Islande ou Norvège ? Comparaison de deux incroyables aventures nordiques

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Islande ou Norvège
Photo de Robert Lukeman via Unplash
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Les nations nordiques que sont l’Islande et la Norvège sont toutes deux connues pour leurs paysages spectaculaires et leurs aventures enivrantes à la frontière du cercle polaire arctique. Des sentiers de randonnée de classe mondiale aux fjords époustouflants, en passant par la possibilité d’apercevoir des aurores boréales, il peut être difficile de choisir entre les deux.

Malgré leurs similitudes, ces deux magnifiques pays présentent quelques différences essentielles qui pourraient vous aider à vous décider. L’Islande est une île qui s’est formée il y a 60 millions d’années à la suite d’une intense activité volcanique. L’île est aujourd’hui un centre d’attraction géothermique, avec des sources d’eau chaude, des bassins de boue bouillonnants, des volcans actifs et des geysers.

La Norvège est un pays scandinave beaucoup plus vaste, limitrophe de la Suède, qui comprend de vastes chaînes de montagnes, un littoral sculpté de fjords glaciaires et près de 50 000 îles et îlots. Nous comparons ici les deux pays en fonction d’une série de critères importants tels que les prix et l’hébergement, afin de déterminer l’aventure qui vous convient le mieux.

Islande ou Norvège : S’y rendre

La route de l'océan Atlantique en Norvège
Photo par Melina Kiefer via Unsplash

L’Islande et la Norvège étant des destinations touristiques très prisées, il est facile de s’y rendre. Le principal aéroport international d’Islande est l’aéroport de Keflavík, situé à environ 45 minutes en voiture de la capitale, Reykjavik. Vous y trouverez des vols quotidiens en provenance de 32 destinations en Europe et au-delà, même si vous devrez peut-être prendre un vol de correspondance si vous venez de plus loin. Un car-ferry relie également l’Islande au Danemark.

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En Norvège, la principale plaque tournante pour les touristes internationaux est l’aéroport d’Oslo, situé juste à l’extérieur de la capitale. Il propose des liaisons directes avec plus de 160 destinations dans le monde entier, et un train express de 20 minutes relie l’aéroport à la ville. Le pays compte également plusieurs autres aéroports internationaux, situés à proximité de destinations populaires telles que Bergen, Kristiansand, Sandefjord, Stavanger, Tromsø et Trondheim.

La Norvège est limitrophe de la Suède, de la Russie et de la Finlande, ce qui signifie que vous pouvez arriver en voiture depuis n’importe lequel de ces pays, et que des bus desservent ces trois pays ainsi que le Danemark. Un vaste réseau ferroviaire relie la Norvège au reste de la Scandinavie et au-delà, avec des trains de nuit arrivant régulièrement du continent.

Gagnant : Norvège.

Islande ou Norvège : Se déplacer

Une route isolée en Islande
Photo de Tomáš Malík sur Unsplash

L’Islande est une île relativement petite d’environ 40 000 miles carrés, ce qui permet de regrouper de nombreuses attractions en un seul voyage. Il est facile et rapide de conduire ou de prendre un bus entre les principales destinations, même si l’hiver entraîne une réduction des services et la possibilité de conditions routières difficiles.

La route 1 est une route côtière bien goudronnée qui fait le tour de l’île en passant par les principaux centres d’intérêt tels que Reykjavík, Akureyri, Egilsstaðir et Höfn. En dehors des grands axes et de l’intérieur des villes, la plupart des routes islandaises sont en gravier, ce qui signifie que vous pouvez envisager de louer une voiture à quatre roues motrices. Les voyageurs peuvent également se déplacer en Islande par voie aérienne, grâce à un réseau national bon marché reliant la capitale à plusieurs endroits populaires. En raison de sa petite taille et de la dispersion de ses attractions, de nombreux visiteurs optent pour un circuit organisé, dans lequel tous les transports sont inclus.

La Norvège étant un pays plus vaste, les temps de trajet entre les différentes destinations sont probablement plus longs. Cependant, il existe un certain nombre d’options intéressantes. Des trains spacieux et à grande vitesse circulent jusqu’à Bodø au nord, tandis qu’il existe également un réseau de bus longue distance efficace qui circule généralement à l’heure.

Il est possible de conduire dans la plupart des endroits grâce à d’incroyables prouesses d’ingénierie, mais il faut savoir que de nombreuses routes sont étroites et sinueuses et ne sont pas faites pour les timorés. L’hiver peut apporter des conditions particulièrement difficiles. Les liaisons aériennes intérieures sont assez compétitives et valent la peine d’être envisagées si vous voyagez sur une longue distance. Avec son littoral long et spectaculaire, l’un des meilleurs moyens de se déplacer en Norvège est le bateau. Des car-ferries relient de nombreuses îles au continent. Le ferry côtier Hurtigruten circule de jour comme de nuit et s’arrête dans 35 ports le long des 3 200 miles de la côte norvégienne.

Gagnant : Islande.

Islande ou Norvège : Attractions

Le Lagon Bleu en Islande
Photo de Chris Lawton sur Unsplash

Il y a beaucoup de choses à voir et à faire en Norvège et en Islande, en particulier pour les amateurs d’aventure. La Norvège est un paradis pour les randonneurs, avec des paysages côtiers à couper le souffle. Elle attire chaque année des millions de personnes qui viennent s’émerveiller devant des formations rocheuses spectaculaires telles que Trolltunga, Pulpit’s Rock, Geirangerfjord et Kjeragbolten.

Presque tous les sites les plus intéressants sont accessibles à pied, avec des options pour tous, des débutants aux aventuriers les plus expérimentés. Les excursions en bateau ou en ferry pour explorer les régions les plus reculées de la Norvège sont également une option très prisée. La capitale Oslo est une ville colorée et cosmopolite qui compte de nombreux musées fascinants, dont le musée des bateaux vikings, qui présente des navires du IXe siècle, et le musée du ski Holmenkollen, situé à l’intérieur d’un célèbre tremplin de saut à ski.

L’Islande est idéale pour les amoureux de la nature, avec une abondance de flore et de faune inhabituelles et des paysages saisissants à explorer. Les amateurs de spa seront comblés par le choix de sources thermales naturelles, depuis les eaux laiteuses du célèbre lagon bleu jusqu’à d’autres moins connues. Vous pouvez faire des randonnées à travers des champs de lave colorés par des roches minérales, escalader un volcan en activité ou admirer d’incroyables chutes d’eau tonitruantes telles que Skogafoss et Gullfoss.

L’Islande est l’un des meilleurs endroits au monde pour observer les baleines, avec la possibilité de voir plusieurs espèces différentes, dont les petits rorquals, les baleines à bosse et les orques. Les dauphins sont également souvent aperçus, tandis que les adorables macareux du pays sont toujours très appréciés des ornithologues. Parmi les autres activités uniques en Islande, citons la randonnée sur les glaciers, l’exploration de grottes de glace et l’observation de l’incroyable geyser Strokkur, qui entre en éruption toutes les quelques minutes.

Gagnant : Islande

Islande ou Norvège : Alimentation

Un bol rempli de baies en Norvège.
Photo de Hasse Lossius sur Unsplash

L’Islande est une nation insulaire d’une immense beauté naturelle, dont la cuisine s’inspire en grande partie d’ingrédients cultivés localement. Les poissons arctiques, du cabillaud au hareng, figurent souvent au menu, de même que les baies cueillies au gré des saisons, l’agneau élevé en plein air et même le requin fermenté, un plat traditionnel créé pour aider les premiers colons à traverser les hivers longs et rigoureux. Le pain de seigle est un autre aliment de base, souvent garni de saumon fumé ou d’autres fruits de mer, et chaque visiteur devrait essayer le skyr, un mariage parfait entre le yaourt et le fromage blanc. Reykjavik possède son lot d’établissements gastronomiques où vous pourrez découvrir une version élégante de plats traditionnellement humbles.

La majeure partie du territoire norvégien étant située à l’intérieur du cercle polaire arctique, sa cuisine reflète le climat, avec de nombreux plats chauds et réconfortants. Les ragoûts sont très populaires, notamment ceux à base de renne sauté, tandis que les poissons d’eau froide comme le cabillaud et le saumon sont tout aussi courants. Le pølse est l’équivalent norvégien du hot-dog. Il s’agit d’une saucisse enveloppée dans une galette de pommes de terre et nappée d’une sauce rouge et jaune. Une scène gastronomique en plein essor permet de trouver facilement des restaurants étoilés au guide Michelin, en particulier à Oslo, tandis que les régions plus éloignées sont centrées sur des établissements traditionnels et familiaux. Les boulangeries et les stands de cuisine de rue ne manqueront pas de satisfaire vos envies. Ne manquez pas la gaufre norvégienne à la confiture et à la crème !

Gagnant : Norvège.

Islande ou Norvège : Hébergement

Une cabane rouge dans la campagne norvégienne
Photo de Seth kane sur Unsplash

Presque partout en Norvège, vous trouverez une gamme variée d’hébergements, des lodges historiques situés au cœur des fjords aux hôtels de charme du centre-ville, en passant par le camping et le glamping. Les chalets et cabanes indépendants sont très prisés par ceux qui souhaitent explorer les vastes étendues sauvages du pays, tandis que vous pouvez désormais trouver des lodges de montagne haut de gamme si vous préférez quelque chose d’un peu plus cinq étoiles.

Si vous espérez apercevoir une aurore boréale, pourquoi ne pas jeter un coup d’œil à la gamme d’hébergements incroyables de type igloo, qui offrent des dômes de verre transparents parfaits pour observer les étoiles. L’hiver est l’occasion de séjourner dans l’un des nombreux hôtels de glace, qui sont construits de toutes pièces chaque année avec un design différent. Vous trouverez également des séjours idylliques à la ferme, parfaits pour les enfants, et des cabanes dans les arbres sensationnelles, qui offrent une vision unique de la romance arctique.

Plus petite, l’Islande offre moins de choix, mais il y en a pour tous les goûts et tous les budgets. L’un des hôtels les plus luxueux se trouve près du Lagon bleu, tandis qu’il existe une ou deux options plus haut de gamme à Reykjavik et dans les environs. En dehors de la capitale, la grande majorité des hébergements sont des gîtes, des maisons d’hôtes et des chambres d’hôtes, certains endroits plus reculés n’offrant qu’un ou deux choix. La plupart des chambres sont confortables et les hôtes sont toujours très accueillants, tandis que certains proposent même des équipements tels que des jacuzzis, des restaurants et des bars. Vous pouvez également parcourir un choix de cottages de location, d’Airbnbs, de campings et de séjours à la ferme, avec de nombreuses options économiques. En Islande, l’accent est mis sur les vues environnantes, la nature et l’hospitalité généreuse, avec des détails charmants et rustiques.

Gagnant : Norvège.

Islande ou Norvège : Prix

Islande ou Norvège ? Comparaison de deux incroyables aventures nordiques
Photo de Khamkéo Vilaysing sur Unsplash

La Norvège a la réputation d’être chère, surtout si on la compare aux pays d’Europe de l’Est. Les prix de la nourriture peuvent varier considérablement en fonction de l’endroit où vous allez et de ce que vous commandez, mais un plat principal moyen dans un restaurant de milieu de gamme vous reviendra probablement à environ 30 euros (300 couronnes norvégiennes), tandis que le dessert peut coûter jusqu’à 18 euros (180 couronnes norvégiennes). Une bière coûtera environ 8 euros, une boisson non alcoolisée 4 euros et un café 3 euros. L’eau du robinet est généralement gratuite et délicieuse, car elle provient directement des fjords glaciaires.

En tant que nation nordique isolée, l’Islande est également assez chère. Cependant, les prix ne sont pas aussi élevés qu’en Norvège, ce qui signifie que les personnes disposant d’un budget limité peuvent privilégier ce joyau géothermique. Un plat principal moyen dans un restaurant coûte environ 20 € (3 000 couronnes islandaises), et une bière importée vous coûtera 6,60 € (1 000 couronnes islandaises). Vous pouvez prendre un cappuccino pour environ 3 € (579 ISK), ou un Coca-Cola pour environ 2,20 € (342 ISK). Là encore, l’eau du robinet est souvent gratuite et considérée comme l’une des eaux les plus propres et les plus délicieuses du monde.

Gagnant : Islande.

Islande ou Norvège : Vie nocturne

L'aurore boréale en NorvègeL'Islande et la Norvège sont toutes deux des destinations d'aventure, et aucune n'est particulièrement connue pour sa vie nocturne. De nombreuses personnes passent de longues journées à explorer des paysages incroyables, ce qui signifie qu'un repas copieux et une nuit précoce sont souvent à l'ordre du jour. Néanmoins, Oslo a une vie nocturne assez animée si vous séjournez dans la ville, avec des bars à cocktails excentriques et une poignée de boîtes de nuit.

Cependant, il existe une attraction nocturne qui attire les voyageurs du monde entier en Norvège : l'opportunité d'observer les incroyables aurores boréales. L'un des plus grands spectacles naturels sur Terre, une nuit d'hiver claire peut donner lieu à des motifs lumineux enchanteurs qui s'enroulent en spirale dans le ciel. Comme nous l'avons mentionné plus haut, il existe même des dômes à toit transparent où vous pouvez observer les aurores boréales depuis le confort de votre lit.

Il est également possible de voir des aurores boréales en Islande, bien que les observations soient moins fréquentes. En règle générale, plus vous êtes au nord, plus vous avez de chances de les apercevoir. Techniquement, l'Islande n'est pas située dans le cercle polaire arctique, alors qu'une grande partie des régions septentrionales de la Norvège le sont. Malgré sa petite taille, Reykjavik a une vie nocturne très animée, avec des fêtes qui durent souvent jusqu'au petit matin, et plusieurs festivals et événements colorés qui ont lieu régulièrement.

Gagnant : La Norvège.
Photo de Johny Goerend sur Unsplash

L’Islande et la Norvège sont toutes deux des destinations d’aventure, et aucune n’est particulièrement connue pour sa vie nocturne. De nombreuses personnes passent de longues journées à explorer des paysages incroyables, ce qui signifie qu’un repas copieux et une nuit précoce sont souvent à l’ordre du jour. Néanmoins, Oslo propose une vie nocturne très animée si vous séjournez dans la ville, avec des bars à cocktails excentriques et une poignée de boîtes de nuit.

Cependant, il existe une attraction nocturne qui attire les voyageurs du monde entier en Norvège : l’opportunité d’observer les incroyables auréoles boréales. L’un des plus grands spectacles naturels sur Terre, une nuit d’hiver claire peut donner lieu à des motifs lumineux enchanteurs qui s’enroulent en spirale dans le ciel. Comme nous l’avons mentionné plus haut, il existe même des dômes à toit transparent où vous pouvez observer les aurores boréales depuis le confort de votre lit.

Il est également possible de voir des aurores boréales en Islande, bien que les observations soient moins fréquentes. En règle générale, plus vous êtes au nord, plus vous avez de chances de les apercevoir. Techniquement, l’Islande n’est pas située dans le cercle polaire arctique, alors qu’une grande partie des régions septentrionales de la Norvège le sont. Malgré sa petite taille, Reykjavik a une vie nocturne animée, avec des fêtes qui font souvent rage jusqu’au petit matin, et plusieurs festivals et événements colorés qui ont lieu régulièrement.

Gagnant : Norvège.

Islande ou Norvège : Conclusion

L'épopée de Trolltunga en Norvège
Photo de Benjamin Davies sur Unsplash

Il est clair que l’Islande et la Norvège offrent toutes deux une expérience unique, en particulier pour les amateurs d’aventures sauvages et lointaines.

Le choix de l’un ou l’autre de ces pays dépendra de ce que type d’aventure que vous recherchez. Si vous aimez rester actif de l’aube au crépuscule, faire de longues randonnées dans des paysages préservés et ne pas craindre de payer un euro ou deux de plus pour des boissons et des aliments savoureux, alors la Norvège devrait être votre choix.

Si votre budget est plus serré, l’Islande est une excellente option. Elle offre des aventures plus uniques, alimentées par l’activité géothermique, et vous aurez également l’occasion de reposer vos jambes fatiguées dans des sources chaudes revigorantes. Ceux qui espèrent apercevoir des aurores boréales devraient toujours choisir la Norvège, tandis que les amoureux de la faune et de la flore seront mieux servis en Islande.

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