait, les effets d’un tremblement de terre de magnitude 9,5 au Chili en 1960 se sont fait sentir sur les côtes de Melbourne, où un certain nombre de bateaux ont été brisés de leurs amarres par de fortes vagues. Pourtant, Victoria fait face à moins de risque de tsunami que les côtes nord-ouest et est de l’Australie, mais la zone de subduction de Cascadia, la zone de subduction Alaska-Aléoutiennes et les failles crustales peu profondes locales sont toutes des sources potentielles.

Le tsunami de 2004 dans l’océan Indien a-t-il frappé l’Australie ?

Le tsunami du lendemain de Noël de 2004 a été l’une des catastrophes naturelles les plus meurtrières au monde, tuant plus de 230 000 personnes dans 14 pays. Tout a commencé lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 9,1 a frappé la pointe nord de Sumatra en Indonésie et s’est propagé jusqu’en Tanzanie et en Australie. L’Australie n’a pas connu de dévastation comme celle de la Thaïlande, de l’Inde, de l’Indonésie et du Sri Lanka, mais des inondations localisées ont balayé les villes d’Australie occidentale et plus de 30 nageurs ont dû être secourus. Au total, 26 Australiens ont perdu la vie, mais aucun d’entre eux ne se trouvait en Australie à ce moment-là.

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