Jamaïque ou Porto Rico : Choisir entre deux îles des Caraïbes

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Jamaïque vs Porto Rico
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Matthew Brodeur/Unsplash
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Si votre aventure dans les Caraïbes se résume à la Jamaïque ou à Porto Rico, vous êtes au bon endroit. Dans ce guide du JTG, nous allons nous concentrer sur ces deux destinations ensoleillées, palmées et riches en plages, situées dans la mer étincelante du côté ouest de l’océan Atlantique, dans le but de vous aider à décider quelle est la meilleure destination pour vous et votre équipe de voyage cette année…

Nous vous prévenons : Le choix ne sera pas facile. Il s’agit de deux endroits vraiment étonnants. Ce sont des endroits où des baies de poudre blanche rencontrent des eaux remplies de tortues et de récifs coralliens. Ce sont des endroits où des hôtels de luxe parfaits pour une lune de miel côtoient des jungles sauvages fleuries d’orchidées et jaillissant de chutes d’eau paradisiaques. Ces deux îles ont également une vie nocturne trépidante et beaucoup d’histoire.

Mais il existe des différences essentielles entre les deux îles. L’une peut être plus intéressante pour les gastronomes, tandis que l’autre est riche d’une histoire datant de l’époque coloniale. L’une possède des forêts tropicales plus sauvages, tandis que l’autre offre des lieux de musique qui sont célèbres dans le monde entier. Alors, sans plus attendre, voici la Jamaïque contre Porto Rico…

Jamaïque vs Porto Rico pour la facilité de déplacement

San Juan fort
Photo par Ismael Marte/Unsplash

La Jamaïque possède deux aéroports internationaux. L’un (l’aéroport international Norman Manley) se trouve dans le sud, près de la capitale, Kingston. L’autre (Donald Sangster International Airport) se trouve au nord, autour de la station balnéaire de Montego Bay. C’est vers ce dernier que se tournent la plupart des voyageurs, car il est mieux relié aux plages paradisiaques d’Ocho Rios et de Negril. Toutefois, de nombreux vols internationaux en provenance et à destination des États-Unis sont également assurés à l’aéroport international Norman Manley. L’avantage de la Jamaïque est que la grande majorité des nationalités peuvent entrer sans visa pour une période allant jusqu’à six mois (oui, six !), y compris les détenteurs de passeports du Royaume-Uni, des États-Unis, de la Nouvelle-Zélande et de l’Inde.

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Porto Rico est principalement desservi par l’aéroport international Luis Muñoz Marín, situé près de la capitale San Juan. Les liaisons avec le continent américain sont plus nombreuses qu’il n’est possible de l’imaginer. Pour les meilleures offres, consultez les compagnies à bas prix comme Jet Blue et Spirit, bien que des compagnies plus haut de gamme – United, Delta – proposent également des liaisons régulières depuis les principaux hubs tels que Los Angeles, Miami et JFK. Les vols long-courriers atterrissent également au même aéroport depuis l’Europe, en 12 heures environ depuis Londres Heathrow. N’oubliez pas que Porto Rico fait partie des États-Unis, ce qui signifie que vous devrez remplir les conditions d’entrée dans ce pays avant de vous y rendre, généralement via le programme d’exemption de visa.

Gagnant : Jamaïque, car la plupart des gens peuvent y entrer sans visa.

Jamaïque vs Porto Rico pour les plages

Plage de la Jamaïque
Photo de Sébastien Jermer/Unsplash

La Jamaïque est souvent considérée comme la patrie des meilleures plages de toutes les Caraïbes. Difficile de le contester, surtout quand on a vu le sable blanc et scintillant de Seven Mile Beach à Negril, les criques secrètes de Frenchman’s Cove et l’évasion à la James Bond d’Ocho Rios. D’une manière générale, les meilleures baies de la Jamaïque se trouvent le long de la côte nord de l’île, laissant le sud aux mangroves et aux hameaux de pêcheurs. Notre seul reproche est que le développement – hôtels, bars, restaurants – a été autorisé de manière quasi ininterrompue dans de nombreuses zones côtières de premier plan, ce qui en fait des endroits très construits.

Porto Rico possède également quelques merveilles. Ceux qui sont souvent considérés comme les meilleurs ne se trouvent pas sur l’île de Porto Rico elle-même, mais sur l’idyllique île de Culebra, à l’est. Ils atteignent leur apogée dans le lagon à fond de sable de Playa Flamenco, où des récifs coralliens amusent les amateurs de plongée avec masque et tuba. En partant de San Juan vers l’ouest, vous entrez dans les principales stations balnéaires de l’île. C’est une succession de jolies plages de sable, de Crash Boat Beach à Pico de Piedra, qui se terminent par la Mecque des vagues de Rincon, l’un des meilleurs endroits pour surfer aux États-Unis.

Gagnant : La Jamaïque s’impose sur le front de mer.

Jamaïque vs Porto Rico pour les activités à faire

San Juan
Photo par Zixi Zhou/Unsplash

La Jamaïque peut compléter ses plages magnifiques par toutes sortes d’aventures. Plongez dans les Blue Mountains qui traversent le nord-est de l’île et vous pourrez escalader des sommets de plus de 2 000 mètres et observer des boas exotiques et des oiseaux à queue d’hirondelle, sans oublier de goûter au café jamaïcain, très prisé. Le long de la côte nord, des attractions amusantes comme Mystic Mountain proposent des promenades en bobsleigh sur le thème du Cool Runnings pour les familles, tandis que des établissements comme le Pelican Bar de Floyd – construit sur des pilotis au-dessus des Caraïbes – sont une expérience inoubliable. Et puis il y a le reggae, l’exportation la plus emblématique de la Jamaïque, joué dans les bars de jazz enfumés de Kingston et d’ailleurs.

Porto Rico peut probablement surpasser la Jamaïque sur le plan de l’histoire. Vous atterrirez probablement d’abord à San Juan, la capitale, qui possède un centre historique classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, rempli de ruelles pavées et de vestiges coloniaux comme la Fortaleza, datant de près de 500 ans ! Poursuivez par une session sur les vagues de classe mondiale de Rincon, à l’ouest. Plongez dans la réserve d’El Yunque pour y rencontrer d’étranges orchidées et des perroquets. Allez à Fajardo pour faire de la plongée en apnée dans les récifs coralliens et voir les baies bioluminescentes la nuit. C’est vraiment incroyable.

Gagnant : Porto Rico à peu près pour nous.

Jamaïque vs Porto Rico pour la nourriture

Montagnes bleues
Photo par Yves Alarie/Unsplash

En Jamaïque, tout tourne autour du jerk. Du poulet ou du porc mariné dans une soupe de bonnet d’écosse et de piment de la Jamaïque est cuisiné dans des cabanes grésillantes et des hôtels-restaurants chics, de Kingston à Mo’Bay. Vous ne peut pas ne pas essayez-le ! Nous dirions qu’il est à son meilleur lorsqu’il est acheté directement sur les braises auprès d’un vendeur au bord de la route. Mais ce n’est pas tout. L’ackee et la morue sont le plat national, un mélange sucré-salé de fruits de mer et de fruits exotiques mélangés à des épices. Enfin, il y a le ragoût de queue de bœuf, que l’on déguste dans les villages des montagnes bleues.

Porto Rico possède tous les produits de base des États-Unis. On y trouve des McDonald’s, des Wendy’s et tous ces noms de fast-food. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas quelque chose de plus authentique pour les amateurs de cuisine sur cette île. C’est ce que propose l’ancienne cuisine, qui fusionne les saveurs espagnoles, africaines et arawak pour offrir des plats tels que le mofongoune purée de plantain souvent servie avec du poisson, ou le lechón asado, un porcelet entier rôti.

Gagnant : Jamaïque à cause de l’abruti !

Jamaïque vs Porto Rico pour les hôtels

Hôtels à Porto Rico
Photo par Wei Zeng/Unsplash

Les hôtels ne manquent pas sur ces deux îles. Elles ont toutes deux la réputation d’être deux des destinations de voyage les plus prisées des Caraïbes. La côte nord de la Jamaïque est une véritable Mecque pour les hôtels de lune de miel. Ils occupent souvent d’immenses sections de la côte, avec des piscines à débordement à quelques mètres de la plage et des étendues de sable privées réservées aux invités. Cependant, vous pouvez également trouver des séjours chez l’habitant dans les montagnes et des hôtels de catégorie moyenne pour les familles, qui offrent également un bon accès aux plages. En voici quelques exemples :

  • Grand Palladium Lady Hamilton Resort &amp ; Spa ($$$) – Un bel exemple de complexe tout compris, celui-ci est immense et dispose d’une superbe piscine, la plus grande de Jamaïque, dit-on !
  • GoldenEye ($$) – Séjournez à l’endroit même où 14 romans de James Bond ont été écrits par Ian Fleming, un fan de la Jamaïque.
  • Marvettes Hideaway ($) – Une maison d’hôtes au bord de la rivière avec beaucoup de caractère et un prix agréable.

Porto Rico connaît une situation similaire en matière d’hôtellerie. Dans la capitale, San Juan, on trouve de nombreux hôtels urbains destinés aux fêtards et aux jeunes en quête de vacances de printemps. Les hôtels de plage de milieu et de haut de gamme se succèdent au fur et à mesure que l’on longe la côte à l’est et à l’ouest. À l’approche de Rinncon, l’offre hôtelière se transforme en auberges et hôtels de surf plus discrets. Plus à l’intérieur des terres, vous trouverez des éco-hôtels à l’orée de la forêt tropicale d’El Yunque. Voici quelques-uns des meilleurs choix :

  • The Surfing Turtle ($) – Une halte de surfeur décontracté près de la plage et des forêts.
  • Casa Grande Mountain Retreat ($$) – Cet éco-hôtel vous permet de vous évader dans les montagnes luxuriantes au cœur de l’île.
  • Hôtel Villa Herencia ($$$) – Des baignoires extérieures et une terrasse sur le toit ne sont que deux des attraits de cet hôtel historique du vieux San Juan.

Gagnant : Tirage au sort.

Jamaïque vs Porto Rico pour les villes

Ville de Jamaïque
Photo par Rock Staar/Unsplash

La capitale de Porto Rico est assez célèbre. Il s’agit de San Juan. Avec plus de 500 ans d’histoire, elle a été fondée par des aventuriers espagnols en route vers le Nouveau Monde. Cela signifie qu’il y a des forts en pierre de corail et des sites classés au patrimoine de l’UNESCO à voir, ainsi que des rues pavées enchanteresses bordées de boutiques et de cafés aux couleurs pastel. La ville principale présente également un côté moderne, à Condado et dans les zones de villégiature qui l’entourent, créant ainsi un lieu toujours animé.

Kingston est la plus grande ville de Jamaïque. Il s’agit d’un endroit grinçant et sauvage, toujours étouffé par la circulation et rythmé par le son du jerk et du reggae qui grésillent. Nous pensons que c’est très bien pour quelques jours, mais ne vous attendez pas à la même histoire qu’à San Juan. Montego Bay est également agréable, mais elle manque de caractère, car elle est aujourd’hui essentiellement une porte d’entrée vers les plages et les complexes hôteliers de la côte septentrionale.

Gagnant : Porto Rico.

Jamaïque vs Porto Rico pour la vie nocturne

Vie nocturne à Porto Rico
Photo par Sonder Quest/Unsplash

Si vous voulez faire la fête, c’est à Kingston, en Jamaïque, que vous trouverez la scène la plus animée. C’est la capitale du pays et elle regorge de bars reggae à l’ambiance locale. La scène plus touristique se trouve au nord, autour de Negril et de Montego Bay. Des noms célèbres comme le Margaritaville de Jimmy Buffet vous y attirent, ainsi que le plus curieux Floyd’s Pelican Bar, qui est devenu une sorte de rite de passage en Jamaïque pour les buveurs. Pour une scène plus chic, rendez-vous dans les bars des falaises de Negril et de Seven Mile Beach, où le soleil se couche.

Et puis il y a Porto Rico. Cet endroit devient sauvage. Vraiment DÉSORMAISANT ! L’afflux annuel des vacances de printemps en février et mars transforme l’île en une sorte de Cancun au milieu des Caraïbes, alors que les bars du vieux San Juan et les stations balnéaires de Condado sont en pleine effervescence. D’autres parties de l’île parviennent à conserver une atmosphère plus détendue, notamment Rincon, où les surfeurs alimentent les cabanes du coucher de soleil et les restaurants caribéens à l’ambiance détendue.

Gagnant : Porto Rico, surtout quand c’est la période des vacances de printemps !

Jamaïque vs Porto Rico – une conclusion

Ces deux îles sont des endroits tout à fait extraordinaires. Vous pouvez difficilement vous tromper en choisissant l’une ou l’autre. Nous pensons que la Jamaïque l’emporte sur les plages, mais que Porto Rico l’emporte sur la vie nocturne. Cela dit, la Jamaïque est probablement mieux adaptée aux voyageurs gourmands, et sa politique d’entrée est plus accueillante, car la plupart des nationalités peuvent y entrer sans visa.

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