Cardiff ou Swansea : Quelle est la ville galloise la plus intéressante à visiter ?

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Gower
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Cardiff ou Swansea est souvent le choix qui s’impose lorsqu’il s’agit de décider où aller pour un week-end rapide dans le sud du Pays de Galles. Ces deux destinations côtières ont beaucoup à offrir, qu’il s’agisse du littoral spectaculaire, des plages de sable ou de la vie nocturne animée, des cafés et des bars.

Situées sur la côte sud du pays de Galles, à une quarantaine de kilomètres l’une de l’autre, Swansea et Cardiff présentent de nombreuses similitudes, mais aussi quelques différences notables. Cardiff est la capitale multiculturelle du pays de Galles. La vie urbaine et la vie nocturne y sont très animées. Swansea, quant à elle, possède des plages incroyablement belles à sa porte, mais son ambiance est plus calme.

Dans ce guide, nous allons examiner différents aspects de Cardiff et de Swansea. Des plages aux activités à faire, en passant par la vie nocturne, le shopping et l’hébergement, nous vous aiderons à choisir la ville galloise qui vous convient le mieux cette année.

Cardiff ou Swansea pour s’y rendre ?

Baie de Cardiff
Photo par Nick Fewings sur Unsplash

Les deux plus grandes villes du Pays de Galles se trouvent sur la côte sud, à une quarantaine de kilomètres l’une de l’autre. Il faut environ une heure pour faire le trajet en train, en bus ou en voiture. Les deux villes sont situées sur le corridor de la M4 et sont assez faciles d’accès depuis la plupart des régions du Royaume-Uni, en particulier le sud.

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Cardiff est la plus proche du Severn Bridge, la principale liaison entre l’Angleterre et le Pays de Galles. Cela signifie que si vous voyagez par la route depuis n’importe quel endroit du Royaume-Uni, Cardiff est la ville la plus facile à atteindre. Tous les bus, trains et voitures qui se rendent à Swansea doivent généralement passer d’abord par Cardiff. En outre, il faut moins d’une heure pour s’y rendre en voiture depuis Bristol, environ trois heures depuis Londres et environ 4,5 heures depuis Manchester. Cardiff abrite également le seul aéroport international du Pays de Galles.

À moins que vous ne vous rendiez à Swansea depuis l’ouest du pays de Galles, il vous faudra plus de temps pour vous rendre à Swansea qu’à la capitale. Il faut ajouter environ une heure à votre trajet, car vous passerez probablement par Cardiff en cours de route (envisagez de vous arrêter pour une visite en cours de route ?). Cependant, Swansea est le terminus ouest de la principale ligne de train en provenance de Londres, et possède encore deux grandes jonctions qui la relient à l’autoroute M4, de sorte que le trajet est légèrement plus long.

Gagnant: Cardiff

Cardiff ou Swansea pour les plages ?

Baie de Three Cliffs
Photo de Joanna Kaczmarczyk

Cardiff est la capitale dynamique du Pays de Galles. Elle est connue pour sa vie nocturne, ses boutiques et ses restaurants. Mais l’une des choses les plus intéressantes à faire lors d’une visite dans cette ville animée est de profiter des belles plages qui se trouvent à sa porte.

Les meilleures plages de Cardiff sont les suivantes :

  • Plage de Penarth – Une plage de galets familiale avec un beau pavillon dominant la vue. Il y a beaucoup de cafés et de restaurants dans les environs.
  • Whitmore Bay – Jolie plage de sable entourée de nombreux cafés, bars et galeries marchandes, Whitemore Bay est très populaire auprès des familles le week-end.
  • Pebble Beach – Une plage de galets tranquille, près de Whitmore, qui est beaucoup plus isolée.
  • Île de Barry – Station estivale de Cardiff, Barry est remplie de plages qui ressemblent à celles de Blackpool, grâce à leurs friteries, arcades et kiosques.

Mais aucune de ces plages n’arrive à la cheville de celles de Swansea. Et nous ne parlons pas seulement des cinq miles de sable doré de la plage principale de la ville. C’est ici que se trouve la péninsule de Gower, le joyau caché du sud du pays de Galles. Des falaises spectaculaires aux kilomètres de plages de sable et aux eaux cristallines, Gower est un paradis sur terre. Il n’y a peut-être pas beaucoup de soleil, mais lorsque les rayons atteignent la côte, il est difficile de faire mieux. (Chut ! Nous ne voulons pas que tout le monde le sache !)

Voici quelques-unes de nos plages préférées à Swansea :

  • Baie de Rhossili – Une magnifique baie de sable entourée de hautes falaises calcaires à l’extrémité ouest de Gower. C’est l’une des plages les plus pittoresques du Royaume-Uni et un endroit fantastique pour la marche, la natation et le surf.
  • Baie de Three Cliffs – Il s’agit d’une baie parfaite au cœur de Gower. Des falaises vertes et escarpées entourent une rivière sinueuse au milieu de la plage. À marée basse, vous pouvez profiter d’une grande baie sablonneuse avec accès à des eaux peu profondes. À marée haute, il est préférable de se tenir au sommet des falaises et de profiter des vues imprenables qui s’offrent à vous.
  • Baie d’Oxwich – Une longue étendue de sable doré et l’une des plages les plus faciles d’accès de Gower, puisque vous pouvez vous garer juste à côté. Quelques cafés et restaurants charmants se trouvent à proximité.
  • Plage de Caswell Bay – Une belle crique de sable sur le sentier côtier. C’est l’une des plages les plus proches de la ville, appréciée des familles et des surfeurs.

Gagnant : Swansea

Cardiff ou Swansea pour les activités à faire ?

Stade de Cardiff
Photo par Grooveland Designs sur Unsplash

Comme la plupart des grandes villes du Royaume-Uni, Cardiff a beaucoup à offrir pour vous divertir. Cela va des attractions touristiques classiques comme les musées, les galeries et les centres commerciaux aux châteaux historiques, en passant par les parcs et les expositions en plein air. Que vous visitiez la capitale galloise lors d’un week-end d’été ensoleillé ou au cœur de l’hiver, voici quelques-unes des meilleures choses à faire :

  • Visiter la baie de Cardiff – Cette zone de front de mer regorge de cafés, de bars et de restaurants. C’est un endroit idéal pour se promener par une journée ensoleillée ou pour participer à l’une des visites organisées. C’est aussi le siège du gouvernement gallois.
  • Visitez le musée de St. Fagans – Un fantastique musée en plein air sur l’histoire et le folklore gallois.
  • Visiter le château de Cardiff – Un château médiéval situé au cœur de Cardiff.
  • Appréciez le rugby – Le Principality Stadium de Cardiff, connu par beaucoup sous le nom de Millennium Stadium, est le lieu où se déroulent les matchs de rugby les plus importants du pays de Galles. Il n’y a pas de meilleur moyen d’apprécier la culture galloise qu’à travers le sport national – faites-nous confiance !

Swansea, quant à elle, n’est peut-être pas l’endroit le plus enchanteur lorsqu’il s’agit du centre-ville. Mais si vous vous aventurez plus à l’ouest, vous trouverez de nombreux endroits à visiter. Que ce soit en parcourant les incroyables sentiers côtiers ou en profitant de certaines des plages les plus extraordinaires du pays, tout se passe ici en plein air.

Voici quelques-unes de nos activités préférées à Swansea :

  • Marcher – Des kilomètres de sentiers côtiers à couper le souffle à Gower à la longue promenade sur la côte, il y a beaucoup de belles promenades à faire à Swansea. Il y a des randonnées difficiles au sommet des collines comme Cefn Bryn ou Rhossili Downs, d’où vous pouvez admirer des vues à couper le souffle sur la côte. Et pour les sorties en famille, il y a un long chemin pavé le long de la baie de Swansea elle-même.
  • Surf – Que vous soyez un débutant à la recherche d’une leçon de surf ou un professionnel à la recherche de vagues plus difficiles, Swansea est l’endroit idéal. Caswell, Langland et Llangenith sont les plages de surf les plus populaires de la région.
  • Joe’s Ice Cream – Joe’s est considéré localement comme le meilleure glace du monde. Pouvons-nous vous tenter de vérifier cette opinion ?
  • Visiter Mumbles – Un joli quartier sur la pointe ouest de Swansea. Il offre une vue imprenable sur la mer et abrite de charmants cafés et restaurants.

Gagnant : Cardiff, mais Swansea si vous aimez les activités de plein air.

Cardiff ou Swansea pour le logement ?

Caswell Bay
Photo par Joanna Kaczmarczyk

Swansea, c’est avant tout des plages, et vous voudrez donc séjourner près de la côte pour profiter des meilleures choses de cette ville. Des hôtels en bord de mer aux cottages confortables, il y a beaucoup d’endroits sympas où séjourner. C’est à Caswell, Langland et Mumbles que l’on trouve le plus grand nombre d’hébergements en bord de mer. À Gower, vous trouverez de jolis cottages et des campings pour profiter de la vie en plein air.

Parmi les hébergements de plage les mieux notés à Swansea, citons :

  • Hael Farm Cottage ($$$)
  • Norton House Hotel – Mumbles ($$$)
  • The Coast House ($$$)

Cardiff attire davantage de visiteurs internationaux, en particulier lors des matchs de rugby, c’est pourquoi il y a beaucoup d’hébergements autour du stade Principality. Ils s’ajoutent aux appartements du centre-ville et aux hôtels d’affaires, ce qui signifie que Cardiff dispose d’hébergements pour tous les budgets. Enfin, pour les lieux d’accueil et les belles vues sur la mer, envisagez un séjour à Cardiff Bay.

Voici quelques-uns des meilleurs hôtels de Cardiff :

  • Jurys Inn Cardiff ($$)
  • Hôtel Clayton ($$)
  • Park Plaza Cardiff ($$$)

Gagnant : Cardiff pour plus de variété

Cardiff ou Swansea pour le shopping ?

Marché de Cardiff
Photo par Jonny Gios sur Unsplash

Que vous soyez un fervent adepte du shopping ou que vous aimiez rechercher des articles uniques dans les magasins locaux, Cardiff est une ville idéale. Des arcades victoriennes et édouardiennes remplies de boutiques indépendantes aux grands centres commerciaux et aux marchés couverts, vous ne serez pas déçu par l’offre commerciale de la ville.

Voici quelques-uns des meilleurs endroits pour faire du shopping à Cardiff :

  • Queens Arcade (Queen St) – La plus grande des galeries marchandes de la ville.
  • St David’s Dewi Sant (Bridge Street) – C’est ici que se trouvent les magasins de la grande distribution.
  • Royal Arcade (City Center) – Une charmante salle d’arcade datant des années 1800 !
  • Marché de Cardiff (St Mary St) – Venez ici pour déguster de vrais fruits de mer gallois et des produits fermiers.

La scène commerciale de Swansea est moins impressionnante que celle de Cardiff. Il y a moins de centres commerciaux et de grandes marques. Cela dit, il y a beaucoup de boutiques indépendantes et locales dans la ville. À Mumbles, en particulier, il y a plein de petits magasins mignons qui vendent une gamme de produits allant des vêtements, de l’artisanat et des arts au vin, à la bière et à la nourriture. Si vous aimez les marques de surf et les cosmétiques écologiques, nous vous recommandons d’aller voir Hiatus Store à Uplands.

Gagnant : Cardiff

Cardiff ou Swansea pour la vie nocturne ?

Vie nocturne à Cardiff
Photo de Krisztina Papp sur Unsplash

En ce qui concerne la vie nocturne, les deux villes regorgent d’endroits où l’on peut prendre un verre tard dans la nuit.

À Cardiff, il y a des lieux de toutes sortes. Des clubs de musique live ouverts jusqu’à des heures tardives aux bars à cocktails, en passant par les jardins à bière et les brasseries, la scène nocturne de Cardiff est bien établie et, franchement, difficile à battre au Pays de Galles. Le week-end, les lieux se remplissent de fêtards venus de tout le pays, en particulier dans le quartier universitaire. Les quartiers les plus populaires pour boire un verre à Cardiff se trouvent autour de St Mary’s Street et du château de Cardiff, mais vous pouvez aussi essayer Cathays pour des pubs plus locaux.

Swansea compte de nombreux bars et pubs sympas, notamment dans les quartiers d’Uplands et de Brynmill, mais les établissements ne restent pas ouverts aussi tard que dans la capitale. Si vous souhaitez passer de longues nuits à danser et à boire, rendez-vous à Wind Street. Il s’agit d’une longue série de boîtes de nuit et de débits de boissons qui se prolongent au-delà de minuit. Pour une ambiance plus huppée, rendez-vous à Mumbles, où l’on trouve des bars à vins et des gastropubs avec vue sur la baie de Swansea.

Gagnant: Cardiff

Cardiff ou Swansea pour les prix ?

Swansea
Photo par Joanna Kaczmarczyk

Même si cette partie du Royaume-Uni n’est pas aussi chère que Londres et le sud-est, le sud du pays de Galles peut encore être assez onéreux.

Comme c’est généralement le cas dans les grandes villes, les choses à Cardiff ont tendance à coûter plus cher qu’à Swansea. Des hôtels aux boissons et à la nourriture, vous devez vous attendre à payer plus cher lors de votre visite dans la capitale galloise. Le coût moyen d’une semaine de vacances à Cardiff pour une personne est d’environ 850 £. Il peut aller bien au-delà, en fonction de l’endroit où vous séjournez et de ce que vous faites.

Swansea est généralement un peu moins chère que Cardiff. Le coût moyen d’un séjour de sept jours est estimé à environ 580 £ pour une personne. Cela signifie que vous dépenserez probablement 200 à 300 £ de moins que dans la capitale galloise. Cela dit, si vous souhaitez séjourner dans un cottage confortable avec vue sur la mer à Gower, vous devrez vous attendre à dépenser beaucoup plus que ce qui précède !

Gagnant : Swansea

Cardiff ou Swansea – la conclusion

Baie de Rhossili
Photo de Joanna Kaczmarczyk

Cardiff et Swansea ont de nombreux atouts à faire valoir. Bien que les deux plus grandes villes du pays de Galles soient situées dans une zone géographique similaire, il existe différentes raisons de choisir l’une plutôt que l’autre pour vos vacances.

Cardiff est la plus grande des deux et offre de nombreuses possibilités en matière de vie nocturne, de restaurants, de cafés et de shopping. Il y a beaucoup plus d’événements et de manifestations culturelles, qu’il s’agisse du tournoi de rugby des Six Nations ou des festivals gastronomiques réguliers. En résumé, si vous voulez vivre en ville, choisissez Cardiff.

Swansea, en revanche, surpasse la capitale en ce qui concerne les activités de plein air. La côte de la péninsule de Gower, d’une beauté incontestable, est difficile à battre. Elle est également plus économique, mais pas de beaucoup.

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