Nosara ou Santa Teresa : Où dois-je me rendre au Costa Rica ?

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Nosara et Santa Teresa
Photo par
Selina Bubendorfer/Unsplash
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Nosara vs Santa Teresa est un face-à-face entre deux des villes de surf les plus appréciées du Costa Rica. Elles se jettent toutes deux dans l’océan Pacifique depuis le bord de la belle péninsule de Nicoya, à l’extrême nord-ouest du pays. Elles offrent toutes deux des vagues épiques et de longues étendues de sable vierge. Mais laquelle mérite le plus de figurer sur votre itinéraire de voyage cette année ?

C’est précisément ce que nous sommes venus découvrir. Ce guide se penchera sur plusieurs aspects essentiels des deux destinations afin de mettre en évidence les principales similitudes et différences. Du style des plages à la qualité des vagues, des options hôtelières à la facilité d’aller et de retour, nous aborderons les aspects les plus importants de la planification d’un voyage.

Bien sûr, la meilleure option de toutes serait de visiter les deux. C’est tout à fait faisable, étant donné que les deux villes sont assez proches l’une de l’autre (du moins selon les normes de l’Amérique centrale) sur la péninsule de Nicoya. En effet, le trajet entre Nosara, au nord, et Santa Teresa, au sud, dure environ 3,5 heures. Vous aurez probablement besoin d’un 4X4, mais c’est une très belle région du pays, qui regorge de cascades et de forêts tropicales où les singes se balancent.

Nosara contre Santa Teresa : Comment s’y rendre

Oiseaux à Nosara
Photo par Alyssa Crouse/Unsplash

L’une des grandes joies des vacances à Santa Teresa est qu’elle est loin des sentiers battus. Il vous faudra voyager un peu moins de quatre heures de plus depuis Nosara pour atteindre la ville de surf. Cette étape supplémentaire se fait également sur des routes non pavées et pleines de nids de poule, qui se faufilent à travers les forêts jusqu’à Paquera avant de redevenir supportables, de sorte qu’un 4X4 et de bonnes compétences de conduite sont recommandés. Une autre solution consiste à faire du stop sur le ferry qui part de Punta Arenas. Il circule plusieurs fois par jour et offre une route pratique vers la région de Santa Teresa si vous venez d’un vol à San José (comme la plupart des gens). Il existe également des vols court-courriers à destination du petit aéroport de Tambor. C’est le moyen le plus rapide et le plus confortable de se rendre dans la partie de la péninsule située à Santa Teresa, mais il peut coûter plus de 100 dollars l’aller simple. Ils sont également très vite complets en haute saison.

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Parce qu’elle se trouve un peu plus au nord et qu’elle est reliée – pour la plupart, du moins – au principal réseau de transport du Costa Rica par des routes pavées, Nosara a tendance à être beaucoup plus facile à atteindre. Oui, elle est plus éloignée de San José à vol d’oiseau et n’est pas accessible par le ferry de Punt Arenas. Cependant, Nosara est plus proche du deuxième plus grand aéroport du Costa Rica : Liberia. De nombreuses liaisons internationales long-courriers y sont désormais assurées directement, depuis Atlanta, Los Angeles, Denver, Londres et Toronto, pour n’en citer que quelques-unes. Le trajet depuis les terminaux jusqu’aux plages de Nosara prend environ 2,5 à 3 heures en tout (là encore, nous vous recommandons d’utiliser un 4X4, mais ce n’est pas aussi important que pour Santa Teresa). Des bus réguliers relient San José et Liberia à Nosara, mais la durée du trajet est généralement beaucoup plus longue que si vous conduisiez vous-même.

Gagnant : Nosara. Deux aéroports d’accès et de meilleures routes en sont la preuve.

Nosara contre Santa Teresa : Les choses à faire

Santa Teresa surf
Photo par Drew Sullivan/Unsplash

Quand il s’agit de choses à faire, Nosara et Santa Teresa ne sont pas du tout différentes. Comme on peut s’y attendre de la part de deux endroits situés au bord de l’océan Pacifique, bordés de plages de sable blanc parfaites et soutenus par de hautes collines de jungle luxuriante, les voyages écologiques et d’aventure occupent le devant de la scène. La randonnée est très pratiquée (découvrez les sentiers sauvages des falaises de la Reserva Natural Cabo Blanco à ST et envisagez une expédition dans le parc national de Diria depuis Nosara), tout comme les visites de chutes d’eau (les chutes de Mala Noche à Nosara et la chute de Montezuma à Santa Teresa).

Cependant, c’est le surf qui fait vraiment la une des journaux dans les deux endroits. Oui, Nosara et Santa Teresa possèdent certaines des meilleures vagues de tout le pays. Nous dirions même que les breaks sont supérieurs à beaucoup de destinations de surf plus connues en Amérique centrale, notamment Puerto Viejo de Talamanca (qui se limite aux houles de tempête des Caraïbes) et Tamarindo (où les breaks de l’embouchure droite de la rivière sont maintenant très fréquentés). L’élément clé qui sépare les villes est que Santa Teresa a tendance à être mieux adaptée aux surfeurs intermédiaires, tandis que Nosara est une Mecque pour les débutants. La première a des beach breaks ouverts avec beaucoup d’exposition, donnant des houles grasses et ondulantes. À Nosara, Playa Guiones est l’endroit idéal pour apprendre à surfer, surtout à marée haute, lorsque le whitewash est tout friable et accessible.

Gagnant : Tirage au sort. Ces deux endroits sont des hauts lieux du voyage d’aventure et du surf. Vous ne pouvez pas vous tromper !

Nosara vs Santa Teresa : Hôtels

Plage de Santa Teresa
Photo par Nathan Farrish/Unsplash

Nous ne dirions pas que l’une ou l’autre de ces villes est une station balnéaire en plein essor. En tout cas, aucune d’entre elles n’est proche du type de destination de plage et de surf que sont, par exemple, Tamarindo ou Jaco. Cela a contribué à maintenir les grands développements hôteliers à l’écart, alors ne vous attendez pas à des complexes massifs, tout compris, avec des centaines de chambres. Cependant, il y a des choix merveilleux, écologiques, et des boutiques dans les deux…

Commençons par Nosara. A la fois Mecque du surf et retraite balnéaire de bien-être, les hôtels ici vont de l’escapade yogi aux lodges écologiques dans les collines au-dessus des principales baies. Vous trouverez également de fantastiques auberges de jeunesse à petit prix, avec des bars sur place et des dortoirs, si vous faites attention à votre budget. Ce qui différencie vraiment Nosara de Santa Teresa, c’est la présence de séjours plus haut de gamme, sous la forme de boutiques quatre étoiles avec salons de massage, piscines et intérieurs très soignés. Ce type de prestations haut de gamme n’est pas encore arrivé plus au sud sur le Nicoya, mais il est tout à fait présent ici. Voici quelques-unes de nos recommandations d’hôtels dans la ville :

  • Green Sanctuary Hotel ($-$$) – Une petite piscine extérieure et des jardins parsemés de statues de bouddhas méditants vous attendent dans cet hôtel de bien-être.
  • Selina Nosara ($$-$$$)Ce superbe hôtel de caractère est perché sur des collines couvertes de jungle, en retrait des plages de Nosara. Il offre un style de toit de chaume et une piscine accueillante.
  • The Nomadic Hôtel ($$-$$$) – Très prisé par les nomades numériques, cet hôtel élégant allie le style des haciendas espagnoles au carrelage marocain. Il dispose de terrasses sur le toit et d’un bar qui affiche les marées.

Santa Teresa s’est vraiment développée autour de sa culture du surf et il n’y a pas de centre principal de la station. Au lieu de cela, elle s’étend le long de la route principale de la côte, de Mal Pais au sud à Playa Hermosa au nord. Il y a des spots de surf tout le long de la route, et des hôtels permettant d’accéder à ces spots. L’ambiance principale est celle d’une vie de surf de moyenne gamme, avec de nombreux appartements indépendants et quelques hôtels écologiques. Si vous vous rendez à Mal Pais ou à Carmen Beach, vous trouverez également des auberges, des camps de surf et même des hôtels assez chics pour ceux qui sont en lune de miel de surf. Voici quelques-uns de nos coups de cœur :

  • Zeneidas Surf Garden ($-$$) -Cette auberge de surf bohème ultra-cool se cache dans la jungle, juste derrière les principaux pics de surf. C’est le paradis des surfeurs, avec des chambres bon marché et des événements nocturnes.
  • Fuego Lodge ($$-$$$) – Quatre étoiles et fantastique, le Fuego Lodge est perché sur les collines au-dessus des plages, au milieu de la jungle. Il dispose d’une immense piscine et d’une fantastique terrasse pour le petit-déjeuner.
  • Casa Marbella ($$$) – Une touche rare de grand luxe à Santa Teresa, la Casa Marbella est une superbe villa avec des chambres à louer. Une baignoire jacuzzi et de belles vues sur la canopée de la forêt côtière en font un lieu exceptionnel.

Gagnant : Nosara

Nosara contre Santa Teresa : Vie nocturne

Nosara ou Santa Teresa : Où dois-je me rendre au Costa Rica ?
Photo par Jai79/Pixabay

Nous allons être directs : Ni Nosara ni Santa Teresa ne sont connus pour leur vie nocturne animée. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a rien à faire. Vous trouverez de quoi vous occuper une fois la nuit tombée. Le fait est que l’ambiance de ces endroits n’a rien à voir avec l’hédonisme de Tamarindo, ni avec l’effervescence urbaine de San José. Vous devriez probablement aller ailleurs si faire la fête est la principale raison pour laquelle vous vous rendez en Amérique latine (il paraît que Rio est bien !).

À Santa Teresa, l’ambiance est plutôt décontractée. La plupart du temps, ce sont des surfeurs qui discutent de leur session du jour dans les restaurants et les bars de la côte. Ce qu’il faut retenir, c’est que Santa Teresa s’étend tout le long de la route côtière. Cela signifie qu’il n’y a pas de véritable centre, ce qui éloigne tous les lieux les uns des autres et rend difficile la formation d’un noyau de vie nocturne animé. Les principaux endroits à connaître sont le Nativo Sports Bar, le Kika et – le plus bruyant d’entre eux – La Lora Amarilla. Vous pouvez également vous aventurer du côté de Mal Pais. L’ambiance y est plus urbaine et il y a beaucoup de bars de surf supplémentaires, mais le retour n’est pas toujours facile.

Les soirées à Nosara commencent généralement sur les fronts de mer orientés à l’ouest. C’est là que vous trouverez les cabanes du coucher du soleil qui vendent des bières fraîches à l’ombre des raisins de mer et des cocotiers. Nos préférés sont le Bar Olgas et le Bar Garza. Plus tard, le Beach Dog Café propose parfois des groupes de country en direct, mais la véritable action tend à se déplacer vers l’intérieur des terres, dans les bars reggae situés sur les collines. Ils comprennent le K-Rae’s Irish Pub and Inn, le Bar Buena Nota et le Tropic Revolution.

Gagnant : Nosara.

Nosara contre Santa Teresa : L’ambiance générale et l’atmosphère

L'ambiance de Santa Teresa
Photo par Drew Sullivan/Unsplash

Nous dirions que Nosara est actuellement en train de passer du statut de ville côtière et de surf hors des sentiers battus à celui de grande station balnéaire. Elle a encore un long chemin à parcourir avant d’atteindre le nom célèbre de Tamarindo, par exemple, mais il y a beaucoup plus de développement et d’hôtels dans son coin de la péninsule de Nicoya qu’à Santa Teresa. Cela dit, l’ambiance y est toujours très détendue et facile à vivre. De plus, comme Nosara n’est pas vraiment une seule ville, mais plutôt un groupe de cinq ou six plages différentes, vous pouvez presque toujours échapper à l’agitation des foules et trouver un endroit à vous. Il en va de même pour le surf – les nombreux breaks permettent de pagayer facilement sans faire la queue, et l’atmosphère est très conviviale pour les débutants.

Santa Teresa est similaire en ce sens qu’elle s’étend sur plusieurs kilomètres de la côte pacifique du Costa Rica, le long de toute une route côtière. Cela signifie qu’on a parfois l’impression de ne pas avoir une seule destination. Les choses changent beaucoup entre les spots de surf intermédiaires ultra-détendus de Hermosa au nord et les spots de surf plus difficiles de Mal Pais au sud. Si l’on devait mettre le doigt dessus, on dirait que ST est le C’est l’exemple parfait d’une Mecque cachée des surfeurs d’Amérique centrale, avec ses cabanes lavées au sel et ses vagues fantastiques, mais qui ne sont pas encore très fréquentées. Pour dire les choses simplement, nous adorons cet endroit, précisément parce qu’il n’est pas aussi populaire que d’autres destinations côtières du pays et qu’il y règne une atmosphère distincte de voyage d’aventure écologique.

Gagnant : Santa Teresa. Croisons les doigts pour qu’il ne soit jamais trop occupé !

Le verdict

Il n’est pas facile de départager Nosara et Santa Teresa. C’est principalement parce que ces deux endroits sont en fait assez similaires. Ils offrent tous les deux des vagues de classe mondiale (bien que Nosara soit probablement un peu mieux pour les débutants) et ils ont tous les deux beaucoup de magnifiques plages du Costa Rica (bien que celles de Santa Teresa soient plus sauvages et non développées). Le principal élément qui les différencie est le fait que Nosara est un peu plus facile à atteindre et a une vie nocturne plus animée. Néanmoins, nous réitérons : Mettez les deux sur l’itinéraire du Costa Rica si vous le pouvez !

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