Où voir les alligators à l’état sauvage en Floride ? 7 lieux de prédilection

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Si vous espérez voir des alligators sauvages en Floride, vous avez de grandes chances ! Il fut un temps où les alligators étaient presque éteints aux États-Unis en raison d’une chasse excessive. Mais grâce à des efforts de conservation monumentaux, ils sont revenus sur le devant de la scène et on compte aujourd’hui plus d’un million d’alligators rien qu’en Floride.

Ils vivent dans les 67 comtés de Floride et on pense qu’ils habitent toutes les étendues d’eau douce ou saumâtre de l’État. Vous pourriez donc apercevoir l’un de ces reptiles préhistoriques par hasard, alors qu’il se promène sur un terrain de golf ou qu’il s’allonge pour prendre un bain de soleil sur une route goudronnée.

Mais si vous ne voulez pas laisser vos rencontres avec les alligators au hasard, nous avons dressé une liste des meilleurs endroits en Floride pour voir des alligators sauvages. De plus, nous avons inclus quelques conseils pour assurer votre sécurité pendant que vous êtes à l’affût !

Parc national des Everglades

Le parc national des Everglades est l'un des meilleurs endroits pour voir des alligators sauvages en Floride.
Photo de Kyaw Tun sur Unsplash

Le meilleur endroit pour commencer est le parc national des Everglades, à l’extrême sud de la Floride continentale. Cette zone humide protégée de 1,5 million d’hectares abrite toutes sortes d’espèces rares et merveilleuses, dont plus de 200 000 alligators. C’est également l’un des rares endroits au monde où l’on peut observer des alligators et des crocodiles vivant côte à côte. Observez bien le museau des reptiles que vous verrez, car les alligators ont une bouche plus large et en forme de U, tandis que le nez des crocodiles est plus pointu.

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Le parc national des Everglades est immense et possède 4 centres d’accueil distincts. Vous avez de bonnes chances d’apercevoir des alligators dans tout le parc, mais si vous entrez par la zone de Shark Valley, vous pouvez faire une excursion en vélo ou en tramway au cœur du territoire des alligators. Vous pouvez également grimper sur la Shark Valley Observational Tower pour avoir une vue imprenable sur les Everglades.

Pour vivre une véritable expérience en Floride, rejoignez l’une des compagnies proposant des promenades en bateau pneumatique dans les Everglades. Ils vous garantissent de vous approcher au plus près des reptiles, alors gardez vos mains à l’intérieur du bateau !

Parc d’État de la rivière Myakka

L'un des meilleurs endroits pour voir des alligators sauvages en Floride est Deep Hole au Myakka River State Park.
Photo de Jonathan Martin Pisfil sur Unsplash

Le parc d’État de Myakka River, dans le comté de Sarasota, en Floride, est un autre endroit où vous êtes presque sûr de voir des alligators sauvages. Ce parc s’étend sur plus de 10 000 hectares de zones humides intactes, de prairies couvertes de fleurs sauvages et de pinèdes. C’est un havre de paix pour les kayakistes, les canoéistes, les plaisanciers et les pêcheurs qui aperçoivent régulièrement des alligators en train de prendre le soleil sur les rives de la rivière Myakka.

Mais si vous voulez voir un alligator dont vous vous souviendrez toute votre vie, empruntez le sentier qui mène à Deep Hole. Cette randonnée de 5 miles vous mènera à un gouffre au bord de la rivière où, pour des raisons encore inconnues, les alligators affluent en grand nombre. Il n’est pas rare que plus de 100 alligators se rassemblent simultanément à Deep Hole.

L’accès au sentier de Deep Hole est limité pour éviter le sur-tourisme, et il n’est pas possible de réserver à l’avance. Chaque jour, 30 permis d’accès pour la même journée sont distribués par le poste de garde forestier selon le principe du premier arrivé, premier servi. Ils sont généralement épuisés dans l’heure qui suit, alors rendez-vous avant 8 heures si vous voulez avoir une chance d’admirer ce spectacle incroyable !

Parc d’État de la rivière Hillsborough

Le parc d'État de la rivière Hillsborough est un endroit idéal pour observer les alligators et faire du kayak.
Photo de Jack Kelly sur Unsplash

Le Hillsborough River State Park est un lieu très prisé car il se trouve à proximité de Tampa, la ville la plus touristique du pays. Vous y trouverez plus de 7 miles de sentiers de randonnée et de pistes cyclables traversant des zones humides qui constituent un habitat idéal pour les alligators. Vous en verrez de nombreux se prélasser le long des sentiers, prendre un bain de soleil sur les berges ou se camoufler dans les troncs d’arbres de la rivière.

La présence des alligators n’empêche pas les gens de se jeter à l’eau. Ce parc est très apprécié des kayakistes qui viennent s’attaquer aux rapides de classe 2 de la rivière. Mais si cela ne vous tente pas, vous pouvez participer à une excursion en canoë à un rythme plus doux et pagayer jusqu’aux meilleurs points de repérage des alligators.

Sanctuaire du marais du tire-bouchon d’Audubon

Voir des mères et des bébés alligators en toute sécurité dans le sanctuaire d'Audubon.
Photo de Sieuwert Otterloo sur Unsplash

Le Corkscrew Swamp Sanctuary d’Audubon est situé dans l’ouest des Everglades, près de la ville de Naples. Cette zone marécageuse est protégée depuis les années 1950, lorsque des mesures ont été prises pour éviter que les cyprès ne soient abattus pour le bois de construction. De ce fait, la forêt de cyprès chauves est aujourd’hui la plus ancienne de son genre aux États-Unis, et elle offre la possibilité d’explorer une partie merveilleusement préservée de l’écosystème des Everglades.

Empruntez un sentier en boucle à travers la forêt vierge et gardez un œil sur les loutres, les échassiers, les cerfs de Virginie, les tortues et, bien sûr, les alligators. Le sanctuaire Audubon est connu pour être un lieu où l’on peut observer en toute sécurité des mères alligators et leurs petits dans la nature. C’est grâce aux promenades surélevées qui vous mettent à l’abri du danger et empêchent les alligators de se sentir menacés.

Faites une visite guidée du sanctuaire pour en savoir plus sur la forêt ancienne, la flore et la faune rares de la région. Et pour être sûr de ne manquer aucun des endroits préférés des alligators.

Île de Sanibel

Sur l'île de Sanibel, vous pourriez apercevoir un alligator en train de se promener sur les terrains de golf.
Photo de Brandon Williams sur Unsplash

L’étonnante île-barrière de Sanibel est située sur la côte du golfe de Floride. C’est un lieu touristique populaire, apprécié pour son côté « petite ville américaine » et les nombreux coquillages qui jonchent son littoral.

Elle abrite également une vaste zone humide protégée, le Ding Darling Wildlife Refuge. Ce réseau de canaux d’eau saumâtre et de forêts de mangroves est l’habitat idéal pour les alligators. Les observations sont fréquentes sur l’Indigo Trail, que vous pouvez parcourir à pied ou à vélo, et le long de la Wildlife Drive, qui vous permet de repérer les alligators depuis votre voiture.

Mais il n’est pas nécessaire d’entrer dans le refuge pour avoir une chance d’apercevoir un alligator. Vous n’avez même pas à interrompre vos vacances puisque des alligators sont régulièrement aperçus à l’étang situé à côté du magasin général de l’île et sur plusieurs terrains de golf. Quoi de plus simple ? Vous n’avez même pas besoin de casser votre swing !

Lac George

La Floride compte 30 000 lacs d'eau douce, dont chacun abrite des alligators.
Photo de Sterlinglanier Lanier sur Unsplash

Il n’y a pas que les zones humides. Les alligators vivent dans toutes les grandes étendues d’eau de l’État, et la Floride compte environ 30 000 lacs d’eau douce, ce qui multiplie les occasions de voir des alligators sauvages !

Le titre de lac abritant le plus grand nombre d’alligators est très disputé, mais selon des études récentes, c’est le lac George, dans le nord-ouest de la Floride, qui détient le titre avec plus de 2 300 individus.

L’un des meilleurs moyens de repérer les alligators sur le lac George est de sortir sur l’eau. Prenez un bateau pour la journée et cherchez les alligators qui se promènent dans les eaux ou qui prennent un bain de soleil sur les rives les plus éloignées. Pendant que vous y êtes, pourquoi ne pas en profiter pour pêcher ? Le lac George est le deuxième plus grand lac de Floride, et son eau saumâtre a une teneur en sel suffisamment élevée pour permettre la survie de plusieurs espèces de poissons que l’on n’attrape habituellement qu’en mer. Pourquoi ne pas vous essayer à la pêche au crabe bleu, au mulet, à l’achigan ou à la raie ?

Lac Kissimmee

Si vous cherchez les plus gros alligators de Floride, rendez-vous au lac Kissimmee.
Photo de Lisa Yount sur Unsplash

Avec un peu moins de 2 000 alligators, le lac Kissimmee arrive en deuxième position pour le nombre d’alligators. Mais ce qu’il manque en nombre, Kissimmee le compense en taille. Lorsque la Florida Fish and Wildlife Commission (FWC) a effectué ses recherches, le lac Kissimmee s’est avéré avoir un plus grand nombre d’alligators mâles que les autres lacs.

La FWC définit tout alligator – mâle ou femelle – de plus de 2 mètres de long comme un alligator mâle. Le lac Kissimmee comptait 170 de ces monstres, alors que le lac George, plus peuplé, n’en comptait que 40.

Si c’est la taille que vous recherchez, rendez-vous au Lake Kissimmee State Park, près d’Orlando, où vous trouverez de nombreux espaces pour camper, faire de la randonnée, du vélo et du kayak entre deux sorties d’observation d’alligators. Explorez cette région historique à cheval et visitez l’un des Cow Camps où les cow-boys du XIXe siècle s’occupaient autrefois de leur bétail. Et si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être apercevoir des lynx roux, des cerfs, des aigles à tête blanche et des grues.

il y a toujours un danger à pénétrer sur le territoire d'un animal sauvage.
Photo de Tim Mossholder sur Unsplash

Est-il prudent de chercher des alligators dans la nature ?

Comme pour tous les animaux sauvages, il y a un élément de danger si vous vous rendez dans leur habitat. Mais si vous êtes prudent, que vous ne prenez pas de risques inutiles et que vous suivez ces conseils de sécurité, vous devriez réduire ce danger.

  • Ne nourrissez jamais les alligators ! Les nourrir est illégal car cela les encourage à s’approcher des gens et à associer les humains à de la nourriture. Si vous êtes surpris en train de nourrir un alligator, vous risquez une forte amende, voire une peine de prison.
  • Si vous pêchez, jetez tous les appâts et les restes de poissons dans une poubelle et non dans l’eau. Jeter des déchets de poisson dans l’eau peut attirer les alligators et revient à les nourrir, que ce soit intentionnel ou non.
  • Si vous voyez un alligator, éloignez-vous à une distance de sécurité de 15 mètres ou plus. Les alligators peuvent se déplacer très rapidement sur de courtes distances, alors restez en arrière.
  • Si vous voyez un alligator sur la route, ne vous en approchez pas, même s’il a l’air mort. Il y a de fortes chances qu’il soit en train de faire un petit somme sur le tarmac chaud. Gardez vos distances.
  • Ne vous baignez pas dans des zones connues pour être des habitats d’alligators.
  • Ne vous baignez que pendant la journée. Les alligators sont plus actifs à l’aube et au crépuscule et sont impossibles à voir dans l’obscurité.
  • Soyez très prudent autour de l’eau au printemps. C’est la période de reproduction où les alligators peuvent devenir plus agressifs.
  • Ne vous approchez jamais d’un nid ou de jeunes alligators.
  • Tenez les enfants et les animaux domestiques éloignés du bord de l’eau autour des lacs et des canaux.

Est-il facile de voir des alligators dans la nature en Floride ?

Oui, il est assez facile de voir des alligators sauvages en Floride. On pense qu’un quart de tous les alligators d’Amérique du Nord vivent en Floride. Ce nombre est estimé à plus d’un million, et ils ont tendance à se promener librement. Il se peut donc que vous rencontriez un alligator en train de se promener dans un quartier au bord d’un lac ou de prendre un bain de soleil sur une route. Mais si vous voulez maximiser vos chances d’apercevoir un ou deux alligators, rendez-vous dans l’une des nombreuses zones humides protégées de l’État ou dans l’un des parcs nationaux.

Quel est le meilleur endroit pour voir des ades lézards en Floride ?

Le parc national des Everglades est le meilleur endroit pour voir des alligators en Floride. Les 1,5 million d’acres de zones humides constituent l’habitat idéal pour ces créatures, qui y vivent en nombre supérieur à 200 000. Vous trouverez également de nombreuses informations et excursions pour vous aider dans votre recherche.

Les alligators attaquent-ils souvent les gens en Floride ?

Les attaques d’alligators sur des personnes en Floride ne sont pas courantes, mais elles se produisent. Les statistiques remontant à 1948 indiquent un taux de 3 à 7 morsures par an, et seul un faible pourcentage de ces morsures étaient mortelles. Depuis le début des relevés, il n’y a eu que 25 décès.

Les alligators ne sont pas des chasseurs voraces, ils peuvent passer des mois entre deux repas sans chasser ni manger. Et l’homme n’est pas la proie naturelle de l’alligator. En fait, plutôt que de poursuivre une personne, un alligator sera le plus souvent déstabilisé par sa présence et essaiera d’éviter tout contact, à moins qu’il ne pense qu’il y a une menace pour son nid ou ses petits. Les attaques se produisent le plus souvent lorsqu’une personne surprend un alligator ou s’approche trop près de son nid ou de ses petits. Les attaques peuvent également se produire lorsque des touristes s’approchent trop près d’un alligator pour prendre des photos.

La meilleure façon d’éviter le danger est de rester vigilant sur le territoire des alligators, de respecter ces créatures sauvages et leur habitat et de garder ses distances !

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