Koh Samui ou Koh Tao ? Choisissez votre prochaine destination de vacances

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Un bateau de pêche traditionnel thaïlandais sur un plan d'eau magnifique
Photo de Valeriy Ryasnyanskiy/Unsplash
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Alors, c’est Koh Samui ou Koh Tao pour votre prochaine aventure thaïlandaise ? Il y a des choix plus difficiles à faire dans la vie. Sérieusement, quel que soit votre choix, vous pourrez vous prélasser sur des plages de sable blanc et nager dans des mers chaudes, séjourner dans des hôtels de bungalows luxueux et admirer des collines couvertes de jungle et coiffées de palmiers.

Mais ces îles ont aussi leurs différences. Tout d’abord, même si Koh Samui et Koh Tao se trouvent dans le même golfe, la différence de taille entre ces deux îles est énorme. Koh Samui s’étend sur 228,7 km², contre 21 km² pour Koh Tao. Tao est un haut lieu de la plongée, tandis que Samui est un centre touristique plus rond. Et ce n’est pas tout.

Ce guide de Koh Samui ou de Koh Tao passe en revue plusieurs aspects clés de chaque endroit pour vous aider à choisir celui qui correspond le mieux à ce que vous recherchez au Pays du Sourire, en vous révélant des secrets sur la vie nocturne, la facilité de déplacement, les plages, et bien plus encore. Bien sûr, la meilleure chose à faire est de visiter les deux dans le même voyage – ces îles sont reliées par des ferries rapides d’une heure et demie, n’est-ce pas ?

Koh Samui vs Koh Tao : S’y rendre

Bateaux traditionnels thaïlandais sur une plage tranquille de Koh Samui
Photo par Anthony DELANOIX/Unsplash

Il devrait être beaucoup plus facile de se rendre à Koh Samui qu’à Koh Tao. La raison ? Samui est seulement l’une des deux îles thaïlandaises (l’autre étant Phuket) à disposer d’un aéroport. Mais avant de vous réjouir, sachez que l’aéroport de Koh Samui est géré uniquement par Bangkok Airways et qu’il y a une sorte de monopole sur le marché – attendez-vous à payer plus de 100 dollars pour la courte liaison avec la capitale thaïlandaise pendant la haute saison.

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Vous pouvez économiser de l’argent pour vous rendre à Koh Samui en passant par Surat Thani, un aéroport et un grand port de bateaux sur le continent. Depuis l’aéroport, un bus fait la navette jusqu’au terminal de ferry situé à proximité. La traversée dure moins de deux heures.

Il y a ensuite Koh Tao. Pour se rendre à Koh Tao, il faut souvent passer par Koh Samui. Cela signifie que vous devrez utiliser l’une des méthodes décrites ci-dessus – un avion coûteux au départ de Bangkok ou un bateau au départ de Surat Thani. Vous pouvez également acheter des billets pour des bateaux reliant Surat Thani à Koh Tao (ils font généralement escale à Samui ou Phangan en cours de route) ou opter pour des bateaux directs au départ du port de Chumphon (l’itinéraire le plus rapide et le moins cher au départ de Bangkok).

Gagnant : Koh Samui.

Koh Samui vs Koh Tao : L’ambiance générale

Un touriste assis sur un gros rocher surplombant une belle plage de Koh Tao.
Photo de Darren Lawrence/Unsplash

Pour faire simple, Koh Samui est un lieu de tourisme de masse : Koh Samui est un lieu de tourisme de masse, tandis que Koh Tao est beaucoup plus discret et authentique.

Cela s’explique en grande partie par l’accessibilité et la taille de chaque endroit. Samui, avec son propre aéroport et son grand port de ferry, peut accueillir des millions d’arrivants chaque saison. Ceux-ci se répartissent dans toute une série de stations balnéaires, mais se cantonnent principalement aux zones bâties de Chaweng, Bo Phut et Lamai, à l’est. Tout cela a entraîné un développement important de Koh Samui. Il n’y a pratiquement plus un bout de côte sans un hôtel de bungalows ou une villa de luxe, et les villes ont même maintenant des piliers occidentaux comme McDonald’s et d’autres.

Koh Tao n’est pas comme ça. Vous ne trouverez pas de Big Mac ou de Starbucks ici. Au contraire, cette île offre un rythme de vie plus calme et une atmosphère plus détendue, parfaitement associés aux bars de plage et à la cuisine de rue. Vous pourrez explorer la majeure partie de l’île à pied ou à vélo, mais préparez-vous à quelques collines escarpées ! Les villes de Mae Haad à Sairee ont tendance à être les plus animées et peuvent devenir sauvages à la nuit tombée, mais il y a beaucoup de petits villages bijou au sud et à l’est pour des vacances plus calmes.

Gagnant : Koh Tao – c’est plus calme et plus authentique.

Koh Samui vs Koh Tao : Plages

Une plage sereine de sable blanc et d'eau turquoise à Koh Samui
Photo par Taylor Simpson/Unsplash

Ce n’est un secret pour personne : la Thaïlande possède certaines des plus belles plages du monde. Et Koh Tao et Koh Samui ne déçoivent certainement pas sur ce plan. Cependant, elles offrent quelque chose d’un peu différent…

Les plus belles plages de Koh Samui longent les côtes est et nord de l’île. Ces plages sont aujourd’hui très développées, en particulier les plages festives de Chaweng et l’enclave de luxe de Lamai, au sud de l’île. Toutefois, il existe également des plages plus calmes et familiales, comme la longue plage de Maenam, au nord de l’île. Nous pensons que les plages suivantes méritent une mention spéciale :

  • Haad Thong Ta-khian (Silver Bay) – C’est sans doute la baie la plus glorieuse de Thaïlande, avec son sable blanc comme du talc et ses gros rochers qui lui donnent un air de Seychelles.
  • Baie de Thongson – Nichée dans le nord développé de l’île, mais encore fantastiquement peu découverte, la baie de Thongson est un excellent choix pour échapper à la foule.
  • Plage de Lipa Noi – Un choix rare sur la côte ouest avec une excellente vue sur le coucher de soleil.

Koh Tao, l’île la plus petite et la plus difficile d’accès, possède des plages plus éloignées et plus tranquilles. L’accès à ces endroits peut s’avérer difficile ; les taxis sont chers, il faut donc se munir d’un vélo ou se préparer à une expédition pédestre. Les principales plages sont Sairee Beach, où les bateaux accostent, et Haad Tien Beach, une baie plus romantique située au sud. Nous pensons également que les plages suivantes sont des options remarquables :

  • Île de Nangyuan – Les photos de Koh Tao montrent souvent cette superbe plage isthmique qui relie deux petits îlots au large de la côte nord-ouest.
  • Baie de Tanote – De hautes collines émergent d’un golfe thaïlandais étincelant dans cette baie cachée où l’on peut faire de la plongée avec tuba.
  • Plage de Sai Nuan – Une belle plage de sable jaune avec des bars de plage thaïlandais sympas.

Gagnant : Koh Tao – l’éloignement des plages place cette île en tête.

Koh Samui vs Koh Tao : Vie nocturne

Un touriste avec un singlet de fête de pleine lune assis sur une chaise longue de plage.
Photo par Jordan Opel/Unsplash

Cela ne fait aucun doute : La Thaïlande est une destination de choix pour faire la fête, avec ses célèbres Full Moon Parties et ses fameuses tournées des bars qui méritent d’être inscrites sur la bucket list.

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que la vie nocturne de Koh Tao est souvent très animée. Cela est dû au flot constant de routards et de plongeurs qui passent par là. Ils alimentent les activités nocturnes telles que le Koh Tao Pub Crawl, qui passe par plusieurs des clubs les plus fréquentés de l’île. L’action se concentre principalement sur la plage de Sairee. Elle peut sembler tranquille et sereine pendant la journée, mais une fois le soleil couché, les bars de la plage s’animent et tout le monde danse et boit.

Koh Samui, quant à elle, se targue d’une vie nocturne très variée. Des restaurants chics avec vue sur l’océan aux dîners aux chandelles, en passant par les boîtes de nuit qui se prolongent jusqu’au lendemain matin, cette île a tout ce qu’il faut. Pour trouver une boîte de nuit digne de ce nom, rendez-vous à Chaweng, dans le quartier de la plage de Bophut, à Koh Samui. C’est là que vous trouverez ce qui se rapproche le plus, dans le Golfe de Thaïlande, d’un strip-tease à la grecque ou à la Ibiza, ainsi que la plupart des bars de plage les plus branchés du pays.

Gagnant : Koh Samui – c’est sans doute le centre de la vie nocturne du Golfe de Thaïlande.

Koh Samui vs Koh Tao : Choses à faire

Deux plongeurs posant pour une photo sur un scooter sous l'eau
Photo de Frans Daniels/Unsplash

Outre les cocktails et les plages, Koh Samui et Koh Tao ont toutes deux beaucoup à offrir aux voyageurs actifs. Pour sa part, Koh Tao est considérée comme le centre de plongée de tout le pays, voire de l’Asie du Sud-Est. Il y a plus d’écoles PADI que de pad thaï, et des sites de plongée pour tous les niveaux, du débutant au professionnel chevronné. Nous aimons aussi Koh Tao pour ses randonnées côtières, son yoga (plus calme que Samui) et ses cours de cuisine plus authentiques.

Koh Samui est un peu une île à tout faire, car elle offre une multitude de choses à faire à une multitude de types de voyageurs. Des sorties de plongée peuvent encore être organisées ici, mais elles vous emmèneront souvent au nord de Koh Tao. Il est possible de faire des randonnées vers des chutes d’eau dans l’arrière-pays (Khun Si et la chute d’eau de Tartain sont deux de nos préférées). Vous trouverez de grands centres commerciaux à Chaweng et dans le village de Bo Phut. Les marchés nocturnes permettent de goûter à la cuisine de rue et d’acheter des souvenirs à profusion. Les amateurs de massages et de soins de beauté trouveront également des centres de bien-être.

Gagnant : Koh Samui, une île qui peut accueillir un grand nombre de voyageurs différents

Koh Samui vs Koh Tao : Hôtels

Une femme prend un bain de soleil au bord d'une piscine dans une station balnéaire de luxe.
Photo de Toomas Tartes/Unsplash

Décider où séjourner à Koh Samui peut s’avérer un véritable défi en raison du nombre impressionnant d’options disponibles. Que vous souhaitiez séjourner dans un complexe hôtelier de luxe ou chez l’habitant, vous trouverez certainement un endroit qui vous conviendra sur cette île, même si l’inconvénient est que la côte est largement développée. Voici quelques-uns de nos meilleurs hôtels à Koh Samui :

  • Sareeraya Villas &amp ; Suites ($$$) – Matériel pour lune de miel. Cet hôtel a accès à sa propre étendue de sable talqué.
  • Sea Dance Resort ($$-$$$) – Ce complexe amusant et élégant est parfait pour les couples fêtards, à proximité de la plage de Chaweng.
  • Villa The Spot Koh Samui ($$$) – Vous n’oublierez jamais un séjour dans l’une de ces étonnantes villas. Elles s’élèvent au-dessus de la jungle pour contempler la mer, chacune avec sa propre piscine à débordement. Le prix correspond à la description !

En revanche, Koh Tao dispose d’un éventail d’hébergements beaucoup plus limité (185 seulement, contre 1 295 pour Samui). En général, il est préférable d’y faire des séjours à petit prix plutôt que des séjours dans des établissements de luxe. Toutefois, ces dernières années, les hôtels haut de gamme et les boutiques se sont multipliés. Jetons un coup d’œil à quelques-uns des meilleurs :

  • View Point Resort ($$-$$) – Profitez d’une piscine à débordement au-dessus de la plage de Chalok Baan Kao dans ce charmant hôtel de luxe idéal pour les couples.
  • The Dearly Koh Tao Hostel ($) – Un poshtel avec une piscine. Economisez de l’argent tout en profitant de l’expérience des routards.
  • Koh Tao Relax Freedom Beach Resort ($$$) – Un superbe hôtel perché sur un rocher escarpé surplombant la plage.

Gagnant : Koh Samuiqui offre plus de 1 000 options d’hébergement de plus que Koh Tao !

Koh Samui vs Koh Tao : Prix

Bateaux de pêche thaïlandais aux couleurs vives sur une eau claire comme un miroir
Photo de Valeriy Ryasnyanskiy/Unsplash

Koh Samui n’est pas seulement l’une des îles thaïlandaises les plus visitées. C’est aussi l’une des plus chères. Comme Phuket dans la mer d’Andaman, cette île de l’Asie du Sud-Est est relativement chère par rapport à d’autres endroits du pays du sourire. Nous disposons d’un guide plus détaillé sur le coût des vacances à Samui, mais il suffit de dire que notre estimation globale se situe autour de 580 dollars par semaine et par personne. De plus, cela n’inclut pas le coût du voyage jusqu’à Koh Samui.

Heureusement, Koh Tao est plus favorable au budget. Cela s’explique par le fait qu’il s’agit d’un lieu d’évasion pour les routards qui s’adresse aux voyageurs à bas prix à la recherche de séjours et de cours de plongée abordables. Nous dirons qu’une sortie quotidienne de 38 $ est à peu près correcte, ce qui donne un total de 336 $/semaine par personne. Encore une fois, cela ne tient pas compte du coût du voyage vers Koh Tao depuis Bangkok ou ailleurs, qui peut ajouter une centaine de dollars supplémentaires, selon le mode de transport choisi.

Gagnant : Koh Tao.

Koh Samui ou Koh Tao ? Notre conclusion

Dans l’ensemble, il est difficile d’opposer Koh Tao à Koh Samui. Les deux offrent des plages parfaites et des expériences uniques, de la plongée sous-marine dans les eaux tropicales aux bazars nocturnes animés. Elles présentent toutefois quelques différences majeures qui, selon nous, les rendent plus adaptées aux différents voyageurs. Tout d’abord, nous dirions que Koh Tao est plus un lieu de prédilection pour les routards. Elle est moins chère, propose de meilleures auberges de jeunesse et une ambiance plus décontractée. Samui, quant à elle, propose des complexes hôteliers et des hôtels luxueux destinés aux couples en lune de miel et aux personnes en quête de détente. Koh Samui a également une vie nocturne plus animée, mais Tao n’est certainement pas endormie après la tombée de la nuit, tandis que Koh Tao surpasse presque toutes les autres îles thaïlandaises en matière de plongée.

Dans l’ensemble, cependant, le mieux est sans doute de faire les deux dans le même voyage. Des ferries quotidiens relient ces deux endroits en moins d’une heure et demie pendant la haute saison, et vous pouvez donc partager vos vacances entre les deux si vous en avez le temps.

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