Koh Phangan ou Phuket ? Quelle est la meilleure île thaïlandaise ?

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koh phangan vs phuket
Photo par Mike Swigunski Sur Unsplash
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Koh Phangan ou Phuket ? Deux îles baignées de soleil situées de part et d’autre de la Thaïlande continentale. L’une est célèbre pour sa folie des fêtes de pleine lune, tandis que l’autre est connue pour la richesse de son histoire et de sa culture. Toutes deux sont magnifiques et comptent parmi les destinations de vacances les plus populaires de Thaïlande. Laquelle choisirez-vous ?

Un voyage dans l’une ou l’autre de ces îles est l’occasion de profiter de plages splendides, de paysages spectaculaires et d’une délicieuse cuisine thaïlandaise. Les deux îles se trouvent dans des eaux limpides, pleines de vie marine et de jardins de coraux, parfaites pour nager, faire de la plongée avec masque et tuba et de la plongée sous-marine.

Il n’est pas facile de choisir entre les deux, mais nous sommes là pour ça ! Nous vous présentons ici les principales similitudes et différences pour vous aider à choisir l’île thaïlandaise qui vous convient le mieux !

Koh Phangan ou Phuket : S’y rendre et en repartir.

De belles eaux bleues avec un ferry qui emmène les gens sur l'île de Koh Phangan.
Photo de Deepain Jindal sur Unsplash

L’arrivée à Phuket ne pourrait être plus facile, car l’île dispose de son propre aéroport international, avec des vols quotidiens pour Bangkok. Mais si vous n’avez pas envie de prendre l’avion, Phuket est reliée au continent par un pont et des bus directs sont disponibles depuis Bangkok. Le trajet dure environ 13 heures. Pensez donc à prendre un bus de nuit pour économiser sur l’hébergement et éviter de perdre une journée de votre voyage.

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Il n’y a pas de pont reliant Koh Pangan au continent, et il faut donc prendre un ferry pour y arriver. L’aéroport le plus proche se trouve sur l’île voisine de Koh Samui, à 30 minutes de ferry. Si vous venez du continent, prenez un bus jusqu’à Surat Thani, puis un ferry, ce qui vous prendra environ 3 heures. Les bus et les ferries circulent régulièrement le long de cette route populaire, mais si vous prévoyez de voyager pour une fête de pleine lune, réservez votre billet à l’avance car les bateaux se remplissent rapidement !

Conclusion : Bien que la traversée en ferry vers Koh Phangan soit une excursion agréable, l’arrivée à Phuket est plus facile et plus rapide. C’est Phuket qui l’emporte.

Koh Phangan ou Phuket : Vie nocturne

Koh Phangan et Phuket ont tous deux une vie nocturne très animée.
Photo par Pariwat Srisuwan On Unsplash

La raison la plus fréquente de visiter Koh Phangan est sans aucun doute les légendaires fêtes de la pleine lune sur la plage de Haad Rin. Des nuits de folie passées à danser jusqu’à l’aube avec des danseurs de feu, des DJ et des milliers d’étrangers brandissant des seaux à cocktail et des bâtons lumineux. Et ce n’est pas seulement une nuit par mois. Koh Phangan propose désormais des festivals de la demi-lune, à peine moins sauvages, et des fêtes de la lune noire, très psychédéliques. Cette ambiance de festival s’est étendue au reste de l’île, avec des fêtes de plage et des raves organisées tout au long du mois, ainsi que des clubs, des soirées trance et de la musique live tout au long du mois. Il n’y a pas beaucoup de nuits sans fête sur cette île !

Phuket a sa propre réputation, grâce à Patong, la capitale incontestée de la vie nocturne de l’île. Les visiteurs peuvent profiter de toutes sortes de divertissements classés X sous la forme de go-go bars, de clubs de strip-tease et de spectacles de ping-pong dans le quartier rouge de la ville, éclairé par des néons. La plupart des visiteurs se rendent à Bangla Road, une large bande de rue qui s’anime une fois la nuit tombée et qui abrite une multitude de bars, de clubs, de vendeurs ambulants et d’artistes. C’est une expérience à ne pas manquer.

Ailleurs sur l’île, vous trouverez d’immenses boîtes de nuit et des clubs de plage avec des DJ renommés, ainsi que des bars décontractés au bord de la plage où l’on joue de la guitare acoustique et où l’on peut admirer le coucher du soleil.

Conclusion : C’est une question délicate, car vous pouvez passer un moment tout aussi agréable (et vous déchaîner tout autant) dans les deux endroits. Il s’agit probablement d’un choix personnel entre les go-go bars et les raves sur la plage, mais nous devrions donner la préférence à Koh Phangan.

Koh Phangan ou Phuket : Histoire et culture

Le grand bouddha mesure 45 m de haut.
Photo par Miltiadis Fragkidis Sur Unsplash

Le patrimoine de Phuket a été façonné par de nombreux éléments : son importance en tant que carrefour commercial, son implication dans l’exploitation de l’étain et l’industrie du caoutchouc, l’arrivée d’immigrants chinois et les visites des gitans de la mer. Cette histoire fascinante est expliquée dans les excellents musées et maisons de la culture de la ville de Phuket. Pendant que vous y êtes, gardez un œil sur l’architecture pour son style sino-portugais, un mélange de conceptions coloniales chinoises et européennes qui font allusion aux histoires entremêlées du passé de cette île.

Vous pouvez également vous rendre à la statue de Big Buddha, haute de 45 mètres et située au sommet d’une colline, qui offre une vue imprenable sur la baie de Chalong. Visitez ensuite le temple Wat Chalong et son incontournable Grande Pagode, l’un des vingt-cinq temples de l’île. Phuket est également connue pour ses nombreux divertissements et théâtres thaïlandais traditionnels, et personne ne devrait manquer le spectacle culturel Siam Niramit.

La plupart des visiteurs de Koh Phangan ne pensent pas à rechercher la culture, mais ils manquent quelque chose. Vingt temples sont disséminés sur l’île, chacun ayant son propre caractère. Comme le magnifique Wat Chaloklum blanc et or ou le temple chinois avec ses pagodes colorées surmontées de dragons et ses vues panoramiques. Les visiteurs du temple Wat Pho peuvent profiter de l’expérience inhabituelle d’un sauna à base de plantes à l’intérieur du temple, parfait pour restaurer un corps fatigué !

Conclusion : c’est Phuket. Pour son histoire variée, ses excellents musées et ses célèbres spectacles culturels.

Koh Phangan ou Phuket : Merveilles naturelles

L'île de James Bond dans la baie de Phang Nga.
Photo par Engin Akyurt Sur Unsplash

La plupart des visiteurs de Phuket se rendent directement dans la baie de Phang Nga, célèbre pour ses îles calcaires surmontées de jungle qui émergent de l’eau. Une excursion en bateau autour de cette baie spectaculaire est l’occasion de voir l’imposante île de James Bond et le merveilleux village flottant de Koh Panyee.

Mais la baie de Phang Nga n’est pas le seul site à voir à Phuket. Essayez de visiter les trente plages qui parsèment la côte, ou explorez les nombreux sentiers de randonnée qui sillonnent l’intérieur des terres. Ne manquez pas non plus de vous rendre au cap Promthep pour admirer le meilleur coucher de soleil de l’île et à la colline des singes pour rencontrer les macaques indigènes.

À Koh Phangan, vous aurez le choix entre pas moins de quarante plages. Vous y trouverez des bandes festives développées avec des bars et des bananiers, des croissants isolés bordés par la jungle et accessibles uniquement par bateau, ainsi que de minuscules criques secrètes à peine assez grandes pour accueillir quelques personnes.

Et si vous parvenez à vous éloigner du sable, vous pouvez explorer le parc national de Than Sadet pour découvrir des cascades et des piscines cachées. Grimpez ensuite sur le plus haut sommet, Khao Ra, pour profiter d’une vue imprenable sur l’île recouverte de forêt tropicale. Et si jamais vous vous lassez des charmes de l’île, faites une excursion en bateau jusqu’au magnifique archipel du parc national marin d’Ang Thong pour faire de la plongée avec masque et tuba et explorer les environs.

Conclusion : Une autre question délicate, mais en raison de la baie de Phang Nga et de l’île de James Bond, nous devons donner la préférence à Phuket.

Koh Phangan ou Phuket : Activités

La Thaïlande possède certaines des eaux les plus claires du monde pour la plongée et le snorkeling.
Photo par Eric Wong Sur Unsplash

Les activités ne manquent pas sur ces îles. Que vous ayez envie d’action et d’aventure ou de quelque chose de plus calme, vous trouverez de quoi vous occuper sur les deux îles.

Les eaux magnifiques qui entourent les deux îles en font des lieux fantastiques pour toutes sortes de sports nautiques, notamment le kayak, le SUP boarding, la plongée avec tuba et, bien sûr, la plongée sous-marine.

Dans la jungle intérieure, vous pouvez faire de la randonnée, du trekking, du vélo et de la tyrolienne à volonté, puis partir en excursion dans les parcs nationaux ou sur les îles voisines. Et si l’action et l’aventure ne vous tentent pas, essayez un cours de cuisine traditionnelle, un massage thaïlandais, une exhibition de boxe thaïlandaise ou visitez les marchés de nuit où vous pourrez manger, manger et faire du shopping jusqu’à ce que vous tombiez malade.

À Phuket, visitez le sanctuaire des éléphants et le centre de réhabilitation des gibbons, ou assistez à des spectacles culturels et à des cabarets à paillettes. Si vous recherchez des divertissements pour toute la famille, essayez le Phuket Trickeye Museum pour un divertissement en 3D et l’incroyable Fantasea Show pour un parc à thème culturel rempli de divertissements pour tous les âges.

Conclusion : Bien qu’il soit impossible de s’ennuyer sur l’une ou l’autre de ces îles, nous pensons que c’est Phuket qui doit l’emporter en raison de l’éventail d’activités et des options plus adaptées aux enfants qu’elle propose.

Koh Phangan ou Phuket : Hébergement et budget

Phuket et Koh Phangan disposent toutes deux d'une gamme d'hébergements pour tous les budgets et tous les styles.
Photo par Reisetopia Sur Unsplash

Koh Phangan doit pouvoir accueillir les milliers de fêtards qui s’y rendent à chaque pleine lune. C’est pourquoi les possibilités d’hébergement ne manquent pas. Vous pouvez séjourner dans des établissements 5 étoiles de luxe, des centres de villégiature pour les familles ou des dortoirs partagés où un lit peut vous coûter moins de 10 dollars par nuit, même en haute saison. Mais les prix augmentent pendant les périodes de pleine lune et les lits se réservent rapidement, alors réservez à l’avance !

À Phuket, le choix d’hébergement est tout aussi vaste. Sur cette île, les hôtels et centres de villégiature haut de gamme sont un peu plus nombreux que les lits pour randonneurs. Mais si vous le souhaitez, vous pouvez toujours trouver une auberge de jeunesse et un lit pour moins de 10 $, même au plus fort de l’année.

Les deux îles bénéficient du faible coût de la vie qui a permis à la Thaïlande de rester la destination privilégiée des voyageurs à petit budget pendant des décennies. Les restaurants sont raisonnables, la nourriture de rue est non seulement bon marché mais aussi délicieuse, et la concurrence dans les quartiers nocturnes maintient les prix des boissons à un niveau bas !

Conclusion : Il n’y a pas grand-chose à choisir entre eux sur ce point, donc nous disons qu’il y a égalité !

Koh Phangan ou Phuket : Les vibrations de l’île

un hamac s'étire entre deux palmiers sur une plage au coucher du soleil
Photo par Urip Dunker Sur Unsplash

Malgré ses foules de fêtards, Koh Phangan incarne mieux que Phuket l’idée d’une escapade sur une île. Peut-être parce qu’il faut prendre un bateau pour s’y rendre, peut-être parce qu’elle est plus petite et plus facile à parcourir en scooter, mais Koh Phangan ressemble davantage à une île.

Et bien que la fête soit son principal amour, Koh Phangan ne se résume pas à cela. Si vous réservez loin de la pleine lune et que vous choisissez soigneusement votre emplacement, vous pouvez passer un moment extrêmement détendu sur Koh Phangan, sans seaux à cocktail ni danseurs de feu en vue. Si vous le souhaitez, bien sûr.

À Phuket, plus grande et plus développée, vous pouvez avoir l’impression de ne pas avoir quitté le continent. Bangla Road et Patong ne dépareilleraient pas à Bangkok, et la ville de Phuket dispose de plus d’infrastructures et d’hôtels de grande hauteur que la plupart des îles thaïlandaises.

Pour certains, c’est la solution idéale. Vous pouvez vous rendre directement sur l’île en voiture, explorer des plages isolées et des chutes d’eau cachées pendant la journée, puis vous rendre dans les rues commerçantes et les clubs éclairés au néon pendant la nuit. Mais si ce n’est pas votre rêve d’île, vous pouvez quand même profiter de Phuket. Il suffit de bien choisir son hébergement, de s’en tenir aux plages isolées et de faire des excursions en bateau dans les baies et jusqu’aux magnifiques îles Phi Phi, situées à proximité. Vous ne tarderez pas à retrouver l’ambiance de l’île !

Conclusion : Nous aimons que nos îles donnent l’impression d’être des îles, c’est pourquoi nous donnons ce prix à Koh Phangan.

Koh Phangan ou Phuket : Conclusion

un bateau à longue queue dans les eaux d'un bleu éclatant au large de Koh Phangan.
Photo de Raissa Lara Lutolf Fasel sur Unsplash

Les résultats sont tombés, et c’est Phuket 4 : Koh Phangan 2 !

Bien qu’il semble que nous ayons un vainqueur clair, ce n’est pas aussi simple que cela. Il s’agit en grande partie d’une question de goût personnel, alors si vous réservez un voyage sur l’une de ces îles, réfléchissez aux catégories qui sont les plus importantes pour vous. Évidemment, si vous voulez faire la fête à la pleine lune, allez à Koh Phangan. Mais pensez-y aussi si vous recherchez une escapade sur une île.

Choisissez Phuket si vous recherchez la facilité d’accès, les sites culturels et une infinité de divertissements (pour les adultes et les familles). Mais sachez que sa taille, son développement et sa proximité avec le continent ne vous donneront peut-être pas l’impression d’être dans une île tropicale.

Cela dit, nous adorons ces deux îles et nous les visiterions sans hésiter. Quel que soit votre choix, vous ne serez pas déçus !

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