Les 9 meilleures destinations de vacances au Costa Rica à voir absolument

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Les meilleures destinations de vacances au Costa Rica
Photo par Berti Benbanaste/Unsplash
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Vous êtes à la recherche des meilleures destinations de vacances au Costa Rica. Bingo : Vous êtes au bon endroit. Ce guide passe en revue neuf des endroits les plus séduisants du pays. Il passera des Caraïbes turquoise à la côte ondulée du Pacifique, à travers des jungles brumeuses peuplées de paresseux à trois doigts et des volcans fumants qui percent les nuages, le tout pour vous aider à choisir les étapes les plus incroyables de votre escapade en Amérique centrale cette année.

Nous n’allons pas mentir – nous avons une sérieuse histoire d’amour avec le pays des pura vida. Où ailleurs dans le monde peut-on surfer sur des vagues de classe mondiale le matin, faire du trekking vers des chutes d’eau perdues depuis longtemps dans la forêt tropicale l’après-midi, et regarder les singes hurleurs se balancer dans les arbres en buvant des bières le soir ?

Ce n’est un secret pour personne que ce pays est principalement connu pour ses destinations de surf, ses hauts lieux de l’écotourisme et ses parcs nationaux riches en biodiversité. Ils figurent tous sur notre liste des meilleures destinations de vacances au Costa Rica, ainsi que quelques villes balnéaires cachées que vous n’auriez peut-être pas envisagées. Oh, et une mention spéciale pour la capitale animée de San José, qui, selon nous, ne doit pas être négligée.

Arenal

Arenal
Photo par Diseñando CR/Unsplash

Arenal s’est fermement imposé comme la Mecque du tourisme d’aventure au Costa Rica. Ce sont là de grands mots dans un pays qui regorge de jungles bordées de randonnées et de côtes vierges. Mais Arenal est à la hauteur de la réputation, offrant tout, des expéditions de rafting en eaux vives aux randonnées dans la forêt tropicale, en passant par la baignade dans les cascades.

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Le volcan Arenal, en forme de cône parfait, est la pièce maîtresse de toute la région. S’élevant à 1 657 mètres au-dessus du niveau de la mer sur les plateaux luxuriants du centre du pays, il est encore en activité et la randonnée jusqu’au sommet est totalement interdite. Mais il y a de merveilleuses promenades sur le petit cône de cendres de Chato, ainsi que des randonnées à travers les champs de lave gelés et les forêts où les toucans croassent au-dessus de nos têtes.

Le volcan n’est qu’un début. Des semaines et des semaines d’aventures vous attendent ici. Il est possible de se baigner dans des sources d’eau chaude en plein air près de Tabacon. Il est possible de nager dans les piscines et les cataractes du parc Rio Celeste. Les randonnées autour du lac Arenal offrent des points de vue sur la Cordillère centrale. N’oubliez pas de prendre vos chaussures de randonnée !

Tamarindo

Tamarindo
Photo par Zachary Shea/Unsplash

Tamarindo a récemment supplanté Jaco, une ville du Pacifique plutôt ringarde, pour devenir la ville du surf au Costa Rica. numero uno. Nous devons dire que nous sommes satisfaits. Jaco a l’air usé et est loin d’être aussi charmante. Tamarindo, en revanche, n’est que cabanes de surf construites en bambou, hamacs se balançant entre les cocotiers et charmantes auberges de jeunesse au bord de l’océan.

Le surf est la principale raison pour laquelle les gens continuent à venir. Il y a plusieurs vagues et elles s’adressent à tous les niveaux. Les plus faciles sont entassés à l’extrémité sud de Tamarindo Playa, tandis qu’une embouchure de rivière en tonneaux offre quelque chose pour les riders plus avancés au nord. Il y a aussi des reef breaks et des points breaks au sud de la ville qui fonctionnent très bien avec les houles de la saison humide.

Mais il n’y a pas que les planchistes. Tamarindo est également un haut lieu de la détente et de la relaxation, bordé par une longue courbe de sable tropical doux. La nuit, l’endroit peut s’emballer, avec des bars comme Pacifico, Sharky’s et El Be qui accueillent danseurs et buveurs jusqu’au petit matin.

Santa Teresa

Santa Teresa
Photo de Ricardo Arce/Unsplash

S’étendant sur près de trois kilomètres à l’extrémité de la péninsule de Nicoya, Santa Teresa vient tout juste d’apparaître sur le radar des voyageurs. Mais nous la classerions parmi les meilleures destinations de vacances au Costa Rica pour plusieurs raisons…

La première d’entre elles est la plage. C’est une vision d’un rivage intact du Pacifique. Elle s’étend sur quelques clics, avec une frange de cocotiers d’un côté et les vagues infinies du Pacifique de l’autre. En parlant de vagues… Santa Teresa est aussi un paradis du surf, offrant des barres de sable vitreuses à gauche et à droite pour les adeptes du shortboard et des vagues blanches pour ceux qui viennent apprendre.

Il y a maintenant un flux constant de chambres d’hôtes de charme, de cabanes de surf et de séjours écologiques dans la jungle, juste derrière la plage. Ils sont tous reliés à la route côtière principale qui va également vers le sud jusqu’à la réserve naturelle de Cabo Blanco, une terre de tecks imposants où l’on peut apercevoir des singes capucins et des ocelots à l’état sauvage.

Monteverde

Monteverde
Photo par Leslie Cross/Unsplash

Surplombant les crêtes de la Cordillère de Tilarán au nord-ouest de San José, Monteverde est sans conteste l’une des meilleures destinations de vacances au Costa Rica. Mais il ne s’agit pas ici de repos et de détente. Non. Il s’agit plutôt de se rapprocher de la biodiversité en plein essor de l’Amérique centrale en empruntant des sentiers de randonnée qui vous feront dresser les cheveux sur la tête.

La pièce de résistance ici est la réserve de la forêt de nuages de Monteverde. Elle est connue pour ses habitats de forêts de nuages vierges. Ils sont traversés par des ponts suspendus en corde et des points de vue élevés construits dans les bois. Le résultat est un endroit où l’on peut apercevoir certaines des créatures les plus célèbres du pays, du quetzal resplendissant exquis aux paresseux en passant par les tapirs sur le sol de la forêt.

La plupart des visiteurs choisissent de séjourner dans la ville voisine de Santa Elena. C’est une ville agréable qui peut devenir animée le soir, les voyageurs racontant les animaux qu’ils ont vus sur les sentiers. Les collines abritent également des lodges de luxe écologiques qui offrent une véritable immersion dans la nature.

Manuel Antonio

Manuel Antonio
Photo de Luiz Cent/Unsplash

La ville de Manuel Antonio est située à l’orée du parc national le plus célèbre du pays : Le parc national Manuel Antonio. Ce n’est pas une grande réserve, loin s’en faut. Elle ne s’étend que sur 1 900 hectares, mais elle a été étendue au Pacifique pour couvrir une vaste zone marine riche en baleines, en dauphins et en requins.

Difficile de savoir par où commencer. Pourquoi pas les plages ? Elles sont dignes d’une carte postale. Allez voir Espadilla Sur et Manuel Antonio Beach, qui sont surmontées d’un empilement de rochers où de rares oiseaux de mer s’ébattent dans les airs. Vous pouvez aussi vous rendre sur la belle plage d’Escondido, un paradis secret au cœur du parc qui semble tout droit sorti d’un livre de recettes. Castaway.

Plongez dans la jungle et vous n’aurez pas le temps de cligner des yeux. Les paresseux à trois doigts rencontrent les singes capucins et les hurleurs dans les arbres. Vous pourrez les apercevoir en parcourant l’un des rares sentiers balisés, qui se faufilent entre les fleurs d’orchidées et les bosquets d’amandiers de plage et de cotonniers de soie qui subsistent depuis des centaines d’années.

Uvita

Uvita
Photo de Vincent Branciforti/Unsplash

Uvita est la plus belle ville balnéaire du Costa Rica dont vous n’avez peut-être jamais entendu parler. Se contentant de laisser les autres grandes stations balnéaires du Pacifique sous les feux de la rampe, elle a tranquillement surfé sur la vague du développement au cours des dernières années. Nous pensons qu’il est temps de lui donner le crédit qu’elle mérite. Donc, si vous êtes un amateur de sable et que vous avez un penchant pour les rivages vierges, nous n’hésiterons pas à dire qu’il s’agit de l’une des meilleures destinations de vacances au Costa Rica…

La région compte un certain nombre de belles plages. À 15 minutes en voiture vers le nord, vous trouverez le centre de surf professionnel de Playa Dominical. Plus près encore se trouve la baie de Playa Roca Verde, parsemée de rochers. Enfin, Playa Hermosa est une vaste étendue de sable teinté de cannelle, un spot de surf de qualité moyenne et une plage spacieuse pour les amateurs de bronzage.

L’écotourisme est l’autre grand attrait d’Uvita. Vous pouvez venir ici pour observer les baleines à bosse en migration entre juillet et novembre, puis de nouveau de décembre à avril. Il existe même des réserves entières consacrées à la protection des voies de migration des baleines le long du littoral d’Uvita. Faites une excursion en bateau dans l’une d’entre elles et vous serez assuré d’apercevoir les baleines.

Parc national du Corcovado

Les 9 meilleures destinations de vacances au Costa Rica à voir absolument
Photo par Ezgi Kimball/Unsplash

Le parc national de Corcovado est une immense portion de la péninsule d’Osa, située dans le sud du Costa Rica. Il est célèbre pour abriter l’une des dernières étendues continues de forêt de plaine du Pacifique de toute l’Amérique centrale. La biodiversité qui en découle est vraiment formidable, alors préparez vos jumelles.

Les créatures que l’on aperçoit fréquemment dans cette vaste réserve sont les jaguarundi, les ocelots, les capucins à face blanche, les singes-araignées – et la liste est encore longue. Corcovado est également l’un des meilleurs endroits pour observer les paresseux, sans doute le plus emblématique des animaux indigènes de la République tchèque. Du point de vue de la flore, préparez-vous à observer d’étranges arbres à cœur violet, des marécages de palmiers, des crabwoods et plus d’orchidées que vous ne pouvez en voir sur votre planche de surf.

Il est possible de faire des excursions d’une journée ou des visites d’une nuit, mais toutes les excursions dans le parc national de Corcovado doivent être supervisées par un guide certifié. Quelques sentiers de randonnée permettent de s’enfoncer dans les profondeurs de la réserve, le plus populaire étant l’itinéraire accessible du Sendero El Tigre.

San José

San Jose
Photo par Eelco Böhtlingk/Unsplash

Aucun guide des meilleures destinations de vacances au Costa Rica ne saurait être complet sans mentionner San José. C’est la capitale toujours vivante du pays, à peu près le seul endroit où vous pouvez aller dans ce pays détendu de cocotiers et de surf pour ressentir la véritable effervescence d’une métropole. Nous ne recommanderions probablement pas un entier vacances ici, mais quelques jours avant d’aller sur les plages seraient parfaits.

Il y a beaucoup à faire. Vous pouvez vous rendre au grandiose Teatro Nacional Costa Rica pour assister à des orchestres philharmoniques. Vous pouvez vous plonger dans le Museo Nacional De Costa Rica pour découvrir la longue et riche histoire de la nation et découvrir d’étranges œuvres d’art précolombiennes. Le musée du jade est lui aussi éblouissant, avec sa collection inestimable de plus de 7 000 pièces de pierre précieuse.

Puis il y a le côté insomniaque et habité de la ville. Les cantinas de la Plaza permettent d’observer les gens à l’infini à San Jose, tandis que le marché central est l’endroit où l’on peut acheter de l’artisanat local, et il y a des ateliers de café et de chocolat à profusion. Les ateliers de café et de chocolat sont légion.

Puerto Viejo de Talamanca

Puerto Viejo de Talamanca
Photo par Milada Vigerova/Unsplash

Puerto Viejo de Talamanca nous transporte sur la côte caribéenne du Costa Rica dans un tourbillon de cabanes de surf jouant du reggae et de rhums à la noix de coco. C’est le lieu le plus latin, le plus jazzy, le plus caribéen de tous les lieux de villégiature du pays. Il s’étire le long d’une seule route et s’étend sur quelques pâtés de maisons à l’intérieur des terres, offrant des restaurants de sable ouverts à la douceur de l’air tropical et de nombreuses petites cabanes à boire surplombant la mer.

En réalité, Puerto Viejo de Talamanca est un peu une plaque tournante de l’hédonisme. Cela s’est développé avec le surf, qui est considéré comme l’un des meilleurs du pays pendant la saison sèche. Des systèmes météorologiques chauds arrivent d’Amérique du Sud et apportent de superbes vagues entre décembre et mars. Il s’agit de quelques-uns des spots les plus durs de la région : Playa Cocles et Salsa Brava, pour n’en citer que deux.

Puerto Viejo est l’une des meilleures destinations de vacances au Costa Rica si vous ne recherchez que le soleil, le sable et la mer. Les eaux ne sont pas aussi agitées que celles du Pacifique, vous pouvez profiter des plages de sable blanc et la vie nocturne n’est pas en reste.

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